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Holt Gimnez, Eric Campesino a campesino : Voces de Latinoamrica Movimiento Campesino para la Agricultura Sustentable / Eric Holt Gimnez. -- Managua : SIMAS, 2008 294 p.: il. ISBN : 978-99924-55-31-9 1. CAMPESINOS-AMERICA LATINA 2. PROMOTORES AGRICOLAS 3. MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO-HISTORIA 4. AGRICULTORES-RELATOS PERSONALES

Copyright 2008, SIMAS. El contenido de este libro puede ser reproducido, divulgado o usado en cualquier medio de comunicacin, siempre que se cite la fuente y nos lo hagan saber. SIMAS Servicio de Informacin Mesoamericano sobre Agricultura Sostenible Apartado Postal A-136 Managua, Nicaragua. Tele Fax: 268 2302 www.simas.org.ni Versin original del libro en ingls: Campesino a Campesino, Voices from Latin America, Farmer to Farmer Movement for sustinable agriculture Food First Books, Oakland, California, 2006 Autor: Eric Holt Gimnez Traduccin: Leonor Hurtado, Elisa Botella, Dina Mac, Ana Nez, Celia Nilsen Edicin: Pascal Chaput Fotografa de portada: Eric Holt Gimnez Fotografas internas: Eric Holt Gimnez Diseo: Enmente Impresin: Printex, Nicaragua Tiraje: 1500 ejemplares 2008 Para contribuir a la comunicacin para el desarrollo sostenible del mundo rural, SIMAS recibe apoyo de ICCO, HIVOS, VECO, INTERTEAM, Brot fr die Weit, Ayuda Popular Noruega, MS-America Central. Los aportes de estas agencias de cooperacin solidaria ayudaron en el proceso de elaboracin de este libro. La impresin de este libro fue co-financiado por el programa Promoviendo la Equidad Mediante el Crecimiento Econmico (PEMCE) apoyado con la cooperacin del Ministerio Britnico para el Desarrollo Internacional (DFID).

Contenido
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii Agradecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xv Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1. Surgimiento: races mayas, ramas mexicanas, frutos nicaragenses . . 13 2. Historias de Campesino a Campesino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 3. Pedagoga campesina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107 4. Polticas campesinas de desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 5. Poltica econmica de Campesino a Campesino. . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 6. El movimiento Campesino a Campesino: desde la resistencia cultural hacia el cambio social . . . . . . . . . . . . . . . 235 Anexo A: el PCaC-UNAG . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253 Anexo B: el estudio post-Mitch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270 Glosario. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282 Acrnimos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283 Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286

Prefacio
Hace veinticinco aos, estaba sentado debajo de un rbol con un pequeo grupo de campesinos, en la seca Meseta Central de Mxico, mientras compartamos nuestros pensamientos durante el receso de un taller sobre conservacin de suelos. El taller, como otros anteriores, abord los apremiantes problemas de la erosin de la tierra, la sequa y el bajo precio de la cosecha. A diferencia de otros cursos, este no era facilitado por extensionistas profesionales, sino por campesinos para otros campesinos. Los profesores campesinos eran visitantes indgenas de Guatemala, quienes utilizaban sus bellos trajes tpicos Maya Kaqchikeles, tejidos y bordados a mano. Hablando lentamente, con un espaol entrecortado, se repetan a s mismos frecuentemente, mientras hundan sus manos entre la tierra grumosa. Cuidadosamente revisaron las races, observaron los niveles y contaron los insectos. Algunas veces, desenfundaron sus machetes de su cincho y dibujaron figuras sobre la tierra para ilustrar sus palabras. Su trato era clido y sencillo, su curiosidad contagiosa. Estos profesores eran muy diferentes de los extensionistas gubernamentales que conoca, quienes daban clases formales en salones, lean libros codiciados y usaban palabras tcnicas incomprensibles para ensear sobre la agricultura moderna. Sin embargo, en la mente de los campesinos mexicanos, las escuelas son para aprender y los campos para trabajar. Ellos se mantenan escpticos en cuanto a la sabidura de esos extraos, no obstante familiares, forasteros cercanos y yo estaba nervioso. Haba organizado el curso algunos meses antes, como una de las ltimas actividades del proyecto de agricultura alternativa que estaba concluyendo con mi pareja, en el pueblo de Vicente Guerrero, Tlaxcala. En un pequeo ejido comunal, vivan atestadas las setenta y cinco familias campesinas, quienes se ganaban la vida a duras penas, en una o dos hectreas de terreno reseco, casi deforestado. Por todas partes brotaba el tepetate (tierra sin vida, reseca, del color y la consistencia del ladrillo), entre la delgada capa de tierra oscura trabajable, haciendo el terreno impenetrable. El trabajo era difcil y la agricultura, una mezcla de mtodos tradicionales de cultivo con un poquito de fertilizantes qumicos y excesivas cantidades de cuestionables plaguicidas, era arriesgada. Aunque las cosechas eran pocas, los campesinos dependan de ellas y generalmente no estaban dispuestos a arriesgarse y perder su limitada produccin utilizando nuevas tcnicas. Si una cosecha fallaba, tenan que emigrar a la ciudad de Mxico, a trabajar de jornalero.

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A nuestro proyecto, financiado por el Comit Mexicano de Servicios de los Amigos (MFSC por sus siglas en ingls), le corresponda mejorar el ingreso rural por medio de la introduccin de tecnologas agrcolas apropiadas. Los campesinos fueron entrenados, de manera corts y sincera, por una pareja de norteamericanos que vivan con ellos. Nos brindaron un pequeo terreno para montar una granja modelo con conejos, cabras, patos, una ducha solar, una letrina abonera familiar y un exuberante huerto biointensivo, protegido por una slida malla de gallinero. Los campesinos observaban la granja con una mezcla de curiosidad y diversin (los gringos cagan en un barril!). Aprendamos mientras trabajbamos, pero la mayora de nuestras tcnicas fue un sombro fracaso: los perros de los vecinos se comieron nuestros conejos, las cabras lecheras se enfermaron con mastitis y los patos misteriosamente fueron muriendo uno por uno Nosotros comamos razonablemente bien de nuestra huerta, pero frecuentemente lo que nuestra granja modelo integral mostraba, era lo que no deba hacerse. Mientras algunas familias plantaron bancos biodinmicos en sus patios, la mayora de los campesinos cortsmente ignoraba nuestras sugerencias de usar abono orgnico, rotacin de cultivos, agricultura orgnica y reforestacin de la tierra del ejido, tierra en la cual sembraban el maz y frijol para sus familias. Nuestro voluntariado de dos aos pronto terminara y a excepcin de los vegetales producidos en nuestro huerto, tenamos muy poco que muestre nuestro esfuerzo en el desarrollo de la agricultura. Guillermo Corado, socilogo guatemalteco que evalu nuestro proyecto, sugiri contactar a Marcos Orozco, agrnomo retirado del altiplano de Chimaltenango, Guatemala. Don Marcos trabajaba con los extensionistas campesinos Kaqchikeles y brindaba eficientes clases sobre la conservacin de la tierra y del agua. Dado que los guatemaltecos realizaban un viaje en Mxico organizado por Vecinos Mundiales, nada tena que perder si organizaba un curso -poda perder slo mi inspiracin- porque yo an crea en nuestra granja modelo. Mi ltima esperanza era que tal vez Don Marcos y los campesinos Kaqchikeles podran convencer a los campesinos de Vicente Guerrero sobre lo que yo haba intentado transmitirles. Anunci que el taller sobre conservacin de suelo y agua se realizara en la reunin comunitaria del domingo. Despus de estarlos enamorando, veinte campesinos, de malas ganas, se apuntaron. Una semana despus, recog a los campesinos guatemaltecos, de madrugada, en una congestionada estacin de buses en la ciudad de Mxico. Fue fcil ubicarlos, pues los campesinos Kaqchilekes

PREFACIO

vestan su ropa tpica de brillantes colores, llevaban morrales -bolsos tejidos- y machetes amarrados en la cintura. Yo, tambin, era fcil de ubicar, con mi pelo claro y ojos azules, puro gringo. Cogimos el camino para Vicente Guerrero, donde les asegur que un grupo considerable de campesinos nos esperaba. Caminamos, durante tres horas, hasta llegar a un pueblo sin rboles, desolado. Slo dos hombres nos esperaban, Roque y Paz. Dnde estn todos? pregunt, estaba muy nervioso para hacer las presentaciones. Roque y Paz slo se encogieron de hombros. Yo corr de casa en casa buscando a los otros dieciocho participantes. Cada uno estaba o bien atendiendo algo urgente u ocupado trabajando. Algunos me aseguraron que llegaran ms tarde. Cuando volv, Paz ya se haba ido. Estaba devastado, avergonzado de mi fracaso como organizador y listo para suspender el taller. Don Marcos dijo con calma, Mientras haya una persona interesada, nosotros nos quedaremos a compartir lo poco que sabemos. Me pareca algo sin esperanza. Pero, tenemos ms maestros que estudiantes! Uno de los campesinos-extensionistas, Jos Cupertino, sonri y movi su cabeza amablemente. No, dijo, nosotros tambin somos estudiantes. El curso fue excelente, a pesar de la poca asistencia. Don Marcos era un agrnomo, conservacionista y un magnfico narrador. Los Kaqchikeles eran artistas. Usando pocas palabras, sus machetes y una cinta de medir, marcaron un metro cuadrado, como rea de demostracin, en el inclinado terreno. Una de las reas, la dejaron desnuda, en la otra construyeron pequeas terrazas con piedrecitas, luego protegieron esa rea con hojas secas y basura vegetal. Ellos regaron agua sobre ambas reas para demostrar cmo inicia la erosin, luego sealaron hacia las terrazas para explicar cmo funciona la conservacin. Despus, ellos midieron la diferencia entre las dos reas en cuanto a deslave, prdida de tierra y retencin de humedad. Calcularon tambin las toneladas de tierra frtil que, anualmente, se perdan de los terrenos de la comunidad. Don Marcos nos record que el suelo, la tierra frtil, tarda cientos de aos en formarse. Durante tres das, los Kaqchikeles montaron brillantes y simples demostraciones con las que nos comunicaron conceptos ecolgicos y agronmicos abstractos. Paz asista intermitentemente y aprendi, junto con Roque y conmigo, cmo trazar curvas a nivel. Luego, construimos terrazas. Recogimos materiales

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vegetales e hicimos compost, abono con desechos orgnicos. Nuestros profesores encontraban materiales orgnicos y humedad por todas partes. A diferencia de los arrogantes y mal entrenados extensionistas que haba encontrado en Mxico, estos hombres eran sencillos humildes y respetuosos- a pesar de su impresionante sabidura. Don Marcos haca chistes frecuentemente sobre cometer errores en el terreno, sobre embarazosas lecciones que le haban dado campesinos listos. Pareca no estar molesto por la reticencia de los campesinos en relacin a cambiar su prctica, vea que su comportamiento era una reaccin lgica de quien no est an convencido de una nueva forma de hacer las cosas. Para l, esta resistencia era de buen augurio: Es mejor para la persona aceptar las cosas despus de una gran resistencia, dijo l, quienes adoptan rpidamente una idea nueva, tambin la abandonan as de rpido. El equipo, con cuidado, nos introdujo al uso de nuevas tcnicas de agricultura y conservacin, propiciando nuevas formas de pensar. De alguna manera, ellos siempre sustentaban esta nueva forma de pensar en los eternos valores de dignidad, equidad, ayuda mutua y sentido comn. Hablando de su propia experiencia, ellos apelaban a la fortaleza y a la sabidura de la cultura campesina e invitaban a Roque y Paz a no abandonar, sino a modificar su forma de vida para hacerla mejor. Utilizando parbolas, historias y humor, ellos presentaron el mejoramiento agrcola como un producto lgico del pensamiento claro y de la compasin, basado en el amor a la agricultura, a la familia, a la naturaleza y a la comunidad. En lugar de tratar de convencernos con sus innovaciones, ellos insistieron en que nosotros experimentramos con las cosas nuevas, primero a pequea escala, para ver los resultados. Si slo ms campesinos hubieran participado en el taller! Me deca. Los haba visto por horas sentados incmodos, en pequeos escritorios de la escuela primaria, sometidos a aburridos y densos monlogos de los extensionistas gubernamentales. Con la ilusin que la visita de un empleado de gobierno pudiera representar algn favor (materiales, implementos, crdito), ellos escuchaban recetas sobre paquetes de semillas caras, fertilizantes y plaguicidas qumicos, as como de irrigacin y maquinaria, que nunca llegaran a tener. Tambin, escuchaban largas arengas criticando el atraso de la agricultura campesina. Sin embargo, ellos se haban perdido este taller que era prctico, interesante, respetable y aplicable. Extraamente, me senta satisfecho y a la vez derrotado. Estaba alegre con mi nuevo conocimiento, pero frustrado por la baja asistencia de los campesinos.

PREFACIO

Cuando termin el curso, evaluamos nuestro trabajo. Debido a que participamos tan pocas personas, el curso dur slo cuatro das en lugar de los acostumbrados seis. Sin embargo, el equipo haba cubierto todo los temas bsicos y estaba satisfecho de que nosotros hubiramos aprendido lo suficiente para empezar a trabajar por nosotros mismos. Jos Cupertino nos record los principios bsicos: empezar en pequeo, avanzar despacio, experimentar con una cosa nueva a la vez y compartir nuestro conocimiento slo despus que tuviramos algo concreto que mostrar. Los Guatemaltecos nos entregaron a cada uno un diploma hecho a mano, indicando que todos nos habamos graduado del primer curso sobre conservacin de suelo y agua. Don Marcos agradeci a cada uno de nosotros por nuestro duro trabajo y mencion varias cosas que l haba aprendido de nosotros durante el taller. No me importa si ustedes experimentan estas nuevas ideas en un terreno de slo un metro cuadrado, dijo, tampoco me importa si slo se lo dicen a un vecino; pero, hagan algo y compartan con alguien! Han trabajado duro, y ahora tienen algo precioso que nadie les puede quitar. Jos Cupertino continu, para nosotros no ha sido fcil adquirir este conocimiento. Nos ha costado a todos. Se los hemos brindado con gusto porque mostraron inters y ahora ustedes tienen el compromiso moral de utilizarlo inteligentemente para el beneficio de sus familias, de su comunidad y de otras personas. El grupo nos invit a decir lo que quisiramos sobre el taller y a indicar qu bamos a hacer. Roque habl primero. Bueno, compaeros, dijo parndose formalmente, quitndose el sombrero e inclinndose levemente hacia nosotros. Nosotros somos campesinos pobres y no sabamos nada de estas cosas antes que ustedes vinieran. Entonces se le quebr la voz. Su sombrero temblaba entre sus manos. Brotaron lgrimas de sus ojos, que sin demostrar vergenza alguna, dej correr sobre su cara. Yo miraba impresionado. Lo que ustedes nos han dado no lo puedo agradecer con palabras. Roque puso su mano sobre el diploma que tena frente a s. Nunca fuimos a la escuela. Somos ignorantes. Esta es la primera vez que aprendemos algo tan bueno. Nunca podr pagarles. Lo nico que espero es que ustedes no hayan venido aqu por gusto. Yo no s si alguien me va a escuchar, pero yo aplicar la conservacin de suelo en mi lote, lo har en el pueblo frente a todos. Le ensear a quien me pregunte. Bueno, compaeros, eso es todo lo que tengo que decir.

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Yo no tena voz. Recuerdo haber mirado a m alrededor tontamente con un nudo en la garganta. Lo que hubiera dicho que hara sera inconsecuente porque muy pronto yo abandonara la pretensin de ensear el mtodo campesino a campesino. Roque, fiel a su palabra, trabaj toda su tierra con el proceso de conservacin de suelo. Cientos de campesinos lo han visitado a lo largo de los aos. Ms an, l ha sido responsable de organizar el primer grupo de Campesino a Campesino en Mxico. Para m, ayudar a los campesinos a ensear a otros campesinos se ha convertido en un compromiso moral, una actividad en la cual he persistido por ms de veinticinco aos. La historia del Movimiento de Campesino a Campesino (MCAC) es realmente muchas historias juntas, todas ntimamente personales y profundamente polticas, todas tejidas en la profunda produccin cultural de la ruralidad de Mesoamrica. Las historias son de transformacin, profundamente sociales y altamente individuales: un campesino terriblemente tmido, respondiendo al deseo irresistible de compartir los resultados de su innovacin, recibe a un grupo despus de otro, mltiples grupos que visitan su terreno; una muchacha adolescente que enfrenta los peligros, en una regin en guerra, para aprender del papel de las mujeres en la agricultura; una campesina mayor con enorme pasin por experimentar dirige a su cooperativa hasta alcanzar un reconocimiento nacional como vivero de agrobiodiversidad; el agrnomo convencional quien, despus de ver el poder que tiene el abordaje campesino en la agroecologa, abandona su papel de experto y se dedica a compartir su conocimiento con los pequeos propietarios de tierra. Tambin hay historias polticas, como la reorganizacin del municipio mexicano, con el apoyo del Movimiento Campesino a Campesino; las escuelas de campo para agricultura sustentable organizadas y dirigidas por campesinos; la transformacin de servicios gubernamentales de agricultura; y las reuniones regionales donde los campesinos cultivaban su sabidura colectiva al compartir semillas, tcnicas, informacin, canciones, poemas y muchas, muchas historias. Dada la pluralidad de experiencias y de voces en el movimiento, narrar la historia definitiva de Campesino a Campesino es imposible. Sin embargo, las vidas de los promotores, los agrnomos y los profesionales en ese movimiento estn todas unidas por luchas cotidianas para ganarse la vida y por la visin compartida de un futuro sustentable, en el cual los campesinos son los protagonistas.

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PREFACIO

Al contrario de la sabidura convencional, los campesinos de ahora no estn culturalmente estticos, ni polticamente pasivos; tampoco estn desapareciendo como una clase social. Las familias campesinas a lo largo de Mesoamrica y del Caribe (y alrededor del mundo) constantemente se estn adaptando a las fuerzas global, regional y local. Las historias de Campesino a Campesino se asientan en un marco poltico que es en s una historia de inquebrantable resistencia ante dcadas de desarrollo; desarrollo que busca eliminar al campesinado de las reas rurales y, ms recientemente, de resistencia a las polticas neoliberales que priorizan las ganancias de las corporaciones sobre el ambiente, la seguridad alimentaria y el sustento rural. Este libro es el resultado de una relacin mantenida durante dcadas con hombres y mujeres del MCAC, est hecho de historias escogidas para ilustrar la resistencia cultural. Presento las historias de esta forma, principalmente, por el efecto que el movimiento ha tenido en m. Tengo que agradecer a los campesinos por liberarme de mis malas nociones sobre agricultura sustentable, desarrollo rural, cambio poltico y social. Estando en sus lugares, yo empec a ver la sostenibilidad como una propiedad emergente que surge de la autonoma y de la soberana alimentaria; el desarrollo como un punto de contacto para la negociacin poltica, y el cambio social como un proceso abierto e indeterminado, donde la organizacin colectiva de la poblacin choca con las estructuras jerrquicas que la oprimen. Relaciono la historia de Campesino a Campesino con una lucha cultural de resistencia, porque la cultura campesina se ha mantenido, se ha opuesto a las visiones tanto de progreso socialista como capitalista. Aunque, de hecho, ambos sistemas trabajaron para industrializar la agricultura y eliminar al campesinado, ambos dependieron del trabajo masivo aportado, directa e indirectamente, por los pequeos productores. Incluso ahora, los campesinos a lo largo del istmo mesoamericano resisten los devastadores efectos econmicos de la globalizacin, tanto desde sus comunidades como desde el campo, las fbricas y el sector de servicios de los Estados Unidos, a quienes ellos abastecen con un inagotable ejrcito de trabajadores baratos. En primera instancia, ellos son el principal abastecedor de granos bsicos para los pobres de Mesoamrica, en segundo, son el principal sostn de la comida y de los servicios que fluyen para el Norte. En Cuba, los campesinos fueron determinantes para salvar al pas de la hambruna despus de la cada del bloque sovitico.

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Utilizo el trmino resistencia cultural en un sentido profundo que incluye la expresin campesina agri-cultura, que significa: las formas de innovacin, la libre asociacin, la ayuda mutua, la produccin de alimentos y la proteccin del ambiente, en donde la organizacin y la palabra son herramientas para crear vas autnomas para un futuro equitativo y sustentable. Finalmente, he decidido narrar la historia de Campesino a Campesino como una lucha de resistencia, para ser fiel a la forma como los campesinos en el movimiento cuentan sus historias; compartiendo sus conocimientos y su sabidura, ayudando a otros para que se ayuden a s mismos ante los abusos del gobierno y del capital. Las historias de Campesino a Campesino se sustentan en su determinacin de desarrollarse y apoyar el desarrollo de otros de manera justa y sustentable; de desarrollar su propia agricultura; y proveer ingresos dignos que provienen del respeto mutuo y de la auto-determinacin. Dados los obstculos que enfrenta la agricultura sustentable en el Norte industrializado y dado que nuestros futuros estn inextricablemente unidos al Sur, todos podemos aprender algo de esta resistencia. Acercarnos al conjunto de experiencias de Campesino a Campesino puede ayudarnos a identificar aliados y oportunidades de colaboracin en nuestras propias luchas. Al compartir la sabidura de la resistencia, tambin compartimos su inspiracin.

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Agradecimientos
Quiero agradecer a todos los profesionales y a todas las organizaciones no gubernamentales que han apoyado este trabajo a lo largo de los aos, as como a todos los tcnicos y agrnomos quienes me acompaaron en este proceso de cambio en nuestra relacin con los campesinos: desde una posicin de expertos externos hasta ser facilitadores y aliados. Gracias a mi compadre Manolo, quien me ense a viajar profundamente entre culturas; al difunto Rogelio Cova, quien me infect con optimismo y al Programa de Campesino a Campesino (PCAC) de la Unin de Ganaderos y Agricultores de Nicaragua y sus tcnicos quienes se adaptaron a mi forma de trabajo y me ayudaron a mejorar ms de lo que jams hubiera imaginado. Gracias a las muchas y muchos compaeros internacionalistas quienes, con determinacin, pusieron sus vidas y carreras al servicio del campesinado, especialmente a Roberto Vega, Anasonia Recinos y Pascal Chaput. Gracias a Margaret Fitzsimmons y David Goodman, quienes me ensearon a usar la economa poltica y a Jonathan Fox quien me mostr cmo combinar activismo y estudio. Gracias a Steve Gliessman, quien comparti su amplio conocimiento de agroecologa y a Miguel Altieri quien, con Peter Rosset, me ayudaron a aplicarla polticamente. Gracias a mis estudiantes en UC Santa Cruz y al Programa Internacional de Reconocimiento de la Universidad de Boston por mantener mi actualizacin personal y poltica. Gracias a mi madre quien siempre ha credo en m, y a mi difunto padre quien eventualmente lo hizo. Gracias a mi hermano Miguel, cuya fe en m es incondicional. Gracias a mis hijos Gabriel y Evarosa, quienes insistieron en que escribiera las historias, y a su madre Kaki Rusmore, quien contribuy primero a que muchas de ellas ocurrieran. Gracias a La Ceiba por compartir mis pasiones y a la Urraca por su pasin por compartir. Quiero agradecer profundamente a las muchas y muchos promotores campesinos del Movimiento, quienes me recibieron en sus campos, en sus hogares y en sus comunidades, quienes generosamente compartieron su comida, su tiempo, su sabidura y su buen humor; sus historias unidas a la ma son una fuente constante de esperanza e inspiracin.

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Muchas gracias, todo esto es impagable. Finalmente, quiero agradecer a mi esposa Leonor Hurtado y dems compaeras que hicieron la traduccin del libro al espaol y me han permitido devolverlo a las y los autores originales.

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Introduccin
La transformacin agrcola de las regiones en desarrollo del mundo, requerir de una revolucin verde tridimensional: verde para la productividad, verde para un medio ambiente que sea sustentable y verde para aumentar los ingresos, como el punto de partida hacia mejores condiciones de vida. Ismail Serageldin, Director Ejecutivo, CGIAR, 1997 El desarrollo sustentable es un proceso de cambios progresivos en la calidad de vida de los seres humanos, que los coloca en el centro como sujetos principales del desarrollo, a travs del crecimiento econmico con igualdad social, por medio de la transformacin de los mtodos de produccin y patrones de consumo, y que sustenten el equilibrio ecolgico y el soporte vital de la regin. Este proceso implica respeto tnico, cultural, regional, nacional y diversidad local, as como el fortalecimiento de la participacin de la ciudadana en su totalidad, en coexistencia pacfica y en armona con la naturaleza, sin comprometer y garantizando la calidad de vida de generaciones futuras. Los presidentes de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam (CCAD 1994) Yo slo quiero saber, por qu los grandes finqueros siempre obtienen servicios, crditos y subsidios y lo nico que nosotros los campesinos recibimos son proyectos de agricultura sustentable? Campesino, Movimiento Campesino a Campesino, Nicaragua, 1988

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El desarrollo de la agricultura sustentable


Pocas personas en el mundo argumentan en contra de la importancia de la agricultura sustentable. Todos, desde el Banco Mundial hasta los Zapatistas, favorecen alguna forma de desarrollo agrcola que llene las necesidades de las generaciones de hoy, sin comprometer la satisfaccin de las necesidades de las generaciones futuras. Sin embargo, muchos argumentan sobre qu es en s la agricultura sustentable; quin debe desarrollarla, cmo, por qu y quin debe pagar los costos de la transformacin de prcticas agrcolas no sustentables en sustentables. Aunque uno puede estar informado en ecologa, economa, sociologa y otras disciplinas, la sustentabilidad en s misma es principalmente un concepto socio-poltico un marco de trabajo normativo dentro del cual se toman decisiones (Ll 1991; Hynnemeyer et al. 1997). Esto significa que la sustentabilidad es decidida por alguien. Entonces, a quin le corresponde decidir qu es? A los ambientalistas, a los cientficos, a los polticos, a las corporaciones o a las comunidades? Tras el aparente consenso social por la sustentabilidad, yace un conflicto en el cual diferentes intereses, comerciantes, instituciones polticas, culturas, pases, estados, municipalidades, pueblos y aldeas, familias e individuos, deliberan sobre los costos y beneficios ambientales y de desarrollo. Algunas instituciones como la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), el Banco Mundial (BM), el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Grupo Asesor en Estudios de Agricultura Internacional (CGIAR) y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD) estn particularmente bien ubicadas para generar y diseminar sus argumentos. Pero, irnicamente, los actores primarios que, en la actualidad, practican la agricultura sustentable en Mesoamrica no pertenecen a ninguna de estas instituciones. Las vanguardias en el desarrollo de la agricultura sustentable no se encuentran en las sedes de investigacin, ni en las oficinas con aire acondicionado de los expertos en alimentacin y agricultura del mundo. Tampoco se encuentran en las fincas mecanizadas con riego, ni en las plantaciones corporativas que ocupan los ricos valles y las tierras bajas de la regin. A ellos los encuentran frente a una yunta de bueyes, con azadones y machetes en manos son cientos de miles de campesinos innovadores, pobres agricultores que trabajan las frgiles y secas laderas de las montaas y permetros remotos de la frontera agrcola. Las personas que realmente producen alimentos y protegen el ambiente estn

INTRODUCCIN

muy ocupadas en sobrevivir como para involucrarse en debates institucionales. Viven muy lejos de los centros de poder y simplemente, no tienen la disponibilidad de sentarse a remachar propuestas de proyectos, documentos de reglamentos, editoriales u opiniones. Ellos no tienen el tiempo, ni los recursos para promocionarse con polticos y ejecutivos multilaterales. Para ellos, agricultura sustentable significa asentar su medio de subsistencia, es un trabajo de tiempo completo y una forma de vida. Afortunadamente, cientos de organizaciones de agricultores, organizaciones no gubernamentales (ONG), profesionales para el desarrollo e investigadores individuales, trabajan conjuntamente y apoyan a estos pequeos agricultores; desarrollando talleres, organizando reuniones, realizando estudios de investigacin-accin, estudiando y escribiendo sobre el desarrollo de la agricultura sustentable dirigida por pequeos productores. Este libro es parte de este esfuerzo de apoyo. Es un intento por hacer escuchar las voces de los hombres y mujeres, quienes actualmente desarrollan la agricultura sustentable en Mesoamrica y el Caribe, en el debate sobre el futuro de la regin. No es un intento de hablar por ellos, sino de amplificar sus voces con el objetivo que sus experiencias sean valoradas.
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El Movimiento Campesino a Campesino: Camino de los campesinos para la agricultura sustentable


Los siguientes captulos siguen al Movimiento Campesino a Campesino (MCAC) a lo largo de treinta aos de existencia, en su esfuerzo para mejorar la vida de los pequeos agricultores y los ambientes rurales, a travs del desarrollo de una agricultura sustentable dirigida por campesinos.1 Como pretende ilustrar este libro, el MCAC es actualmente un movimiento nuevo para el cambio social. Se sustenta en principios agroecolgicos, en la solidaridad y la innovacin. El Movimiento resiste a la mercantilizacin que degrada la ecologa y destruye el bienestar social, la tierra, el agua y la diversidad gentica, y asegura los derechos de los pequeos agricultores para determinar una posibilidad ms equitativa y sustentable para el desarrollo agrcola.

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Las experiencias del MCAC visibilizan dcadas de luchas de resistencia campesina ante el proyecto del Primer Mundo para desarrollar al Tercer Mundo. A pesar de la retrica gubernamental en Latinoamrica, a excepcin de Cuba, la agricultura sustentable no es una parte estructural de la poltica agrcola para el desarrollo, el comercio, ni la seguridad alimentaria. El desarrollo de la agricultura sustentable se lleva a cabo principalmente a nivel de proyectos de desarrollo en poblados rurales, asociados a travs de redes informales de Organizaciones No Gubernamentales (ONG) y por organizaciones con base en las comunidades. Los proyectos de agricultura sustentable se enfocan en los cambios tecnolgicos de los agricultores individuales, cuando se trabaja con agricultores pobres sin derechos polticos, pero no en el cambio poltico a nivel nacional. Las experiencias directas de los agricultores en el terreno para desarrollar la agricultura sustentable no son conocidas y por lo mismo, no logran influir en las agendas de investigacin de la agricultura formal, ni en las polticas de desarrollo agrcola de los gobiernos. Tampoco, aparecen en las polticas de la OMC, en los tratados regionales de comercio, ni en las polticas y prcticas del FMI, ni del Banco Mundial. Las razones que determinan la segregacin del desarrollo de la agricultura sustentable dirigida por campesinos, son producto de las estructuras polticas y econmicas dominantes, las cuales dan prioridad al libre movimiento del capital financiero internacional, al crecimiento de la economa segn el producto interno bruto (PIB) y al crecimiento de la exportacin agrcola, en lugar de priorizar la produccin de alimentos, la seguridad alimentaria o la produccin sustentable. Para ser viable a nivel nacional y para competir con la agricultura convencional, las prcticas de agricultura sustentable requieren polticas e instituciones que aseguren servicios adecuados y oportunos (crditos, mercadeo, investigacin, etc...), muy similares a aquellos que disfruta la agricultura convencional a gran escala desde el comienzo de la Revolucin Verde en los aos 60. El desarrollo real de la agricultura sustentable requerir cambios fundamentales en las estructuras polticas y econmicas de la agricultura. Para lograrlo, ser indispensable una enorme transformacin social y econmica. Por ello, la agricultura sustentable no puede ser considerada como un conjunto de proyectos y de tcnicas. No, la agricultura sustentable es parte de un gran proceso de cambio social. Con cientos de miles de miembros y ms de cien organizaciones de base, el Movimiento Campesino a Campesino MCAC nos provee un panorama desde el terreno de los actores involucrados en este cambio.

INTRODUCCIN

El contexto de desarrollo: un breve resumen


El desarrollo de la agricultura sustentable es, en gran parte, una respuesta a las deficiencias sociales y ambientales de la modernizacin agrcola. Surgi en Latinoamrica cuando las estrategias del desarrollo agrcola de la Revolucin Verde, de los aos 60 y 70, fracasaron para resolver los problemas de pobreza rural.2 Esto condujo a unas pocas agencias de desarrollo rural a introducir prcticas agrcolas alternativas. Por los aos 80, era claro que la Revolucin Verde no solamente exacerb la disparidad socio-econmica en el rea rural, sino tambin, con el uso indiscriminado de agro-qumicos, riego y maquinaria pesada, provoc vastos daos ambientales a los ecosistemas rurales. En respuesta, el PNUD y otras agencias de desarrollo empezaron a hablar del desarrollo de la agricultura sustentable.3 Algunas ONG incluso trataron de ponerlo en prctica. En los aos 80, tambin aparecieron la crisis crnica, vigente en la actualidad y la deuda del Tercer Mundo. El Banco Mundial y el FMI respondieron al problema condicionando sus prstamos para el desarrollo a programas de ajuste estructural neoliberales, (PAE) los cuales tendran que ser ejecutados por los gobiernos de los pases con deudas. Con el fin de obtener nuevos prstamos, los gobiernos fueron obligados a vender las industrias estatales a inversionistas privados, devaluar sus monedas, abrir sus mercados a artculos e inversin extranjera, desregular su economa y reducir drsticamente el tamao del aparato estatal. Estos programas fueron extremadamente lucrativos para las corporaciones del Norte. A los pueblos del Sur, no les fue tan bien. En Latinoamrica, estas polticas neoliberales han tenido efectos devastadores en el rea rural. Las producciones apoyadas por el estado, los crditos, los servicios y la extensin agrcola desaparecieron. Se terminaron los subsidios para la agricultura. El comercio agrcola sin regulaciones permiti que entraran al Sur granos baratos subsidiados por los Estados Unidos, expulsando a los campesinos del Sur del comercio competitivo y favoreciendo la concentracin de las tierras en cada vez menos manos. Desposedos de su tierra y abandonados por sus gobiernos, los pobres del rea rural han sido empujados hacia las laderas de las montaas y han sido forzados, cada vez ms, a invadir las reducidas selvas tropicales. Esto ha agravado su marginacin geogrfica y econmica. Los problemas ambientales como la deforestacin, la erosin de los suelos y la escasez de agua aumentaron. Esta situacin ha reforzado lo que se dice a

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menudo y se cree siempre: el crculo vicioso de la pobreza y degradacin ambiental. Los pobres son pobres porque logran su subsistencia de los ambientes degradados y, como son pobres, no tienen otra opcin que destruir el ambiente para sobrevivir. Este argumento que presenta un crculo vicioso ignora ambas causas; la de la pobreza y la de la degradacin ambiental. No obstante, la agricultura sustentable y el desarrollo rural, (SARD en ingls) tienen como meta romper este crculo vicioso. Pero, el concepto de SARD fue introducido despus que los ajustes estructurales haban provocado un caos econmico y social. Por lo tanto, no exista capacidad institucional y haba muy poco capital humano en los pases afectados para lograr implementar un programa de desarrollo sustentable o algo parecido. De esta manera, desde su inicio, el desarrollo de la agricultura sustentable ha sido marginal frente a las tendencias econmicas, entrando en la corriente dominante precisamente cuando la nocin clsica de desarrollo, en s misma, fue prcticamente abandonada por las mismas instituciones de desarrollo. Al mismo tiempo, el mundo entero se estaba volviendo ms estrecho. La deforestacin y las prcticas de tala y quema del Sur contribuyeron al calentamiento del planeta, y aunque el papel de las economas del Norte que producen calentamiento global (y provocan pobreza en el Sur) raramente se analizaba, haba una conciencia creciente sobre los patrones de consumo en el Norte, y cmo provocaban estrs en los habitantes y recursos del Sur. La situacin era insustentable a nivel global, se empez a percibir que los ricos y los pobres de las naciones del Norte y del Sur deban trabajar juntos para resolver los problemas mundiales del ambiente. El desafo de sustentabilidad, como seala la Comisin de Brundtland, (Nuestro Futuro Comn -WCED 1987), es a primera vista un tema del ambiente global, que debe ser considerado a nivel local por todos aquellos interesados en un futuro sustentable que son todas y cada una de las personas. Si vamos todos a vivir bien hoy y en nuestro futuro comn, tanto los recursos naturales del planeta como el crecimiento econmico deben ser sustentables y distribuidos equitativamente. De igual forma, como las primeras nociones de desarrollo, a menudo, ignoraron las causas de la pobreza, estas ideas de sustentabilidad no han profundizado en las causas de la insustentabilidad. La gestin de los poderosos para mantener el crecimiento econmico concentrado se mantiene, sin permitir

INTRODUCCIN

cambio alguno ante la urgente y creciente necesidad de redistribuir la riqueza, garantizar la seguridad alimentaria y conservar los recursos naturales del planeta. La reconciliacin de las impactantes fuerzas de la expansin econmica y la acumulacin de capital, con la necesidad de conservar e igualar bajo un solo nombre, sustentabilidad, fue difcil y frecuentemente llev a la confusin poltica. En este sentido, aunque el llamado a la sustentabilidad ha sido discursivamente herico, no ha logrado transformaciones estructurales. Apelar a la sustentabilidad o futuros comunes en escenarios globales, regionales o locales, entre actores con desiguales niveles de poder poltico y/o econmico, y con diferencias inmensas en el control sobre los recursos, es problemtico o peor an, es deshonesto. Para que las posibilidades del desarrollo agrcola sustentable lleguen a hacerse entender, las luchas de poder que operan detrs del discurso de sustentabilidad tambin tendran que ser reveladas. De otra manera, enmarcar la agricultura sustentable como una solucin simple, ignora que el tema de sustentabilidad es tambin un problema. Esto significa que la agricultura sustentable debe ser entendida no slo como un conjunto de prcticas ambientales acertadas, tal como lo vemos en la historia de Campesino a Campesino; sino considerando que el desarrollo de la agricultura sustentable debe tambin abordar las causas de la agricultura no-sustentable. Se debe hablar tambin de las luchas que actualmente libran los campesinos para poner en prctica la sustentabilidad.

El campesinado de Mesoamrica: la dificultad y la promesa


La agricultura campesina en la actualidad es una mezcla compleja de estrategias de mercado y de subsistencia, de flujos de capital internacional, de instituciones globales y locales, de relaciones con el ambiente y del controvertido uso de los recursos. Los pequeos agricultores mesoamericanos, marginados por la modernizacin y abandonados por la globalizacin, han tenido muy pocas alternativas rurales para mejorar sus condiciones de vida. Muchos de los beneficios rurales del desarrollo econmico han sido destruidos por las guerras, las deudas o los ajustes estructurales. Literalmente, millones de campesinos han sido obligados al escape histrico como ltimo recurso: migrar a la ciudad, a la frontera agrcola o migrar a los Estados Unidos. Los pequeos agricultores que han logrado permanecer en su tierra, frecuentemente lo han hecho a pesar de las estrategias convencionales de desarrollo agrcola, y no

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gracias a ellas. En el campo, la agricultura campesina ha sido maltratada por los factores globales y locales, que la empujan y la jalan fuera de la tierra cultivable. Por una parte, la falta de servicios y de capital para el sector rural, combinada con los bajos precios de los granos, han obligado a los campesinos a emigrar a las ciudades en busca de trabajo. Por otra parte, la crnica falta de trabajo o el subempleo en la ciudad han reforzado la importancia de la finca familiar, como un refuerzo para la estrategia de subsistencia. La migracin a los Estados Unidos ha disminuido la fuerza laboral en el sector agrcola de pequeos propietarios, pero la sistemtica ayuda econmica de los familiares que trabajan fuera, a travs de las remesas, hace que parte de la familia permanezca en el campo. En estas circunstancias, las nuevas prcticas agrcolas, sustentables o de otro tipo, se adoptan tanto para lograr la subsistencia familiar como para mejorar el ambiente, as como para alcanzar algn crecimiento econmico. Las alternativas que protegen a los pequeos agricultores de los riesgos, que ayudan a construir un pequeo capital y que son suficientemente flexibles para adecuarse a las mltiples estrategias de sobrevivencia de las extensas familias campesinas, frecuentemente son preferidas, en lugar de aquellas promesas de financiamiento directo, pero arriesgado, para la produccin de granos. Las ONG internacionales introdujeron, a finales de los aos 70 e inicio de los 80 en Mesoamrica, proyectos comunitarios para desarrollar la agricultura sustentable. Aunque las tcnicas, cuya utilidad haba sido comprobada, no eran reconocidas por las instituciones de investigacin agrcola de excelencia, y a pesar que la ciencia de la agroecologa les haba informado poco de su conjunto de prcticas, estas tcnicas fueron adoptadas por muchos pequeos agricultores dispersos en las laderas de las montaas de la regin. Trabajando de manera emprica, a lo largo del tiempo, estos innovadores produjeron una diversidad de prcticas, uniendo prcticas tradicionales y otras destinadas a disminuir los riesgos, mezclaron prcticas modernas y tcnicas alternativas, todas diseadas para aumentar la productividad y fortalecer la resiliencia agroecolgica. Compartiendo su conocimiento e informacin, los pequeos agricultores trabajaron con redes informales de intercambio de tipo Campesino a Campesino. Gradualmente, ellos fueron transformando un simple conjunto de tcnicas sustentables en una compleja escuela de agricultura agroecolgica.

INTRODUCCIN

Gran parte, si no la mayora, de la agricultura sustentable que existe actualmente en Centroamrica y Mxico, empez a ser desarrollada por campesinos cuyos agro-ecosistemas haban sufrido profundos deterioros ambientales y cuyas cosechas haban decado drsticamente, despus de haber adoptado las tcnicas convencionales de la Revolucin Verde (por ejemplo, uso de qumicos, introduccin de muchos insumos externos, cambio a variedades de granos de alta produccin). Bsicamente, ni los mtodos tradicionales, ni los mtodos convencionales introducidos desde fuera, podan brindar a los pequeos agricultores posibilidades para una existencia viable y digna. Al expandirse los efectos econmicos e institucionales de la poltica de ajuste estructural por el rea rural, tanto la agricultura tradicional como la convencional se volvieron insustentables, y cada vez ms campesinos experimentaron con la agricultura sustentable. Al extenderse la influencia de las ONG, se empezaron a construir redes de conocimiento centradas en el campesino, utilizando metodologas participativas y promoviendo la educacin no formal. Este hecho cuestion las tecnologas y las prcticas de extensin agrcola dirigidas por expertos y centralizadas de la Revolucin Verde. As, en segunda instancia, la agricultura sustentable se puede ver como una forma hbrida de resistencia cotidiana del campesinado ante las fuerzas del desarrollo y la globalizacin (Colburn 1989; Scott 1989). Bajo condiciones de extrema incertidumbre y con una desventaja poltica histrica, los campesinos, incapaces de incidir en las polticas agrcolas o econmicas, defienden su forma de vida no con la confrontacin, sino mejorando sus agro-ecosistemas. Debido a que los pequeos agricultores funcionan con niveles extremadamente bajos de productividad y porque la produccin frecuentemente est limitada por la degradacin del ambiente (por ejemplo, erosin, deforestacin, prdida de la biodiversidad), la recuperacin ecolgica del sistema agroecolgico, frecuentemente, provoca un fuerte aumento en la produccin de 100 a 200 por ciento e incluso ms. En estos casos, los agricultores se benefician materialmente al invertir en las prcticas sustentables, como la conservacin de suelo y agua, y con la introduccin de abonos verdes. La reduccin del uso de los insumos qumicos es frecuentemente el primer paso hacia la autonoma agroecolgica. Estos insumos son posteriormente reemplazados por materiales orgnicos producidos en la misma finca. En la medida que se vaya reorganizando la produccin en funcin de los ciclos y las funciones ecolgicas, se puede ir eliminando muchos insumos orgnicos. La transicin de la produccin dependiente de insumos externos a la produccin

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sustentada en el eficiente manejo del agro-ecosistema, puede brindar tambin un alto control sobre el proceso laboral y un mayor grado de autonoma rural. El manejo de estos factores de produccin brinda a los agricultores ms opciones y ms posibilidades de maniobra ante las poderosas y voltiles fuerzas econmicas (van der Ploeg 1986). El MCAC ha dado a cientos de miles de pequeos agricultores en Mesoamrica y en El Caribe ms posibilidades de maniobra. Aunque no ha afectado las reglas estructurales del juego, ha tenido una profunda influencia en la forma cmo se desarrollan los proyectos de agricultura sustentable. Tambin, ha creado una vasta y densa red de conocimiento entre campesinos, profesionales y ONG, que tienen legitimidad cultural, capacidad tcnica y un enorme potencial social. Ser posible que estas capacidades y potencialidades finalmente lleguen a afectar la estructura que actualmente impide el desarrollo de la agricultura sustentable? Para responder esta pregunta, necesitamos comprender cmo piensan los campesinos, el contexto en el cual les toca luchar y conocer su movimiento.

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Sinopsis
La organizacin de este libro no sigue un orden cronolgico riguroso. En el primer captulo, Surgimiento: races mayas, ramas mexicanas, frutos nicaragenses, describe el surgimiento de Campesino a Campesino en el altiplano maya de Guatemala. El rol fundamental de la cultura en la resistencia y los mtodos horizontales desarrollados para el aprendizaje y la dirigencia, se exploran a travs de las experiencias de los extensionistas agrcolas Kaqchikeles. Utilizo los principios del desarrollo centrado en la persona de Roland Bunch, para describir las primeras innovaciones, la ayuda mutua y el desarrollo de la confianza en s mismos que caracteriz la creativa resistencia de los Kaqchikeles, para enfrentar la opresin econmica y la degradacin ambiental. Este captulo hace una crnica de la rpida reaccin de las lites agrarias ante las innovaciones y resistencia Kaqchikel y de la huda campesina ante la brutal represin militar que los acechaba. Sigo a los extensionistas Kaqchikeles en su viaje a Mxico, donde apoyados por Vecinos Mundiales, OXFAM y el Comit de Servicio de Amigos de Mxico, logran unirse a los ejidatarios4 de Vicente Guerrero, Tlaxcala, Mxico. All fue donde se formaron los primeros grupos internacionales de campesinos para la conservacin del suelo y agua, donde los promotores5 empezaron una escuela de conservacin, desarrollaron

INTRODUCCIN

a nivel municipal el programa Campesino a Campesino, y recibieron a los agricultores de las cooperativas sandinistas de Nicaragua. Estos agricultores organizaron el primer taller de Campesino a Campesino, en la Nicaragua revolucionaria, en plena guerra civil e inventaron el trmino Campesino a Campesino, para describirse a s mismos como un movimiento de pequeos agricultores promoviendo la agricultura sustentable. Utilizando la Nicaragua revolucionaria y post-revolucionaria como un estudio de caso, exploro a profundidad las condiciones agrcolas que produjeron la explosin de Campesino a Campesino como un mtodo y como un movimiento. El captulo concluye con la introduccin de Campesino a Campesino en Cuba, donde fue adoptado por la Asociacin Nacional de Productores, ANAP, durante el perodo especial, cuando el pas inici su profunda transformacin hacia la agricultura sustentable. El segundo captulo, Historias de Campesino a Campesino nos trae las voces del movimiento a travs de testimonios que muestran las luchas y las negociaciones entre los comunitarios y las instituciones externas (estado, mercado, ONG) en Mxico, Guatemala y Nicaragua. Presento a promotores campesinos quienes, a lo largo de muchos aos, han construido y describen sus experiencias y la evolucin del movimiento. Esta seccin, en su mayor parte, son transcripciones, relatos de experiencias, reflexiones, sabidura y esperanza de Campesino a Campesino. Ellos, los promotores del movimiento, hacen un esfuerzo consciente para compartir sus experiencias con el resto del mundo. Este es el primer captulo de ellos, los campesinos. El tercer captulo, Pedagoga campesina, utiliza un enfoque epistemolgico de Campesino a Campesino. Describo cmo los promotores, los tcnicos y los profesionales construyen redes de conocimiento agroecolgico que forman a las comunidades de aprendizaje del movimiento. Los mtodos de aprendizaje y las innovaciones, clave del acercamiento Campesino a Campesino, son introducidos en el contexto original y seguidos a lo largo de su transformacin. Como trabajador para el desarrollo agrcola, me sustento en historias de mi propia experiencia como estudio de caso en el desarrollo popular, la experimentacin campesina, la investigacin-accin y la formacin de campesino a campesino. Se dan ejemplos de la tensin que existe entre las formas de aprendizaje asentadas en la cultura campesina, la educacin formal y los acercamientos participativos introducidos por las ONG e instituciones de desarrollo.

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El cuarto captulo regresa a las voces de los campesinos quienes hablan sobre las polticas campesinas de desarrollo. En este captulo, los promotores del movimiento abordan gran cantidad de temas sobre el desarrollo agrcola y rural, incluyendo la agricultura sustentable y orgnica, justicia ambiental, innovacin y difusin de prcticas agrcolas, gnero, globalizacin, semillas genticamente modificadas, reforma agraria y polticas agrarias, organizacin local, educacin y aprendizaje, y su propia visin del futuro. En lugar de hacer un prolongado marco histrico al inicio del libro, he decidido conceptualizar al MCAC en el quinto captulo. En Economa poltica de Campesino a Campesino, relaciono las fuerzas polticas y econmicas que dominaban el campo, durante las dcadas de los 60 y 70, cuando se desarrollaban los conflictos poltico militares de la dcada perdida de los 80, y el asalto neoliberal a las economas latinoamericanas en los 90. Utilizando herramientas bsicas de anlisis de la economa poltica para describir el contexto estructural cambiante, analizo el surgimiento de Campesino a Campesino a la luz de la bsqueda de alternativas al desarrollo agrcola convencional. Tambin, describo el realce de los movimientos sociales en Latinoamrica y cmo se dio el movimiento de educacin popular en conjuncin con la explosin de las ONG, el viraje hacia la agricultura sustentable y el desarrollo de la agroecologa. En Movimiento Campesino a Campesino: desde la resistencia cultural hacia el cambio social, el sexto y ltimo captulo del libro, abordo la masificacin de la agricultura sustentable. Una revisin de las fortalezas y las debilidades de las ONG, de las instituciones dominantes, de las uniones de campesinos y de las instituciones de investigacin agrcola, permite evaluar al MCAC y las posibilidades de la agricultura sustentable ante la globalizacin. Debato sobre el potencial del MCAC como catalizador para transformar el desarrollo de la agricultura sustentable en un movimiento de cambio social, y sugiero que un componente clave es el desarrollo del conocimiento estructural dentro de la red de conocimiento. La nocin de integrar la negociacin y el cabildeo transnacional con el trabajo de desarrollo sustentable en el campo, se presenta como una forma de afrontar las divisiones entre la poltica y las luchas de resistencia por la sobrevivencia cotidiana en el campo mesoamericano. Termino lanzando un reto a los activistas y a los profesionales que trabajan con el MCAC para que construyan movimientos integrados de base para la agricultura sustentable, dirigidos por campesinos.

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C A P T U L O

El surgimiento: races mayas, ramas mexicanas, frutos nicaragenses


El campesino, ayudando a su hermano, para que l mismo pueda ayudarse y encontrar las soluciones para no ser dependiente del tcnico ni del banco. Eso es Campesino a Campesino.
Argelio Gonzlez, Santa Luca, Nicaragua, 1991

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La agricultura alternativa dirigida por el campesino y la educacin popular


En 1961, dos aos despus de la revolucin cubana, el presidente norteamericano John F. Kennedy anunci la Alianza para el Progreso como un esfuerzo para oponerse a la creciente marea revolucionaria en latinoamrica (1961).1 Bajo la direccin de Estados Unidos, el desarrollo econmico tena que sacar a la regin de la pobreza y del atraso, mientras formaba un baluarte de democracia contra el comunismo. Aunque no fue completamente un resultado de la Alianza para el Progreso, los aos sesenta introdujeron una era de crecimiento econmico inaudito en Latinoamrica, pero era un crecimiento sin reformas sociales significativas. La riqueza recientemente generada se concentr en las manos de lites, ensanchando la distancia entre ricos y pobres, produciendo una inquietud poltica explosiva. En respuesta, muchos regimenes latinoamericanos desataron una ola de represin militar en contra de sus propias poblaciones civiles. Los Estados Unidos frecuentemente proporcionaron entrenamiento de contra-insurgencia y apoyo econmico a los gobiernos represivos. Mientras las organizaciones poltico-militares marxistas emprendieron la guerrilla y la dirigieron para derrocar el estado, los llamados movimientos populares movilizaron centenares de miles de campesinos y habitantes pobres urbanos para el cambio social (Sinclair y Nash 1995; Winn 1997). Durante este perodo convulsivo, en 1971, la Conferencia de Medelln, Colombia, tom una "opcin preferencial por los pobres" basada en la teologa de la liberacin. Los sectores progresistas de la Iglesia Catlica organizaron inmensas redes de comunidades cristianas de base, grupos que reflejaron los mensajes de justicia social del Nuevo Testamento y trabajaron para el cambio social. "La educacin popular" surgi de estas redes, primero como un medio para desarrollar la conciencia poltica mientras alfabetizaban y ms tarde como una metodologa de accin-investigacin, para reflexionar, analizar, organizar y as movilizar la accin de la comunidad (un proceso conocido como la autogestin). La educacin popular est fundamentada en el extenso trabajo terico y prctico del educador brasileo Paulo Freire, que usa la comunicacin horizontal entre "educador-educando", combinada con una praxis de "accin-reflexin-accin" para la conciencia poltica y la transformacin social (Freire 1968, 1970a, 1970b, 1973a,; Freire et al. 1975).2 La combinacin de la teologa de la liberacin y de la educacin popular produjo un grupo de activistas sociales sumamente motivados y de amplio criterio, adems de lderes locales, as como algunas de las primeras organizaciones no gubernamentales locales.

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CAPTULO I: EL SURGIMIENTO: RACES MAYAS, RAMAS MEXICANAS, FRUTOS NICARAGENSES

Aunque Freire en Extensin o Comunicacin? (1973) teoriz el desarrollo agrcola, ste no era el enfoque de la educacin popular. Los activistas profesionales, en su mayor parte, vinieron de las reas urbanas y aqullos con una educacin formal ms extensa (a menudo egresados de las universidades jesuitas) estudiaron ciencias polticas, historia, sociologa, economa o leyes. Los agrnomos de las escuelas tcnicas y de las universidades agrcolas generalmente trabajaron para las plantaciones grandes o para las compaas de fertilizantes, de maquinarias, o de semillas. Los que trabajaban en los servicios de extensin agrcola estatal estaban dedicados principalmente a la distribucin del crdito y fertilizantes, no tuvieron mucho entrenamiento y tenan un contacto muy limitado con los campesinos. Al principio de los aos 70 en Mesoamrica, los representantes de la tecnologa apropiada encontraron alguna receptividad para sus alternativas entre los campesinos que vivan en los ecosistemas frgiles, tales como las laderas y en los trpicos secos, donde las tecnologas agrcolas modernas no funcionaron bien y donde una combinacin de desplazamiento y presiones de la poblacin haba roto el equilibrio ecolgico de los mtodos tradicionales.3 La adopcin de tecnologas alternativas de agricultura entre este sector olvidado era lento. En parte, esto se deba a que muchos campesinos pobres no podan arriesgarse al cambio. Otros no queran adoptar tcnicas, tales como hacer compost, porque hacan ms pesado el trabajo de campo. Debido a los prejuicios norteos inherentes en el movimiento de la tecnologa apropiada, muchas de las alternativas no fueron bien adaptadas, o simplemente no se dirigieron a los factores limitantes en la produccin campesina o a las funciones ecolgicas de los agro-ecosistemas tropicales, o a la economa bsica del campesino.4 La difusin de las tecnologas "apropiadas" result insignificante. Entonces, en 1972, un pequeo programa no gubernamental en Chimaltenango, Guatemala, y un grupo de campesinos mayas Kaqchikeles descubrieron una metodologa apropiada para desarrollar las alternativas agroecolgicas en los sistemas de cultivos locales (Bunch, 1995).

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Kato-Ki: La agricultura centrada en las personas


Don Marcos Orozco, perito agrnomo jubilado, empleado por Vecinos Mundiales, una organizacin no gubernamental estadounidense, tena un problema. l haba demostrado con xito la efectividad de los muros de contencin, terrazas, y la fertilizacin con tierra orgnica en una pequea parcela de su traspatio. El maz plantado en su parcela experimental era visiblemente ms alto y las mazorcas ms grandes que las de la parcela de control que haba plantado al lado. Como extensionista con ms de cuarenta aos de experiencia, l habra usado esta demostracin para convencer a los campesinos de las comunidades cercanas para que adoptaran las nuevas tcnicas, pero Don Marcos no hablaba Kaqchikel, y los campesinos mayas de Chimaltenango, cautelosos de los forneos, hablaban muy poco espaol. Por cierto, los campesinos mayas necesitaban las nuevas tcnicas. Las laderas empinadas de Chimaltenango estaban severamente erosionadas y las cosechas de maz y frijol eran de las ms pobres que se haban visto. La produccin de granos haba aumentado inicialmente con la aplicacin de fertilizantes qumicos, pero haba recado muy rpido, a pesar de los fuertes aumentos en la aplicacin de fertilizantes. La mayora de los campesinos tuvo dificultad para pagar el crdito que haba recibido, para comprar las semillas hbridas y los fertilizantes qumicos y, para pagar sus deudas, fueron obligados a buscar trabajo como obreros, en las haciendas cafetaleras locales o en las odiadas plantaciones bananeras de la costa del Pacfico. El ciclo vicioso de crdito-deuda fue sostenido por los prestamistas, contratistas de trabajo y agentes de extensin que trabajaron para las grandes plantaciones y las compaas de fertilizantes. Siguiendo las lecciones del programa de "mdicos descalzos" de la clnica de Berhorst en Guatemala, Vecinos Mundiales animaron a Don Marcos para que entrenara a unos campesinos Kaqchikeles que hablaban espaol para ser campesinos-extensionistas. Don Marcos admiti que inicialmente encontr esto muy difcil. Los campesinos no queran cambiar sus propias prcticas, mucho menos las de otros campesinos. Los Kaqchikeles no confiaban en los consejos de unos especialistas, ni en las intenciones de unos extranjeros. Slo despus de que varios campesinos se pusieron de acuerdo para realizar unos pequeos experimentos en su propia tierra, empezaron a cambiar las cosas. Cuando sus propios experimentos en parcelas pequeas demostraron el valor de las nuevas

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CAPTULO I: EL SURGIMIENTO: RACES MAYAS, RAMAS MEXICANAS, FRUTOS NICARAGENSES

Don Marcos Orozco hablando en una visita de campo. Es mejor una buena idea en cien cabezas, que cien ideas en una buena cabeza . Campesinos mayas trabajando en kuchubal: un grupo de ayuda mutua.Foto Roland Bunch

alternativas, los campesinos las llevaron a cabo en todo su terreno. Entusiasmados con su xito, ellos ensearon a sus vecinos de la misma manera que haban aprendido: a travs de la demostracin y de la experimentacin en pequea escala. Aunque no est claro si Vecinos Mundiales intent hacerlo conscientemente, el mtodo que us coincida con el modelo de Freire de "educador-educando/ educando-educador" de la educacin horizontal con adultos. Dado que la tierra y el agua eran los principales factores limitantes de la produccin en el altiplano de Chimaltenango, los muros de contencin, las terrazas y cuantiosas aplicaciones de abono orgnico, proporcionaron resultados visibles y rpidos. El arduo trabajo requerido fue asumido a travs de la prctica tradicional maya del Kuchubal, por medio de la cual se forma un grupo de ayuda mutua. Grupos de tres a diez hombres se turnaron trabajando juntos en los terrenos de cada uno, hasta que en todos se haban llevado a cabo las medidas bsicas para la conservacin y las prcticas para fertilizar el suelo. Un machete, un metro, y el aparato A (un marco simple hecho con tres reglas de madera y un nivel de carpintero) eran las herramientas bsicas de la estrategia de conservacin maya. Estas herramientas permitieron a los campesinos medir la inclinacin en su tierra y trazar las curvas a nivel para el trabajo de conservacin. Las medidas permitieron hacer comparaciones de profundidad

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Campesinos usando el aparato A para medir la inclinacin.

Construyendo un lugar para producir compost en un taller dirigido por campesinos. Foto Roland Bunch

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y desnivel de la tierra y el diseo de parcelas experimentales con las estructuras de conservacin requeridas. Tambin, reforzaron los principios de la precisin, la cuantificacin y las comparaciones justas. La cinta mtrica fue incorporada en el maletn tpico del campesino que ya tena pala, azadn y dems herramientas que se utilizan para aplicar la teora a la prctica de la experimentacin agrcola dirigida por los campesinos. Como los rendimientos en las tierras de los campesinos mayas eran siempre sumamente bajos (menos de una tonelada por hectrea) y porque los factores que limitaban la produccin eran bsicamente la falta de tierra y agua, aumentos del 100 al 200 por ciento, en un ao o dos, despus de llevar a cabo las prcticas de la conservacin y la fertilizacin del suelo, eran comunes.5 El entusiasmo y el inters se propagaron rpidamente. Pronto, el conocimiento y las habilidades del pequeo grupo que trabajaba con Don Marcos tenan mucha demanda. En poco tiempo las solicitudes de apoyo rebasaron la capacidad de los innovadores para responder a travs de los sistemas Kaqchikeles tradicionales de ayuda mutua. Entonces se anim a los campesinos que haban experimentado con xito a compartir sus conocimientos en cuanto estuvieran seguros de su innovacin. En la medida que los sistemas de cultivo se pusieron ms

CAPTULO I: EL SURGIMIENTO: RACES MAYAS, RAMAS MEXICANAS, FRUTOS NICARAGENSES

complejos, la experimentacin en pequea escala se volvi ms sofisticada. Los conocimientos y las habilidades empleadas tambin se volvieron ms sofisticadas y requirieron la comprensin de los conceptos abstractos agroecolgicos. El traslado de conocimiento de campesino a campesino requiri un esfuerzo firme y sostenido. Los promotores Kaqchikeles trabajaron con Don Marcos para hacer los talleres en los pueblos. Las actividades del taller se enfocaron en un poquito de teora y mucha prctica. Se desarrollaron nuevas tcnicas de instruccin que utilizaron demostraciones fsicas simples para ilustrar los principios bsicos agroecolgicos, para entender lo que mucho ms tarde se llam "la agricultura sustentable". Una combinacin constante de entrenamiento prctico y tcnico, talleres dirigidos por los campesinos, visitas entre campesinos, visitas al campo y ferias de conservacin de la tierra, extendieron el nuevo conocimiento de los Kaqchikeles a lo largo del rea. A esto, siguieron talleres sobre la administracin cooperativa, la industrializacin y la comercializacin, los cuales les permitieron desarrollar nuevas formas de vender sus productos. OXFAM y Vecinos Mundiales ayudaron a los Kaqchikeles para que aprovecharan el programa de cooperativa agrcola del gobierno para establecer Kato-Ki, una cooperativa de 900 miembros que compraba insumos, venda la cosecha, y proporcionaba una formacin Campesino a Campesino para la conservacin de suelos y agua, y sobre fertilidad. Pareca que los Kaqchikeles de Chimaltenango haban creado un excelente ciclo de desarrollo agrcola autnomo, dirigido por los mismos campesinos, el cual rompa el crculo vicioso de la dependencia y degradacin de la tierra, que los haba mantenido en la pobreza por tanto tiempo. OXFAM y Vecinos Mundiales trajeron otros grupos de campesinos para que aprendieran de la experiencia. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) queran extender la experiencia a otras comunidades de Guatemala y Mesoamrica, como un medio para combatir la pobreza rural. Desgraciadamente, las reformas estructurales necesarias para corregir las causas polticas de la pobreza en Guatemala no se dieron, lo cual tuvo consecuencias desastrosas para los Kaqchikeles.

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El dilema agrcola del desarrollo

los actos de violencia institucional La debacle de Kato-Ki fue slo uno de las dcadas de lucha polticocometidos contra los campesinos durante un sntoma de las contradicciones militar en Centroamrica. El hecho fue por la Alianza para el Progreso surgidas en el tipo de desarrollo promovido el cual promovi la modernizacin de de Estados Unidos, en Centroamrica, de tierra, propiedad de una lite la agricultura en grandes concentraciones fueran despojados de su tierra. agraria, estimulando que los campesinos esta mano de obra, la mayora Debido a que el sector industrial no absorbi trabajar en los latifundios con sueldos de los campesinos se vi obligada a del sobre producto, tanto de hambre. Estas plantaciones se aprovecharon de obra del sector campesino de la agricultura como de la mano del sector de exportaciones empobrecido. El efecto neto fue la expansin y bananos) y el fortalecimiento de las tradicionales (caf, ganado, algodn Su poder reaccionarias y de la burguesa rural. oligarquas agrarias control sobre el gobierno y el ejrcito. econmico les permiti consolidar su desarrollo que trabajaban en la El problema para los programas de o en la reforma institucional, no fue resolucin de los problemas bsicos estado, sino tambin encontrar cmo nicamente buscar cmo reformar el el campo. En estas condiciones, los evadir el poder de la oligarqua en la enorme no tuvieron capacidad para atender proyectos de desarrollo a la estable burguesa rural, pobreza rural, como tampoco para enfrentar Las ONG rurales fueron atrapadas capaz de movilizar la violencia del estado. base y la violencia del crecimiento entre los procesos de desarrollo de su desarrollo consisti en ajeno a la reforma social. El dilema de econmico en sus proyectos, sin haber cambios el hecho que, mientras ms xito tenan ms riesgos corran los participantes coincidentes en la estructura agraria, de la oligarqua rural. en esos proyectos, por la reaccin violenta

del movimiento de base

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CAPTULO I: EL SURGIMIENTO: RACES MAYAS, RAMAS MEXICANAS, FRUTOS NICARAGENSES

Mientras los campesinos del Kato-Ki ganaron ms y ms autonoma econmica, empezaron a despertar la ira de los grandes terratenientes. El desarrollo agrcola dirigido por los campesinos signific rendimientos e ingresos ms altos para las familias de los campesinos pobres y por consiguiente, menos obreros agrcolas queran trabajar por unos sueldos de hambre en las plantaciones. Las cooperativas significaron crear una organizacin local y liberarse del trabajo como peones para pagar sus deudas. Pero, el peor golpe para las lites locales fue cuando Vecinos Mundiales y Kato-Ki empezaron a comprar cafetales erosionados y redistribuir la tierra entre sus miembros. Estos campesinos no slo llevaron a cabo la conservacin de suelo y agua, y sembraron sus granos bsicos tradicionales, sino que adems sembraron caf y lo vendieron a travs de su propia cooperativa. La oligarqua del caf comprendi que los Kaqchikeles estaban, en efecto, organizando, financiando y suministrando la ayuda tcnica para su propia reforma agraria. Ya no eran empleados sino competidores. La accin fue entonces veloz y brutal. Segn sus miembros, acusaron a Kato-Ki y sus campesinos-extensionistas de ser comunistas. El ejrcito guatemalteco fue llamado por la oligarqua para hacer "desaparecer" la cooperativa. Los lderes de la cooperativa que pudieron, huyeron de Chimaltenango. La cooperativa y mucha de la tierra fueron abandonadas. Despus de ms de una dcada de paciente formacin, esmerada organizacin y trabajo arduo, la experiencia de Chimaltenango pareca haber sido abortada.6 La represin al inicio de los aos ochenta en Guatemala llev a la lamentable disolucin de la cooperativa y la dispora de los mejores campesinos-extensionistas. Pero, Kato-Ki haba entrenado a los campesinos que venan de Mxico, Honduras, Panam, y Costa Rica, y stos haban regresado a sus casas para empezar el trabajo de conservacin en sus propios pueblos. Con la ayuda de las ONG, un grupo pequeo de promotores de Kato-Ki encontr trabajo con los proyectos de agricultura sustentable en Mxico, Honduras y Nicaragua, y fueron fundamentales para empezar docenas de proyectos de desarrollo agrcola dirigidos por los campesinos. Un campesino empez su propia escuela tcnica. Lejos de sus casas y parcelas, perfeccionaron su espaol, se familiarizaron con una amplia gama de agro-ecosistemas tropicales, de los secos hasta los hmedos, y se integraron en la vida social y cultural del campesino de Mesoamrica. Algunos de los Kaqchikeles formaron una organizacin agrcola consultora con Roland Bunch, el autor de Dos mazorcas de maz: una gua para el desarrollo agrcola basado en la gente. Esta organizacin llamada COSECHA ofreci servicios internacionales de consulta por todas partes del mundo.

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El desarrollo agrcola centrado en las personas que comenz en Chimaltenango lleg a ser un mtodo dirigido por los campesinos, el cual encontr tierra frtil (aunque muy dispareja) a lo largo del istmo de Mesoamrica. El mtodo era compatible con el programa de asistencia al desarrollo de las Naciones Unidas llamado "mtodo de necesidades bsicas" y se adapt fcilmente a los proyectos desarrollados en los pueblos por las ONGs, que haban empezado a proliferar en Amrica Central.7 Para los promotores rurales del cambio social, la metodologa encaj muy bien con la praxis de la educacin popular, al unir concientizacin dialgica con la resolucin de problemas agrcolas. La filosofa y las prcticas sociales de los Kaqchikeles encontraron una afinidad cultural profunda con los campesinos a lo largo del istmo. Aunque ni OXFAM, ni Vecinos Mundiales pudieran prevenir la destruccin de Kato-Ki, s lograron ayudar a muchos campesinos-extensionistas y a sus familias a reubicarse fuera de peligro. Tambin, fue importante la solidaridad de los campesinos mexicanos y hondureos, quienes abrieron sus casas a sus compaeros y compaeras guatemaltecos obligados a migrar.8

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Grupo Vicente Guerrero: Promotores y la agricultura sustentable


Con la ayuda del CSAM, un grupo de cinco campesinos de Vicente Guerrero, Tlaxcala, un ejido pequeo en la seca meseta central de Mxico, viaj a Chimaltenango, en 1978, para participar en un curso sobre la conservacin de suelos. Al volver, experimentaron con sus nuevos conocimientos, mientras daban varios talleres para los campesinos en su pueblo. El CSAM continu apoyando el trabajo de extensin agrcola para los campesinos de Tlaxcala en varios otros pueblos de la municipalidad de Espaita. Tres aos despus, cuando el CSAM ayud a reubicar a dos campesinos Kaqchikeles en Vicente Guerrero, el trabajo de extensin recibi un magnfico empujn. Ms tarde el apoyo del CSAM fue continuado por SEDEPAC (Servicio de Desarrollo y Paz, A.C.), una ONG mexicana fundada por el ex-director del programa de CSAM. Cuando los Kaqchikeles y los campesinos mexicanos compartieron sus ideas y prcticas, produjeron algunas variaciones tcnicas y metodolgicas al enfoque original de Roland Bunch de desarrollo agrcola basado en la gente. Se agregaron cursos a los talleres sobre tcnicas, por ejemplo: traccin animal, jardinera biodinmica y el cuidado de una huerta o jardn. Normalmente,

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Campesinos en Vicente Guerrero midiendo la ladera.

hasta entonces, los talleres con campesinos slo trataban de las terrazas para conservacin del suelo, la incorporacin de materia orgnica, la fertilizacin del suelo y la seleccin de la semilla. Metodolgicamente, la incorporacin de los Kuchubales guatemaltecos en el sistema del ejido mexicano gener equipos de campesinos, quienes trabajaron para establecer jardines escolares, huertos comunales y proyectos de desarrollo agrcola comunitario a lo largo de la municipalidad. Socialmente, los campesinos mexicanos se vieron a s mismos distintos de los extensionistas agrcolas del gobierno. Los extensionistas institucionales eran vistos con desconfianza por los pobladores de los ejidos, porque hablaban un idioma tcnico incomprensible, porque generalmente daban consejos inadecuados o no pertinentes, y, a menudo, estaban ms interesados en ayudar al banco rural a recuperar su crdito de produccin que en ayudar a los campesinos a resolver sus problemas agrcolas. Antes que nada, ellos eran los forasteros y la mayor parte tena poca o ninguna experiencia como agricultor. En la tradicin de los trabajadores de salud de la comunidad y de alfabetizacin, los campesinos que trabajaban con SEDEPAC se llamaron promotores, para identificarse con sus vecinos y distanciarse de los extensionistas.

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Trabajando dos y tres das por semana como voluntarios, un equipo de seis a ocho promotores hizo huertos escolares y programas de huertos, proveyeron ayuda tcnica en la agricultura alternativa a los ejidatarios locales y ayudaron a las familias a establecer huertos bio-intensivos. Trabajar en equipos permiti una mayor diversidad: algunos promotores eran buenos en la experimentacin, otros eran mejores en la enseanza. Cada uno tena una especializacin tcnica-metodolgica diferente para compartirla con los dems. Los resultados de fabricar compost, de hacer rotaciones con leguminosas y de intercalar nuevos cultivos en las tierras duras y arcillosas de las parcelas de una a dos hectreas de Espaita, se vean rpidamente. Los rendimientos de maz saltaron de una media tonelada por hectrea a tres o incluso cinco toneladas. Un campesino de Vicente Guerrero gan la competencia estatal por el rendimiento ms alto de maz en secano. Se diversificaron las cosechas y se formaron cooperativas de produccin y de servicios. La demanda para recibir la ayuda tcnica de los promotores se extendi a otros pueblos. SEDEPAC apoy el trabajo, dndoles ms informacin tcnica y pagando los viajes para los promotores, las herramientas y el entrenamiento metodolgico.
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La experiencia de Vicente Guerrero llev a varios acontecimientos sin precedentes. Primero, el proyecto Vicente Guerrero fue dirigido directamente por los campesinos, sin el usual coordinador externo, debido a que la base del promotor campesino estaba bien organizada y muy experimentada al momento del traspaso del proyecto del CSAM a SEDEPAC. Esto llev a la formacin de una organizacin de desarrollo local llamada: Grupo Vicente Guerrero. Despus de unos aos el Grupo" sali de SEDEPAC, continuando el trabajo solo. Luego, la popularidad y autonoma de su trabajo en el municipio de Espaita llev a la eleccin de uno de los promotores como agente municipal, un cambio que fortaleci an ms el trabajo de desarrollo autnomo del grupo (Holt-Gimnez 1996, Ramos Snchez 1998). Dos perspectivas particularmente interesantes surgieron de las experiencias del grupo: 1. La importancia de la organizacin cvica para la agricultura sustentable. 2. La necesidad que las familias de los campesinos asumieran las responsabilidades de entrenamiento y educacin agrcola.

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En el primer caso, aos de paciente trabajo comunitario realizado por un equipo de promotores construyeron una slida red de relaciones entre los pueblos. Estas relaciones se sustentaban en acciones prcticas dirigidas a resolver problemas y en la capacitacin en agricultura sustentable. Cuando la oportunidad poltica lleg, los campesinos pudieron ganar el mando municipal y as dirigir el uso de los recursos municipales, a pesar de la oposicin del partido poltico dominante (Holt-Gimnez 1996). En el segundo caso, mientras al principio el trabajo se haba concentrado slo en un pueblo, creci de pueblo en pueblo en base a los lazos de las familias extendidas, una caracterstica propia de la cultura campesina. Adems, el trabajo fue organizado alrededor de una estrategia "ejido-escuela-patio" que integr a la familia entera en el aprendizaje y en las actividades (como tambin a los alcaldes locales, comisarios ejidales y los directores escolares). As, familias enteras estaban envueltas en la instruccin de agricultura sustentable. Culturalmente, esto no era algo ajeno al mundo campesino. La agricultura requiere un conocimiento intensivo que se adquiere a travs de aos de aprendizaje. En los sistemas campesinos, el uso de recursos naturales y humanos propios reduce el riesgo econmico (Scott 1976). El aprendizaje familiar es la clave para desarrollar la habilidad, el juicio y la coordinacin necesarios para manejar la multitud de aspectos sociales, tcnicos y ecolgicos de la actividad agrcola (Netting 1993). La insercin en el mercado no necesariamente simplifica estas relaciones, al contrario, puede hacerlas ms complejas, introduciendo ms riesgos econmicos y ms tomas de decisiones (Long et al. 1986). Como un grupo municipal para el desarrollo agrcola, el Grupo Vicente Guerrero, fue efectivo en fomentar el proceso de desarrollo agrcola dirigido por campesinos, proceso iniciado por los Kaqchikeles en Chimaltenango; despus, transfirieron el mtodo de desarrollo dirigido por campesinos a Nicaragua. Irnicamente, Nicaragua, a pesar de estar en medio de una guerra, proporcion el salto cualitativo y cuantitativo ms espectacular al desarrollo agrcola dirigido por los campesinos.

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Campesino a Campesino: El desarrollo de la agricultura sustentable dirigido por un movimiento


La revolucin sandinista (1979 a 1990) intent llevar a cabo un proceso no-capitalista de desarrollo. El estado sandinista tom granjas de la dinasta de Somoza, asumiendo de esta manera el control del 20 a 25 por ciento de la tierra ms productiva y altamente capitalizada de la nacin (Faber 1993; Baumeister 1998). El estado sandinista trajo ingenieros extranjeros para dirigir el sector estatal y definir el curso de la agricultura. El objetivo fue desarrollar un capitalismo estatal para la transicin al socialismo. Sin embargo, los agricultores privados, medianos y grandes, siguieron controlando ms de la mitad de la produccin agrcola de Nicaragua de algodn, pltano, caf, caa de azcar, granos bsicos y ganado, dndole a la burguesa rural una influencia poltica considerable (Maldidier y Marchetti 1996). A travs del control absoluto sobre los precios del mercado, las finanzas y el flujo de la importacin y la exportacin, el Ministerio de Agricultura y Reforma Agrario (MIDINRA) intent mantener la capacidad productiva de la burguesa rural mientras que, al mismo tiempo, limitaba su poder poltico. Esto result en una alianza insegura con el sector privado y un modelo pragmtico, dudoso, de desarrollo que los Sandinistas llamaron "economa mixta". El MIDINRA consider que el campesinado era un anacronismo social y, como institucin, fue renuente en desarrollar su potencial econmico. Desde el punto de vista del ministerio, un campesinado medio econmicamente activo competira con las granjas estatales. Un campesino exitoso absorbera la mano de obra rural y, al mismo tiempo, provocara un alza en los sueldos que las granjas estatales tendran que pagar a los obreros agrcolas. Las granjas familiares competiran con las granjas estatales, produciendo artculos a ms bajo costo, a travs de la explotacin misma de la familia. Tambin, creyeron que, a largo plazo, la clase de los pequeos productores rurales se aliara con la burguesa rural en contra del proyecto socialista de la Revolucin. La ideologa dominante, dentro del ministerio, sigui el camino colectivista sovitico-cubano de la modernizacin. Indirectamente, el campesinado fue identificado con la pobreza y el atraso y por ello, fue destinado a ser transformado:

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Dado que el campesinado como unidad productiva capaz de asegurar una dinmica expansin en las condiciones estructurales actuales del campo no es una alternativa viable, es mejor verlo como una entidad a ser transformada. Bsicamente, deben integrarse al movimiento cooperativo o en alguna de las formas de produccin de productos especiales bajo condiciones especiales que seguramente se darn, pero no los veo como importantes.
(Manuel Coronel Kautz, Vice Ministro de Agricultura, en Baumeister 1998)

Estas posiciones tecncratas de la lnea dura, caracterizadas como desarrollistas, fijaron sus esperanzas agrarias en el desarrollo de las granjas del Estado: grandes, mecanizadas, complejas, agroindustriales de capital intensivo. Los desarrollistas encontraron un contrapeso con los colectivistas que, subordinados a ellos, se preocupaban por el desarrollo de formas "superiores" de produccin campesina, a travs de las cooperativas. Una tercera tendencia, institucionalmente dbil, conocida como campesinista, propuso fortalecer a los productores campesinos pequeos y medianos, a travs de mtodos de tecnologa alternativa del desarrollo agrcola (Baumeister 1998).9 Esta ltima tendencia fue considerada romntica por parte de la direccin sandinista. Refirindose a la agricultura sustentable, el Ministro de Agricultura, Comandante Jaime Wheelock declar rotundamente, Somos un pas pobre. A diferencia de los [Norte] Americanos, no tenemos el lujo de programar nuestro subdesarrollo".10 Productivamente, el campesinado fue considerado marginal. Conceptualmente, tendi a ser identificado con el "semi-proletariado" rural y fue considerado un impedimento para el completo desarrollo de las fuerzas de produccin (Maldidier y Marchetti 1996). Sin embargo, en 1982 esta perspectiva cambi cuando la lucha interna contra la burguesa rural llev a las expropiaciones selectivas de grandes extensiones de terreno y a la distribucin extensiva de la tierra bajo la Ley de Reforma Agraria de 1981 (Faber 1993). La disolucin violenta del latifundio explot rpidamente en una extensa guerra civil, cuya oposicin, "la contra", fue financiada por los Estados Unidos. El campesinado pele en ambos lados, con y contra el gobierno sandinista.11 La mayora de los analistas agrarios est de acuerdo en que los Sandinistas nunca reconocieron el potencial econmico ni productivo del campesinado y que la contra-revolucin fue un recordatorio doloroso de su existencia, persistencia y de la importancia crtica poltica-militar de este sector. En un esfuerzo para aferrarse al campesinado, los Sandinistas distribuyeron ms tierra en forma de cooperativas (las Cooperativas

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Agrcolas Sandinistas o CAS). En 1984, 45,000 beneficiarios campesinos controlaron unos 2.4 millones de acres, un quinto de la tierra productiva en Nicaragua (Faber 1993). Al principio, en un esfuerzo para modernizar e incorporar el sector campesino a la Revolucin, las CAS fueron inundadas con crdito barato subsidiado, agroqumicos y tractores Belarus. Pero, la economa tropez bajo el peso de la guerra, la inflacin y la mala o torpe administracin centralizada. Los servicios para el sector cooperativo llegaron a ser escasos e inconsistentes y, en muchos casos, desaparecieron por completo. El Estado como patrn demostr ser incapaz de proveer las condiciones bsicas del ingreso mnimo durante la transformacin agraria, lo cual condujo a un mayor descontento por parte de los campesinos, muchos de los cuales consideraron haber estado en mejores condiciones bajo el sistema feudal de los latifundios.12 Irnicamente, la reforma agraria fue tanto el instrumento agrario central para incorporar al campesinado en la Revolucin, as como la principal razn que los llev hacia la contra-revolucin. Quebrantando el latifundio sin reemplazarlo de forma consistente con algo mejor, la reforma agraria sandinista inconscientemente dividi por mitad al campesinado. Una parte defendi el sistema de patrocinio de los dueos de las haciendas viejas, la otra parte, el nuevo sistema del patrocinio del estado sandinista.13 La propia reforma agraria, un proceso disputado entre las diferentes tendencias dentro del MIDINRA, pas por varios cambios fundamentales mientras la Revolucin se esforz por responder a la crisis econmica y a los acontecimientos polticos y militares en el pas. Dicho de forma simple, al escasear el capital y los recursos humanos y aumentar la cantidad de campesinos desilusionados, el mtodo burocrtico de los desarrollistas cedi el paso al mtodo cooperativo de los colectivistas, lo que a su vez, abri el espacio para las demandas de los campesinistas por los ttulos individuales de tierra (Baumeister 1998). Estos cambios eran muy desiguales: algunas granjas del Estado se convirtieron en cooperativas, algunas cooperativas permitieron el trabajo en parcelas individuales o dividieron toda o parte de la tierra entre los miembros y algunos campesinos recibieron ttulos individuales directamente. La Ley de Reforma Agraria de 1981 fue reformulada en 1986 para permitir esta flexibilidad, reflejada en un subsiguiente aumento de ttulos individuales (Baumeister 1998). En 1988, los sandinistas ya haban redistribuido unos 2.3 millones de acres a 77,430 familias, lo que significa ms de un cuarto de la poblacin campesina (Enrquez 1991). Entretanto, la burguesa rural y muchos

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productores medianos perdieron aproximadamente 1.73 millones de acres con la expropiacin (Maldidier y Marchetti 1996), y decenas de miles de campesinos engrosaron las filas de la contra-revolucin financiada por los EEUU (Bendaa 1991). El problema del campesinado en la poltica agraria sandinista requiri nuevas formas de organizacin poltica dentro del Estado revolucionario. La Unin Nacional de Agricultores y Ganaderos (UNAG) fue creada en 1981 por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN), como una organizacin amplia para unir a los grandes, medianos, y pequeos productores para forjar un "frente agrario" pro revolucin de los productores (en particular, los beneficiarios de la reforma agraria). Controlada principalmente por los productores grandes, la UNAG era no obstante, la nica institucin para representar los intereses del campesino dentro de la Revolucin. Segn Baumeister (1998), la UNAG pudo con el tiempo, distanciarse del empujn desarrollista del MIDINRA. l describe su posicin en el desarrollo como una mezcla poco elaborada de las tres estrategias de desarrollo.14 Debido al deseo de los grandes y medianos campesinos dentro de la UNAG por alcanzar los factores modernos de produccin y los bienes de capital, la UNAG nunca formul una alternativa clara al proyecto de desarrollo del Estado. En cambio, la UNAG cabilde para conseguir crdito barato, maquinaria, insumos qumicos, precios garantizados y acceso al mercado. La UNAG jug un papel fundamental presionando al gobierno para ampliar y flexibilizar la reforma agraria, como respuesta a las demandas de los campesinos. Sin embargo, debido a que la junta directiva de la UNAG fue dominada por los grandes y medianos ganaderos y los productores de caf, estos productos normalmente fueron priorizados, desplazando al maz, frijoles, pltanos y tubrculos cultivados por los campesinos. Puesto de otra manera, en cuanto a la poltica agrcola, las demandas de los grandes terratenientes en la UNAG, eclipsaron las demandas de los campesinos. No obstante, la UNAG produjo un sistema del patrocinio que intent, con diversos grados de xito, encauzar recursos para el campesinado a travs de una serie de proyectos de desarrollo. El Programa Campesino a Campesino (PCAC) se convirti en el ms duradero y uno de los ms exitosos de estos proyectos.

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UNAG y el proyecto de conservacin de suelo y agua


En 1986, con el apoyo de OXFAM, la agencia catlica CODEL y la Fundacin Ford, el Grupo Vicente Guerrero de Mxico empez un proyecto de conservacin de suelo y agua con la UNAG, el cual dur dos aos. El resultado del proyecto fue la transformacin del mtodo dirigido por pequeos agricultores al mtodo de Campesino a Campesino, que ms tarde lleg a ser el Movimiento para la Agricultura Sustentable de Campesino a Campesino (Holt-Gimnez 1989, 1996; Ramos Snchez 1998). El proyecto de conservacin de suelo y agua, administrado por SEDEPAC y llevado a cabo a travs de la UNAG, propuso establecer un programa de conservacin dirigido por los campesinos en Nicaragua. Despus de una visita inicial de capacitacin de campesinos nicaragenses a Tlaxcala, los primeros promotores mexicanos llegaron a Nicaragua en 1987 y se quedaron en los pueblos de sus "educandos" durante varias semanas. Junto con el voluntario que originalmente empez el proyecto de conservacin en Vicente Guerrero,15 Roberto Vega, mexicano, especialista en educacin de adultos del rea de capacitacin campesina de la UNAG, prepar una serie de talleres de capacitacin de dos semanas, en dos cooperativas de produccin afiliadas a la UNAG, una CAS y un grupo de productores individuales asociado en una Cooperativa de Crdito y Servicios (CCS). La junta directiva de la UNAG dio el aval poltico al proyecto para operar, pero no lo consider un programa prioritario. Su mayor inters fue usar el proyecto para establecer vnculos polticos con las organizaciones campesinas mexicanas, que trabajaban en el desarrollo basado en la gente o dirigido por campesinos. El proyecto ni siquiera fue administrado por la seccin de produccin de la UNAG, sino que a travs de su seccin de relaciones internacionales. La visin de la UNAG en cuanto a modernizacin, que era una mezcla de Revolucin Verde manejada por expertos y la tecnologa cubano-sovitica, fue considerada superior al mtodo de agricultura sustentable en pequea escala, dirigido por los campesinos de SEDEPAC. Inicialmente, el efecto del proyecto en las cooperativas fue mnimo. En la mayora de los casos, mientras se trabajaba el cultivo del caf, pltanos y el ganado colectivamente, se cultivaban los granos bsicos individualmente. En las cooperativas, cada ao, se rotaron las parcelas entre los miembros, para darle la oportunidad a cada campesino de cultivar las mejores porciones de tierra.

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Las tcnicas de conservacin de suelo y agua y de fertilidad, ofrecidas por los mexicanos, no fueron relevantes para los cultivos destinados al mercado de las cooperativas, y los campesinos eran renuentes a invertir su trabajo en unas parcelas de granos bsicos que slo cultivaran durante un ao, porque al siguiente, tendran que pasarlas a otros miembros. Otro factor limitante en la baja adopcin de las tcnicas fue el acceso relativamente fcil que las cooperativas tenan al crdito barato e insumos qumicos. Adems, las cooperativas tendan a ser ricas en tierra y pobres en fuerza de trabajo. Si los campesinos agotaban una parcela, en lugar de invertir en restaurar su fertilidad, simplemente se movan a otra parcela. Finalmente, las cooperativas centradas en la produccin extensiva de carne en lugar de la agricultura, tenan poco inters en las tcnicas de los mexicanos.

Don Jos Jess Mendoza (Don Chepe Ch) de Nicaragua (al fondo) trabajando con Rogelio Snchez de Mxico (primer plano).

El promotor mexicano Rogelio Snchez recuerda: En el primer taller fue difcil porque no llegamos a ver ningn resultado. Por suerte, conocimos a gente como Don Chepe Ch, quien trabajaba muy duro en su propia finca y tena reas de demostracin. Don Chepe Ch logr aumentar la produccin de frijoles en poco tiempo, de un ciclo al siguiente ciclo agrcola. Esto era muy convincente y la gente empez a seguir su ejemplo. (Ramos Snchez 1998, 70). Don Chepe Ch (Jos Jess Mendoza) de Santa Luca Boaco, era un campesino que trabajaba individualmente, estaba afiliado a una Cooperativa de Credito y Servicio (CCS) y era un simpatizante sandinista. Posteriormente, l logr con xito extender el Movimiento Campesino a Campesino cerca de Asiento Viejo, que originariamente era una comunidad de la Contra.

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La guerra tambin impidi la difusin del mtodo de conservacin de suelo y agua desarrollado por los campesinos de SEDEPAC. Los miembros de las cooperativas de produccin tenan muchas responsabilidades polticas, una de ellas era participar, durante tres a seis meses cada ao, en las Milicias, para proteger la reforma agraria de los ataques de la contra-revolucin. Muchos promotores sintieron un profundo compromiso con su cooperativa y con la defensa de la Revolucin. Uno de los primeros promotores nicaragenses, Lus Meja, muri en combate poco despus de concluir la capacitacin. Por otro lado, algunos campesinos se hacan miembros de una cooperativa, durante uno o dos ciclos agrcolas, hasta que le tocaba el servicio militar, y entonces se iban, a veces a otra cooperativa. La inestabilidad en la membresa de las cooperativas hizo muy difcil establecer la base de conocimiento emprico necesaria para aplicar el mtodo dirigido por los campesinos. Generalmente, estos esfuerzos experimentales de SEDEPAC y UNAG tuvieron ms xito entre los pequeos productores individuales agrupados alrededor de las Cooperativas de Crdito y Servicio (CCS), que entre los propietarios de minifundios independientes o entre campesinos rotundamente opuestos a los Sandinistas.
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Independiente de su impacto en la agricultura, los mexicanos tenan una profunda influencia, cultural e ideolgica, en los nicaragenses, quienes presionaron a la UNAG para extender el programa. Los mexicanos no slo tenan la experiencia de dos generaciones de reforma agraria, sino tambin tenan varios aos de experiencia y de capacitacin Campesino a Campesino y haban aprendido a presentarse frente al pblico. Saban, tambin, cmo tratar con el sensible problema de los celos profesionales de los agrnomos y los tcnicos. Ms an, ellos no se limitaron a proyectar "las metas y los objetivos" sino que ensearon y compartieron, cuando vieron oportunidades para hacerlo y en cuanto sintieron aumentar el entusiasmo.16 Haciendo eco a los sentimientos de muchos campesinos nicaragenses, un experimentado y sabio presidente de una cooperativa en Pochocuape dijo, "cuando conocimos primero a los mexicanos, estbamos impresionados slo por la forma cmo se paraban! Ellos saban hablar de las cosas que saban. Ellos nos ensearon a predicar slo lo que realmente habamos practicado. Nosotros, los campesinos nos entendemos unos a otros. Los mexicanos son campesinos igual que nosotros. Nos entendemos bien entre nosotros. Ellos nos ensearon lo qu podemos ser. Esos mexicanos! S que los queremos!17

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Alicia Sarmientos de Mxico (con sombrero) ensea horticultura en Nicaragua.

Los mexicanos vivieron en los pueblos y en las cooperativas, trabajaron en las parcelas y compartieron comida, historias, esperanzas y cultura con sus colegas nicaragenses. Cuando los nicaragenses viajaron a Mxico, vivieron en el ejido y vieron de primera mano los beneficios de ms de diez aos de agricultura sustentable. No slo aprendieron las tcnicas, sino adems vieron el proceso a travs del cual los mexicanos haban desarrollado su propia agricultura. Los nicaragenses tambin tenan un impacto poltico en los mexicanos. Alicia Sarmientos, una de las dos mujeres jvenes, que fueron a Nicaragua en la primera visita, habl de su primer viaje fuera de casa: Tena dieciocho aos cuando fui a ensear agricultura orgnica. La gente estaba interesada, pero viva con miedo de ser atacados por los Contras (contra-revolucionarios); haba muchas presiones. Compart mucho con la familia que me recibi en su casa como conocimientos sobre plantas medicinales y yo aprend a cocinar nuevas comidas. Yo estaba muy impresionada con lo que estaba pasando en Nicaragua, como los nios se moran de hambre. Eso me hizo pensar mucho en lo que tambin estaba pasando en mi propio pas y en mi regin. Represent un cambio para m, me hizo madurar, y especialmente me hizo valorar todas las cosas que he aprendido con el grupo y todas las cosas que he tenido en mi vida. Compartir mi trabajo con las personas de este pas me llev a comprometerme ms con aprender.18

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Rogelio Snchez, uno de los lderes de Grupo Vicente Guerrero recuerda: En la noche, nos dormamos pensando en si llegaban los Contras. Nos sentamos inseguros. Por supuesto, nosotros venamos de un pas donde no haba guerra. Algunos de los compaeros tuvieron que acostumbrarse a dormir en hamacas o en catres hechos con tablas. Pero, como campesinos, decididos a superar las limitaciones, esto no fue difcil. Tenamos un compromiso con los nicaragenses, comprendamos que esa era su realidad y nosotros nos adaptbamos, as que no era un obstculo, esta fue una leccin que ellos nos dieron. No s si los tcnicos que se forman en las universidades se adaptaran a estas condiciones.19 Amistades profundas y duraderas entre los campesinos de los diferentes pueblos, regiones, y pases llegaron a ser la base del movimiento Campesino a Campesino. Roberto Vega, el metodlogo mexicano20 que ayud a implementar el proyecto de SEDEPAC dentro de la UNAG, atribuye la identificacin entre los campesinos mexicanos y nicaragenses a una cultura comn de ms de cien aos del cultivo de maz: Pienso que la base principal de la cultura compartida de cultivar el maz, la historia y la herencia de sus ancestros, constituyen la base principal para desarrollar el Movimiento Campesino a Campesino en Latinoamrica y El Caribe; es un firme punto de partida para buscar alternativas reales, para encontrar soluciones
(Ramos Snchez 1998, 68).

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El aprendizaje poltico concreto y el aprendizaje horizontal entre los campesinos reflej la profundidad cultural que Paulo Freire seal como la base de una educacin liberadora (Freire 1973b). Los campesinos no solamente estaban transfiriendo las tecnologas, estaban "haciendo cultura". Al fortalecerse esta base cultural, compartieron el conocimiento, la informacin y la sabidura. La resistencia al cambio, a menudo mencionada como caracterstica de los campesinos, se ve bastante diferente desde una perspectiva interna. La importancia de la experiencia agro-ecolgica y cultivar el buen sentido prctico era esencial para una difusin tecnolgica eficaz. Como el promotor mexicano Gabriel Snchez Ledezma afirma, "Los campesinos pueden escuchar a un tonto, pero, slo seguirn a un sabio."21 Entre campesinos se poda compartir la sabidura, pero la experiencia era la mejor maestra. El trabajo del promotor era proporcionar al educando la informacin, el conocimiento y las experiencias prcticas que les convertiran en agricultores sabios.

CAPTULO I: EL SURGIMIENTO: RACES MAYAS, RAMAS MEXICANAS, FRUTOS NICARAGENSES

Campesino a Campesino llega a ser movimiento


Da a da, los campesinos hacen al economista suspirar, a los polticos sudar y a los estrategas maldecir, mientras derrotan sus planes y profecas por todo el mundo.
Teodor Shanin, 1972

La UNAG realiz grandes concentraciones y convenciones campesinas en un esfuerzo para unificar a los campesinos alrededor de la revolucin. Los lderes describieron a la UNAG, al campesinado y a la Revolucin como uno y como el mismo "movimiento". (La presencia activa del campesinado entre los Contras era, por supuesto, una evidencia en contra de esta declaracin). A gente desconocida, a menudo, los campesinos dicen una cosa pero piensan o hacen otra. Este axioma se ilustr tajantemente en la Primera Convencin Nacional de Cooperativas Sandinistas que tuvo lugar a finales de 1988 en el moderno Centro de Convencin Olaf Palme en Managua. Ms de 2,000 campesinos se reunieron en el saln principal del Centro para escuchar a la direccin sandinista explicar la importancia poltica del movimiento cooperativo. Era una escena impresionante: la direccin de la UNAG estaba sentada al frente y mirando a las "masas" de delegados campesinos. La pared detrs del podio estaba adornada con las banderas revolucionarias y las consignas. El himno nacional y el himno sandinista fueron cantados por todos. Uno por uno, los lderes de la UNAG tomaron el micrfono y remacharon la lnea del partido. La mayora de los campesinos ignor los discursos y charl entre s. Cuando el comandante Jaime Wheelock, Ministro de Agricultura, tom la palabra hubo un silencio corts, mientras empez a exaltar las virtudes de la Reforma Agraria. Pero de repente, de alguna parte entre el pblico, Don Ernesto Herrera, un promotor campesino de Santa Luca, Boaco, se puso de pie y, alzando una planta del frijol enorme encima de su cabeza, interrumpi entusiasmado el discurso: Yo slo quiero ensearles lo que la Escuela Campesina para la Conservacin del Suelo y el Agua est produciendo en Santa Luca, Boaco, grit. Esta planta de frijol tiene ms de sesenta vainas y hemos producido con ochenta y hasta con ms de ciento veinte vainas, continu diciendo a la impresionada audiencia. Yo los invito a todos ustedes a venir a Santa Luca a ver y a aprender sobre la conservacin de suelo! Como muestra de nuestro aprecio quiero ofrecer esta planta de frijol a nuestro Ministro de Agricultura, para demostrarle lo que nosotros los campesinos patriticos podemos hacer!

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Contando las vainas de una planta de frijol con 120 vainas en un taller del MCAC en Nicaragua.

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Don Ernesto camin hasta el podio animado por los gritos de los campesinos delegados, al llegar al Ministro de Agricultura, quien estaba boquiabierto, slo le entreg la mata de frijol.22 El momento fue el punto clave que transform el proyecto de la UNAG de conservacin de suelo y agua en un movimiento Campesino a Campesino. Despus de la convencin, campesinos de toda Nicaragua visitaron a los campesinos de Santa Luca. Al principio ellos llegaron solos, por iniciativa personal, de dos en dos o tres en tres, desde pueblos remotos. Despus, cuando se corri la palabra, las organizaciones no gubernamentales enviaron grupos de campesinos para visitas de intercambio. Por 1989, dos aos despus de que SEDEPAC haba presentado los mtodos de desarrollo dirigidos por los campesinos en el pas, unos consultores de desarrollo documentaron la extensa adopcin de las tcnicas de agricultura sustentable de campesino a campesino, diseminadas por toda Nicaragua (Holt-Gimnez 1989; Annis 1992; Baumeister 1995; Merlet 1995). Hay varias razones por las cuales el Movimiento de Campesino a Campesino se extendi en Nicaragua. Primero, el campesinado, como clase, era un actor poltico principal en la Revolucin. El forcejeo interno entre los diferentes mtodos de desarrollo utilizados durante la guerra haba acelerado la distribucin de la tierra, "creando" 120,000 campesinos terratenientes, muchos de ellos armados. Mientras las promesas revolucionarias de prosperidad eran

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muy exageradas y los medios para lograr el progreso eran contradictorios, haba un clima inequvoco de cambio y efervescencia en el campo nicaragense. El sistema tradicional de peones se haba roto. En la renombrada Cruzada de Alfabetizacin, los campesinos aprendieron a leer y escribir; recibieron diferentes tipos de formacin y educacin y se organizaron en cooperativas. Trabajando como voluntarios junto a los campesinos, miles de "internacionalistas" extranjeros de todo el mundo aportaron nuevas ideas y perspectivas. Grupos culturales nacionales e internacionales viajaron en el rea rural montando obras de teatro, conciertos y otros eventos culturales. Fuera de las zonas de guerra, los campesinos se movan libremente por todo el pas e incluso viajaron al extranjero. Organizaciones de Europa, Canad y Estados Unidos enviaron a muchas comisiones de campesinos a Nicaragua para aprender sobre la Revolucin y compartir sus conocimientos especializados. Todo eso fue posible a travs de las organizaciones de masa sandinistas23 y de los Ministerios de Salud, Educacin, y Cultura, con la ayuda de las muchas ONG internacionales y grupos de solidaridad que apoyaron la Revolucin.24 Institucionalmente, el hecho que el Proyecto de Conservacin de Suelo y Agua era parte de la Unin Nacional de Ganaderos y Agricultores, en vez de ser de una ONG, le dio acceso a las comunidades de campesinos, a lo largo del rea rural nacional, sin limitarlo al rea de un proyecto. El pequeo equipo tcnico de la oficina nacional pudo extender el mtodo y responder a las demandas en las municipalidades coordinando con las oficinas regionales de la UNAG. Los campesinos interesados y los promotores especializados usaron la red de la UNAG para acceder y movilizar los recursos humanos y materiales a lo largo de grandes distancias y durante largos perodos. Con el tiempo, crecieron fuertes relaciones entre los promotores y las comunidades. El bajo costo de este mtodo, las relaciones dinmicas y flexibles, mostraron una tremenda ventaja sobre las estrategias de las ONG, centradas en proyectos para el desarrollo, las cuales tena que construir programas enteros en cada comunidad y despus esperar la difusin espontnea de las tcnicas exitosas (Bunch 1985). En comparacin, los promotores de Campesino a Campesino podan movilizarse rpida y continuamente. No hubo necesidad de mantener estructuras burocrticas, ni personal profesional caro durante los tiempos cuando no haba trabajo, entre un entrenamiento y el otro. Campesino a Campesino pudo aprovechar la presencia permanente de la UNAG en el campo, as slo invirti su capital humano durante las pocas oportunas entre los ciclos de produccin.25

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Otros dos factores influyeron en la explosin del Movimiento Campesino a Campesino en Nicaragua: El huracn Juana (1988) y el colapso de la economa sandinista (1989), ambos llevaron al principio del fin de las estrategias de desarrollo agrcola capital-intensivo de los desarrollistas. El huracn "Juana" destruy Puerto Cabezas, pueblo del Atlntico, arras un sector macizo de bosque tropical y barri millones de toneladas de la capa superficial de la tierra en las regiones montaosas centrales. Con la tierra tambin, se fue la semilla y los fertilizantes para la cosecha de maz de ese ao. Pero, Santa Luca, que estaba en el camino occidental del huracn, tuvo un resultado diferente. Las barreras a nivel y las terrazas se sostuvieron, aguantando el diluvio. Ese ao hubo una cosecha extraordinaria para los promotores. La diferencia entre sus campos y los de sus vecinos fueron visibles y dramticas. Al huracn "Juana" sigui el completo derrumbe de la erosionada economa nicaragense, con ello el final del crdito barato, la semilla hbrida y los agroqumicos para los campesinos. En un ao, el campo nicaragense cambi por completo, de la agricultura subvencionada y controlada por el Estado, con capital intensivo y alta inversin externa, se pas a la agricultura de "libre mercado". Esto tambin represent el fin de la ayuda tcnica. Los campesinos regresaron a la agricultura de subsistencia, usando las tcnicas primitivas de roza y quema. La mayor parte de la tierra campesina haba perdido su fertilidad natural y respondi pobremente. En comparacin, la aplicacin de abonos verdes, barreras, terrazas, seleccin de semillas locales y la diversidad de cultivos tenan impactos positivos y contundentes en la productividad. Las granjas que usaban las tcnicas de Campesino a Campesino se destacaban como parcelas fecundas en medio del paisaje agrcola degradado. En 1987, la Fundacin Ford financi el Proyecto Campesino a Campesino (PCAC). Los promotores del PCAC, invitados por las ONG, familias extendidas y conocidos, viajaron por todo el pas organizando un taller detrs de otro. Los primeros encuentros Campesino a Campesino nacionales y regionales fueron oportunidades para que los campesinos intercambien conocimiento e informacin, semillas y "recetas" naturales para el control de plagas. La sorpresiva victoria electoral de Violeta Chamorro, candidata apoyada y financiada por los EEUU, sobre los Sandinistas en 1990 y la disolucin absoluta del Estado Sandinista, les proporcionar material de estudio a los analistas polticos durante aos. La derrota agarr al partido sandinista completamente

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desprevenido. Las organizaciones de masas que dependan anteriormente del Partido-Estado sandinista para su existencia, fueron obligadas a reorganizarse o disolverse. Durante los aos sandinistas, las organizaciones de masas, unidas al Estado a travs del partido sandinista y financiadas por las ONG internacionales, dominaron la sociedad civil. Hubo poco apoyo financiero o profesional y qued poco espacio poltico para las ONG locales. La prdida del control de los recursos estatales provoc una crisis financiera para el partido sandinista. Cientos de cuadros bien entrenados tuvieron que retirarse o fueron despedidos. En un desarrollo paralelo, muchas de las ONG internacionales que financiaron la Revolucin Sandinista a travs del partido, el gobierno o las organizaciones de masas, se quedaron sin contrapartes.26 Ellos ayudaron rpidamente a que los grupos de cuadros y los trabajadores rurales de desarrollo formaran sus propias ONG para tomar el lugar de las organizaciones sandinistas. Prcticamente de la noche a la maana, surgieron ONG por toda Nicaragua (Sollis 1995). Los trabajadores sociales y para el desarrollo se encontraron en un desierto programtico. Pocos programas sociales haban sobrevivido la derrota sandinista. Uno de ellos era el PCAC. El proyecto nunca haba dependido directamente del partido sandinista ni del Estado. Proyectos independientes como "Campesino a Campesino" emergieron en toda Nicaragua. Muchos eran esfuerzos legtimos por parte de las ONG para apoyar a los promotores locales que estuvieran interesados o ya estaban participando en el movimiento de Campesino a Campesino. De manera inter-institucional, Campesino a Campesino logr masificarse fuertemente. Es importante sealar que esta expansin fue precedida por varios aos de extenso trabajo de los promotores dentro de la UNAG. Su trabajo estableci la base tcnica, metodolgica y social para el crecimiento extensivo de proyectos al estilo de Campesino a Campesino entre las ONG nicaragenses. En 1989, slo dos aos despus de la introduccin del proyecto, los ocho promotores de Santa Luca haban extendido las tcnicas de conservacin de suelo y agua al quince por ciento de los campesinos del pueblo, quienes construyeron dieciocho kilmetros de muros de contencin, ms de cien aboneras, seis kilmetros de terrazas y casi dos kilmetros de cortinas rompe-vientos (Blokland 1992). En cinco aos, las tcnicas se difundieron por toda la zona seca central del pas y se extendieron a las regiones montaosas semi- hmedas y al trpico hmedo de la frontera agrcola. En 1991, ms o menos una docena de promotores

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del PCAC haban dado ms de 500 talleres a unos 3,000 campesinos. Doce ONG se haban organizado en un ente coordinador del Movimiento Campesino a Campesino dirigido por el PCAC (Holt-Gimnez 1992). En 1995, se calcul que haba unos 300 promotores y 3,000 miembros slo en el PCAC.27 Por el ao 2000, el PCAC inform de 1,487 promotores y afirm servir al veintiocho por ciento de las familias rurales nicaragenses (PCAC 2000).28

Las tecnologas
Tecnolgicamente, la expansin de campesino a campesino como un movimiento (MCAC) debe mucho de su xito al frijol terciopelo, el Mucuna pruriens. Originalmente usado en el sur de los Estados Unidos como un abono verde, el frijol terciopelo primero fue descubierto por investigadores en el sur de Mxico en los aos setenta y despus en el oriente de Honduras, dnde se us como una cobertura o abonera, reemplazando el barbecho tradicional (Buckles 1994b). Trabajando en Honduras, profesionales de COSECHA y CIDICCO (Centro Internacional de Informacin Sobre Cultivos de Cobertura) vieron el potencial de este frijol para la produccin de materia orgnica, para la fijacin de nitrgeno y el control de la maleza. Entonces, se introdujo en los proyectos Campesino a Campesino. Cuando tuvieron acceso al frijol terciopelo, los campesinos usaron la prctica de experimentacin en pequea escala para desarrollar prcticas diferentes de asociacin de cultivos y barbecho (Bunch 1990; Flores y Estrada 1992). El frijol terciopelo produjo hasta 30 toneladas por hectrea de materia orgnica cada ao, fijando nitrgeno hasta 150 kilos por hectrea al ao y control eficazmente las malezas.

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Frijol terciopelo y maz creciendo juntos.

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El frijol se extendi rpidamente porque superaba efectivamente los factores limitantes de la produccin generalizados en la agricultura campesina: como abono verde era una fuente rpida y continua de materia orgnica; como planta de cobertura, protegi la tierra de la erosin, conserv el agua y suprimi la maleza. Adems, super los problemas de la inmovilizacin de nutrientes en las tierras cidas (Bunch 1990). El frijol fue agresivo cuando se sembr junto con el maz o el pltano, lo cual llev a desarrollar diferentes prcticas de manejo, acortando el tiempo de trabajo requerido para chapodar, as se produjo una reduccin general en el esfuerzo de desyerbar. Pero, lo mejor de todo es que el frijol terciopelo era gratis. No requiri crdito, no provoc deuda y no necesit caros programas de extensin para promover su adopcin. Un puo de semillas, el deseo de experimentar y algunos consejos dados por un campesino a otro eran todo lo que se necesit para la extensa difusin. Sobre todo, el frijol terciopelo tuvo xito porque fue efectivo.

Juan Aguirre de Ometepe, Nicaragua, mostrando frijol terciopelo.

Al contrario del paquete tecnolgico basado en productos qumicos, el frijol terciopelo levant los rendimientos, mejorando las funciones ecolgicas en el agro-ecosistema, en lugar de sustituirlo con insumos externos. Mientras el paquete tecnolgico con el tiempo degrad el agro-ecosistema, el frijol terciopelo lo mejor. Los campesinos que usaban el frijol terciopelo, a menudo, percibieron otros beneficios del sistema, como un menor dao provocado por las plagas en la cosecha, una resistencia ante largos perodos de sequa y una calidad superior del grano.29 El frijol terciopelo y varios otros abonos verdes de Honduras se introdujeron a Nicaragua a travs del MCAC, en 1990, extendiendo la expansin del movimiento a lo largo del llano del Pacfico y a las regiones montaosas del Centro. El PCAC y la UNAG llevaron el frijol a la Costa Atlntica dnde se extendi rpidamente, consolidando la influencia del PCAC y de la UNAG, en los trpicos hmedos (PCAC 2000).

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La base agroecolgica de las tcnicas

campesinas

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directa descubriendo soluciones Incontables observaciones y la participacin agro-ecosistemas, llev a COSECHA a locales a problemas locales, en diversos comunes y los puntos crticos la conclusin que los factores limitantes campesinos tenan una solucin ecolgicos tropicales en los agrosistemas simple de principios para la agricultura comn. Ellos establecieron una serie sustentable en los trpicos hmedos: pobres, pueden ser en su gran mayora, aunque frecuentemente bastante 1. Los suelos tropicales, la produccin de materia orgnica. convertidos en suelos altamente frtiles, aumentando por el decrecimiento de la fertilidad del suelo 2. La migracin agrcola muchas veces est motivada mantos vegetales que quedan como residuo de y/o el aumento de los problemas de produccin. Los as como los plantas de cobertura, reducen las cosechas y los abonos verdes de rpido crecimiento, y mantienen el terreno cubierto para evitar la drsticamente los problemas con la mala hierba son controlados.) erosin. (La erosin y el endurecimiento de la tierra que contribuyen a la erosin en los 3. Los suelos poco profundos y/o la pendiente pronunciada, con cero labranza. El secreto de la cero trpicos, pueden tambin ser controlados significativamente de material orgnico en el suelo, en este labranza en el trpico es la aplicacin de masivas cantidades verdes. caso a travs de plantas de cobertura o de abonos y las plagas de insectos en los agro-ecosistemas 4. La prevalecencia de enfermedades en las plantas biolgica hay ms de sesenta variedades de tropicales se manejan manteniendo la diversidad los campesinos, actualmente, para desarrollar la abonos verdes y plantas de cobertura utilizadas por agricultura sustentable. a las condiciones hostiles de los suelos tropicales 5. El crecimiento de las plantas puede sobreponerse con abonos verdes. (acidez y baja fertilidad), cuando las plantas son alimentadas de los agroeclogos de vanguardia Coincidiendo con las afirmaciones al.) Roland Bunch (1995) resumi: Para mundial (Altieri, Gliessman, Hecht, et productiva como sustentable, tiene que la agricultura tropical sea altamente hmedo tropical que es altamente que imitar la ecologa del bosque productivo y tiene millones de aos. reciben ayuda, son capaces no slo Es notable cmo los campesinos, cuando apropiadas, sino tambin, de extraer de adoptar y desarrollar las tecnologas sustentable en los trpicos, a partir de los principios bsicos para la agricultura los campesinos han hecho este tipo de sus propias experiencias. Por supuesto, lentamente, desde que se inici la desarrollo de la agricultura emprica, a significativo de esta experiencia Campesino agricultura. Lo que es muy de veinte aos. Campesino es el lapso de tiempo: menos

(de izquierda a derecha) Terrazas;zanjas de contencin;los policultivos

contribuyen a la conservacin y la biodiversidad.

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De la misma forma que el aparato A permiti a los campesinos trazar sus curvas a nivel, el frijol terciopelo se extendi a lo largo de Mesoamrica, llevando varios mensajes metodolgicos e ideolgicos. En primer lugar, los campesinos preguntaron por qu los agrnomos y los extensionistas agrcolas desconocan esta planta tan til y hasta parecan desinteresados en su potencial. Segundo, la facilidad con que los campesinos podan obtener pequeas cantidades de semillas y los resultados rpidos y reconocibles (en un ciclo agrcola) que a menudo produjo el frijol terciopelo, facilitaron la tecnologa para la experimentacin del campesino. El efecto general entre los campesinos en el Movimiento fue una fuerte afirmacin de la efectividad y de la autonoma del desarrollo agrcola dirigido por los campesinos y una profunda decepcin de los investigadores agrcolas, agrnomos y tcnicos. La investigacin inicial de campo sobre el frijol terciopelo hecha por el CIMMYT de Mxico (el Centro Internacional para el Mejoramiento de Maz y Trigo) se dividi entre diferentes disciplinas agrcola, antropolgica y econmica. Ignorando el hecho que, en los sistemas agrcolas campesinos, el frijol terciopelo era tradicionalmente sembrado junto con el maz criollo, CIMMYT lo prob con maz hbrido, concluyendo entonces que el frijol terciopelo reduca el rendimiento de grano (Barreto 1994). Los antroplogos sugirieron que el frijol terciopelo se extenda ampliamente de campesino a campesino porque fue til para varias funciones agroecolgicas en los sistemas de cultivo campesinos (Buckles 1994b). Finalmente, los economistas del CIMMYT sealaron que el maz asociado con el frijol terciopelo proporcion ganancias e ingresos ms altos que el cultivo solamente de maz (Sain et al. 1994). El hecho fue que los campesinos ya haban visto los beneficios del frijol terciopelo y haban estado adaptando y adoptndolo extensivamente, sin ayuda de la investigacin ni de la extensin agrcola formal. Las ONG, vistas por los campesinos como aliadas en el desarrollo de la tecnologa de los campesinos, ganaron un prestigio considerable entre los campesinos, debido a su papel como facilitadores para la difusin del frijol.

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Don Jos Jess Mendoza (Don Chepe Ch) de Santa Luca Nicaragua.

Campesino a Campesino: proyecto o movimiento?


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Yo estoy orgulloso de ser un campesino que puede hablar, ensear, elegir y opinar cuando quiero y donde quiero entre la gente de Nicaragua. Esto me llena de coraje, que somos un ejemplo en Nicaragua, gracias a la Revolucin. Podemos decir como campesinos lo que sentimos y pensamos y qu deseamos. Nosotros los campesinos, somos la mayora en el mundo. Cuando escucho de los problemas de los campesinos de Honduras y Guatemala, me doy cuenta que ellos son como nosotros en su forma de sentir, su forma de pensar y de ensear. Por eso, Campesino a Campesino es una alternativa que me hace muy feliz. Nosotros los campesinos somos realistas. Somos tmidos, pero, esa timidez no debe callarnos. Debe darnos coraje, para pensar, para hablar, para elegir. Cada vez que escucho una historia de ustedes, que han encontrado la solucin para algn problema que est dando fruto rpido, me hace sentir como que usted fuera yo. Me hace feliz porque es la alternativa de ser independiente. Como dijo un campesino (Bernardino Daz Ochoa): Nosotros no somos pjaros para vivir del cielo, tampoco somos peces para vivir del mar. Somos hombres para vivir de la tierra.
Jos Jess Mendoza, Seminario Internacional de Campesino a Campesino, Boaco, Nicaragua, 1989

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Durante los aos 90, OXFAM-Inglaterra capitaliz la experiencia de Campesino a Campesino a travs de su programa "sur-sur" que reuni a los campesinos centroamericanos de los proyectos de las ONG en una serie de encuentros para popularizar el movimiento. El reconocimiento por parte de OXFAM que Campesino a Campesino era un Movimiento (MCAC) en lugar de ser simplemente un proyecto, tuvo implicaciones polticas para el proyecto de Campesino a Campesino de UNAG (PCAC). De manera salomnica, OXFAM puso el PCAC a la cabeza del movimiento centroamericano. Los coordinadores del PCAC fueron los responsables de planear el primer Encuentro Regional que tuvo lugar en Nicaragua. Esto tena sentido porque, aunque Nicaragua no fue siempre donde se originaron las innovaciones tcnicas y metodolgicas del Movimiento, el PCAC era el programa ms grande de Campesino a Campesino en toda Centroamrica. Los foros internacionales eran una especialidad de los Sandinistas y la UNAG estaba acostumbrada a asistir y organizar eventos internacionales. Al apoyar el programa Sur-Sur de OXFAM, el PCAC (y por asociacin, la UNAG) progresivamente reforz su perfil internacional. Pero, a pesar de que la UNAG consinti en poner al PCAC a la cabeza del movimiento regional de Campesino a Campesino, insisti en que el PCAC era "slo un proyecto" dentro de la UNAG en Nicaragua. La UNAG se reserv para s el papel de direccin del campesinado de Nicaragua. El jefe de la seccin de capacitacin de la UNAG, insisti enfticamente: "El movimiento campesino en Nicaragua es UNAG! No hay otro movimiento!"30 El PCAC le ofreci a la UNAG una forma de proporcionar un servicio de alta calidad a su sector de campesinos, el cual comprenda la inmensa mayora de miembros. Sin embargo, el PCAC tena poco poder poltico dentro de la UNAG. Tambin proporcion una imagen pblica socialmente importante, progresista y nueva para las ONG europeas que financiaban a la UNAG.31 Pero, la presencia del PCAC dentro de la UNAG no produjo cambios sustantivos en el pensamiento de la UNAG sobre el desarrollo agrcola. La UNAG permaneci atada a los intereses de la agricultura convencional. En su introduccin al decimotercer aniversario del PCAC, el presidente de la UNAG, Daniel Nez, ni siquiera mencion la sustentabilidad ni el desarrollo dirigido por los campesinos. Ms bien, l se refiri al PCAC como parte de un "programa de desarrollo rural integrado" (PCAC 2000). De hecho, la mayora de los campesinos y promotores de PCAC ni siquiera era miembro de la UNAG. En el Segundo Encuentro Internacional de Campesino a Campesino, en 1995, Nez insisti que ser miembro de la UNAG era una obligacin para los promotores:

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quienes participaban en el Encuentro se negaron a obedecer esa orden. Dolores Lanzas (Don Lolo), uno de los fundadores de Campesino a Campesino en Nicaragua, un campesino revolucionario y miembro de la UNAG por mucho tiempo, simplemente declar, La UNAG no ha ganado el privilegio de la membresa de los promotores". Don Lolo se refera al hecho que, mientras la UNAG mantena un importante espacio institucional para el PCAC, no comparta el poder poltico con sus promotores. Ningn promotor estaba en el Consejo Nacional de Directores de la UNAG y el control del presupuesto nacional del PCAC era responsabilidad exclusiva del Consejo de Directores de la UNAG, no de los promotores. (Vase el Anexo A.)

La regionalizacin del MCAC


Aunque la UNAG insisti en relegar al MCAC al rango de un simple proyecto, este hecho no impidi que los promotores se identificaran como un movimiento. Refirindose a s mismos como un Movimiento, los promotores pudieron viajar y trabajar con otros proyectos y campesinos no asociados con la UNAG. Esto fue especialmente importante en las reas donde la UNAG pareca ser controlada por grandes terratenientes o por intermediarios, o en lugares donde el sentimiento anti-sandinista era fuerte. Para los promotores que trabajaban con las ONG fuera de la UNAG, la identificacin con el MCAC les proporcionaba mayor movilidad y mejor acceso a los nuevos conocimientos, herramientas, semillas, y otras oportunidades. El MCAC permita que los campesinos accedieran a los recursos y pudieran moverse como agentes independientes dentro del espacio de desarrollo de los grupos no gubernamentales, instituciones de investigacin y las organizaciones campesinas.32 El movimiento de promotores, as como los metodlogos y profesionales asociados con el MCAC, participaban ms all de las fronteras de Nicaragua. Durante la Revolucin Sandinista (1979 a 1990), Nicaragua se convirti en un imn para los revolucionarios y progresistas de toda Latinoamrica. Los gobiernos social-demcratas europeos y las ONG liberales de izquierda apoyaron a la Revolucin desafiando la guerra impuesta por los Estados Unidos y ayudaron a los Sandinistas a mantener un perfil internacional alto, al financiar conferencias internacionales y regionales en Nicaragua. Trabajadores rurales de toda Latinoamrica viajaron a Nicaragua ansiosos por aprender sobre la reforma agraria, las organizaciones de masas, la cruzada de alfabetizacin y las campaas de salud. Representantes de las organizaciones de masas

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nicaragenses y del partido sandinista eran invitados para participar en las conferencias y manifestaciones internacionales por todo el mundo. El departamento de relaciones internacionales de la UNAG hizo mucho esfuerzo para establecer vnculos internacionales de solidaridad, no solamente para obtener los fondos tan necesitados por la UNAG, sino tambin para reafirmar el apoyo poltico para la Revolucin. Trabajando a travs del PCAC, los promotores del MCAC aprovecharon estas oportunidades para viajar, recibir a los visitantes e intercambiar informacin. Despus de la derrota electoral de los Sandinistas, las ONG internacionales continuaron financiando talleres y encuentros campesinos nacionales y regionales a lo largo de Centroamrica y Mxico. Algunos de stos, como Sur-Sur, promovieron al MCAC directamente. Otros se enfocaron en temas agrcolas como la agricultura orgnica, la produccin de caf para el comercio justo, el manejo integrado de las plagas y la experimentacin hecha por los campesinos. Los promotores del MCAC participaban en estos eventos, compartan sus ideas, relataban sus historias e intercambiaban sus semillas con los otros campesinos. Los trabajadores rurales profesionales y una nueva generacin de tcnicos agrcolas en la agricultura sustentable ayudaban a organizar, documentar y daban seguimiento a estas actividades. La metodologa de Campesino a Campesino se extendi rpidamente, al igual que la idea de un Movimiento dirigido por los campesinos para la agricultura sustentable.

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Campesino a Campesino en Cuba: Transformacin agraria para la soberana alimentaria


Durante mucho tiempo, las prioridades para el desarrollo agrcola en Cuba estaban dirigidas hacia la produccin a gran escala, considerando la mecanizacin y la intensificacin tcnica como los principales factores para aumentar la produccin. En consecuencia, la produccin agrcola aumentaba su dependencia hacia los insumos externos, con una prdida de la biodiversidad y reduccin de la seguridad alimentaria. Adems de esto, al principio de 1990, el pas afrontaba serias limitaciones econmicas que afectaban la agricultura cubana con la reduccin de los insumos, del combustible y de otros factores de produccin. Esto impidi alcanzar los rendimientos potenciales y necesarios para el volumen de comida requerido por la poblacin cubana.
ANAP, Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos (Perera 2002)

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Otro pas en el cual el movimiento campesino a campesino estuvo experimentando una expansin impresionante fue Cuba. Durante la Revolucin Sandinista, los profesionales del MCAC intentaron dar a conocer el Movimiento en Cuba va la UNAG. El presidente de la UNAG, Daniel Nez, el vicepresidente Ariel Bucardo e incluso el Director de la Seccin de Capacitacin, Sinforiano Cceres, tenan amplias relaciones con los oficiales cubanos y la direccin de la organizacin pro-gubernamental ANAP, la organizacin de los pequeos agricultores cubanos. Durante un tiempo, Cceres incluso tena un asistente personal prestado por ANAP. Sin embargo, puesto que estas relaciones funcionaron principalmente en apoyo a los objetivos polticos entre el partido sandinista y el Estado cubano, no produjeron ningn intercambio entre los promotores del MCAC en Nicaragua y campesinos en Cuba. Hasta que hubo, en Cuba, una crisis nacional por la escasez de comida y contando con el apoyo de una ONG internacional, se pudo abrir el vnculo de Campesino a Campesino entre Mesoamrica y la isla. Quiz irnicamente, dado los amplios lazos polticos entre Nicaragua y Cuba, la respuesta del MCAC ante la crisis de escasez de comida en Cuba no lleg de Nicaragua sino de Mxico. El vnculo entre los campesinos cubanos y los promotores del MCAC no se estableci a travs del partido, ni por los canales del gobierno, sino a travs de la sociedad civil internacional.

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El Perodo Especial
Antes del derrumbamiento de la Unin Sovitica, al final de los aos ochenta, la mayor parte de la comida de Cuba llegaba a travs del comercio con el bloque socialista de Europa Oriental.33 El gobierno confiaba en la ventaja comparativa, produciendo caa de azcar de exportacin a cambio del petrleo crudo subvencionado, el cual Cuba refinaba y revenda en el extranjero. El sector agrcola de Cuba aprovechaba el acceso barato, casi ilimitado a los fertilizantes, pesticidas y herbicidas producidos a base de petrleo. Esto cre una cultura de dependencia hacia los insumos externos y las fuentes de alimentacin extranjeras. Como lo describi Miguel Domnguez de la Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos de Cuba (ANAP) Tradicionalmente, desde el inicio de la Revolucin, los campesinos cubanos han contado con abundantes fertilizantes, pesticidas y maquinaria eso cre la cultura de producir con los insumos externos. Lgicamente, la agricultura se deteriora porque ello degrada el suelo. Hubo una aplicacin innecesaria de fertilizantes, problemas con la maquinaria pero, se desarrollaba una cultura que no careca de insumos externos."34

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Pero, esta "cultura" de abundantes insumos externos recibi un severo golpe cuando, en 1991, desapareci la Unin Sovitica, el principal socio comercial de Cuba. Segn los analistas en seguridad alimentaria, Peter Rosset y Medea Benjamn, "Las condiciones favorables de comercio que Cuba obtuvo para su azcar y otras exportaciones, hicieron que fuera ms barato para Cuba exportar azcar e importar comestibles, en lugar de producir suficiente comida en el mismo pas". Ms de la mitad de las caloras totales consumidas en Cuba llegaban del exterior. La prdida de su principal socio comercial hizo que Cuba se sumiera a una profunda crisis de alimentacin, forzndola a "duplicar la produccin de comida mientras que reduca a la mitad las inversiones [agrcolas]" (1994). El gobierno declar un "Periodo Especial en Tiempo de Paz" en 1990 y tom medidas desesperadas para recobrar su seguridad alimentaria. Se cultivaron muchas plantaciones para producir alimentos y brigadas de estudiantes y obreros urbanos fueron al campo para ayudar a plantar, desyerbar y cosechar. Muchos profesionales y pobladores urbanos empezaron a cultivar un huerto o jardn para satisfacer sus necesidades nutritivas. Miguel Domnguez dijo: La situacin en los aos noventa nos llev a hacer un cambio sustantivo en nuestra forma de actuar, pensar y vivir. Antes, no nos preocupbamos si tenamos vegetales, carne o granos en nuestra mesa porque los supermercados estaban llenos. Con la cada del bloque socialista y el endurecimiento del embargo, tuvimos que probar nuevas alternativas. Muchos de nosotros, los profesionales, bamos con nuestros padres, amigos y familias a sembrar arroz y frijol en las fincas tenamos que asegurar que cada familia produjera suficiente comida para cinco o seis meses e incluso para un ao. Los numerosos centros de investigacin agrcola y universidades agrcolas de Cuba trabajaron para desarrollar bio-fertilizantes, control integral de plagas y otras tcnicas para la agricultura de bajos insumos externos. Rpidamente, fue evidente que el gran tamao y la organizacin industrial de las granjas mecanizadas estatales de Cuba eran inadecuados para desarrollar una agricultura de bajos insumos externos. Se promulgaron reformas para reducir el tamao de los colectivos y de las cooperativas, poniendo mayor control en manos de los productores sobre el cultivo y la comercializacin directa. En un esfuerzo por satisfacer la demanda inmediata con los mtodos tradicionales, ANAP busc a los campesinos ms viejos quienes recordaban cmo arar con bueyes y fertilizar con el estircol animal. ste, sin embargo, era slo el primer paso en lo que fue quizs la transformacin agroecolgica ms notable de la agricultura convencional en las Amricas, transformacin en la cual la ANAP y el Movimiento Campesino a Campesino tuvieron un papel fundamental.

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El Movimiento Agroecolgico Campesino a Campesino


Es interesante como el movimiento de campesino a campesino de Cuba empez, casi por accidente, primero con los grupos de agricultores urbanos que operaban en las mltiples reas verdes alrededor de la ciudad capital de La Habana. Lus Snchez, un extensionista agrcola del Concilio de las Iglesias, recuerda: Desde el principio hubo situaciones en Cuba que llevaron a que Campesino a Campesino apareciera primero en la periferia de La Habana. La Habana tiene quince municipalidades y doce de estas son rurales, entonces, teniendo ms espacio agrcola que espacio urbano, La Habana produce una buena parte de la comida consumida en la ciudad En 1995, varias organizaciones, incluyendo ANAP, recibieron una invitacin para visitar al Grupo Vicente Guerrero en Mxico, as que formamos una delegacin. Como resultado de esa visita, invitamos a tres compaeros mexicanos a Cuba para dar un taller sobre la conservacin de suelo y agua. Invitamos a El Padrino [Teodro Jurez], Emiliano [Jurez], y Manolo [Manuel Morn Madrid]. Llegaron en junio para dar el curso, pero, al parecer, no coordinamos bien y ANAP no se dio cuenta que iban a llegar hasta que los invitados estaban volando [pensando] que iban a dar un curso a veinte personas. Yo era en aquel tiempo un extensionista agrcola, trabajando con la comunidad de Santa Fe, en la periferia de la Habana. As [ANAP] me busc y me dijo: tres promotores estn llegando y no tenemos gente para el taller ni dnde alojarlos. Puedes ayudar?. Claro que s, respond. Y puedes traer a veinte personas el lunes? (Comunicacin personal, 2004) Snchez logr organizar el taller de cinco das sobre conservacin de suelo y agua con doce campesinos urbanos de la Habana. Despus, dos campesinos y un tcnico que participaron en el taller pusieron en prctica los nuevos conocimientos. En agosto de 1996, en medio de la crisis de comida y agricultura de Cuba, los campesinos organizaron el primer taller de Campesino a Campesino para sus vecinos. Snchez lo describe as: Las personas facilitaron el taller por pura solidaridad y altruismo. En ese momento, Cuba estaba pasando por un perodo muy crtico que llamamos el "Perodo Especial" y la situacin era complicada. Un ao antes, nuestra economa urbana haba tocado fondo. As que esto era an ms valioso porque esta gente no recibi nada, excepto el

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estmulo espiritual de ayudar a otros. Empezamos dando los talleres en noviembre y les dimos a los participantes tres meses para poner en prctica lo que haban aprendido. Nosotros empezamos a dar los talleres [Campesino a Campesino] en todas las municipalidades con productores y promotores [muchos de estos eran tcnicos que trabajaron en los comits ciudadanos agrcolas del gobierno].
(Comunicacin Personal, 2004)

Un ao despus, el grupo haba entrenado a ms de seiscientos campesinos urbanos. El grupo Pan Para el Mundo, una organizacin de ayuda cristiana no gubernamental alemana, apoy el trabajo y ayud a Snchez y otros extensionistas del Concilio de Iglesias, a ensear la metodologa a otros extensionistas e investigadores en el Ministerio de Agricultura. Snchez reconoce que el inicio fue complicado: Empezamos a desarrollar un proceso para la formacin ante el cual. al principio. se resistieron, no entendan. Los tcnicos no quisieron asumir nuevas prcticas para las cuales no haban sido entrenados. Decan: eso puede ser til en Nicaragua o en Guatemala, pero no en Cuba! Bueno, ms tarde, admitieron pblicamente que se haban equivocado. Los profesionales comprendieron que era mucho ms productivo trabajar con los promotores. Se difundi y aument la atencin. El campesino-promotor no era slo el brazo del extensionista, no! Los extensionistas apoyaron el propio proceso del campesino. Ellos lo ayudaron en eso. Los extensionistas estaban cambiando su propia visin de las cosas.
(Comunicacin personal, 2004)

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Debido a la necesidad de una alternativa agroecolgica y a la extensa y muy activa presencia de la ANAP, el Movimiento de Campesino a Campesino creci muy rpidamente en Cuba. En febrero de 1997, Snchez hizo una serie de talleres organizados por ANAP con campesinos de las cooperativas agrcolas de Matanzas y de las provincias de Coln. El mismo ao, ANAP organiz la Sptima Asamblea Regional del Movimiento de Campesino a Campesino (para la regin de Mesoamrica y el Caribe). ANAP se uni formalmente al MCAC y rpidamente fue elegido como coordinador del programa regional (Perera 2002). Con la ayuda de Snchez, Pan Para el Mundo y de tcnicos del Programa Campesino a Campesino en Nicaragua (PCAC), ANAP empez a trabajar en la provincia de Villa Clara, en noviembre de ese mismo ao. Heinz (Enrique) Kolmans, consultor agrcola de Pan Para

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el Mundo, enfatiz la convergencia complementaria entre Campesino a Campesino y ANAP: Empec hablando con ANAP para ver la posibilidad que tena Campesino a Campesino. Comprend que les gust la idea y que vieron la importancia que tena para su trabajo durante el Perodo Especial La cosa increble es que ANAP tiene la capacidad de llegar a los campesinos El pas no tena comida Fue terrible! Hubo un gran debate sobre la importancia de la agricultura y de recuperar y mejorar al campesino tradicional, para lograr algo ms agroecolgico y sustentable. Hubo una gran tradicin alrededor de la agricultura menos dependiente de insumos externos y ms diversificada.
(Entrevista del autor)

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Rpidamente ANAP extendi el proyecto de Campesino a Campesino de Villa Clara a un programa nacional para el desarrollo agroecolgico. La organizacin promovi Campesino a Campesino a travs de sus cincuenta programas de radio rurales y distribuy literatura sobre el movimiento en sus oficinas nacionales, regionales, provinciales y municipales. El recientemente bautizado "Movimiento Agroecolgico Campesino a Campesino" se integr a la estructura de la organizacin nacional de ANAP, a travs de un sistema que uni a los productores en la produccin y en las cooperativas de servicio a travs de los campesino-promotores, facilitadores tcnicos y coordinadores del programa. El programa se enfoc en recuperar las prcticas agroecolgicas tradicionales, en probar y adaptar nuevas tecnologas y en organizar intercambios de campesino a campesino (Perera 2002): En 2002, ANAP mont la primera asamblea nacional de los promotores de Campesino a Campesino en el pueblo de Villa Clara, en la provincia de Santa Clara. La base social para los promotores de ANAP vino de los miembros de las cooperativas y de los productores individuales:35 Cmo formamos a los promotores? Bueno, primero empezamos con los campesinos que mantenan la prctica tradicional, quienes no haban degradado demasiado su ecosistema. Habamos encontrado a muchos de ellos durante el Perodo Especial, cuando no hubo fertilizantes, pesticidas, ni petrleo. En ese momento, los campesinos controlaban el 20% de la tierra cultivable de Cuba y producan el 51% de la comida, carne, vegetales y granos. No hablo del tabaco ni de la caa de azcar. Estos fueron los campesinos menos afectados por el

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Un huerto campesino premiado en Cuba.

Perodo Especial. Ellos no tenan todos los recursos que posean las grandes fincas estatales. Despus, fuimos con las Cooperativas de Produccin Agrcola y luego, con los pequeos propietarios que no haban sufrido mucho en ese Perodo Especial.
(Lus Snchez).36

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Por su parte, los campesinos de las cooperativas vieron las prcticas agroecolgicas de Campesino a Campesino como una solucin cultural y socialmente apropiada para mantenerse y para afrontar los problemas de seguridad alimentaria: Por la necesidad econmica, nos unimos al Movimiento Agrecolgico. Debido a la mala administracin, nuestras cooperativas sufrieron una crisis financiera durante el Perodo Especial y tuvimos muchas dificultades por el bloqueo que nos limitaba el acceso a recursos externos. Entonces, nos dimos cuenta de la necesidad de buscar soluciones alternativas a estos problemas. Tuvimos que encontrarlas entre los miembros de las cooperativas, al mismo tiempo que ayudbamos en resolver sus necesidades a los mismos miembros de las cooperativas. Tenamos que aumentar la produccin y reducir los costos. Nuestro lema era hacer ms con menos. Esto es difcil, porque los campesinos no siempre comprenden lo que quieres decir.

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Los campesinos comprenden lo que ellos o ellas miran. Y slo creen en lo que miran. Para ensear, tienes que demostrar. Para alcanzar esa posibilidad de hacer ms con menos, usar menos insumos y tener una mejor produccin, es necesario entrar al mundo de la agroecologa.
(Hctor Mndez)37

Casi toda la produccin de Campesino a Campesino en Cuba es orgnica o casi orgnica. La presencia de verduras orgnicas ha tenido un impacto profundamente positivo en las dietas rurales y urbanas. Un promotor explica: Lo que me motiv a realizar el cambio fue mi propia salud eso y la poltica del gobierno de aumentar la produccin de vegetales estas dos cosas, bueno adems del mercado que se abri. Cuando me cambi y empec a producir productos orgnicos, abr una venta de frutas y vegetales. Venan todos desde el pueblo a comprar mis vegetales. Ahora ya no vienen ms, porque hay ventas por todos lados. Pero esta finca es un ejemplo para las otras y nosotros sembramos diferentes productos a lo largo del ao. Nosotros siempre tratamos que todas las cosas se miren bien por si tenemos visitantes, porque esta prctica se tiene que difundir. Nuestra municipalidad es candidata para un reconocimiento nacional. Este es el resultado de nuestro trabajo. Todos reciben productos de buena calidad, productos frescos que son buenos para su salud. Debemos alimentarnos bien, con vegetales limpios, que no han sido contaminados con pesticidas ni con otras cosas malas.
(Entrevista del autor.)

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La capacidad de experimentacin e innovacin, que es la esencia de Campesino a Campesino, fue de fcil acceso para los cientficos agrcolas de Cuba en los ensayos de campo, las demostraciones y la difusin, no slo de las nuevas variedades y cultivos, sino tambin de la nocin de reforzar la biodiversidad. Silvia Hernndez Martnez campesina, investigadora y presidenta de la Cooperativa Vanguardia Pedro Orlantn en La Palma, Pinar del Ro, afirma: Antes de participar en el Movimiento, ramos campesinos que cultivbamos slo una o dos variedades de frijol, de maz y de cada producto. No tenamos ms variedades y ni siquiera medamos nuestra

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Silvia Hernndez Martnez, Presidenta la Cooperativa Agrcola Co-op, explica los resultados de uno de los mltiples experimentos que realiza Co-op en su finca.

produccin. Vivamos, como dicen, sembrando segn la estacin. Nunca nos preocupbamos de sembrar otra semilla porque no tenamos. Pero con la experimentacin, yo he perdido la calma y he dejado de estar callada! Ahora, tenemos cientos de variedades de productos. Si una variedad es mejor que otra y se da en otro lugar, yo necesito ir y ver He perdido la paz y la tranquilidad, pero ahora tengo seguridad econmica, para m, para otros campesinos y tambin para la sociedad. Porque, actualmente, estamos en una gran fase de experimentacin. Pero, este tiempo pasar y vendr otro mejor, cuando todos tengamos ms. Bueno, ahora comprendemos que donde hay ms diversidad en la siembra, las plagas y las enfermedades atacan menos. Las plantas viven mejor en grupos de plantas, se desarrollan mejor as. Esta finca ha pasado por grandes cambios. Pero, mi mente ha sufrido ms cambios an. Por ejemplo, antes todas mis barreras estaban hechas con pia de ratn. Ahora, todas las barreras de nuestra finca son de rboles frutales, pltanos, coco e incluso palmas reales. Entonces, donde nada se produca, ahora tengo cientos de plantas que empezarn a producir en tres aos porque las injert.
(Silvia Hernandez Martinez, entrevista del autor, junio de 2004, Villa Clara, Cuba.)

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De la seguridad alimentaria a la soberana alimentaria: La transformacin agroecolgica de Cuba


En ocho aos, el movimiento de campesino a campesino en Cuba creci hasta tener ms de 100,000 pequeos agricultores. Tom casi veinte aos en Mxico y Centroamrica para que el Movimiento creciera de esa manera. Qu provoc la diferencia? Obviamente, las condiciones extraordinarias del Perodo Especial, en Cuba, hicieron que la agricultura sustentable estuviera a la vanguardia. Tambin, la capacidad de organizacin de ANAP jug un papel esencial en la difusin rpida del Movimiento. Otro factor importante fueron los niveles relativamente altos de educacin y el excelente sistema de salud que disfrutan los pequeos agricultores cubanos, comparada con la salud de la mayora del mundo en va de desarrollo. Adems, la capacidad tcnica de Cuba, en la agricultura, no slo es muy buena, sino tambin, est bastante descentralizada. Hay muchos cientficos y tcnicos agrcolas quienes trabajan directa y extensivamente con muchas cooperativas en todo el campo, mientras se alojan a menudo en las mismas cooperativas. Cuando lleg el tiempo para concentrar sus esfuerzos en los bio-fertilizantes, en combatir las plagas de manera integrada y de implementar otros mtodos agroecolgicos, lo hicieron rpidamente. Lo ms importante fue el carcter descentralizado de la capacidad tcnica en la agricultura de Cuba, que le permiti dirigir la investigacin y adaptar las prcticas a los problemas agroecolgicos especficos del ecosistema. El abordaje de los agro-ecosistemas, base de la agricultura sustentable, es un principio fundamental en la agroecologa. Por todo esto, en Cuba, ha habido grandes xitos. Finalmente, la importancia de la tenencia segura de la tierra, as como un mercado garantizado para la agricultura del campesino, no pueden subestimarse. El gobierno de Cuba ha suministrado muchos incentivos para que la gente trabaje la tierra, pero los ms importantes son: la reforma agraria y el sistema del mercado mixto (privado y estatal). Los pequeos agricultores tienen fcil acceso a la tierra, al crdito y a los mercados. Los productores pueden vender en sus propios puestos locales de fruta y verdura, o a travs de sus cooperativas, o directamente al Estado. Ningn productor tiene que vender a un precio ms bajo del que el Estado pagar por su producto, as que este precio sirve como base mnima para los precios agrcolas. Estos factores reflejan un contexto favorable en la poltica, no slo para la agricultura sustentable, sino tambin para los campesinos como actores sociales dinmicos. Pero, qu empuja este contexto poltico? Cul es su principio

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normativo? Un discurso de Lugo Martnez, presidente de ANAP, en una asamblea de Campesino a Campesino, nos proporciona la respuesta: Puedo decir que, para Cuba y la Revolucin Cubana, la agricultura sustentable y la seguridad alimentaria, as como la suma de ambas, es lo mismo que soberana y seguridad nacional... Cuba es el nico pas en el mundo que sufre del embargo. Ningn otro pas en el mundo ha resistido un bloqueo como lo ha hecho Cuba. Cada da, hay nuevas medidas y nosotros, tratamos de sobreponernos a la crueldad y mantenemos nuestra dignidad Y nosotros, los cubanos seguimos resistiendo. Cada da consolidamos nuestra seguridad alimentaria aunque estemos amenazados. Todos lo saben, somos amenazados con la invasin Siempre hemos luchado. Siempre hemos trabajado. Siempre nos hemos sacrificado para evitar la guerra. Ninguna persona inteligente puede estar a favor de la guerra. Estas guerras de terror buscan destruir todo lo que hemos construido en este mundo. Nos hemos dado cuenta que la nica forma de ganar esta guerra, sin hacer la guerra, es informando a nuestro enemigo que estamos preparados y dispuestos a defendernos hasta las ltimas consecuencias. El rea rural es fundamental para la seguridad de la poblacin. Lo que a nosotros nos da seguridad es trabajar con los campesinos, con los productores para alcanzar la agricultura sustentable; utilizando fertilizantes orgnicos, pesticidas biolgicos, as como hemos usado fuerza animal como traccin, los hombres y mujeres campesinas invierten su sudor. Este debe ser el futuro de la agricultura en Cuba! En tiempos de guerra y en tiempos de paz, porque la agroecologa es la mejor ruta. Siendo sincero, tengo que admitir que an no hemos avanzado mucho en esta ruta. Trabajamos desde 1994 con la organizacin Pan Para el Mundo, como organizacin hermana que nos apoy para iniciar en Villa Clara con la metodologa de Campesino a Campesino. Nosotros vamos a continuar con esta metodologa, porque nos permite avanzar firmemente en el trabajo por la agricultura sustentable. Nosotros reconocimos la necesidad de desarrollar este Movimiento, no porque tuviramos una conciencia ecolgica Si un barco nos trajera fertilizantes, la mayora de los cubanos dira: desembarquen aqu! Nadie dira: den la vuelta porque no lo queremos!. As es la verdad, si hablamos sinceramente. Por eso, es que tenemos que enfrentarnos con lo que hacamos antes, por eso tenemos tambin que transformar la conciencia de la gente. Transformar la conciencia es una de las tareas ms difciles. Los campesinos cubanos tienen una tarea muy importante. Ellos estaban acostumbrados a tener gran cantidad de fertilizantes qumicos. Tambin, se tena un comercio justo con el

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bloque socialista, especialmente con Europa del Este, y todo eso desapareci. Desaparecieron los fertilizantes e insecticidas qumicos, como tambin el combustible, la gasolina. No podamos quedarnos sentados con los brazos cruzados durante dos aos no pudimos ofrecerle carne a la poblacin, porque los toros que antes se sacrificaban para carne, ahora tenan que trabajar en los campos. Actualmente, hemos aumentado en varios cientos las yuntas de bueyes. La mayor parte de nuestra maquinaria agrcola vena del Bloque Socialista, tena veinticinco aos de uso y haba un desabastecimiento total de repuestos. No tenamos otra alternativa. Para darles una idea, en la provincia de Pinar del Ro, se cultivan 1,600 caballeras (16,000 hectreas) de tabaco anualmente. El noventa y dos por ciento de esta tierra se prepara con arado de bueyes, no se us ni un solo tractor. Slo quiero que entiendan el esfuerzo que tuvimos que hacer. Esta es agricultura sustentable! Tambin, ha sido necesario, a causa de la guerra biolgica que nos han impuesto y ante la ausencia de pesticidas qumicos, tuvimos que producir pesticidas biolgicos. Les dar un ejemplo: los trepanadores. En el corredor de Habana-Matanzas durante la cosecha de papa, vimos cuando un avin de Estados Unidos nos bombarde con este insecto. Fue muy difcil el primer ao, porque cuando se descubri el insecto trepanador, ya se haba instalado en las plantaciones. Pero hoy, gracias a los productos que producimos, ya no se escucha de este insecto en Cuba. Actualmente es un insecto amigable. En esto consiste la agricultura sostenible! Hemos estado trabajando con los silos. Los estamos construyendo, pero no como los que hacen en otros pases, donde desafortunadamente los campesinos tienen que guardar sus granos porque no encuentran mercado, o cuando el precio est muy bajo. En Cuba, los campesinos tienen garantizado vender el cien por ciento de su produccin. Tambin, tienen un precio justo y seguro que les brinda viabilidad econmica. Los campesinos cubanos no necesitan guardar para vender despus. Los silos son para guardar semilla. Eso es agricultura sostenible! Los campesinos pueden guardar su semilla y lo que necesitan para su alimento. Esto es agricultura sostenible y seguridad nacional. Porque si algn da un campesino necesita la ayuda de alguien de la ciudad para que participe en la defensa de la nacin, ese campesino tendr comida para su familia y para quien llegue a ayudarle. Eso es seguridad nacional y seguridad alimentaria.

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Reflexiones
Campesino a campesino es un movimiento extenso y multifactico. Se alimenta de las respuestas culturales de los pequeos agricultores ante el desarrollo y los cambios en Mesoamrica y El Caribe. Los fracasos de la agricultura convencional han llevado a los campesinos en el MCAC a desarrollar sus propias herramientas, tecnologas y estrategias de administracin de agro-ecosistemas, para recuperar ecolgicamente la tierra degradada y tener mayor control sobre los factores de produccin. En lugar de sustituir las funciones del ecosistema aplicando productos qumicos, estos mtodos fortalecen las funciones ecolgicas del sistema de la granja, como un medio para estabilizar la productividad. Al hacer esto, los campesinos crean las condiciones para desarrollar formas de agricultura adaptadas a sus agro-ecosistemas especficos y a sus capacidades socio-econmicas. Esto permite alcanzar mayores niveles de autonoma en relacin al Estado y al mercado. El enfoque del MCAC, que se sustenta en la agroecologa de la produccin, lo sita firmemente como un movimiento en la vanguardia de las tendencias globales para el desarrollo agrcola sustentable. El gran crecimiento del MCAC en Cuba brinda una leccin estructural en el desarrollo de la agricultura sustentable. Las metodologas y tcnicas buenas son importantes pero, despus de todo, si el desarrollo de la agricultura sustentable dirigida por los campesinos no aumenta y estabiliza los rendimientos, conserva los recursos naturales y mejora las vidas de los campesinos, de qu sirve? stas son condiciones necesarias, pero no son suficientes. Para que la agricultura sustentable llegue a ser la norma en lugar de la excepcin, debe ser acompaada por cambios radicales en las polticas agrcolas, para que favorezcan a los pequeos agricultores y los mtodos agroecolgicos de cultivar. Como se mostrar en el captulo tres, metodolgicamente, el MCAC sustrajo de simples principios de desarrollo centrados en las personas y de las prcticas pedaggicas revolucionarias de la educacin popular, las ideas para configurar tcnicas de aprendizaje no jerrquicas, que enfatizan la experimentacin y la ayuda mutua para el desarrollo de la agricultura sustentable, dirigida por los campesinos. La "pedagoga campesina" que se gener, normativamente, se sustenta en valores culturales compartidos ampliamente por los campesinos de la regin. Con el tiempo, se codific el conocimiento agroecolgico del MCAC en formas fcilmente adoptadas por los programas de desarrollo agrcola sustentable. La experimentacin en pequea escala dio oportunidades para
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que los investigadores se comprometieran con el movimiento y los mtodos de capacitacin Campesino a Campesino atrajeron las ONG interesadas en promover la mayor participacin de los campesinos en el desarrollo. Paradjicamente, el MCAC crece ms rpido en tiempos de crisis, como el Perodo Especial cubano o la "dcada perdida" de los aos ochenta, cuando la guerra y la deuda asolaron Amrica Central. El fracaso de las estrategias de desarrollo convencionales, por un lado y la proliferacin de las ONG, por el otro, combinado con la naturaleza trans-institucional del MCAC, permiti la difusin de la filosofa, mtodos y tecnologas del Movimiento. Esta movilidad institucional le permiti al MCAC ajustarse a las circunstancias institucionales y polticas cambiantes, as como aprovechar las oportunidades locales y regionales. El crecimiento en red del Movimiento, adems de permitirle penetrar los centros de investigacin, las organizaciones de campesinos y los proyectos de las ONG, logra, a su vez, que estas organizaciones se beneficien de las experiencias tcnicas y metodolgicas del MCAC, provocando cambios en el paradigma y las tendencias del desarrollo, promoviendo el desarrollo participativo de la agricultura sustentable.38
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Los esfuerzos formales del desarrollo agrcola sustentable en Centroamrica frecuentemente proponen la participacin conjunta de los centros de investigacin y de las ONG, porque se cree que los investigadores pueden proporcionar la ciencia, si las ONG proporcionan ayuda a los campesinos, esta es una manera de pensar similar a de la Revolucin Verde. Sin embargo, la existencia de la agricultura sustentable en el campo, a travs del MCAC, demuestra que los investigadores no son la nica fuente de conocimiento en la agricultura sustentable, ni son los ms importantes, ni los ms eficaces. El desarrollo de la agricultura sustentable, como existe actualmente, es en mayor parte el resultado de procesos descentralizados y horizontales de innovacin y difusin, no es producto de procesos centralizados ni verticales, ni de generacin y transferencia de tecnologa formal. Como Movimiento, el MCAC no fue el resultado de acciones programadas para llevar al cambio, sino el resultado de cambios y acciones que llevaron a la formulacin de programas. Es verdad que las ONG fueron vehculos institucionales para el desarrollo y la difusin del MCAC, pero no fueron las ONG quienes lo planearon y no fueron ellas quienes determinaron su surgimiento. La cultura, las acciones y las redes informales de los campesinos fueron absorbidas (incluso capturadas), pero no inventadas por las ONG. El surgimiento del

CAPTULO I: EL SURGIMIENTO: RACES MAYAS, RAMAS MEXICANAS, FRUTOS NICARAGENSES

MCAC no ha seguido un curso lineal, sino que ha evolucionado, irregularmente e inesperadamente, como respuesta a eventos imprevistos. El desarrollo del MCAC hace pensar en un extendido mosaico de capacidades humanas que actan recprocamente cuando aparecen las oportunidades y las vas para la comunicacin. Algunas instituciones de desarrollo afirman que el xito del MCAC les pertenece e interpretan el crecimiento del Movimiento como resultado de los paradigmas participativos de los programas de agricultura sustentable actualmente de moda. Esta opinin no considera que, desde la perspectiva del campesino, son las instituciones de desarrollo las que participan en el proyectos de vida de los campesinos y no viceversa.39 Esta posicin tambin libera a las instituciones de desarrollo de cualquier responsabilidad, dado que su participacin como institucin casi nunca es evaluada por los campesinos. Las ONG no abren la oportunidad para ser evaluadas por los campesinos con quienes trabajan. A pesar de la arrogancia del desarrollo programado, se sabe que son los campesinos quienes dan el significado social y cultural al MCAC y que son los promotores quienes, despus de que los profesionales se retiran, se quedan para hacer el trabajo.
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El MCAC ofrece muchas lecciones en las metodologas agroecolgicas y de capacitacin horizontal para la agricultura sustentable, las cuales no son las nicas y son compartidas con centenares de programas de desarrollo. Quizs la leccin ms valiosa que se debe aprender del MCAC consiste, no en las metodologas participativas usadas por los profesionales de desarrollo, sino en cmo a travs del MCAC los campesinos marginados han incidido y siguen influyendo en la manera de pensar de los profesionales sobre el desarrollo agrcola sustentable y su implementacin.

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C A P T U L O

Historias de campesino a campesino

Hemos trabajado y ganado experiencia, pero an estamos escondidos. Hay muchas organizaciones y tambin muchas experiencias, pero nadie las conoce. Ni siquiera el gobierno. Cules fueron nuestros xitos en San Martn? Qu necesitamos para avanzar? Yo pienso que es bueno para nosotros hacer este libro, porque va a mostrar que todo empez aqu en San Martn Jilotepeque. Aunque me duele decirlo, hay que decirlo: Hay muchas personas que recogen historias y las ponen en sus libros, las firman con sus nombres y ellos son los autores del libro. Pero de dnde sali la experiencia? Quin sabe de eso? Los investigadores se roban la experiencia, la piratean. No queremos a los piratas. Somos nosotros los que tenemos la experiencia y queremos que eso se sepa. Felipe Toms, San Martn Jilotepeque, Guatemala

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El Movimiento Campesino a Campesino tiene su origen en la profunda cultura indgena de Mesoamrica; en las lenguas, las comunidades y las familias extendidas que evolucionaron conjuntamente con el cultivo del maz, de los frijoles y de los gicoyes (calabazas), alimentados por la lluvia. Es parte del cambio constante del campesinado, son formas de resistencia cultural ante la dominacin externa, la cual va desde la invasin de los espaoles hasta la globalizacin corporativa actual. Los testimonios presentados a continuacin brindarn a las y los lectores un rico conjunto de experiencias relacionadas, ajenas a las nociones occidentales de progreso. Ms que geogrfico, el lugar de origen de Campesino a Campesino es cultural, no es jerrquico y sus etapas no son evolutivas. Darle un sentido lineal a un conjunto de historias siempre es arbitrario y, generalmente, nos dice ms de nuestros propios supuestos culturales y de los prejuicios de los investigadores, que de las personas mismas del estudio. Muchas veces, se aprende menos analizando que simplemente escuchando las voces que revelan e interactan, aparecen, desaparecen y reaparecen en nuevas formas, lugares y espacios.
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Las voces de este captulo pertenecen a los campesinos, protagonistas, quienes, de hecho, son los que le dan vida al campo en Mesoamrica. He ordenado los testimonios cronolgicamente, sin rigor, tratando de seguir personalmente a las personas y su experiencia en el Movimiento Campesino a Campesino. Los testimonios se mueven en el tiempo ligados a eventos, a ideas y tambin en mi relacin con personas del Movimiento. Deseo que, al compartir las voces del Movimiento de esta manera, ayude a disipar la romntica nocin sobre los campesinos tradicionales y exponga la violencia que existe detrs de la desaparicin del campesinado. Pero, principalmente, deseo permitir a las y los lectores que conozcan a estas mujeres y a estos hombres, quienes luchan por su sobrevivencia y su auto-determinacin. Tal vez, esto nos ayudar a vernos a nosotros mismos, a travs de sus experiencias.

Historias de Guatemala
San Martn Jilotepeque en Chimaltenango, Guatemala, es la mera mata, la raz, el rizoma, del Movimiento Campesino a Campesino. Esto no fue por accidente. Las historias de resistencia ms dramticas provienen de las experiencias de los Kaqchikeles, frente a la represin econmica y cultural. Como respuesta

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

ante la creciente pobreza, la explotacin, los desastres naturales, la guerra y el etnocidio, los Mayas Kaqchikeles han profundizado en sus races culturales para sobrevivir. Sus esfuerzos dieron luz a la filosofa y la metodologa que se expandi de Campesino a Campesino a lo largo y ancho de Mesoamrica. Aunque el Movimiento fue brutalmente reprimido en Guatemala y virtualmente desapareci durante la dcada de los aos 80 e inici de los 90, volvi a florecer despus de la firma de los Acuerdos de Paz en 1996. Al poder regresar los promotores a San Martn Jilotepeque, el Movimiento Campesino a Campesino ha empezado a recomponerse y han iniciado la reconstruccin de las comunidades indgenas devastadas por la guerra y los desastres.

El terreno frtil de la extrema pobreza


Todo lo que pasa, por alguna razn pasa. Todo levantamiento tiene una causa. Los mayores van a estar de acuerdo conmigo en los aos 70, hubo mucha migracin aqu. Esta migracin no era voluntaria, sino obligatoria. Nosotros los campesinos tenamos que migrar a la costa a cortar caa y algodn. No lo hacamos porque queramos, sino porque estbamos obligados. La extrema pobreza nos obligaba a migrar a la costa. La migracin haca que Guatemala fuera ms pobre. Podemos decir que ahora, en San Martn, cada uno tiene un pedazo de tierra, pero entonces no tenamos. Entonces, vivamos en la extrema pobreza. En los aos 70, todos tenamos que migrar a la costa, porque todos tenamos una libreta que tena que ser validada por el patrn de la costa. As era la historia en los aos 70. Es as como empez nuestra causa y es entonces cuando se empez a gestar nuestra organizacin y comenz el cooperativismo Lleg Vecinos Mundiales. Tambin, OXFAM empez a trabajar en San Martn. Ellos encontraron tierra frtil. Y qu era esa tierra frtil? La extrema pobreza. Ellos nos decan: cultiven su tierra! Ustedes tienen un terreno, ustedes deben cultivarlo, si ustedes lo cultivan van a tener comida y no van a tener que irse a la costa. Es as como empez la historia. Empezamos de pueblo en pueblo, de comunidad en comunidad, compartiendo los temas de desarrollo agrcola, conservacin de suelo y agua. Esto significaba construir terrazas y cavar zanjas a nivel, en el terreno. Podemos decir que los mrtires fueron Roberto Chicoac y Vicente Hernndez de Santa Rita Las Canoas. Ellos eran compaeros nuestros, ellos nunca hablaron de la guerrilla, ni de la lucha armada. Nosotros

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slo hablbamos de mejorar nuestros cultivos para no tener que migrar a trabajar a la costa. Por eso y de esta manera, nuestra historia se basa en una razn, y la razn es que, entonces vivamos, en extrema pobreza. Y yo quiero decirles que, desafortunadamente, lo que siempre pasa es que cuando sopla el viento, los pobres son los que ms sufren; cuando tiembla la tierra, los pobres son los que ms sufren; si hay violencia, los pobres son los que ms sufren. Es as como siempre pasa. Este programa comenz para elevar la conciencia. Apenas habamos empezado a levantar la conciencia y empezbamos con los primeros cultivos, es cuando vino el terremoto y destruy el 86 por ciento de nuestras casas, eso fue en 1976 Tristemente, los pobres fueron los ms daados. Pero, fue gracias al terremoto que empezaron a darnos alguna ayuda y que la gente se motiv para organizarse y construir su casa. El terremoto nos dej organizacin. Las agencias que llegaron para ayudarnos encontraron un terreno frtil porque nosotros vivamos en extrema pobreza. Tenamos una gran necesidad. Casi el 90 por ciento de nosotros tena al menos un pequeo terreno. El terremoto nos dej organizacin y nos dio un espacio para organizarnos. Pero, despus, en 1979 y 1980, cuando estas organizaciones encontraron el terreno frtil debido a la explotacin, las organizaciones guerrilleras tambin encontraron el terreno frtil para la guerrilla. Por eso fue que de las 169 comunidades de San Martn, unas 100 se organizaron con la guerrilla. Esto signific que el mando del ejrcito clasificar la zona como zona guerrillera, y confundieron a quienes tenan ideas revolucionarias con quienes pertenecan a la guerrilla. Haba muchas personas que estaban organizadas, pero ellas no eran parte de la guerrilla. Los miembros de la guerrilla eran los que pertenecan a un frente armado. Sin embargo, como la gente estaba organizada, el comando del ejrcito dijo que era una zona peligrosa para el Estado de Guatemala y desarroll una poltica de tierra arrasada Ese fue el comienzo de otras penas. En San Martn, hubo 3,879 vctimas. A San Martn, le cost su organizacin destruy tambin nuestro sentimiento, nuestra unidad. Todo esto fue destruido por la violencia. Destruyeron nuestras casas y nuestra capacidad de hablar y de decir: somos compaeros, luchemos juntos.

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CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Fue as cmo, dominados desde entonces por el miedo, todos estamos ahora dormidos. Ustedes saben que todava tenemos miedo. Si yo voy a una comunidad y pregunto a las personas si ellas estuvieron organizadas en la guerrilla, todas me van a decir que no, y yo lo respeto Nuestro miedo es ms grande que nosotros mismos. Nuestra situacin espiritual est mal. Para estar bien, tenemos que estar bien econmica y espiritualmente. Si le pregunto: cmo est? usted me va a decir: bien pero no, porque usted no est bien espiritualmente, como tampoco est bien econmicamente. No estamos bien! Nosotros tenemos que apoyar nuestra organizacin para que vuelva a crecer. Por qu? Porque ellos nos dicen que la electricidad es el desarrollo, que el agua potable es el desarrollo, que las carreteras son el desarrollo. Eso est bien pero, necesitamos una base econmica. La electricidad no me sirve si no la puedo pagar. La carretera no me es til si no tengo dinero para el pasaje del bus. Tenemos que estar organizados! Tenemos electricidad, tenemos agua, tenemos telfonos. Entonces qu debemos fortalecer? La agricultura. Ahora hablan de la industria pero por qu hablar de la industria? Nosotros no somos industriales. Nosotros tenemos que hablar de la agricultura para poder avanzar.
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En 1996. fue cuando se firmaron los Acuerdos de Paz y tambin fue cuando se formaron las organizaciones que tenemos ahora. Hay varias ONG trabajando nuevamente en San Martn, pero ha sido muy duro para nosotros volver a empezar a trabajar. San Martn es de nuevo un terreno frtil para hacer lo que necesitamos hacer, pero depende de cada uno de nosotros que divulgue las ideas en su comunidad. Yo les quiero contar sobre todo lo que hemos experimentado y todo lo que an tiene que pasarnos. Agradezco a Dios cada da por estar vivo y me preparo para maana. Cuando amanece cada maana, podemos dar gracias a Dios que estamos vivos y vivir ese da. Nuestro punto de partida tiene que ser nuestro trabajo, porque es el trabajo lo que nos permite tener nuestra comida, nuestra ropa, nos permite tener lo que necesitamos.

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Hoy tenemos la oportunidad de estar al frente de organizaciones que buscan la armona y que tienen esperanza en nuestro pueblo, nuestro pueblo que ha sufrido tanto y que tiene una gran necesidad de ayuda. No somos pobres porque somos indgenas; no, somos pobres porque nunca hemos tenido la oportunidad de desarrollarnos. Tenemos que darnos la mano, pero dmonos la mano entre nosotros mismos, porque slo as lograremos nosotros estar mejor. Tambin quiero decirles que estamos en una etapa mayor en cuanto a nuestra cosmovisin maya. Estamos en una era de reflexin. Despus de la reflexin, veremos que podemos desarrollarnos, que podemos vivir mejor, porque nos entenderemos unos a otros. El Popol Vuh (la Biblia del pueblo maya) nos ensea que todo tiene su momento, que todo tiene su espacio y que todo tiene su razn de ser. En cada cosa hay que buscar su razn. Y la razn aqu y ahora es que hay muchas organizaciones que buscan la justicia. Y cuando encontremos la justicia, entonces reinar la paz. Viviremos en paz y la situacin econmica entonces cambiar.
Celso, San Martn Jilotepeque, Chimaltenango

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La conservacin del suelo y el Kuchubal: Las semillas de la innovacin y la solidaridad


De 1970 hasta 1980, haba un gran movimiento campesino a travs de los grupos de catequistas. Entonces, andaba un gringo por aqu, un gringo llamado Roland Bunch, l nos hablaba sobre la conservacin del suelo y los abonos orgnicos y hablaba de muchas otras cosas. Pero nosotros los campesinos no llegbamos a entenderle. Nosotros nos preguntbamos qu es la conservacin del suelo? Qu sern los abonos orgnicos y los abonos verdes? Entonces, slo sabamos de los abonos qumicos. No entendamos los nmeros de los abonos, slo los conocamos por las marcas. El trabajo empez en los aos setenta y ochenta. Entonces, hubo un gran movimiento. De 1972 a 1974, hubo capacitacin, se reuna a campesinos de diferentes comunidades Tambin, tenamos promotores de grupo que nos llevaban a Tecpn, donde Don Sonorio Salazar, quien tena una finca excelente. Tambin, fuimos donde Anastasio Muy, quien tena un terreno en Patzica. Entonces, nada sabamos del abono verde, del frijol choreque (frijol terciopelo), ni como plantarlo. Lo importante fue que lo que vimos, lo empezamos a practicar nosotros mismos. As

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empezamos a visitar a otros campesinos. Entonces, fue as como Campesino a Campesino empez aqu en San Martn. Las experiencias de los campesinos en Chatalju se fueron a Las Lomas, las experiencias de Las Lomas se fueron a Xetu, se fueron a Xitaflor entonces, el Movimiento empez a trabajar con curvas a nivel, con muros de contencin, con barreras vivas. Haba un gran hombre con nosotros, l se llamaba Marcos Orozco. l era un hombre con cincuenta y cinco aos de experiencia trabajando en el Ministerio de Agricultura. l nos ense todo lo que l saba. Nosotros lo aprendimos y lo pusimos en prctica. En 1976, el terremoto nos golpe muy fuerte. Por un tiempo, abandonamos la agricultura y empezamos a construir casas, porque todas nuestras casas se haban cado, estaban destruidas. Haba promotores de construccin, haba un programa para albailes y otro para carpinteros. El grupo de promotores agrcolas trabajaba en esto. Tambin, haba un grupo de mujeres que aprendan sobre salud, higiene y nutricin. Haba un gran movimiento de constructores y trabajadores de la salud en los aos 70 y 80 As resolvimos estos problemas menores despus del terremoto y regresamos a trabajar en la agricultura. En 1979, empez la ola de violencia. Empezaron a matar a nuestros lderes, uno por aqu y otro por all. En los ochenta, se puso todava peor. Pero, nosotros tuvimos la buena experiencia de Campesino a Campesino, porque era un Movimiento que no vino de ninguna parte, sino que fue creado aqu en San Martn, a travs del kuchubal. El terremoto nos record la importancia de trabajar en kuchubal, porque uno solo no poda levantar las vigas, ni poner las lminas del techo necesitaba la ayuda de otros. Nosotros no tenamos dinero para pagar a quien nos ayudara, as que tenamos que ayudarnos unos a otros. Nos tenamos que organizar. Nos juntbamos y entre seis vecinos, amigos o familiares, nosotros construamos una casa y luego, otra. Ese fue el trabajo del kuchubal. El kuchubal nos ense muchas cosas cmo organizarnos y cmo trabajar juntos.

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Pues, as es la historia de Campesino a Campesino. Aprendimos mucho unos de otros. Es cierto, haba tcnicos. Los tcnicos saben muchas cosas, pero ellos fracasan cuando toca hacer las cosas en el campo. Por eso, si nos dicen vayan y trabajen tcnicamente, nosotros no podemos. Sabemos usar el azadn, sabemos usar el machete, pero no sabemos usar las cosas tcnicas. Pues entonces, las tcnicas se fueron filtrando poco a poco y ganamos experiencia. Es verdad que entonces no sabamos las cosas como las que sabe un agrnomo. Nosotros slo ramos campesinos, trabajbamos la tierra, usbamos el azadn, usbamos el machete, usbamos la tierra y usbamos todo como podamos. Pero, nosotros no sabamos sobre contenido, no sabamos sobre proceso, como tampoco sobre desarrollo. Gracias a Dios, unos catequistas estaban en el convento escuchando el evangelio cuando lleg el gringo (Roland Bunch) quien trabajaba con Vecinos Mundiales. Y fueron los de Vecinos Mundiales que empezaron primero a ensearnos. Pero, nosotros al principio no sabamos qu hacer. Empezamos a aprender lo que saben los agrnomos. Aprendamos y aprendamos. Despus, empezamos a trabajar. Entonces, alguien decidi ir a visitar a otro para ver cmo estaba su trabajo en el campo, para ver qu problemas tena, qu le estaba funcionando bien. Uno se equivoca mucho trabajando en el campo. Muchos de los que recibimos la capacitacin practicbamos en el campo lo que habamos aprendido. Y as decidimos ir a ver el trabajo de otros para ver cmo lo hacan y si aprendamos. Con esta idea, nos llevaron a Patzica, San Jos Churucuy, Tecpn Estbamos recibiendo clases, pero mire all nos apareci un problema: no lo podamos hacer solos. Entonces, fue as como apareci la idea de Campesino a Campesino, porque estos agricultores no eran agrnomos, sino que eran campesinos. Entonces empezamos a creer en nuestra experiencia. Muchos de nosotros empezamos a trabajar. Algunos todava estn all trabajando, otros ya se fueron con Dios. Ellos nos dejaron mucho trabajo y eso es lo que hacemos hasta hoy. Con esta experiencia empezamos a ir a otros pases. Recuerdo que muchos promotores vienen desde entonces de este comienzo: Jos Cupertino, ngel Mario Moreno, Don Timoteo Turiz. Ellos fueron a Mxico a dar cursos. Pero, fue muy triste, cuando la violencia lleg, cuando lleg la represin todos tuvimos que huir. Yo tambin tuve que huir.
Felipe Toms, Quetzaltenango

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El terremoto y la violencia
En Guatemala, el terremoto de 1976 destruy cientos de pueblos en el rea montaosa, la mayora era casas de gente indgena. Ms de 25,000 personas murieron, la mayora campesinos pobres, adems varias decenas de miles se quedaron sin casa. Para aliviar las secuelas, las agencias de ayuda internacional brindaron materiales, vveres y ayuda para la organizacin y la reconstruccin en el campo. Esta ayuda, frecuentemente, estuvo condicionada por la afinidad religiosa o poltica. Los sobrevivientes del terremoto se encontraron negociando en un terreno infestado de alianzas polticas, siendo las ms peligrosas las maniobras de la lite rural que, ayudada por el ejrcito, vi en el terremoto la oportunidad para aprovecharse an ms de la tierra y del trabajo de los campesinos. Varias organizaciones revolucionarias guatemaltecas se hicieron visibles en distintas regiones del pas; sus filas siempre estaban llenas, con la participacin de la poblacin pobre, en su mayora campesinos indgenas. Para afrontar la crisis, las comunidades indgenas profundizaron su identidad cultural, reviviendo sus tradiciones de confianza en s mismos, de ayuda mutua y de solidaridad. Paradjicamente, las mismas cualidades que les permitieron reconstruir sus vidas despus del terremoto, los llevaban a ser catalogados como subversivos y a ser un objetivo de la guerra contra-insurgente en la campaa de tierra arrasada que ejecut el ejrcito de Guatemala. Desde que, en 1954, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de los Estados Unidos respald un golpe de estado militar, Guatemala ha sido gobernada por una sucesin de presidentes dictatoriales despiadados que, con la fuerza del ejrcito, defienden el poder poltico y econmico de la lite de terratenientes y los intereses del poder industrial. El campesinado sufro el servicio militar obligatorio, las masacres, las desapariciones y la ocupacin militar a lo largo de las dcadas de los 80 y 90. Los campesinos se refieren a este perodo nicamente como: la violencia.

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Mara: desafiando la tristeza

Mara Paula Mat y su hijo.

Los sobrevivientes del Movimiento Martn Campesino a Campesino de San Al Jilotepeque contaron sus historias. mucho principio, hablaban con temor, con las cuidado, tmidos, evitando abordar sus dcadas de violencia que destruyeron viuda vidas. Mara, una joven madre los Kaqchikel, escuchaba callada mientras de esa otros narraban la terrible historia regin, haciendo reverencia y refirindose

con respeto a todos los muertos, asesinados. , el terreno frtil y la pobreza extrema Despus del testimonio de Celso sobre del saln y tom la grabadora de mi Mara levant su mano. Camin al frente empez a contar su historia. Ella cont mano. Con su hijo sobre su cadera, ella su a su casa, ella llevaba su desayuno a el da cuando llegaron los soldados Ella vio y fue corriendo a su casa quien estaba trabajando en el campo. pap orden esconderse entre los matorrales. para advertir a su familia. Su mam le mam puso a su pequeo hermano Asustada, ella rehus hacerlo, pero su de la casa. Ella se escondi entre los entre sus brazos y la empuj fuera el Guatemala arrastr a su pap hasta matorrales y vio cmo el ejrcito de luego dispar contra su abuelo. frente de su casa y lo golpe hasta matarlo, de los aos de terror, de hambre y de Mara llor sin reservas mientras hablaba haba encontrado alegra y esperanza tristeza, que siguieron. Ella cont que l muri en un accidente de carro. con su esposo, pero eso dur poco porque y que se unieran, a sinceros al hablar Ella termin pidiendo a todos que fueran dentro. La pena que los mantiene pesar de la pena insoportable que llevan silencio muy incmodo. Luego, se congelados en su miedo. Hubo un sus propias historias. levantaron las manos. Todos queran contar accidentalmente haba estado apagada Mara me entreg la grabadora, que y se la pas al siguiente orador. Me todo el tiempo que ella habl. La encend historia tan trgica de represin, pudo maravill de cmo la gente, con una amenaza de violencia. En sus juntarse nuevamente a pesar de la permanente y contra su terrible soledad. corazones, se rebelan contra la violencia el miedo y se unen desafiando su Permitindose hablar, ellos sobrepasan pena es un acto de resistencia. tristeza. Para los Kaqchikeles, vencer su

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Debido a que el desarrollo agrcola sustentable centrado en la gente, promovido por Vecinos Mundiales, se vio como una alternativa de resistencia armada en los aos 1970; en los aos 1980, los promotores y las personas que participaban en ella fueron catalogadas como subversivas, simpatizantes de la guerrilla o guerrilleros. Hombres, mujeres y nios fueron asesinados, torturados o desterrados. Fue el inicio de una larga, oscura y dolorosa noche. El Movimiento Campesino a Campesino, que empezaba a gestarse, fue desaparecido. Los familiares de las vctimas, los sobrevivientes, se convirtieron en refugiados en su propia tierra. Se cuenta la historia que algunos campesinos destruyeron su trabajo para conservar el suelo, que rellenaron las zanjas a nivel con caa de maz y luego lo cubrieron con tierra. Esto lo hicieron para no ser directamente identificados con el Movimiento. Los trabajos de conservacin del suelo y del agua tuvieron que permanecer escondidos durante casi dos dcadas. Todos nosotros sufrimos durante el conflicto armado. Lo peor para nosotros fue de 1980 a 1984. Lo que aprendimos, en los aos setenta, sigue siendo bueno. Como mujer, yo aprend con mi compaero. Yo lo vea a l trabajar en el grupo y participar en el kuchubal. No vamos a echarle la culpa al terremoto de lo que pas. Dios lo mand y l sabe por qu. Yo aprend mucho sobre agricultura, sobre las terrazas, la conservacin del suelo y del agua, todo esto aprend con mi compaero. Pero, cuando empez la violencia, ya no pudimos trabajar ya no podamos reunirnos en grupos, porque si lo hacamos nos acusaban de ser guerrilleros. Tuvimos que dejar nuestro trabajo, tuvimos que dejar de aprender, todo se qued atrs, abandonado. La violencia vino. Con la violencia, fuimos abandonados y despreciados perdimos mucha gente. Yo perd a mi compaero. Yo me qued sola con tres hijos. Qu hice entonces? Yo trabaj. Yo, con mis hijos, suframos y trabaj para ganar la comida de cada da. Tena que trabajar, porque si no lo haca, no tena para darles de comer a mis hijos. No slo perdimos nuestras propias historias, sino que se hizo otra historia, la del ejrcito, la del conflicto armado. La guerra nos dej miserables, sin comida, sin ropa, sin familia, sin tierra para trabajar. Todo esto es dolor para nosotros todos los que tenemos vctimas. Los jvenes de ahora no se acuerdan, porque ellos eran muy pequeos cuando toda la desgracia pas. Todo lo que el conflicto armado nos dej es la tristeza. Para m,

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tristeza es quedarse sin pap, sin mam sin hermanos y sin hijos. Esa es tristeza. Adems de eso, perdimos tambin todo el trabajo que habamos hecho en nuestros campos.
Mariana Cadena Casqui de Xatalun, San Jos

Lo primero que yo hago es agradecer a las familias que nos ayudaron para que no nos muriramos de hambre. Agradezco a todos los compaeros por lo mucho que nos han ayudado, por todo lo que han compartido con nosotros. Yo soy una viuda desde 1985 y yo pertenezco a un grupo de mujeres viudas de guerra. Yo agradezco mucho esto porque yo estoy sola con Dios para que me ayude y estas familias que me ayudan. Gracias por el camino que me han brindado. Yo estoy muy triste por todo lo que pas, pero cuando me abrazo a este camino, siento que la luz de la alegra me alumbra, entonces salgo al campo a sentir el aire y me siento un poco contenta por eso, les agradezco a ustedes.
Juana Hernndez Balm, San Martn

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Durante un tiempo, yo fui el director del programa agrcola de la cooperativa Kato-Ki. Durante los aos de la guerra, todos los compaeros que trabajaban en el programa de conservacin de suelo venan de la aldea Las Escobas. Si usted va a esta aldea, va a poder ver las barreras de pasto y de piedra, las terrazas y las zanjas a nivel. Pero, en ese tiempo, no se poda ir de Las Escobas a San Martn, porque la libre circulacin estaba prohibida por el ejrcito. Entonces, haba que ir hasta la capital o a Chimaltenango para llegar a San Martn y tenamos que ir porque la institucin que nos apoyaba, necesitaba que le llevramos los informes de trabajo. Nosotros escribamos informes y tombamos fotos. Fue de esa manera como nos juntamos. Recuerdo que nadie poda venir de la aldea para ac. Un compaero que era promotor y tambin trabajaba en La Virgen fue perseguido y capturado en esta misma cooperativa.
Lorenzo Hap, Cooperativa Kuchamul

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Despus de muchos aos de exilio, Don Lzaro Agun regres a San Martn Jilotepeque para sembrar, experimentar, ensear y reorganizar el Movimiento Campesino a Campesino. Esta es La mera mata dice, , refirindose al Movimiento en San Martn. Fue aqu donde comenz el Movimiento. Lzaro ha ido de finca en finca, en San Martn, buscando semillas y a los sobrevivientes que conformaron la mera mata. Muchos han muerto. Algunos all estn, pero son muy pobres y tristemente permanecen callados. Algunos son los hijos y las hijas de los promotores, asesinados durante la violencia. Hoy, docenas de campesinos se han reunido en la casa de Lzaro para compartir sus historias sobre el Movimiento, aunque ya haya desaparecido. Entre las terrazas, el compost y los abonos verdes, los campesinos y las campesinas se renen para compartir la tarea de reconstruir sus vidas. Es un kuchubal del corazn. Caminan por la finca de Lzaro, brillantemente reconstruida, platicando y meditando sobre el trabajo, la produccin y las posibilidades que tienen. Un campesino dice bromeando: Si Lzaro ha logrado levantarse, por qu no vamos a poder nosotros? Despus de la visita de campo, el grupo se va al amplio patio de Lzaro, donde comen algo y toman un refresco. Bajo la sombra de una enorme Jacaranda, Lzaro cuenta de su visita a una finca en la ladera de la montaa, uno de los lugares ms lejanos del municipio. All las viejas terrazas fueron construidas en los buenos tiempos del Movimiento Campesino a Campesino. El promotor que primero trabaj all fue asesinado cuando la violencia, pero su hijo recientemente regres a San Martn y est preparando de nuevo la tierra para sembrar. La vegetacin es escasa y el suelo est duro, porque las ovejas de los vecinos llegan a pastar all. A pesar de las terrazas, buena parte del suelo superficial ha sido lavado. Ser difcil levantar la primera cosecha. Pero, el muchacho no est desilusionado. l llev a Lzaro al terreno y enterr su machete en el borde interno de la terraza, sacando con la mano un poco de tierra oscura, rica, hmeda y con buena textura. Es una zanja vieja hecha para la conservacin. Cada terraza tiene una zanja. Cuando la violencia, el ejrcito acus a los promotores de cavar las zanjas con objetivos militares. Hoy, el joven campesino las est cavando de nuevo y utilizar el rico abono para fertilizar sus nuevas siembras. Todos concuerdan en que el joven campesino es un hombre con suerte. Ser muy fcil recuperar su tierra con todo el compost que tiene. Todo lo que tiene que hacer es cavar y sacarlo. Lzaro sonre muy alegre con los hombres y a las mujeres que ha encontrado de la mera mata. Juntarnos nuevamente despus de tantos aos de estar escondidos! Luego, piensa: Campesino a Campesino no desapareci con la violencia, se escondi. Todo lo que tenemos que hacer es cavar y dejar que salga el Movimiento. San Martn, realmente, tiene mucha suerte.

Regreso a la mera mata

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Yo ya no soy tan joven, pero tampoco soy tan viejo. La nica cosa que les puedo decir es que he sufrido mucho cuando era nio y de adulto. Mi pap, que ya est muerto, nos ense a construir zanjas a nivel y barreras muertas para conservar el agua y la tierra. Yo pude ver el trabajo que hicieron con Vecinos Mundiales. Hubo un problema, ellos nos ensearon muy buenas cosas, pero tristemente, la violencia oblig a todos los promotores a refugiarse, a esconderse. Las lecciones que nos daban, las terrazas, las zanjas, el abono y todo eso, mi pap ya no pudo seguir hacindolo. Cuando lleg la violencia, todos sufrimos mucho. Entonces tuvimos que hablar de migrar, de refugiarnos. Toda la gente se tuvo que ir. Todos lo hicimos por la misma razn, porque la vida en nuestra aldea era imposible. Pero tambin, hay que decir que algunos se fueron para hacer otras cosas, pero otros se fueron y ya nada hicieron. Cuando se firmaron los Acuerdos de Paz, fue muy importante porque entonces ya nos podamos organizar abiertamente. Entonces nos organizamos en diferentes grupos.
Campesino de San Martn

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Nosotros fuimos daados con los agroqumicos. Fueron extranjeros, gente de otro lugar, la que nos llev por este mal camino. Esto lo hicieron gente de los grandes pases, ellos slo dao nos hicieron, porque nos llevaron a abandonar el estircol de gallina como abono, el estircol de los puercos, de los conejos y de las cabras, que antes usbamos. Antes, yo recuerdo, cuando era nio, mi pap tena veinte cabras y l siempre nos pona a recoger el estircol de las cabras en el campo. ramos pobres y necesitbamos ms pero por qu no podamos producir ms? Porque ramos pobres. No tenamos dinero para tener suficientes animales, ni tierra para poder producir ms producir para nosotros, para nuestros hijos y nuestros nietos. Desafortunadamente, perdimos nuestros animales porque tuvimos que ir a la costa. Despus, fue el terremoto lo que nos afect mucho. Despus, vino la violencia y eso nos da mucho ms. Tuvimos que irnos a la costa y no tenamos ni un centavo, no tenamos comida, ni ropa Caminbamos descalzos y sin sombrero. Pero compartamos compartamos nuestras historias. Entonces comamos frutas silvestres, comamos maz crudo porque no tenamos para encender fuego. Gracias a Dios, todos comamos un poquito era comida sin cocinar, pero compartamos. Esta es una gran historia que debemos contar a nuestros hijos y a nuestros nietos, debemos contarla aunque no nos

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

crean. Lo bueno es que esta historia va a vivir en este libro, por eso la estoy contando. Tambin vamos a compartir nuestra historia con gentes de otros pases con este libro. As ellos van a compartir con nosotros. Para qu? Para el bien de todos, de nuestros hijos, de nuestros nietos, ellos sabrn las cosas que pasaron y cmo compartamos y cmo logramos sobrevivir.
Andres Osorio, San Martn

El exilio
Durante la violencia, yo me tuve que ir al exilio. Miren, hay tantas cosas sobre el exilio que yo no puedo explicar. La experiencia del exilio es muy triste porque uno no se va porque quiere, uno no deja a su familia para estar solo en otro pas, para estar sin amigos, sin nadie con quien hablar. Tambin, es muy triste porque, en el exilio, uno tiene que dejar de hablar su propia lengua, el Kaqchikel, porque ya no me poda comunicar con mis compaeros. Yo tuve entonces que aprender el espaol mexicano para que me entendieran, para poder sobrevivir. Porque lo que all hablan no es igual que el espaol de Guatemala. Eso que pas es muy triste y me duele en el corazn. Pienso que todos los que hemos vivido en el exilio conocemos esta tristeza. Es cierto que vivamos con otras gentes, hablbamos, conversbamos. Y yo siempre mantena mi ideologa de trabajar con otros campesinos. Entonces empec a trabajar con otros campesinos y yo aprend mucho con ellos. Yo tuve que adaptarme a su cultura, a su forma de ser y tuve que aprender muchas palabras vulgares, porque usted sabe: as hablan los mexicanos! Yo tuve que aprender su cultura. Yo tuve que vivir con ellos y compartir con ellos. Yo aprend mucho de estos campesinos. Yo aprend de cmo hacan la agricultura. Esa fue una gran experiencia para m. Mientras estuve en el exilio tuve que llevarme a mi familia para que vivieran conmigo. Se fueron de Guatemala a Mxico. Ya con mi familia, estaba un poco ms contento, ms tranquilo y me poda concentrar mejor en el trabajo. Cualquier que est en el exilio se mantiene slo pensando y como dando vuelta en crculos. Cuando uno tiene a su familia, uno est ms alegre y puede trabajar mejor y producir ms.

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Reconocimiento

a Campesino de San Martn Los agricultores del Movimiento Campesino de este libro a sus familiares y a la gente Jilotepeque quieren dedicar su parte asesin durante la violencia: que amaron y que el gobierno de Guatemala Estrada Loreoj Jos Cupertino Suue Huenceslado Armina Estrada Francisco Aguistizo Estrada Culajay Hilario Xajil Rodrigo Jacobo Mateo Xajil Elias Estrada Lozaj Eulogio Xajil Cipriano Sebastian Taj Cusauero Maria Victoria Camey Antonio Culajay L. Cristbal Estrada Toms Culajay Tay Hilario Cajn Encarnacin Culajay Lpez Garca Cajn Encarnacin Garcia Canas Camey Herminia Yool Luciano Serbando Osorio Yool Catalino Osorio Ignacio Tacen Aimira Miguel Angel Canas Lorenzo Santiago Coy Lopez Agusto Morales Ernesto Curajay Ambrocio Estrada Jos Agustn Marejn Balan Perfecto Fay Balan Jos Gabriel Jos Curajay Taren M. Edmundo Fay Morales Clemente Mic M. Anglica Fay Balan M. Monica Fay Atz M. Virginia Balan Celso Jacobo Celso Baxac Saban Encarnacin Jacobo Buanaventura Antonio Lopez M. Franquilina Lopez Eulogio Jacobo Felipe Germinal Julio Osorio Jacobo Esmerejildo Balan Gusanera Victor Zay Felipe Saban Tacen Clemento Jacobo Bernardo Patricio Culayay Tacen Pedro Culayay Tejax Mario Agusto Tay Filomena Bajxat Juan Ramira Culajay Silverio Ambrocio Reyes Cajt Jernimo Lpez Chajchagun Miguel Ispach Grineo Seferino Yool Xajel Paulo Yool Cajt Susana Cajt Delfina Lpez Osorio Xajel Eduardo Barar Martina Bajar Xajel Toms Yool Xajul Joselino Yool M. Jess Borror Juan Xajil Marcos Culajay Bonifacio Caj Alejandro Cay Doroteo Fejx Santos Fejx Pineda Dominga Pazn Antonio Penanada Adolfo Fay Pedro Lopez Victoria Martina Fay Atz Juan Fay Marcelo Fay Bernardo Avila Ajbal Lucrecio Casecio Canel Marta Pineda Agusto Pineda Martin Catalina Martin Yool Rosaria Camey Edmundo Martin Yool Daro Ricardo Hernndez Sutuy Isac Varitue Marin Yool Francisco Martnez Martn de la Virgen Catequista Chi Gonzalez extensionista de la cooperativa Estancia Estrada Marcos Estrada Victor Felipe Chamule Crisanto Fay Francisco Antonio Ambrosio Benita Teln Estanislao Agun Dominga Agun Garcia Luis Alicia Agun Garca Matilde Lem Fun Meja Cristbal Lpez Vargas Martin Garcia Jos Brgido Martn Lem Mica Rosendo Martin Garcia Rosalio Ambrocio Eladio Muteute Asisclo Guerra Nasario Pino Yool Daniel Pinol Catu Marcial Catu Angel Guicoy Coroyo Policarpio Estrada Jos Felipe Miguel Estrada.

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CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Despus de un largo tiempo ayudando a los campesinos mexicanos (ellos estaban en la misma situacin como estabamos los campesinos aqu en Guatemala), un da yo me pregunt y qu estoy haciendo aqu? Por supuesto, estaba yo ayudando a los campesinos, dndoles consejos, ayudando en la agricultura pero qu pasa con mis hermanas y hermanos en Guatemala? Qu estarn haciendo ellos all? me pregunt. Ser que necesitan ayuda. Y yo que tengo esta experiencia debera regresar a Guatemala, adems ahora la situacin est calmada all. Me sent conmovido, como que mi corazn se movi cuando me di cuenta que tena que regresar y ayudar a mis hermanos guatemaltecos, porque ellos tambin me necesitaban, porque estaban en la misma situacin que los campesinos mexicanos. Por una parte, el exilio es bueno porque uno aprende de otras culturas. Pero, es muy triste tener que dejar uno su tierra. Esa es una de las cosas. Yo tena que regresar a la tierra donde nac. Gracias a Dios, estoy aqu en Guatemala, estoy ayudando y compartiendo mi experiencia. En el exilio, se aprende mucho, es una gran experiencia. Pero, tambin hay mucha tristeza. Hay alegra y se puede compartir, pero uno siempre est pensando en su tierra.
Felipe Toms

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Felipe Toms estuvo exiliado en Mxico durante diecisiete aos. l era uno de los promotores Kaqchikeles que se refugi en Mxico, con ayuda de Vecinos Mundiales. l fue recibido por los campesinos en Mxico, los mismos campesinos que, aos antes, l haba capacitado. Cuando lleg a Mxico, se enter que los mexicanos haban formado un grupo local, un grupo dirigido por campesinos, el cual activamente estaba enseando agricultura sustentable en Vicente Guerrero, Tlaxcala.
Don Felipe Toms, promotor en San Martn Jilotepeque, Guatemala.

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Historias de Mxico
La historia de Campesino a Campesino en Mxico empieza con un proyecto de desarrollo, en el estado de Tlaxcala, Mxico, iniciado en 1977 por El Comit de Servicio de los Amigos de Mxico (CSAM) bajo la direccin de Rogelio Cova Jurez. Roge era nativo de la regin y se dedicaba a la conservacin ambiental y a la justicia social. Bajo su liderazgo, el CSAM empez una variedad de proyectos de desarrollo, incluso un proyecto de tecnologa alternativa en el pueblo de Vicente Guerrero (1976 a 1979). Con la ayuda de la gente del pueblo, voluntarios norteamericanos establecieron una finca modelo para demostrar la viabilidad de las hortalizas biodinmicas intensivas, crianza de conejos y cabras lecheras y de la calefaccin solar. Pero, la gente enfrentaba otros problemas como la falta de agua potable, la deforestacin, la erosin del suelo, la sequa, la falta de ingresos, la mala salud y la inevitable corrupcin de los oficiales del gobierno. En 1978, un pequeo grupo de campesinos recibi una capacitacin sobre la conservacin de suelo y agua de unos promotores guatemaltecos. El taller inspir a los campesinos a mandar un grupo a Guatemala a aprender sobre la conservacin de los Kaqchikeles de San Martn Jilotepeque. Al regreso, el grupo asumi un programa de huertos escolares de los voluntarios norteamericanos y empezaron a practicar la conservacin de suelo y agua. Las diferencias polticas entre Rogelio Cova y la directiva de la CSAM provocaron su salida de la organizacin. El personal sali con l y juntos formaron SEDEPAC, el Servicio de Desarrollo y Paz, A.C. Durante un tiempo, los campesinos de Vicente Guerrero continuaron su trabajo en el desarrollo agrcola sostenible liderado por campesinos, a travs de SEDEPAC. En 1981, cuando el grupo se estaba consolidando, llegaron unos compaeros, quienes escapaban de las difciles circunstancias de Guatemala. La represin contra el Movimiento era muy fuerte y dos compaeros guatemaltecos llegaron con el apoyo de Vecinos Mundiales. Ellos llegaron y fueron incorporados al trabajo que hacamos. Lo importante era que el trabajo ya se haba definido: conservacin de suelo y agua, mejorar la fertilidad de la tierra experimentacin campesina, probar nuevas semillas. Los compaeros guatemaltecos reforzaron esta experiencia con la experiencia que traan de Guatemala. Lo primero que pas fue que rompimos con el Comit de Servicio de

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CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Buscando inspiracin
Mi primer logro fue tener la oportunidad de ir a Guatemala y aprender de una gran experiencia en la cual haba soado como campesino: ver una gran produccin en la finca de un campesino, aunque yo no lograra producir en mi propio terreno, eso me inspir. Entonces, todo lo que aprend en Guatemala al ver muchos terrenos tan diferentes a los que yo haba visto antes, me dej pensando profundamente. Desde que fui a Guatemala, en mi cabeza, empec a imaginar toda clase de cosas. Hombre! Yo quera tener un terreno pequeo con alta produccin como los terrenos de los compaeros.

Gabriel Snchez Ledezma, Vicente Guerrero,

Mxico

los Amigos de Mxico. Ese fue el primer problema que tuvimos Nosotros ya estbamos comprometidos con el trabajo comunitario en la regin cuando tuvimos que pensar: se ha terminado el financiamiento que brinda el Comit de Servicio de los Amigos, qu podemos hacer ahora? Nos reunimos con Rogelio Cova y l dijo: miren, de ahora en adelante, ya no hay dinero, nada de dinero. Quin va a seguir trabajando? Quin va a seguir para ver qu podemos lograr? Algunos dijeron que no podan seguir, pero, otros dijimos, que s, que sigamos hasta donde podamos. Entonces trabajamos como voluntarios. Por qu? Porque, personalmente, yo estaba convencido de que nuestro trabajo era una oportunidad y que yo estaba aprendiendo cosas nuevas cada da, y compartir con otros campesinos era una magnfica experiencia. Estaba encantado con la vida. Antes me pagaban por tres das de trabajo a la semana. Como voluntario yo daba cuatro das. Yo slo pensaba: tenemos que ver cunto logramos avanzar. Nuestro compromiso era muy fuerte, Rogelio Cova empez a escribir propuestas y fue as como se form el Servicio de Desarrollo y Paz (SEDEPAC), una ONG promovida por el Comit de Servicio de los Amigos de Mxico.
Gabriel Snchez Ledezma

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La ruptura con SEDEPAC


Despus de haber fundado y dirigido por varios aos SEDEPAC, Rogelio Cova dej la organizacin, a finales de 1980. Rafael Reygadas del Partido Democrtico Popular (PDP) lo sustituy como director ejecutivo. La organizacin trajo a miembros del partido a ocupar los cargos en la organizacin. Surgieron tensiones entre SEDEPAC y el Grupo Vicente Guerrero, cuando las polticas determinadas a nivel nacional del PDP chocaron con las iniciativas definidas localmente en el Movimiento Campesino a Campesino. Estas tensiones llevaron al rompimiento entre el Grupo Vicente Guerrero y SEDEPAC. Aunque fue difcil, el mismo rompimiento le permiti al Grupo la oportunidad de convertirse en el primer grupo de campesinos independiente, dedicado a desarrollar la agricultura sustentable. Uno de los primeros logros fue ganar la presidencia de su municipalidad, sustentados en una plataforma de rechazo a la corrupcin y de desarrollo de Campesino a Campesino (ver Captulo Uno). Nosotros trabajbamos con SEDEPAC, que desarrollaba seis programas: rea rural, comunidades urbanas, proyectos de verano, refugiados, mujeres y maquiladoras Creci tan rpido que, al principio, cremos que estaba muy bien, pero no nos dimos cuenta que se iba a convertir en otro asunto poltico. Entonces, dejamos SEDEPAC y empezamos este Movimiento para erradicar el caciquismo1 en la municipalidad. Eso era un imperio y los caciques decan: Est bien, ahora t vas a ser presidente, despus, t vas a ser presidente Comprendes? En esta lucha, nosotros logramos romper ese imperio y hasta ahora los caciques no han logrado controlar de nuevo a la municipalidad. El Grupo Campesino ha sido una buena experiencia. Es una cosa buena que haya habido tantas rupturas porque uno tiene que aprender y tiene que crecer.
Gabriel Snchez Ledezma

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No se haba planeado pero pienso que lo que pas fue lo mejor. Fue difcil, pero, nos hizo ms fuertes. SEDEPAC se fue a trabajar a otras reas y nosotros nos hicimos cargo del Grupo Campesino. Nosotros sobrevivimos como Grupo desde 1988 hasta 1993. Hicimos limitadas actividades, promovimos nuestro trabajo, mantuvimos en alto nuestro perfil pero, en 1993, tuvimos la suerte de que nos visitara Pan Para el Mundo y eso nos fortaleci, esta vez como un grupo local En 1993, formulamos nuestra propia estrategia y empezamos

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

a trabajar duro. Se desarrollaron las nuevas generaciones y participaron, hubo nuevos lderes para reforzar el proceso, y desde entonces, hemos mantenido el trabajo y hemos logrado que avance. Como Grupo, hemos atravesado procesos de planificacin y evaluacin. Hemos tenido que reflexionar sobre lo que vamos a hacer.
Rogelio Snchez, Vicente Guerrero, Tlaxcala

Uno de los triunfos personales, para m, ha sido unirme al Movimiento Campesino a Campesino. Lo primero es que yo soy de una familia muy grande, con once hermanos y hermanas, con una situacin econmica muy difcil. Muchos de mis hermanos y yo nos bamos a la cama con hambre. Por eso, desde que era joven tuve que ir a trabajar a una fbrica. Toda la capacidad humana que tena yo para aprender, dialogar, compartir, para escuchar, la perd entonces, porque cuando uno se vuelve esclavo, uno est limitado en todos los aspectos de su vida. Por eso, digo que fue un triunfo personal unirme al Movimiento en esos aos. El Movimiento cambi mi vida. All aprend de libertad, de oportunidades para aprender y compartir y de oportunidades para mi propio crecimiento Gabriel, Roque, y Teodoro empezaron a hacer trabajo de conservacin. Haba una escuela de agricultura con mucho trabajo de conservacin de suelo y agua. Haban sembrado un huerto en la escuela y se miraba precioso. Yo estaba realmente interesado en este tipo de trabajo y puse todo en prctica en un terreno pequeo que mi mama me haba heredado. Poco a poco, empec con el proceso de los experimentos de agricultura y me enganch con el proceso que los compaeros haban empezado desde haca algn tiempo. Me convenc de la necesidad y de la capacidad que tengo de contribuir en Campesino a Campesino, as que siempre participo.

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En 1986, los promotores de Vicente Guerrero iniciaron una serie de intercambios de aprendizaje con campesinos de Nicaragua, organizados en la Unin de Agricultores y Ganaderos (UNAG). La visita tuvo un profundo impacto, tanto en los mexicanos como en los nicaragenses, aunque por diferentes razones. Los campesinos nicaragenses recientemente haban recibido tierra como parte de la radical Reforma Agraria sandinista. Frecuentemente reciban el ttulo de tierra y un fusil, para defender la tierra de los ataques de la Contra, contra-revolucionarios entrenados y financiados por los Estados Unidos. Durante el perodo que estuvimos con SEDEPAC, tuvimos la oportunidad de empezar un programa de intercambio campesino (visitas). Antes de eso, nadie usaba el trmino Campesino a Campesino. Nosotros fuimos a Nicaragua en 1986, 1987 y 1988, y algunos de nosotros incluso fuimos en 1989 y 1990. Tuvimos unos intercambios muy interesantes con todo el conocimiento acumulado de la experimentacin campesina intercambiada entre SEDEPAC y la UNAG, hubo personas especficas que ayudaron. Entre ellos estaban: Rogelio Cova, Roberto Vega y Eric Holt-Gimnez quienes planificaban y ayudaban a que se realizaran los intercambios. El equipo de Tlaxcala y algunos de Michoacn fueron en el primer intercambio. Esto fue muy productivo porque trabajamos directamente en el campo. Nosotros no estbamos acostumbrados a trabajar con un arma en el hombro. Todos los compaeros nicaragenses llevaban el fusil mientras trabajaban y eso se senta raro verdad? Haba un proceso revolucionario. La tierra haba sido controlada por los ricos, por eso la gente pobre del campo no haba aprendido a cultivar, ni a cuidar la tierra. Ellos haban recibido tierra recientemente (con la Reforma Agraria) pero haba guerra y hambre en el campo y tenan la necesidad de aprender a manejar y hacer producir la tierra. Eso ayud mucho en el proceso. Sucedieron muchas cosas interesantes. Cuando llegamos y tuvimos el primer taller con campesinos, nosotros les enseamos cmo cavar zanjas y construir terrazas. La gente se nos quedaba viendo, pero nada decan. Nosotros no nos dbamos cuenta que, en una guerra, una zanja puede ser una trinchera, porque los Contras podan atacar la cooperativa y atacar a los promotores. Pero, la gente nada nos dijo a nosotros. Observamos que ellos estaban preocupados! Pero, an no nos habamos ganado su confianza. Ellos

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todava dudaban de nuestro trabajo. Era difcil. Las cosas no empezaron por arte de magia. No fue sino hasta el tercer o cuarto taller que la gente empez a responder. Entonces, ellos dijeron: los tcnicos japoneses han venido. Los tcnicos de Estados Unidos han venido. Han venido tcnicos de todo el mundo pero ninguno ha contribuido con algo bueno para nuestra agricultura. Y estos pobres mexicanitos qu van a hacer? Nosotros estbamos callados porque el intercambio estaba en proceso. En la noche, escuchamos una balacera de AK 47. Estbamos durmiendo y nos despertamos espantados Pero, trabajamos con coraje y el Movimiento se fue haciendo fuerte con estos momentos compartidos, con las vivencias y con las experiencias. El equipo asumi el reto y nosotros dijimos: vamos a hacer este trabajo, le vamos a echar ganas, porque estos compaeros van a hacer algo bueno. Algo muy importante para mi vida personal y para el Grupo fue la experiencia que tuvimos en Nicaragua. Cuando uno viaja y mira el contexto local de otras comunidades, de otros productores, de otros campesinos, uno empieza a reflexionar y a valorar las cosas que tiene. Es entonces cuando uno dice, !Hjole! Cmo estas personas, viviendo en estas condiciones, han sido capaces de hacer tanto? Y yo que estoy en otro contexto y en otra situacin, no he aprovechado lo que tengo. Por eso pienso que esto me ha transformado, porque nos ha permitido reevaluar y adquirir un compromiso ms grande y tener mejores ideas de nuestro trabajo.
Rogelio Snchez Ledezma

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Historias de Nicaragua
El surgimiento y la rpida diseminacin de Campesino a Campesino en Nicaragua, durante la Revolucin Sandinista, no fue una coincidencia. La Revolucin era un faro para el movimiento social en Latinoamrica. Intelectuales y activistas de todo el mundo estaban participando en el audaz proyecto poltico sandinista de cambio social. Estos internacionalistas apoyaban activamente los programas populares que se desarrollaban: alfabetizacin, atencin para la salud

Gabriel Snchez Ledezma en una visita de campo con campesinos armados, en Nicaragua, en 1986.

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y reforma agraria. Muchos expatriados eran profesionales de la clase media quienes aportaron con sus mltiples habilidades. Otros eran jvenes, idealistas, voluntarios irreverentemente, llamados sandalistas porque se vestan con pantalones de lona, jeans y usaban sandalias, llevando mochilas en la espalda. Otros visitantes en Nicaragua fueron los campesinos, quienes, con la ayuda de ONG progresistas, llegaron para compartir su conocimiento y para aprender del experimento revolucionario. Era un tiempo de gran efervescencia poltica, y debido a la contra-revolucin apoyada por los Estados Unidos, tambin era un tiempo de peligro, sacrificio y esperanza encarnizada. Era transformador. En la Nicaragua revolucionaria, el trabajo dirigido por campesinos para la agricultura sustentable, iniciado en Guatemala y Mxico, fue una herramienta para la solidaridad poltica. Los campesinos mexicanos conocedores de la agroecologa y las metodologas de campesino a campesino se unieron con las experiencias revolucionarias nicaragenses. Este intercambio cultural, de informacin, conocimientos, sabidura y actividad poltica, se conoci como Campesino a Campesino. En el invierno de 1987, llev a un inquieto grupo de promotores mexicanos a Santa Luca, Boaco, para facilitar el primer taller dirigido por campesinos sobre conservacin de suelo que se realiz en Nicaragua. Era tiempo de guerra y fue difcil comprar gasolina y conseguir comida para el evento. El terreno montaoso alrededor de Santa Luca haba sido infiltrado por la contra-revolucin y eran comunes las emboscadas. La guerra haba dividido a la poblacin del campo. Siendo extranjero, me era imposible saber si estaba hablando con un informante, con un espa, con un combatiente o simplemente con un campesino que trataba de mantener viva a su familia. Pens en esto cuando me detuve a recoger a un campesino viejo, quien estaba sentado sobre un costal con granos al lado del camino. El seor nos agradeci que parramos y ofreci ensearnos el camino hasta Santa Luca. Los campesinos mexicanos platicaron con l sobre los cultivos y sobre el clima. Cuando entramos al pueblo l discretamente nos pregunt sobre nuestro trabajo. Los promotores le explicaron expresivamente que ellos llegaban de Mxico invitados por la Unin de Agricultores y Ganaderos, que ellos iban a facilitar un taller para otros campesinos sobre la conservacin de suelos. El hombre los mir uno por uno, incrdulo. Entonces dijo: De la vuelta aqu, llevndonos hasta una granja donde nos esperaba una docena de campesinos. Agradecido por habernos guiado, le ofrec si llevarlo a su casa. Usted, ya me trajo, dijo sonriente. Bienvenidos a Santa Luca, mi casa es su casa! Habamos conocido a Jos Jess Mendoza, mejor conocido como Chepe Ch, el campesino quien se convertira en uno de los fundadores de Campesino a Campesino en Nicaragua.

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Alicia Sarmientos
Desde el primer momento cuando fui invitada a participar en el grupo de promotores, mi vida cambi. Antes de eso, yo slo me mantena en la casa. Tuve la oportunidad de estudiar en la escuela y despus de eso, me iba y me quedaba en mi casa. No tena idea de lo que estaba pasando a mi alrededor, porque entonces pasaban muchas cosas, pero yo Alicia Sarmientos, promotora de Vicente Guerrero, slo miraba lo que pasaba en mi Tlaxcala, Mxico. casa. Cuando tuve la oportunidad de ir a Nicaragua, conoc a otras mujeres, ellas haban peleado por la tierra, ellas trabajaban la tierra, eso me motiv mucho y abri mi visin. Me di cuenta que yo no tena que hacer cada da slo el trabajo de la casa, me di cuenta que, como mujer, puedo hacer muchas otras cosas. Cuando regres de Nicaragua me un de nuevo al grupo. Entonces, descubr que cerca de mi comunidad hay muchas otras comunidades.

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Yo, antes, no haba conocido mi propio municipio porque yo siempre haba estado encerrada en la casa. Descubr que haba otras vidas, que haba otras mujeres y que ellas peleaban para hacer todo lo que les prohiban hacer. A ellas no se los permitan a causa de la represin. Sobre todo, el machismo era muy fuerte y no permita que nosotras las mujeres nos desarrollramos. En ese tiempo, yo no lo entenda como machismo yo lo entenda ms como limitaciones pensaba que nosotras , las mujeres slo ramos buenas para hacer unas cosas. Entonces, fue cuando empec a descubrir que nosotras, como grupo de mujeres, podemos hacer diferentes tipos de trabajos y que podemos hablar de lo que nos pasa. Podamos planificar actividades y trabajar juntas Yo aprend que nosotras las mujeres tenemos muchas capacidades y por eso tenemos que aprender cada da y ser mejores.

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Si hay algo que realmente satisface a una persona es ayudar a otros, colaborar para que mejoren, ayudar para que otros puedan vivir de manera diferente todo eso que sufrimos la gente del campo. He sentido unas cosas tan lindas con esta experiencia, aunque nunca haya ido a la escuela. Cuando alguien me iba a ensear algo, yo senta vergenza, porque crea que no iba a entender. Pero, con Campesino a Campesino, vinieron los mexicanos y ellos hicieron talleres aqu en Santa Luca y entonces todo cambi. Antes, cuando venan los tcnicos y daban talleres, yo nada entenda, no saba de qu hablaban. Pero, con los mexicanos, fue distinto, entend todo, porque comprend su experiencia de ellos. Eso me llen de entusiasmo para seguir aprendiendo sobre la agricultura orgnica, que es una alternativa para todos los que amamos la tierra y amamos la naturaleza. Para m, fue como abrir un libro, un libro sin letras, un libro que dice cosas muy profundas, cosas inmensas, grandiosas, maravillosas, gloriosas sueos hechos realidad! Este es el libro de la vida. A m me ha enseado muchas cosas y me ha dado tambin muchas cosas, nunca pens que las iba a tener. Los campesinos vinieron y nos dieron los talleres, eso me gust mucho, me gust lo que ensearon porque ensearon lo que practicaban. Esa fue la cosa principal: practicar para ensear. Esta ha sido mi misin, hacer cosas para poder ensear a otros, ensear cmo podemos mejorar nuestras vidas en el campo. Eso fue en 1987. Han pasado diecisiete aos y puedo ver los frutos de mis sueos que tena entonces cuando fui al primer taller. Nunca me imagin los contratiempos que poda tener, pero he sido capaz de aprender su leccin. Cada da, la escuela de la vida nos ensea nuevas cosas, cosas bellas, cosas preciosas. Sobre todo, cuando un sueo tiene cosas positivas, concretas, que motivan, las crticas no importan. Campesino a Campesino es una de las experiencias ms importantes de mi vida. Algunos pueden preguntar, Qu has hecho? Lo dicen porque ellos no quieren ver todas las cosas maravillosas, o porque no quieren ver que uno puede vivir mejor con las cosas que nos da la naturaleza. Pero yo me siento satisfecho y agradecido porque he podido ayudar a mucha gente sanamente, puramente, sin prejuicios.
Jos Jess Mendoza, Santa Luca, Boaco

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Los primeros talleres que realizaron los promotores nicaragenses estaban llenos de esperanza, de sentido y propsito. Muchos nicaragenses sentan que estaban en el centro de un cambio social histrico. El campesinado, columna vertebral de la Revolucin y dolor de cabeza de los Sandinistas, tena una misin: defender la tierra, producir alimentos para la Revolucin y dar esperanza a los campesinos del mundo. Uno de estos campesinos visionarios era Don Ernesto Herrera, un maestro para ensear y un organizador incansable. Don Ernesto vio en el MCAC una oportunidad para superar la pobreza en el campo. Este programa es muy importante para todos nosotros y para toda la humanidad. Este programa se ocupa de conservar y mejorar la poca tierra que an tenemos, porque si no lo hacemos, nos vamos a morir de hambre. Porque, todos estos jvenes se van a casar y van a tener sus hijos y eso significa que vamos a necesitar ms comida. Por eso, los invito a todos ustedes a que hagan un pacto con nosotros para ser multiplicadores. No podemos ser egostas si queremos cambiar el mundo. No podemos slo contemplar el mundo, el mundo es bello, pero nosotros lo cambiamos da a da con la participacin de todos. Si queremos mejorar Santa Luca, no podemos esperar que venga el gobierno y con una varita mgica transforme Santa Luca. Somos nosotros, nuestra fuerza colectiva, lo que va a transformar Santa Luca y alimentar a Nicaragua.
Ernesto Herrera (Zurita 1991)

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El poder del buen ejemplo, el deseo de compartir y el fuerte propsito de los campesinos de Santa Luca, se convirtieron en una combinacin muy poderosa. Campesinos de todo el pas viajaban a nuestra comunidad para ver directamente los beneficios de la agroecologa. Pronto, los multiplicadores de Don Ernesto empezaron a aparecer por toda Nicaragua.

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Don Ernesto Herrera, promotor de Santa Luca, Nicaragua, sembrando un vivero.

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Yo vi cmo cosechan los campesinos de Santa Luca. De un poquito, cosechan bastante! Por otro lado, yo siembro mucho y cosecho poquito. Por qu? Porque yo no mejor mi tierra, no hice terrazas, ni zanjas alrededor para retener el agua, no trabaj lo necesario. Pero, de ahora en adelante, s voy a trabajar para sembrar poquito y cosechar bastante. Porque yo vi cmo lo hicieron en Santa Luca Por eso, es que me gusta este programa y no se me va a olvidar. Y lo que aprenda, por supuesto, yo se lo voy a ensear a otros.
Campesino en un taller (Zurita 1991)

Durante dcadas, los tcnicos de los bancos y de las compaas han dado capacitacin, pero esto en realidad no lleg a los campesinos. Esto hizo que se sintiera una necesidad que se empez a expresar en Guatemala. Eso fue el comienzo de Campesino a Campesino. Despus, en Mxico, lo empezaron a hacer. Ellos lo trajeron para ac y ahora, nosotros entendemos que la capacitacin en todo momento tiene que ser 100 por ciento de campesino a campesino.
Mamerto Mendoza, Santa Luca (Zurita 1991)

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Mamerto Mendoza, promotor de Santa Luca, Nicaragua.(a la derecha)

En el primer intercambio con Don Chepe Ch y Don Catalino Conrado, nosotros no llegamos a entender cul era el objetivo del PCAC. Pero cuando el proceso de auto-educacin comenz, nosotros nos empezamos a ensear unos a otros. Este primer entrenamiento fue sobre la conservacin de suelo y agua. Yo estaba especialmente interesado porque mi terreno est en una ladera de la montaa. Tambin, me gustaba la idea de sembrar hortalizas. Una vez tuve que ir a abonar un terreno con compost, pero yo no saba realmente qu era. Los primeros participantes de la cooperativa no entendan realmente que era el PCAC. En ese tiempo, tenamos abundante abono qumico, tractores, no estbamos interesados en algo que representara ms trabajo, aunque ayudara al suelo. Sin ninguna asistencia tcnica, PCAC se convirti en una alternativa; nosotros nos dimos cuenta del dao que le habamos hecho a la tierra. Despus, tuvimos un cambio de gobierno y nosotros nos dimos cuenta que el PCAC era tambin una alternativa para el cambio. Empezamos a experimentar con fertilizantes orgnicos, abonos verdes y comparndolos con los qumicos.

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Hacerlo de esta manera exige ms trabajo. Despus de varios aos de sacrificio inicial, yo veo que da frutos toma tiempo para recibir de vuelta lo que uno ha invertido, pero uno llega a amar el pedazo de tierra que tiene. La importancia del bosque y de la vida del suelo, a m me ayud a comprar ms tierra, no para ser rico, pero para poder vivir mejor, en otras condiciones. El amor a la naturaleza no se aprende en la escuela, sino que se aprende al estar en contacto con ella. Nosotros estamos en nuestros campos todo el da, todos los das. El campesino tradicional piensa que l tiene que trabajar siempre de la misma forma, pero nosotros estamos pensando siempre en mejorar lo que tenemos. Tal vez no sean cosas grandes, pero al menos comeremos mejor.
Santos Nicoya, Rivas, Nicaragua (PCAC 2001)

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Uno de los campesinos jvenes quien respondi a la invitacin de Don Ernesto fue Ramn Sequeira. Como muchos de los campesinos jvenes durante la Revolucin Sandinista, Ramn haba sido recientemente entrenado como un tcnico agrcola y tena el sueo de trabajar en una finca grande, propiedad del Estado. Campesino a Campesino le cambi su mentalidad para siempre. Ahora, Ramn es un lder del Programa Campesino a Campesino en una oficina regional de la UNAG. Desde el primer da que recib el entrenamiento de Campesino a Campesino de Rogelio Snchez, me di cuenta que yo nunca volvera a trabajar para una compaa grande. Con las herramientas que me dio, yo me dije: esta es mi alternativa, es mi oportunidad. Yo cambi y pude cambiar la mentalidad de mi pap tambin. l no quera dejar de quemar sus campos. Yo le dije que cavara zanjas en el contorno. No, deca l, yo lo voy a hacer a mi modo. l hizo las zanjas rectas, sin respetar las curvas. Por supuesto, cuando cay la lluvia, todo fue arrastrado por el agua y hubo hundimientos por la erosin. Yo le dije: ves Pap, t tenas que usar el aparato A. Entonces dijo: tenas razn, l admiti. La gente mayor es difcil! Las historias personales y los testimonios ayudan mucho. Por ejemplo, est la historia del tesoro escondido en la finca. A un muchacho le dicen que, en su terreno, est un tesoro escondido, entonces l va y cava todo el terreno. Nunca encuentra nada, el tesoro no aparece, pero por haberle dado vuelta al suelo, tiene una magnfica cosecha. El tesoro fue la produccin. Esta historia ayuda a entender lo bueno y lo malo. La experimentacin en

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pequea escala tambin convence a la gente. Un promotor que est convencido de algo, es imparable. Todas estas cosas me han llevado a cambiar mi actitud. Yo acostumbraba matar pjaros con mi honda. Ya no lo hago. Ahora tengo monos en mi finca. Si alguien mata uno, hago que lo metan a la crcel. Necesitamos proteger la tierra, nuestros recursos y todos los animales. Uno reflexiona sobre estas cosas y cambia. Para lograr este cambio necesitamos historias y testimonios. Estos son los tesoros que nos cambian a nosotros como personas. Nunca me he sentido en competencia con los promotores. Por el contrario, yo les pido ayuda. Yo nunca he dicho, yo soy el rey, ni el ms listo. Uno nunca para de aprender.
Ramn Sequeira, Santa Luca

Ramn Sequeiro, tcnico de la UNAG y su esposa.

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Campesino a Campesino ha ayudado a los agrnomos y a los tcnicos a dar vuelta al concepto de la participacin. Las instituciones de desarrollo originalmente disearon tcnicas de extensin participativas, para atraer a los agricultores en proyectos dirigidos por personas ajenas a la comunidad. En el MCAC, la participacin se refiere a las formas cmo los tcnicos y los agrnomos se unen en apoyo a las luchas de los campesinos. No se trata de alcanzar metas medidas por indicadores, ni de cumplir con objetivos inteligentes; es ms bien establecer relaciones humanas duraderas y significativas. Nuestro conocimiento tcnico es importante y representa un gran paso adelante, porque ahora los tcnicos aprenden de nosotros. El Movimiento, en el campo, no depende nicamente de los tcnicos, sino que depende de todos nosotros. El Programa Campesino a Campesino es como una escuela para los tcnicos de hoy. Los tcnicos jvenes pueden venir a nuestras fincas y hacer sus tesis en base a nuestro trabajo, as lo hacen. Aqu recogemos la informacin junto con los tcnicos, tenemos discusiones y dejamos pensando a los tcnicos.
Carlos Vidal, Rivas (PCAC 2001)

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Algo que se va a quedar conmigo toda la vida es que pueden haber buenas ideas, ideas brillantes, grandes ideas, pero si la gente no las mira como parte de s, si la gente no se siente involucrada, ni se identifica con esa idea brillante, que tal vez puede resolverle algunos problemas, pero que si no la hacen suya, olvdalo. Esa gran idea se queda como idea. Participacin no es slo preguntar, decir, Bueno qu quiere? Habla! Algunas veces ser participativo significa ser suficientemente humilde para hacerse a un lado. Estar callado y dejar que la gente cometa sus propios errores y aprenda. Muchas veces, de buena fe queremos correr a ayudar. Pero, para que sea un movimiento protagnico, las personas tienen que sentir las cosas ellas mismas, estar involucradas, pensar y reflexionar. Es un proceso.
Jorge Irn Vsquez, equipo nacional del PCAC-UNAG

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Esto ha sido algo difcil para m , adaptarme a la vida de los campesinos, estar bajo el sol todo el da. Pienso que nosotros los tcnicos agrcolas no estamos acostumbrados a esto. Pero, cuando estamos cerca de los campesinos de esta forma, vemos el valor de su trabajo. Ya no valoras nicamente si llegan o no a las reuniones y capacitacin que organizs, los valors como seres humanos.
Nubia Vargas, tcnica, Proyecto de Agricultura Sostenible, Isla de Ometepe

Comprobando la sustentabilidad: midiendo la resistencia agroecolgica de Campesino a Campesino ante el huracn Mitch2
Como a las ocho de la noche yo supe que algo malo pasaba. Encend una vela y esper. Si el Mitch me iba a llevar, slo Dios lo saba y con Dios no se juega...
Promotora campesina

A pesar de los impresionantes resultados en la conservacin del suelo y del agua, la productividad, la agro-biodiversidad y la produccin orgnica, los promotores y los tcnicos del MCAC son continuamente cuestionados y amenazados por quienes defienden la agricultura convencional; ellos exigen que se demuestre la sustentabilidad de este tipo de agricultura. Ante uno de los

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Destruccin provocada por el huracn Mitch en una ladera en Nicaragua.

desastres naturales ms grandes en Centroamrica, de los cuales existe evidencia escrita: el huracn Mitch, se abri la posibilidad de corroborar el valor de las prcticas agroecolgicas. En octubre de 1998, el Mitch entr y golpe Centroamrica, provocando un dao de US $6.7 billones, un dao equivalente al 13 por ciento del PIB de la regin. Amplias zonas se inundaron, se derrumbaron las laderas, se destruyeron puentes, carreteras, casas y murieron animales. Ms de 10,000 personas murieron y 3 millones de personas fueron damnificadas. En las vulnerables y deforestadas laderas, los campesinos pobres fueron los ms afectados, por ello, se dijo que el Mitch era el huracn de los pobres. Normalmente somos gente alegre, pero todos nos sentimos destrozados porque despus del huracn, no era cosa alegre. Nosotros somos gente pobre, pero el Mitch nos dej peor, porque destruy las fuentes de nuestra comida El huracn nos arruin, nos freg. Todo lo perdimos: toda la cosecha y a nuestra gente. Nosotros nos secamos, nos enfermamos de tristeza y la tristeza no se nos va. En un momento cre que ya nunca ms iba a volver a ver a mis paps. El ro se lo llev todo, como que fuera un juego. Mi corazn se llen de pnico y dolor. Aqu, los hombres fuertes hemos llorado como nios.
Campesino, Estel, Nicaragua

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Muy pronto, despus de la tormenta, cuando los Centroamericanos se dedicaban al rescate y se comenz a hablar de la reconstruccin, en los informes, se filtr que los agricultores sustentables del MCAC haban sufrido menos que sus vecinos convencionales. Las terrazas, las zanjas en contorno, los cultivos de cobertura y la reforestacin del MCAC haban resistido mejor el impacto del huracn, haban salvado las cosechas, los animales y el suelo superficial.

El Mitch nos freg porque ramos

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y metodloga que trabaj en el Anasonia Recinos Montes es una psicloga a que hombres y mujeres estudio del impacto del Mitch, ayudando y con el resto del mundo. Su relato compartan sus experiencias entre s las voces de los campesinos que sobre el huracn Mitch amplifica del MCAC, empezaron a reconstruir sobrevivieron al huracn y que, a travs sus fincas y sus vidas: ni el ms poderoso de nuestra El huracn Mitch no ha sido el ms grande tanta destruccin? Porque el campo historia. Entonces por qu provoc las laderas de las montaas. La estaba desprotegido, especialmente y la agricultura convencional, deforestacin, tantas fincas de ganado aument la erosin, los deslaves y dejaron la tierra sin proteccin. Todo esto dej el campo vulnerable. los hundimientos de terreno. El monocultivo supuesto que esto ha pasado porque, Tomar dcadas para recuperarlo. Por campesinas han sido empujadas, durante cincuenta aos, las familias de las montaas, en terrenos obligadas a vivir y trabajar en las laderas debilit a nosotros. El Mitch nos freg frgiles. Esto debilit el campo y nos fue el acabose en la crisis del campo. porque ramos vulnerables. El Mitch todos los servicios para los En los ltimos diez aos, han desaparecido servicios para mercadear, no hay agricultores. No hay crdito, no hay quienes producen la comida en asistencia tcnica. Los campesinos, Centroamrica, han sido abandonados. Anasonia Recinos Montes, Nicaragua

vulnerables

Promotores de Santa Luca, Nicaragua.

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Parcelas gemelasdel estudio del huracn Mitch.

Agrnomos, tcnicos, promotores, investigadores y ms de 2,000 campesinos realizaron un estudio masivo en Guatemala, Honduras y Nicaragua, en el cual se compar el dao provocado por el huracn en las fincas sostenibles del MCAC, en comparacin con fincas convencionales vecinas (Holt-Gimnez, 2001) Ver Anexo B. La investigacin permiti al MCAC evaluar sus propias prcticas de agricultura sostenible y compararlas con el modelo convencional. Tambin, fue una oportunidad para empezar la labor de reconstruccin, conociendo y evaluando los daos sufridos por cada uno. Ante la amplia destruccin, los campesinos, los promotores y los tcnicos formaron equipos para hacer las medidas y recoger la informacin. As mismo, se dieron cuenta que necesitaban el trabajo para sacar a las comunidades del aturdimiento provocado por la catstrofe. El Movimiento Campesino a Campesino vio que, para los campesinos, es una necesidad reconstruir de manera sustentable. Por ello, pidieron que se hiciera una reconstruccin participativa sustentable. Sin embargo, para lograrlo, haba que comprobar la sostenibilidad de nuestra agricultura. Dijimos que el tipo de agricultura que hubiera resistido mejor al huracn, tendra que ser el ms sustentable. Y este deba de ser el tipo de agricultura que tenamos que reconstruir. Nosotros hicimos el estudio en parcelas gemelas, donde comparamos

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la resistencia agroecolgica de fincas vecinas: una sustentable y otra convencional; porque no sabamos realmente, cientficamente, si la finca sustentable verdaderamente era sustentable. Hicimos observaciones en fincas pares, para garantizar la fidelidad de la informacin: la finca sustentable y su gemela convencional tenan que estar en el mismo lado de la ladera y tenan que haber recibido el impacto del huracn en las mismas condiciones, tener una inclinacin igual y estar con la misma orientacin. Como tcnicos y promotores en el Movimiento, muchos de nosotros ya tenamos experiencia en solucionar los problemas a travs de la experimentacin en pequea escala y estbamos acostumbrados a medir, comparar y analizar la efectividad de las innovaciones. Nosotros, ya sabamos cmo hacer el diagnstico de nuestra tierra, tomar medidas de inclinacin, elaborar perfiles del terreno y evaluar la textura del suelo. Nosotros, tenamos costumbre de trabajar en equipos y sabamos ensear las cosas a otras personas. Esto nos ayud a formar los equipos de investigacin con tcnicos y promotores campesinos, para hacer el estudio. Despus de ms de veinte aos de trabajo, el Movimiento Campesino a Campesino estaba listo para comparar nuestra agricultura con la agricultura convencional.
Anasonia Recinos Montes

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Pienso que ha habido otros huracanes, pero los tiempos han cambiado, porque antes, la vegetacin cubra la tierra y por eso, la resistencia era mayor. Nuestro suelo tambin ha perdido la capacidad de absorber y retener el agua. Poda llover durante diez das y la tierra no se daaba, no se erosionaba como ahora el ambiente, el campo y la naturaleza son ms dbiles ahora y desastres como el huracn los afectan ms. Yo estoy aqu porque necesito saber ms sobre mi finca. Necesito aprender para mi comunidad. El huracn Mitch nos golpe tan fuertemente y en tantos lugares. Nosotras las mujeres tambin tenemos que saber y estar preparadas. Nosotras tenemos que aprender para ensear a nuestros hijos sobre los huracanes.
Campesina convencional, Matagalpa, Nicaragua

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Campesino a Campesino nos ha costado mucho, nosotros hemos construido el Movimiento, nadie nos lo dio. Nada vamos a inventar nosotros aqu. Todos los promotores de Campesino a Campesino lo trabajamos. Esta experiencia no se consigue en la universidad, sino trabajando en el campo. Nosotros somos los que tenemos la experiencia, por eso somos nosotros quienes debemos hacer el estudio. Para tener xito en este estudio, tenemos que comprender las cosas todos de la misma forma. Esta es la primera vez que los campesinos aqu vamos a hacer un estudio as, por eso vamos a ser criticados. Est bien, vamos a mostrar que los paisanos de Centroamrica hicimos este estudio. La nica forma como lograremos convencer a la gente es trabajando con rigor. Gracias al estudio, vamos a poder demostrar que los problemas que provoc el huracn pueden evitarse con buenas prcticas. Esto ser fabuloso! Cuando este estudio termine cada campesino conocer las condiciones de cientos de fincas. Esto es como regresar a trabajar con la familia. Al principio, fuimos criticados, pero los tiempos agricultura convencional se est desmoronando han cambiado y la porque es parte del problema. Ahora, con este estudio no vamos a tener que esperar diez aos para validar la sostenibilidad de la agricultura sustentable. La agricultura convencional, la vieja forma de hacer las cosas, ser comparada con la agricultura sustentable. Hay estudios que muestran que la agricultura convencional es ms barata, porque utiliza menos fuerza de trabajo. Pero, esto no contempla que, con la agricultura convencional, perdemos nuestro principal recurso: el suelo. Ya no podemos ser ignorados por ms tiempo, porque ahora nosotros tenemos una evaluacin, al medir las consecuencias del Mitch podremos ver qu tipo de agricultura resisti ms y mejor. Es tiempo de que hable la agricultura sustentable! Campesinos discutiendo el estudio sobre el Mitch en una reunin en una comunidad 3

Es tiempo de que hable la agricultura

sustentable!

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La vulnerabilidad es el otro lado de la tortilla de la sustentabilidad. Vulnerabilidad es no estar protegido de las fuerzas que uno no puede controlar. La vulnerabilidad depende de las prcticas humanas. La lluvia de diez inviernos cay en cuatro das. Uno tiene que preguntar qu tipo de agricultura perdi menos? Podemos llamar sostenible a nuestra agricultura si no resiste? Si mi agricultura se refuerza, ser entonces ms resistente? La capacidad de resistencia es un aspecto de la sustentabilidad hay diferentes niveles de resistencia ante un fenmeno natural. Es sustentable lo que permite conservar y mantener la produccin.
Promotor MCAC, Estel, Nicaragua

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Todos nosotros revisamos la historia del Movimiento Campesino a Campesino y de la agricultura sustentable en Centroamrica conjuntamente y vimos que era importante realizar un estudio para evaluar cientficamente lo que habamos dicho a lo largo de los aos: que la agricultura sustentable es la mejor alternativa agrcola para los campesinos. En los experimentos campesinos, el agricultor frecuentemente utiliza un surco o un pequeo terreno de control para validar o comparar las semillas nuevas o las prcticas que estn utilizando. Con las parcelas gemelas (fincas pares), hicimos lo mismo slo que, en lugar de validar una sola prctica, evaluamos toda la finca. Adems, en lugar de estar interesados en medir nicamente la produccin, nosotros comparamos los factores ecolgicos como el suelo, la humedad y la vegetacin. Para que la comparacin fuera justa, hicimos la medicin en parcelas gemelas, en las mismas condiciones. La nica diferencia fue que una era manejada agro-ecolgicamente y la otra de manera convencional. Nosotros tenamos que medir la resistencia agroecolgica ante el huracn de la misma forma en ambas fincas, sin que interfirieran otros factores, para evaluar adecuada e imparcialmente los efectos de las prcticas agrcolas. Era muy importante ser riguroso y preciso con los procedimientos y las medidas. A pesar de las precauciones tomadas, cometimos errores. Algunas veces confundimos las medidas. Otras veces, debido a la fatiga o porque la hoja de registro era muy larga y complicada, perdamos la concentracin y escribamos mal las cosas. Por esta razn, el coordinador y el tcnico revisaron todos los datos. Hubo veces cuando tuvimos que ir al campo por segunda vez y tomar de nuevo todas las medidas. No aceptbamos que una persona cometiera un error, porque ese error afectara a todos.
Anasonia Recinos Montes

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Esto es como una pelea de gallos, cuando uno pone a su mejor gallo, slo aqu vamos a poner nuestras prcticas de conservacin de suelo y agua los mtodos agroecolgicos! El asunto de las parcelas gemelas era como un casamiento: si las seleccionamos bien, el estudio va a dar buenos resultados. Es como cuando uno cra a los nios uno tiene que ser justo con todos ellos. Un machete no sirve si est desafilado. En el estudio el filo del machete es la informacin. Tiene que estar afilada, ser precisa y justa.
Campesino promotor, Nicaragua

El estudio fue un evento social. Las familias y los vecinos se juntaban alrededor del equipo campesino-tcnico de investigacin y los miraban cuando evaluaban y registraban las prcticas, cuando evaluaban el dao. El equipo averiguaba el perfil del suelo, meda la humedad y la erosin, calculaba el porcentaje de la vegetacin y de la pendiente. Antes de tener los resultados cuantificados, se haba comprobado que la investigacin hecha por los campesinos era una valiosa actividad de aprendizaje. Nosotros, los campesinos pasamos meses sin ver un billete. Lo mejor que nos pas fue que aprendimos a valorar el suelo que todava tenemos. Hubo fincas donde aplicaban prcticas para conservar el suelo en donde nuestro pico se hunda en el suelo. Era muy lindo! Al hacer el estudio, nos dimos cuenta de los beneficios de la conservacin, las fincas con prcticas de conservacin resistieron ms. Tambin vimos que las prcticas sustentables protegieron a las fincas vecinas del dao. El estudio me ayud porque fuimos capaces de calcular el costo y probar claramente la necesidad de la agricultura sustentable. Estas experiencias en el rea rural son las mejores porque nos permiten relacionar la teora con la prctica.
Agricultor sustentable, Nicaragua

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Si uno est cerca del campesino, uno lo puede comprender mejor, entender sus problemas y conocer a su familia. Fue muy bonito invitar a los campesinos y a sus esposas. Nos sentamos juntos con toda la familia y platicamos sobre lo que bamos a hacer. Las familias estaban interesadas en el trabajo, iban al campo con nosotros. Fue magnfico ver a los nios afuera, haciendo la misma investigacin que los adultos. Los chiquitos repetan todos los procedimientos y las medidas!
Tcnico del MCAC, Nicaragua

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Fue tan lindo! Vimos todos los colores de la tierra. Una finca sustentable no es igual que una finca convencional tiene animalitos como lombrices, insectos y tiene una diversidad de rboles y plantas. Una cosa linda que vimos es que los animalitos que viven en la tierra tambin son agricultores, trabajan da y noche. Tuvimos la oportunidad de medir la inclinacin de nuestros terrenos y de evaluar la diferencia en la cantidad de materia orgnica. Con los promotores, aprendimos que nosotros podemos mejorar y conservar el suelo. Vimos que mientras ms conservacin hay, tambin hay ms vida. Tenemos que regresar a la Madre Tierra, respetarla. Ella nos necesita y nosotros la necesitamos.
Nios campesinos en trabajo de campo para el estudio sobre el Mitch

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Dnde comienzan las cosas? Comienzan con los padres. Yo slo soy un campesino y no tengo muchas capacidades. Mis paps me ensearon a rozar y quemar y as yo termin arruinando la tierra. Ahora yo he aprendido que tengo que cambiar. Yo les pregunto a mis hijos: cuntos hijos tens? Qu bueno. Qu cantidad de terreno tens? Bien. Entonces cunto terreno le vas a dejar a cada uno de tus hijos? Estuvo bien que vinieran los nietos aqu al campo con nosotros. Eso hace que tengamos una relacin ms fuerte, aqu es donde uno ensea, donde uno aprende y es educado.
Campesino mayor, Nicaragua

Con una amplia diferencia y con una certeza estadstica irrefutable, se comprob que los campesinos del MCAC sufrieron menos daos, conservaron mejor el suelo y la biodiversidad y tuvieron una prdida econmica menor que sus vecinos que utilizaban prcticas convencionales (Ver Anexo B, Huracn Mitch: estudio de caso). El estudio tuvo un profundo impacto en los participantes y en las comunidades con las cuales se realiz. Yo nunca voy a olvidar lo mucho que llegamos a querer a los tcnicos! Ahora, sabemos qu clase de tcnicos tenemos realmente. Ellos trabajaron todo el da bajo el sol con nosotros, ellos comieron tortillas con nosotros. Nosotros llegamos a conocer su verdadera capacidad porque no era trabajo de oficina, era trabajo en el campo. Yo nunca me sent solo, mi tcnico siempre estaba conmigo. Caminbamos juntos, haba mucho apoyo y eso era una gran cosa. Era un tiempo de capacitacin intensa, pero tambin un tiempo de mucha solidaridad.
Campesino nicaragense

CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

Betania Blandn era una joven tcnica en agricultura, su primer trabajo fue en el remoto municipio de Estel, en las montaas de Nicaragua. Siendo mujer, soltera y sin experiencia, a excepcin de ingenuos coqueteos, ella era totalmente ignorada por los agricultores locales. El huracn y el estudio participativo sobre sus efectos, cambiaron por completo esta situacin: En las comunidades donde yo trabajo, los agricultores convencionales que trabajaron en el estudio ahora son agricultores agroecolgicos. Ellos organizaron grupos de trabajo y se integraron a Campesino a Campesino. Fue difcil porque sus terrenos estn ubicados en las laderas de las montaas, con suelos muy inclinados. Uno de los productores me dijo que l se senta avergonzado al ver los resultados de su finca en el estudio. Haba tanta destruccin! Ahora, l invita a las personas que estn interesadas a ver el trabajo que ha hecho recuperando la tierra. Cuando los agricultores convencionales compararon la informacin de los dos tipos de fincas [sustentables y convencionales] ellos pensaron, Ala, es increble! Miro mi finca y me doy cuenta que el vecino me gan! Ahora en muchas comunidades trabajan con prcticas sustentables. La gente aprendi del estudio y empez a trabajar. Yo veo el mapa que indica el trabajo hecho el ao pasado y este ao, y comparo. Ahora, 40 por ciento ms de las fincas tienen un manejo sustentable y no hemos recibido ninguna ayuda, ni financiamiento para la reconstruccin. Antes, la gente de la comunidad nunca me saludaba. Yo slo llegaba y daba orientaciones. Pero, ahora, todos los nios saben mi nombre, cuando llego se acercan y me dan la bienvenida. Siento que esta ha sido una gran experiencia en mi vida y estoy agradecida, porque me ense mucho. Yo crec como mujer y como profesional. Betania Blandn, tcnica del PCAC, Matagalpa

Antes, la gente nunca me saludaba

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Fue una gran experiencia. La forma como la gente se junt fue magnfica. La organizacin fue muy buena porque hay redes de promotores entre las comunidades. Como tcnicos, no tenamos una idea clara del dao. Yo me sensibilic cuando vi tanto dao y cmo haba afectado a la gente. Los campesinos estaban tan interesados en comprender lo que haba pasado en sus fincas. Ellos queran saberlo todo, invitaban a sus vecinos para que vieran tambin. Hubiera visto lo emocionados que estaban con el estudio!
Tcnico nicaragense

El estudio, tambin, evidenci serios problemas en el campo, tanto para el desarrollo de la agricultura sustentable como para los campesinos. Fue tan triste. Encontramos viudas y madres solteras quienes no podan beneficiarse de los programas de desarrollo porque no tenan suficiente fuerza de trabajo para hacer lo requerido en la finca. Hay mujeres campesinas que estn solas y no pueden hacer la conservacin del suelo tenemos que poner atencin en esto. Lo que es malo es que muchas instituciones slo tienen proyectos para hombres, porque ellos tienen ms tiempo. Los agricultores convencionales, generalmente, tienen razones para no adoptar las prcticas agroecolgicas, por ejemplo, aunque sus vecinos tengan fincas sustentables, puede ser que ellos no sean dueos de la tierra que estn trabajando. Si la gente tiene que buscar por todos lados, prestando y alquilando tierra, ellos nunca van a trabajar la conservacin del suelo. Si algn da llegan a legalizar su propiedad sobre la tierra, veremos que la gente va a dejar de migrar y ellos van a empezar a conservar el suelo. Este asunto de la tenencia de la tierra es crucial. Hay comunidades donde la gente est consciente de la conservacin, pero no trabajan en su tierra, siempre trabajan en tierra ajena. Debemos de considerar que la gente sin tierra est obligada a realizar trabajo migratorio, ellos siempre viven en tierra ajena. La migracin destruye la familia y afecta a toda la comunidad. La injusta distribucin de la tierra es una cruel realidad en nuestro pas es un problema estructural. La falta de fuerza de trabajo es tambin otro problema. La gente no conserva el suelo porque su costo es muy alto. Los campesinos tienen que dejar su tierra y buscar trabajo en la ciudad. Muchas veces, todo el

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CAPTULO II: HISTORIAS DE CAMPESINO A CAMPESINO

trabajo le queda a la mujer y ella no tiene la capacidad para recoger todas las piedras. Se necesita invertir para conservar el suelo, y nosotros los campesinos tenemos slo lo necesario para comer. Es cierto que uno necesita tener paciencia para ver los frutos que da la agricultura sustentable. No hay incentivos para este tipo de agricultura. No existe informacin, ni cultura para que la gente compre nuestros productos orgnicos. Muchos agricultores no quieren dar el primer paso porque es difcil y no hay crdito.
Campesinos en discusin despus del estudio sobre el Mitch

Cmo es posible que, para un vecino, la mano de obra sea un obstculo y para otro, no lo sea? Cmo es posible que uno tenga informacin y el otro no? Nosotros vemos que la adopcin de las prcticas de la agricultura sustentable est muy relacionada con la situacin particular de cada familia campesina. Algunas familias tienen ms fuerza de trabajo que otras. Por ejemplo, las mujeres solteras, tiene mucha dificultad con el trabajo de conservacin. Otros son prisioneros del crculo vicioso del endeudamiento y trabajo migratorio, y no tienen tiempo para apoyarse, ni beneficiarse del conocimiento de sus vecinos. Ms que la tenencia de la tierra, el problema de la inseguridad en el uso de la tierra, desincentiva a los campesinos a construir las estructuras para la conservacin del suelo y para la agricultura orgnica, porque ellos no saben si se van a beneficiar de su inversin.
Anasonia Recinos Montes

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Reflexiones
Las personas que comparten estas historias de Guatemala, Mxico y Nicaragua no pretenden hablar en nombre de los miles de campesinos que son parte de la experiencia del MCAC en Mesoamrica. Es importante darse cuenta que, aunque estas historias describen dificultades, muchas veces lejanas en el tiempo, ellas siguen teniendo vigencia porque las causas esenciales que provocan los conflictos en el campo no han sido afrontadas y porque los problemas an son relevantes hoy, como lo fueron entonces. Los campesinos casi nunca hablan a nombre de otros, ellos cuentan sus propias historias, nada ms, nada menos que eso. Sin embargo, cuando hablan, brindan una clara y consistente visin de la agroecologa, la resistencia y la sobrevivencia. Esta perspectiva, desde los protagonistas es una gua para nosotros, quienes tratamos de comprender al Movimiento, a su gente y el proceso que nos une a ellas y a ellos.

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C A P T U L O

Pedagoga campesina

Los hombres crecen, crecen fsicamente, de una manera visible crecen cuando aprenden algo, cuando poseen algo, y cuando han hecho algo bien. Jos Mart 1 Una de las principales cosas es poder hacer para ensear. Hacer las cosas para ensear a otros es el mejor mtodo que existe para avanzar en el campo. Jos Jess Mendoza, Santa Luca, Nicaragua 2

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Introduccin
El responsable de la Unin Nacional de Agricultores y Ganaderos estaba visiblemente molesto: Decidanse de una vez! Campesino a Campesino es un mtodo, un proyecto, un movimiento o qu? Los dos tcnicos del programa Campesino a Campesino se movan incmodos. Buscando inspiracin, mir los carteles del Che y Sandino colgados en las paredes de la rstica oficina. Al final de una deteriorada mesa de madera, el joven dirigente nos miraba fijamente, esperando la respuesta correcta. Antes que pudiramos tartamudear una respuesta, l se par, bati el aire con su dedo ndice levantado y concluyo diciendo: Entonces es una metodologa! Habindose pronunciado sobre el asunto, l nos sac de su oficina. Aunque la diferencia entre mtodo, proyecto o movimiento pudiera parecer esotrica, el coordinador sagazmente escogi el trmino metodologa, tanto para distinguir como para controlar el MCAC. Visto como un simple proyecto, Campesino a Campesino era notable, pero nada extraordinario en s, porque haba docenas de proyectos de agricultura sostenible en el pas y muchos utilizaban campesinos como extensionistas. Visto como un movimiento, Campesino a Campesino hubiera amenazado el liderazgo de la Unin Nacional de Agricultores y Ganaderos entre los campesinos. El trmino metodologa, en este contexto, transmita un profesionalismo apoltico que elevaba a los promotores del MCAC sobre otros campesinos a la vez que los ubicaba debajo de los lderes de la UNAG. En otras palabras, en lugar de describir un amplio movimiento de base de resistencia cultural, con el trmino metodologa se describa un programa tecnocrtico, institucionalmente incrustado en una jerarqua poltica. Puedo afirmar que Campesino a Campesino no es eso. La literatura sobre el desarrollo frecuentemente describe Campesino a Campesino como un mtodo innovador y efectivo para transmitir tecnologas de agricultura sustentable. En los crculos formales del desarrollo, Campesino a Campesino es valorado por su habilidad para diseminar ampliamente estas tecnologas. Sin embargo, lo que muchas veces no se valora es que esta transferencia tecnolgica realmente es el reflejo de un intercambio cultural profundo, a travs del cual se genera y comparte la sabidura.

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Frecuentemente, nos recuerdan que el conocimiento es poder. Aunque el refrn inspira, decir el conocimiento es poder resulta limitado para describir las luchas de poder que se dan dentro del mismo conocimiento. La habilidad para absorber pequeas dosis de informacin, no es lo mismo que el libre acceso al conocimiento. Lo cual, no es lo mismo que la habilidad para generar informacin. Ms an, la posesin de conocimiento por s misma no garantiza que el mismo no vaya a ser co-optado, apropiado, sometido, cambiado o borrado por los sistemas de conocimiento de quienes sustentan ms poder poltico y econmico. El conocimiento agroecolgico generado en el MCAC, adems de formar la base para crear su propia metodologa y para la diseminacin de tecnologas de agricultura sustentable, tambin desafa gran parte del conocimiento agronmico que fue impuesto a los campesinos a partir de la Revolucin Verde. Ms an, la forma como los campesinos construyen su propio conocimiento, amenaza al sistema de investigacin y extensin centralizado y jerrquico de la agricultura convencional. Tambin, amenaza a las acciones impunes de los expertos. El conocimiento campesino cuestiona el poder jerrquico en s mismo, incluyendo el poder de los asesores profesionales, los cuadros polticos, los coordinadores de las ONG, los caciques de las comunidades, y algunas veces, incluso a los promotores masculinos. Para los campesinos en el MCAC, la habilidad de alcanzar, adaptar, crear, usar y defender el conocimiento agroecolgico en sus propios trminos es un ejercicio de autonoma. Combinando teora y prctica, Campesino a Campesino extrae el conocimiento de sus fuentes campesinas as como de los tcnicos y de los cientficos. En este sentido, Campesino a Campesino es una comunidad epistemolgica que accede, genera y comparte conocimiento para alcanzar sus propios fines. La metodologa MCAC es ms que una coleccin de mtodos educativos: Campesino a Campesino tiene su propia lgica y sus propios convenios, de acuerdo a cmo concibe el conocimiento. Tambin, tiene sus propios principios normativos en cuanto a la agricultura y al ambiente. Debido a que los mtodos para compartir el conocimiento son los dilogos y se basan en la investigacin y la accin dirigidas por ellos mismos, la metodologa Campesino a Campesino es probablemente mejor descrita como una pedagoga que se sustenta en la praxis campesina.3

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Debido a que las tcnicas empleadas por Campesino a Campesino son recursos de acceso abierto y son fcilmente apropiables, la pedagoga campesina es, en s misma, un rea de negociacin y lucha. Aqu, las metas, los objetivos y los instrumentos que definen el MCAC estn constantemente en disputa. Adems, esta pedagoga constantemente evoluciona, como respuesta a las condiciones cambiantes. Treinta aos de compartir de Campesino a Campesino, no han estandarizado ni homogenizado las prcticas pedaggicas del MCAC. Por el contrario, la experiencia ha profundizado y diversificado el cuerpo de conocimiento del movimiento. Innovar y compartir continuamente entre campesinos ha producido un proceso dinmico de aprendizaje social, enraizado firmemente en la cultura campesina. Sin embargo, algunos principios y procedimientos bsicos han emergido para generar el conocimiento agroecolgico campesino y para defender la relacin crucial entre los campesinos y su propio conocimiento. Este captulo describe la lgica de la pedagoga campesina del MCAC.

Antecedentes
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Como se describi en el captulo uno, Campesino a Campesino tiene sus races culturales y metodolgicas en las comunidades Maya Kaqchikeles de Chimaltenango, Guatemala.4 Vecinos Mundiales y OXFAM-Inglaterra deben ser acreditadas como las primeras organizaciones de desarrollo que reconocieron el potencial del aporte brindado por la experiencia de Chimaltenango. Lo hicieron al emplear tcnicos para apoyar a los campesinos locales en el desarrollo de su propia agricultura, en lugar de limitarse a transferir tecnologa simple de experto a campesino. De esta manera, invirtieron la relacin convencional de arriba hacia abajo, cambiaron la forma de abordar la extensin agrcola e iniciaron una nueva relacin entre tcnicos y campesinos, la cual produjo un conocimiento especfico sobre sistemas agroecolgicos para el desarrollo agrcola in situ. Siguiendo a Korten y Klaus (1984), Roland Bunch (1985) describi los principios bsicos del desarrollo centrado en la gente de la siguiente manera:

Motivar y ensear a los campesinos a experimentar, Obtener y utilizar el xito rpido y reconocible, Usar tecnologas apropiadas, Empezar con pocas y bien escogidas tcnicas, Formar a campesinos promotores.

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Bunch vea el desarrollo de las capacidades locales como una pirmide invertida en la cual los campesinos extensionistas experimentaran con una o dos tecnologas nuevas cada ao. Si estas fueran exitosas, ellos estimularan a otros campesinos para que experimentaran con las mismas tecnologas y que ensearan a otros. De esta manera, las capacidades humanas y la base tecnolgica se van desarrollando a ritmos compatibles y se refuerzan recprocamente. La atencin estaba en la innovacin hecha por el campesino y el compartir la tecnologa, como una estrategia, a lo que Bunch, posteriormente, se refiere como el desarrollo de la agri-cultura (Bunch 1996). Este abordaje rebate la Transferencia de Tecnologa (TOT) de la Revolucin Verde, cuyas estrategias se basan en la teora de la difusin (Rogers 1962, 1969), la cual se basa en el desarrollo de la tecnologa de manera centralizada, generada por expertos y difundida por extensionistas profesionales para campesinos receptivos. Tambin, cuestiona los programas de desarrollo rural integrado implementados por agencias de desarrollo, los cuales intentan abordar todos los problemas de la poblacin campesina simultneamente. Las estrategias que llegaron de fuera requirieron la significativa inversin de expertos y una cuidadosa administracin del proceso de desarrollo; teniendo poco xito debido a su enfoque centrado en dirigir y controlar lo cientfico y posteriormente porque, la compleja administracin institucional de los programas de desarrollo rural integrado, exceda la capacidad de los campesinos comunitarios. Ante el limitado xito de estas estrategias, se culp al mal trabajo de los extensionistas y la apata de los campesinos. El acercamiento a travs de los extensionistas utilizaba mtodos de entrenamiento y visita, mientras que los programas de desarrollo integrado se sustentaban en los responsables, utilizando estrategias e incentivos materiales para lograr la participacin de los campesinos en proyectos de desarrollo. Al contrastar las metodologas, se observa que el MCAC es un proceso de desarrollo con direccin campesina (en lugar de ser dirigido por expertos), es un abordaje agrcola centrado en la gente, el cual pone las herramientas de innovacin y extensin directamente en las manos de los campesinos.5 El mtodo agri-cultural centrado en la gente de Bunch encontr un terreno frtil entre los practicantes de la educacin popular. El movimiento de educacin popular, dirigido por trabajadores sociales e intelectuales con una mentalidad revolucionaria, se asent ampliamente en el trabajo de Paulo Freire. Freire defenda la educacin para la liberacin, a travs de un proceso

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horizontal de conscientizacin entre iguales, as como en la creciente politizacin de acuerdo con la prctica: la praxis.6 En el terreno prctico, la educacin popular coincidi con las comunidades de base cristianas del movimiento de teologa de la liberacin que haban florecido. La teologa de la liberacin era una respuesta espiritual y socio-poltica ante la severa opresin poltica, econmica y militar que caracteriz a los pases de Latinoamrica en la dcada de los 70. Las comunidades de base reconocan aspectos de liberacin contenidos en el Nuevo Testamento y se organizaban a favor de la justicia social y econmica. La prctica de la educacin popular sustentada en el abordaje dialogstico del aprendizaje se uni con la teologa de la liberacin con la opcin preferencial por los pobres.7 El resultado de esta red de relaciones fue la formacin de miles de promotores a nivel comunitario motivados por el cambio social. Paralelamente, fundaciones humanitarias progresistas y algunos gobiernos europeos social-demcratas estaban preocupados por el apoyo bilateral de Estados Unidos a gobiernos opresivos en la regin latinoamericana, porque en lugar de ayudar a resolver los conflictos poltico-militares, los intensificaba. Dadas las adversas condiciones para trabajar con los sistemas polticos de los regmenes represivos, ellos intentaron reforzar la cultura democrtica indirectamente a travs del fortalecimiento de la sociedad civil. Este objetivo, primeramente, se logr conformando miles de ONG que trabajaran con los pobres. Al mismo tiempo que se da la explosin de ONG en las dcadas de los 70 y 80, en Latinoamrica, se da un crecimiento del inters por el desarrollo agrcola sustentable. El desarrollo agrcola sustentable fue asumido por las ONG mesoamericanas como vanguardia, posteriormente tambin fue promovido por los Centros Internacionales de Investigacin Agrcola (IARC por sus siglas en ingls). Ambos adoptaron algn tipo de metodologa participativa que, en este entonces, estaba de moda. El surgimiento de la agroecologa como la ciencia de la agricultura sustentable (Altieri 1987; Norgaard and Sikor 1995; Gliessman 1998a) sigui a estas iniciativas de trabajo en Mesoamrica. Mientras ms cientficos y tcnicos fueron entrenados en agroecologa, ms empezaron a trabajar con ONG y con programas de investigacin formal en agricultura sustentable. Esta convergencia de factores llev a un pequeo auge de los proyectos de agricultura sustentable. Todos estos actores comprometidos con la agricultura sustentable interactuaban en el mundo del desarrollo, donde discutan y negociaban el

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

significado, la direccin, los mtodos, los medios y las fuentes para el desarrollo de la agricultura sustentable (Holt-Gimnez 2002). Los profesionales y las ONG buscaban con ilusin a los promotores de Campesino a Campesino, deseando implementar o expandir los resultados de sus investigaciones a travs de actividades de extensin agrcola. Los mtodos del Movimiento eran fcilmente apropiables y la red de trabajo de Campesino a Campesino concordaba perfectamente con la corriente de desarrollo participativo. Esto permiti que los promotores se relacionaran directamente con los cientficos, los tcnicos y las ONG en el desarrollo. El acercamiento y los mtodos de Campesino a Campesino se han forjado tanto en este interactuar, como en la prctica de los campesinos en sus comunidades donde los han implementado. Por todo esto, no se puede identificar con claridad cundo Campesino a Campesino despega como un movimiento, habiendo iniciado como una forma de investigacin, o como una metodologa participativa que implementa una institucin de desarrollo.

Metodologa o pedagoga?
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Los hombres permanecieron en un crculo, sudando, rascndose y mirando a su alrededor, avergonzados. Nuestro instructor Felipe Toms, esperaba, impvido, con el lapicero sobre su cuaderno. Bueno? Gabriel suspir y luego habl por el grupo, El asunto es que nosotros no sabemos de matemticas. Bueno, quiero decir que s todos podemos sumar y restar, multiplicar tal vez alguno; pero no sabemos dividir. Nunca logramos estudiar ms que el segundo grado Todos miraron hacia m, pero Felipe Toms movi su cabeza y dijo, No, el gringo no estar siempre con nosotros. De hecho, l no existe. Me descart con el movimiento ondular de su machete y se movi para pararse entre el grupo y yo. Efectivamente, l haba eliminado a la nica persona que, en muchos kilmetros a la redonda, saba dividir.

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Ai cabrn! Todos se rieron. Era el segundo da del taller en Guatemala y estbamos aprendiendo cmo calcular la inclinacin de una ladera. Utilizando una cinta metrica, un nivel de carpintero y dos metros de cuerda para tomar las medidas, subamos y bajbamos la empinada pendiente de la erosionada plantacin de maz. Un hombre sostena un extremo de la cuerda sobre el terreno, mientras que el segundo, agarraba el otro extremo y lo jalaba estirado en direccin a la inclinacin. Un tercer hombre estaba parado a la mitad de la cuerda, colocando el nivel sobre la cuerda e indicando al segundo subir o bajar su extremo hasta lograr el nivel horizontal. Un cuarto hombre meda la distancia entre el suelo y la altura de la cuerda colocada en la parte baja de la ladera. Yo escriba las medidas en un pequeo cuaderno: cincuenta y cinco, ochenta y tres, ciento diez Al hacer el promedio de las medidas, tendramos el porcentaje de inclinacin del terreno. La milpa instalada en terrenos que antes ocupaba la exuberante selva, por varios aos, dio una buena cosecha, hasta que las intensas lluvias tropicales lavaron la valiosa tierra frtil. En la parte alta de la ladera, siguiendo la depresin natural del terreno, se haban formado grietas que se unan creando profundos canales a travs de los cuales corran torrentes de agua y tierra hasta la carretera de abajo, cubrindola con la tierra frtil. Antes de poder hacer cualquier arreglo para recuperar el suelo, era necesario protegerlo de los efectos de la pendiente, ese tena que ser el primer paso. Nos aseguraron que hacerlo llevara varios aos de arduo trabajo. El terreno era quebrado y donde trabajbamos, estaba muy inclinado. Bajo el sol de medio da, se levantaban olas de calor sobre el suelo desnudo, cocinndonos mientras trabajbamos. Pero, a pesar de todo, estbamos alegres de estar afuera, ensucindonos las manos y aprendiendo nuevas tcnicas; despus de haber pasado varios das viajando en un pequeo camin al atravesar de Mxico a Guatemala, con ese objetivo: aprender. Despus de unas prcticas nos organizamos como un equipo y nos dividimos las tareas para trabajar de manera ms gil. Necesitbamos determinar la distancia entre los muros de contencin que bamos a construir. Mientras ms pronunciada era la pendiente, ms prximos deban estar los muros, para poder contener la tremenda fuerza del agua que erosionaba el terreno y llevaba la tierra frtil abajo de la ladera. Despus de tomar cinco medidas de inclinacin del terreno, en cinco puntos diferentes, dejamos de medir para sacar el promedio, una simple operacin, sumar

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

las medidas y dividir el resultado entre el nmero de observaciones. Tan simple como eso si se sabe dividir. Ahora, los hombres estaban perplejos, avergonzados y sin duda tambin molestos con su instructor, por crear esa situacin que revelaba su ignorancia. Felipe Toms rompi ese doloroso silencio admitiendo su propia situacin: Yo nunca fui a la escuela y yo tampoco puedo dividir, dijo. Pero, este problema requiere inteligencia ms que haber ido a la escuela. Compaeros, por favor qutense el sombrero. El sol estaba muy fuerte, lo sentamos como llamaradas, no nos simpatiz esa orden. Felipe determinante seal hacia la carretera, unos cien metros abajo, por donde vacas, ovejas y cabras atravesaban al caminar hacia los pastos. Ahora hganme un favor, vayan all abajo y cada uno, recoja caca de oveja. Llenen su sombrero. Aqu los espero, dijo, movindose bajo la sombra de un rbol al lado del campo. Metiendo la nariz en su cuaderno mientras haca unas rallas con su lpiz, ignor las preguntas que le hicieron. Yo esperaba callado en el invisible exilio en que me encontraba. Gringo, exists nuevamente, dijo sin voltear a verme. Vos tambin tra un poco de caca. Refunfuando, caminamos hacia abajo a recoger la caca de oveja. Al regresar, estbamos asoleados y desconcertados, entonces, Felipe nos hizo contar una bolita de caca por cada una de las medidas que tenamos anotadas (cincuenta y cinco, ochenta y tres, ciento diez). Luego las puso todas juntas. Cuntas hay en total? Doscientas treinta y dos. Cuntas veces tomamos la medida de la pendiente? Cinco veces, verdad? Bueno, entonces pongan cinco sombreros en el piso en un crculo, nos orden. Ahora, pongan una bolita de caca en cada sombrero. As lo hicimos. Otra vez. Lo hicimos de nuevo. Bueno ahora sigan echando todas las bolitas de caca hasta que terminen. Cuando habamos terminado, Felipe nos pidi que contramos el nmero de bolitas de caca que haba en cada sombrero. Tres de nosotros tenamos cuarenta y seis bolitas en su sombrero, dos tenan cuarenta y siete. Felipe Toms tir las dos bolitas que sobraban y nos anunci, El promedio de la pendiente es cuarenta y seis por ciento.

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Hubo un breve silencio mientras absorbmos la leccin. Luego, Gabriel con razn explot. Divisin! Eso es una divisin! Todos estos aos y yo jams haba entendido la divisin era para m un misterio! Eufrico mova su cabeza sin sombrero, y con asombro y admiracin, simplemente le dijo a Felipe Toms: Ai cabrn!

La canasta metodolgica
La fuerte tradicin oral del campesinado abri innovadoras formas para comunicar conceptos abstractos. Los promotores frecuentemente utilizaban demostraciones sencillas para ilustrar procesos agroecolgicos bsicos como: la erosin que provoca la lluvia, la alta capacidad que tiene la materia orgnica para retener el agua y conservar la textura de la tierra. La comprensin de la agroecologa, frecuentemente ignorada por abordajes que se apoyan exclusivamente en la transmisin de la tecnologa sustentable, es esencial para la prctica de la agricultura sustentable. Una investigacin de dos aos sobre la pedagoga del MCAC en Mesoamrica encontr que el movimiento haba desarrollado una metodologa sofisticada que, aunque no se hubiera escrito, permita a los campesinos aprender y aplicar conceptos de agroecologa al desarrollo sustenable de la agricultura (Holt-Gimnez 1997). La metodologa utilizaba demostraciones, juegos y actividades grupales (visitas de intercambio entre grupos de campesinos, sociodramas, canciones, poemas, historias folklricas, etc...) para ensear una serie de temas agroecolgicos (experimentacin en pequea escala, diversidad-estabilidad, fertilidad, manejo integral de plagas, etc...). Este conjunto de ayudas para el aprendizaje se organizaron, con el apoyo del SIMAS, como una canasta metodolgica, las cuales eran utilizadas segn las necesidades en talleres, das de campo o enseanza improvisada. Los campesinos podan organizar sus actividades educativas de acuerdo al ciclo agrcola y a las estrategias para ganarse la vida de los campesinos, as como utilizando las capacidades personales, familiares o de las comunidades. En esta pedagoga, haba tres fases cclicas que se conjugaban y traslapaban:

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Tabla 3.1

La canasta metodolgica
Problematizar Demostracin Objetivo Equilibrio y sostenibilidad Identificar los conceptos equilibrio ambiental y sostenibilidad agroecolgica;formular trminos locales y conceptos relacionados Experimentar Los factores limitantes Revisar la importancia de los factores que limitan la produccin para determinar un programa de experimentacin en base a los principales problemas de produccin Los tres hombres ciegos Reconocer la importancia de la experimentacin en grupos Visita de campo Comparar las prcticas y los problemas en los campos de los campesinos Promover Las escalas Comprender las propiedades de retencin del agua que tienen los materiales orgnicos

Juego Objetivo

La bola ecolgica de lazo-cuerda Definir los ecosistemas

La barrera Reconocer las barreras de comunicacin entre tcnicos y campesinos Qu es orgnico? Identificar los materiales orgnicos para preparar compost Agricultura ecolgica (poema) Inspirar motivacin importancia de controlar para la expresin personal

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Actividad Objetivo

Revisin de campo Relacionar los cambios en la productividad agro-ecolgica a lo largo del tiempo

Representacin creativa El corazn erosionado La persona enferma (drama) (drama) Objetivo Enfatizar en la Reflexionar sobre las importancia de realizar variables en pruebas de estudios de campo para campo identificar el problema antes de prescribir posibles soluciones

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Orlando Cruz Mora, tcnico de Ometepe, Nicaragua, muestra la balanza una demostracin campesina , sobre la capacidad de retencin de agua de la tierra abonada con compost en comparacin con tierra pobre.

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Problematizar: Los campesinos aprenden conceptos bsicos de agroecologa preguntndose en grupo: cules son los factores que limitan la produccin? y cules son los riesgos ecolgicos en la tierra y en las cuencas?. Los campesinos analizan las causas de los problemas ms comunes y consideran las posibles soluciones. Experimentacin: Los campesinos disean experimentos para evaluar las posibles alternativas para abordar un problema, aprendiendo a formular hiptesis de trabajo. Realizan observaciones dirigidas, apegadas a los hechos y toman medidas precisas. Se concentran en realizar comparaciones vlidas e imparciales, al controlar las variables del experimento y realizan experimentos en grupo, compartiendo los resultados. Promocin: Los campesinos aprenden a organizar y realizar talleres de aprendizaje y das de campo; tambin, aprenden diferentes tcnicas para promover el aprendizaje agroecolgico y desarrollar sus habilidades de comunicacin en grupo. El objetivo es compartir el conocimiento sobre tcnicas para el adecuado manejo del suelo y la conservacin del agua, la fertilidad de la tierra, el manejo integral de las plagas, etc...

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Los promotores diseaban experiencias de aprendizaje que abordaban repetidamente, de diferentes formas, conceptos agroecolgicos (explicando, demostrando y experimentando), permitiendo a los campesinos tomarse el tiempo necesario para codificar la nueva informacin dentro de su propio marco cognitivo (ver tabla 3.1). Dividiendo el taller dirigido por los campesinos en una serie de mdulos, se abordaban en partes, lo que originalmente fue planificado como un taller de dos semanas. Se realizaban talleres de aprendizaje los fines de semana, planificndolos para que coincidieran con la poca del ao cuando se prepara la tierra, por ejemplo. Tambin, se hacan talleres respondiendo a situaciones particulares de los participantes (ver tablas 3.2, 3.3 y 3.4). De esta forma, los participantes no tenan que pasar mucho tiempo alejados de sus parcelas ni de sus familias, y podan utilizar el nuevo conocimiento y evaluar las innovaciones gradualmente, adoptndolas a su sistema local de produccin poco a poco.

Tabla 3.2

Primer mdulo: Diagnstico de campo


(Se realiza despus de la ltima cosecha, al inicio de la poca seca.)

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Temas 1er. da Agroecologa

Actividades

Objetivos

Equilibrio y sustentabilidad La eco-bola Factores crticos Perfil del suelo Inclinaciones Vegetacin y plantaciones

Comparar conceptos y definir trminos de agroecologa y agricultura sustentable Establecer la primera relacin entre problemas, factores ecolgicos crticos y factores limitantes; relacionar fertilidad y produccin con equilibrio ambiental, diversidad y materiales orgnicos Experimentos de los campesinos

Diagnstico de campo

Problematizar

Los problemas establecen la agenda para la bsqueda de las causas y de posibles soluciones

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Tabla 3.2

Primer mdulo: Diagnstico de campo


(Se realiza despus de la ltima cosecha, al inicio de la poca seca.)

Temas 2do. da Suelos y material orgnico

Actividades

Objetivos

Textura y estructura Escala de balance Qu es orgnico?

Comprender las propiedades bsicas del suelo granulado y de su fertilidad Identificar material orgnico en todas sus formas

Abonos 3er. da Campesino a Campesino

Preparacin de compost

Preparar compost y utilizar abonos

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Visita de campo a la finca de los Compartir para lograr la promotores comprensin de los problemas observar los experimentos y las innovaciones en el campo
Tabla 3.3

Segundo mdulo: Conservacin del agua y del suelo


(Se realiza a mitad de la poca seca.)

Temas 1er. da Visita de campo

Actividades

Objetivos

El promotor comparte sus experiencias como grupo. Muestra las innovaciones y la organizacin

Establece la credibilidad en el grupo

2do. da Erosin y conservacin La rampa Salpicadura de la lluvia y filtracin El nivel y su medicin El aparato A Construir un aparato A Muestra los pasos bsicos en el proceso de erosin Mostrar cmo las curvas de nivel estn dispuestas en el terreno Aprender a construir y utilizar un rstico aparato para medir inclinaciones

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Tabla 3.3

Segundo mdulo: Conservacin del agua y del suelo


(Se realiza a mitad de la poca seca.)

Temas 3er. da Contornos, diques, zanjas, terrazas

Actividades

Objetivos

El promedio Trabajo en grupos

Aprender a sacar promedio de las inclinaciones y trazar las curvas a nivel Definir una parcela de experimentacin aplicando medidas de conservacin Organizar grupos para trabajo futuro en parcela de experimentacin

Tabla 3.4

Mdulo: Experimentacin en pequea escala


(Se realiza antes de iniciar el nuevo ciclo agrcola.)

Temas 1er. da Experimentar

Actividades

Objetivos

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Visita a las parcelas de experimentacin de los promotores

Demostrar las ventajas que tiene la experimentacin en pequea escala

2do. da Problematizar/ alternativas Los factores limitantes Revisar la lista de problemas, causas y posibles soluciones Revisar la agenda de experimentacin Introducir conceptos bsicos para disear la experimentacin de grupo en pequea escala Organizar grupo con los campesinos que van a experimentar Seleccionar los experimentos

Diseo experimental

El dolor de espalda Los tres hombres ciegos Escribir Memoria de los Campesinos

3er. da Implementacin Diseo de los experimentos y formas de observacin y de recoger la informacin Definir los terrenos de experimentacin en el campo y la capacidad e instrumentos para el seguimiento

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Erosividad: un campesino muestra cmo las gotas de lluvia inician el proceso de erosin en un suelo desnudo.

Los talleres de los campesinos


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Realmente siento que reunirnos es importante y que los talleres nos ensean mucho. Intercambiar ideas es muy importante, porque las ideas no las podemos comprar. Por ejemplo, si estas organizaciones nos dieran dinero, lo que haran es acabarnos. Pero, si nosotros aprendemos a aplicar una idea til, ellos jams podrn pararnos. Tenemos que considerar esto seriamente, si queremos avanzar.
Gabriel Corea Almira, Guatemala

Los talleres Campesino a Campesino son participativos y muy activos, son experiencias para aprender haciendo, donde la mayora de las actividades se realiza en el campo. Es una regla dedicar el 80 por ciento del tiempo a la prctica y el 20 por ciento al estudio de la teora. Generalmente, los talleres son actividades de juego con relaciones festivas. Posiblemente, debido a que la infancia de los campesinos es tan breve y fugaz, los hombres y las mujeres, aunque sean adultos, se sienten muy estimulados por las actividades ldicas. Debido a que muy pocos de ellos han tenido la oportunidad de ir a la escuela, siempre celebran con alegra la posibilidad de aprender cosas nuevas. Las sesiones que se realizan en el saln de clase siempre son salpicadas de canciones, historias, chistes, poemas, dichos y juegos. Algunas veces, se invita a un grupo de msica local para que comparta su msica en los perodos de receso. La comida que se prepara es sencilla, pero siempre es abundante. Usualmente,

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

se prohbe el alcohol durante el taller, pero casi siempre se clausura con una alegre fiesta acompaada con la bebida tpica del lugar. Frecuentemente, los participantes en los talleres llegan de lugares lejanos e inclusive de otro pas. La intensa relacin que se desarrolla en los talleres permite a los campesinos establecer fuertes amistades que terminan convirtindose en redes de comunicacin significativa, a travs de las cuales mantienen intercambios recprocos y solidarios.

Ferias, encuentros e intercambios


Un brillante rtulo hecho a mano capt mi atencin: Escuela Campesina para la Conservacin del Suelo y del Agua. Estaba apoyado junto a un montn de compost bien ordenado, del que emanaba vapor, frente a una gran tienda de campaa de lona. Era da de fiesta en San Martn. Las calles eran bulliciosas y estaban inundadas de olores y sonidos de docenas de puestos de comidas y juegos. Fuegos artificiales, cohetes y cachinflines explotando sobre las cabezas y la msica de varios tocadiscos competa para la destruccin de mis tmpanos. Frente a la tienda de campaa que promova la conservacin del suelo, media docena de hombres y mujeres se paraban por turnos a mirar mientras un promotor indgena (quien pareca estar dirigiendo un espectculo) clavaba su machete en el centro del volcn de compost y deca: si despus de un minuto, el machete sale caliente y hmedo, esto significa que las bacterias que estn en esta abonera estn alegres y trabajando bien. Entonces podemos utilizar el montn de abono en dos semanas. Si el machete sale caliente y seco, significa que tiene sed, entonces debemos agregarle agua. Si sale fro y mojado, significa que hemos ahogado a estos maravillosos animalitos que trabajan para nosotros Si esto sucede, deben deshacer ese volcn de compost y empezar de nuevo. El promotor sac el machete del montn de compost y lo hizo circular despacio frente a cada quien, para que inspeccionramos. Un murmullo de aprobacin se gener entre quienes observbamos despus de tocar el machete y la gente mova sus cabezas aprobando. Estn trabajando! dijo alguien. Adentro del puesto de presentacin, otro promotor estaba parado junto a una maqueta, un modelo a escala que representaba una ladera cultivada. La maqueta estaba partida en dos secciones: en un lado, se mostraban diferentes aspectos de la tierra erosionada, mientras que, en el otro, haba diferentes medidas para la conservacin del suelo. Quien haya construido esa maqueta tuvo mucho

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Taller campesino en Ometepe, Nicaragua.

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cuidado en los detalles. rboles, hierbas y arbustos estaban representados con palitos, musgo y hojas. Diminutas figuras de barro representaban vacas, ovejas, cabras y personas, las cuales estaban sostenidas con palillos de dientes en la ladera. Una casa, una carretera y un tractor de juguete miniatura completaban la maqueta representando la conservacin del suelo. Desde diferentes puntos de la maqueta, salan hilos de colores que se dirigan hacia carteles escritos a mano pegados sobre la pared, en los cuales se explicaba la erosin y las medidas para conservar la tierra. Por encima del estruendo de la fiesta, el promotor hablaba y sealaba con su machete cada punto de la ladera. El promotor hablaba despacio en espaol y Kaqchikel, repitiendo frecuentemente y sealando con cuidado, varias veces, desde la maqueta hasta el cartel, comparando el suelo erosionado y el suelo conservado. Uno de los observadores le pidi a su hijo que tomara nota en un cuaderno usado que llevaba en la mano. Me di cuenta que el promotor hablaba con tanto cuidado porque la mayora de la audiencia no saba leer ni escribir y laboriosamente trataban de memorizar los conceptos. De lo que me di cuenta hasta que tuve oportunidad de viajar y conocer los alrededores de San Martn, es que la maqueta era una copia exacta de las colinas y laderas del lugar. El promotor explicaba la historia agroecolgica de la tierra que l y otro vecino cultivaban entonces.

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En otra esquina, varios hombres estaban agachados construyendo un aparato A con tres reglas de madera, para trazar las curvas a nivel. Sobre una mesa, haba varias botellas con tierra sedimentada, las cuales eran observadas de cerca por las personas, mientras otro hombre explicaba las propiedades de la textura de la tierra. Una mujer luciendo una falda larga (tejida a mano) y un brillante huipil (blusa tejida y bordada a mano) animadamente hablaba en Kaqchikel, mientras mostraba sobre la mesa diferentes productos vegetales y comidas preparadas con ellos. Las paredes estaban cubiertas con ilustraciones hechas con crayones de colores representando diferentes aspectos agroecolgicos del cultivo y la conservacin del suelo y el agua. El efecto en su conjunto era hipnotizante. Los Kaqchikeles fueron los primeros en aprovechar las fiestas tradicionales de sus pueblos para poner puestos informando sobre la conservacin del suelo y agua. Todo pueblo en Latinoamrica tiene un santo patrn, cuyo da es religiosamente celebrado. Los das de independencia nacional, tambin, representan importantes festividades. Estos das de festividad, frecuentemente, son acompaados con procesiones, desfiles, discursos, misas, msica y en las plazas, instalan una enorme cantidad de filas con puestos, en los cuales se vende comida, bebida o se presentan juegos. Habitualmente, no es difcil conseguir un permiso para instalar un puesto y los promotores de Campesino a Campesino invierten varios das instalando su exposicin. Los campesinos toman turnos para atender su puesto y mostrar a otros campesinos que pasan, lo que conocen y su experiencia en agricultura sustentable. Es una forma tranquila y culturalmente aceptada de regar las noticias, hacer contactos, conocer personas interesadas, intercambiar semillas e informacin y probar nuevos productos. Es verdad, a veces un borracho puede andar por all e interrumpir las actividades (una vez v cuando un campesino borracho se cay de frente sobre una maqueta), pero eso no es una tragedia en la cultura campesina y en conjunto, se encargan de arreglar el problema. En cuanto el Movimiento Campesino a Campesino tuvo ms fuerza y legitimidad, la feria agroecolgica era seguida por un encuentro de campesinos, en el cual se reunan pequeos propietarios, para presentar sus experiencias en agricultura sustentable y para escuchar nuevas ideas aportadas por tcnicos y cientficos, brindadas como en una conferencia cientfica formal. Los encuentros atrajeron a trabajadores gubernamentales y profesionales de ONG, provocando muchas veces debate sobre el uso y conduccin de la agricultura sustentable.

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Un encuentro campesino del MCAC.

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Posiblemente, el intercambio es el mtodo de socializacin menos estructurado del MCAC. Los intercambios se utilizan frecuentemente en las ONG para estimular el inters en un proyecto. Tambin, son utilizados extensamente y de manera informal por los campesinos para conocerse entre s y para conocer otras prcticas agrcolas sostenibles. Los intercambios pueden ser una actividad de una tarde o de un fin de semana, tambin pueden ser de una semana o ms tiempo, si se planifica realizar actividades de campo y experimentar con nuevas tcnicas. La idea consiste en que un grupo de campesinos visite a otro grupo, para conocer directamente la forma como desarrollan en el terreno su experiencia de agricultura sustentable. Si la visita provoca inters, quienes desarrollan la agricultura sustentable realizan un taller en la comunidad de quienes estn interesados en aprender. Los campesinos aprenden unos conceptos bsicos de agroecologa y algunos mtodos de conservacin del suelo y hacen experimentos en pequea escala. Posteriormente, puede haber otro intercambio para compartir los resultados del experimento; en esta oportunidad, participan tanto los campesinos locales como los visitantes. Aunque parezca que los intercambios fueran muy informales, en la prctica, son momentos de profundo y productivo inter-aprendizaje, en los cuales la cultura y la agroecologa se van modelando y remodelando entre los actores.

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Las herramientas, las semillas, la informacin y el conocimiento pasan de mano en mano, no en el sentido unidireccional de la transmisin tecnolgica, sino como parte de la praxis cultural compartida. De manera segura, se atan, se unen y comparten unidos a travs de la cultura, sus conocimientos sobre agricultura sustentable; las tecnologas se adoptan y adaptan, se divulgan y se modifican, no como la divulgacin de informacin exgena, informacin y tcnicas que vienen de fuera, sino como parte de la expresin de la agricultura construida en la comunidad, como agroecologa endgena, propia, que les pertenece.

Solidaridad e innovacin
Quiero hablarles sobre el kuchubal. Durante seis o siete aos despus del terremoto, trabajbamos la tierra en grupos. Al terminar en un terreno, bamos a trabajar la tierra de otro. Era muy bueno, porque estando solo no habras podido trabajar tu tierra. Me gustaba mucho el kuchubal. Para hacer conservacin de suelos es muy importante. El gobierno debera apoyar este tipo de trabajo. El gobierno tambin debera ayudar a conservar la tierra. Recuerdo que ramos diez campesinos trabajando como grupo en kuchubal. As lo hacamos. Lo mismo hacemos con la construccin de casas, entre cinco o diez construimos nuestras casas.
Campesino, San Martn Jilotepeque, Guatemala

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Kuchubal: los beneficios de la ayuda mutua


El kuchubal, prctica cultural maya, es la raz social y organizacional de Campesino a Campesino. Originalmente, el kuchubal fue una forma social de trabajo utilizada entre familias extendidas y vecinos para compartir el trabajo durante los perodos pico en la agricultura. La mayora de las sociedades campesinas utiliza alguna forma de kuchubal, durante un tiempo u otro. Aunque esta prctica ha ido desapareciendo al surgir formas de agricultura que requieren prcticas menos intensivas, mantiene una fuerte presencia en la memoria cultural de muchas comunidades campesinas. En las precarias y frgiles laderas de las plantaciones de Mesoamrica, donde est ubicada la mayor parte de la agricultura campesina, la tierra y el agua son frecuentemente el principal factor limitante para la produccin. Las prcticas de conservacin como la construccin de zanjas, diques y terrazas son la primera medida que debe ser implementada en la transicin de la agricultura convencional

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a la agricultura sustentable. Como las prcticas de conservacin requieren generalmente mucho esfuerzo inicial, es lgico que el kuchubal emergiera como una respuesta a esa enorme demanda de trabajo. Los campesinos trabajan en pequeos grupos de tres a diez personas. Generalmente, se juntan semanalmente para trabajar en la tierra de uno de los miembros del grupo. Pueden invertir un da definiendo las curvas de nivel, moviendo piedras y cavando. Siempre hay mucho que cavar! Durante la siguiente semana, todos trabajan en el terreno de otro de los miembros del grupo. La gran ventaja de esta forma de trabajo es que la ayuda mutua no consiste slo en compartir el trabajo, sino tambin se comparte la informacin y el conocimiento. La reciprocidad que se construye en el kuchubal estimula la confianza y la buena voluntad entre el grupo. Esta relacin puede llevar a una solidaridad duradera de campesino a campesino.

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En un encuentro Campesino a Campesino en Nicaragua, el promotor Sebastin Durn comparte conocimientos agroecolgicos con otros campesinos.

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Variaciones de esta prctica del kuchubal han sido construidas en Campesino a Campesino en Mesoamrica, promoviendo la formacin de grupos y equipos que comparten sus conocimientos y experiencias. Los grupos trabajan juntos para ensear a otros en talleres, das de campo e intercambios. Los grupos de Campesino a Campesino comparten sus conocimientos y habilidades con otros grupos y los involucran en la transformacin. Las habilidades que cada campesino tiene son variadas, algunos miembros son buenos experimentando en su terreno, otros tienen el don de ensear a otros grupos, otros simplemente comparten su experiencia en el campo; otros conocen ms sobre el manejo de plagas, otros sobre fertilizantes; otros saben ms sobre conservacin o seleccin de semillas. Los grupos de Campesino a Campesino trabajan con libertad, segn sus capacidades y necesidades. Los campesinos que ingresan se convierten en promotores a travs de la innovacin, de compartir su experiencia y de aprender metodologas de quienes tienen mayor experiencia. Bsicamente, los campesinos se ensean unos a otros cosas nuevas de la misma forma como aprenden a trabajar la tierra: haciendo, observando, y reflexionando juntos, como si fueran una gran familia. Quienes tienen ms tiempo en el grupo, cuando lo sienten oportuno, se retiran, dejan de viajar y facilitar talleres y dedican ms tiempo a trabajar su tierra, dejando el cupo a otros campesinos para que apoyen el aprendizaje. A veces otros, dejando el trabajo de campo a cargo de miembros de su familia, pueden convertirse en consultores de Campesino a Campesino para una ONG o para un proyecto de desarrollo de agricultura sustentable. Idealmente, el grupo Campesino a Campesino es una entidad dinmica, gil, que se adapta a los cambios de condiciones y capacidades. Estas caractersticas le permiten seguir trabajando aunque cambien las caractersticas de las personas, tambin le permite innovarse.

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Revista Enlace #1, julio 1990

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Nadie es profeta en su tierra. . . . [hasta no ver no creer] porque somos como Santo Toms sudando mucho, y pasa

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trabajando, Muchas veces es difcil Uno est aqu ridiculizndome La gente me hace gente caminando, me mira y me silva que estaba loco.Algo que es muy burla. Se ren y eso me molesta. Decan La misma familia de uno lo empieza a difcil es ser profeta en su propia tierra. comunidad, cuando se dan cuenta que criticar. Despus, sigue la gente de la de una la posibilidad de empezar a trabajar un compaero ha encontrado el otra gente. Esta ha sido la piedra en nueva forma que es reconocida por logrado sacarla, no es fcil zapato de nuestro Movimiento y no hemos Campesino no son reconocidos Los promotores de Campesino a fcilmente, como uno se ganan el respeto de sus vecinos socialmente, no ideas innovadoras son rechazadas por podra pensar. Frecuentemente, sus puedan Esto pasa hasta que otras familias y por gente de la comunidad. entonces todos sus esfuerzos son , mostrar resultados reconocibles hasta es una fuerza muy grande para vistos como una tontera. La ridiculizacin de las normas estticas de la mantener el comportamiento dentro no se deciden a aplicar nuevas comunidad. Muchas veces, los campesinos pero no slo por el riesgo de la innovacin, prcticas inseguras, los otros les avergenza un error principalmente porque fracasar ante que cargar con l toda la vida. pblico, no se olvida! Y el campesino tiene a tener xito, sea reconocido Es usual que un innovador, cuando comienza veces lejanas, antes de ser apreciado agricultores de otras comunidades, a por , as Nadie es profeta en su propia tierra por la gente de su misma comunidad. lo general se supera cuando uno o dos dicen. Sin embargo, esta situacin por su temor y se unen al agricultor amigos o miembros de la familia abandonan A veces, la visita de un grupo de innovador, lo apoyan y se atreven a probar. Campesino a Campesino, es lo que se otra comunidad a un grupo exitoso de local. Cuando se organizan tres grupo necesita para lograr que se organice un moral y pueden enfrentar las dudas o ms campesinos, ellos se brindan apoyo dudan. o la burla que los rodea. los Toms que quien experiment sembrando maz Se cuenta la historia de un campesino un suelo degradado, en una parte de y frijol terciopelo (Mucuna pruriens) en sembr un lote pequeo; as si su terreno. Debido a que era un experimento, era visible desde el camino y otros fracasaba, la prdida sera poca. El lote ese comentaban Qu est haciendo campesinos que pasaban por all malo? Aunque esos comentarios lo pendejo sembrando ese terreno tan experimento. El frijol terciopelo creci lastimaban, el campesino sigui con su a la tierra y matando toda la mala enorme y precioso, brindando nitrgeno vieron maz fuera abundante. Cuando los vecinos hierba, eso permiti que el exclamaron, Pendejo, debi haber el xito que tuvo con el experimento sembrado ms!.

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Esta forma de trabajo contrasta con el acercamiento individualista que se produce entre un campesino y el extensionista, en programas de investigacin, servicio o extensin. Usualmente, el campesino es seleccionado por el tcnico o cientfico encargado para que participe en las pruebas de campo o en experimentos de cultivo. En otras oportunidades, l y ella son seleccionados por los miembros de su propia comunidad. Con este mtodo, mucho tiempo y dinero se gasta en entrenar a los extensionistas agrcolas, quienes estn obligados a aprender una enorme cantidad de ideas y tcnicas ajenas, exgenas, para convertirse en los expertos de su comunidad. El problema se da porque los expertos tienden a alejarse de sus vecinos y de su comunidad. Otros campesinos estn celosos de los expertos, porque ellos reciben mucha ayuda de fuentes externas, entonces dudan de su capacidad y de la posibilidad real que tienen de obtener los mismos resultados en su propia tierra sin ayuda. Los conocimientos tienden a acumularse y estancarse en el experto, quien tiene una buena imagen y es reconocido, no por la gente de su comunidad, sino por los tcnicos y los cientficos, quienes estn ansiosos porque sus prcticas se implementen y por mostrar resultados. Los procesos de innovacin campesina que llegan de fuera, que son exgenos, casi nunca se ejecutan en el terreno.
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Los mejores promotores del MCAC generalmente son los que empiezan voluntariamente, quienes se auto-proponen. Ellos llegan por su propio inters, se forman, experimentan y se convierten en promotores gracias a sus propios mritos y a su xito como campesinos, y gracias al aprendizaje social. Ganan el reconocimiento social al compartir sus prcticas con otros. Los promotores frecuentemente se refieren al pasaje bblico, el rbol se reconoce por sus frutos, para afirmar que se reconoce y se valora al promotor o promotora al observar su propio campo cultivado y por las personas que ella o l ha entrenado. En la medida que los campesinos mejoran su cosecha, su agricultura, a travs de procesos colectivos de innovacin, se reconoce y valora su conocimiento y sus mtodos. Mientras ms comparten sus conocimientos y experiencia, ms prestigio ganan entre los dems.

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El compromiso moral: hacia el conocimiento compartido


En la cultura campesina, ayudar a otros no es instrumentalizar, como tampoco es ser altruista; no lo es, pues no tiene el mismo significado que podra tener para la mayora de las culturas urbanas occidentales. La ayuda no se ve como un favor cuantificable (por lo mismo, no es algo que se paga), es sobre todo una forma lgica de reducir la vulnerabilidad social en los tiempos difciles. Por eso, tampoco es una ayuda desinteresada, porque se le brinda a otras personas quienes participan en la misma red de relaciones comunitarias, quienes comparten el dar y recibir. En este contexto, ayudar a otros es ayudarse a s mismo, indirectamente, pero de hecho no de forma intangible. La primera motivacin para compartir lo que uno ha aprendido es parte de la tradicional cultura de reciprocidad y solidaridad. Los campesinos que han recibido conocimientos del Movimiento siempre hablan del compromiso moral, de la obligacin que sienten de devolver al Movimiento a travs de ensear a otros. No es necesario devolver directamente a quien comparti sus conocimientos. Aunque esto puede suceder y de hecho sucede frecuentemente, sin embargo, no es algo que se espera. Lo que se espera es que la persona haga un buen uso de los nuevos conocimientos que recibe y que, con su trabajo, enriquezca los conocimientos del Movimiento. La experiencia que se adquiere al ensayar algo nuevo, produce nuevas formas de entendimiento. Este nuevo entendimiento, la nueva comprensin es lo que se pide que se devuelva. La forma de devolver el conocimiento, modificado con nuevas experiencias es la forma de pagar al compartirlo con otros campesinos. Por supuesto, la reciprocidad en este contexto construye una relacin entre varios, sustentada en la buena voluntad, la cual garantiza la posibilidad de cierta ayuda en el futuro, principalmente aquella que permite reducir los riesgos y provee apoyo cuando se necesita.8 Tambin, responde a cierta creencia espiritual que estimula el respeto moral, reconoce el valor de servir a otros como gua para las futuras generaciones. El carcter social de la raz del conocimiento de Campesino a Campesino sera como de conocimiento compartido al que se llega individualmente, pero que es cultivado y creado por todos y para todos. Otra motivacin para contribuir al conocimiento compartido es simplemente el deseo de los campesinos de compartir sus propios descubrimientos. Los campesinos estn entusiasmados en construir su propia agricultura. Cuando la cosecha aumenta o logran mejorar el ecosistema como resultado de nuevas

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

prcticas, el deseo de compartir es casi irresistible. Los conocimientos compartidos no son un recurso de acceso abierto en el sentido que cualquier persona pueda aprovecharlos para su propio beneficio en detrimento del acceso de otras personas. El acceso se obtiene a travs de compartir. Teodoro Jurez del Grupo de Vicente Guerrero lo explicaba de esta manera: Como equipo, tenemos el compromiso moral de compartir lo que hemos aprendido con otros campesinos. Como promotor, yo tengo que compartir sin recibir un pago econmico, me corresponde slo dar. Hemos ido a varias comunidades, hemos trabajado en San Francisco, en San Juan, en Barrio de Torres, en Espaita, y en tres comunidades de nuestro municipio. ramos Vicente, Gabriel, Roque y yo. Antes, nuestros padres trabajaban individualmente o solo con la familia. Nunca juntaban a tres o ms familias al mismo tiempo Por eso, algunas veces nos trataban como que estuviramos locos, porque pensaban que perdamos nuestro tiempo. Ellos nos decan, Miren, ustedes no tienen ni lo necesario para mantener a sus propias familias, pero all andan corriendo de un lado a otro enseando. Pero para m, era un compromiso moral compartir mis conocimientos con otros campesinos, porque lo que yo aprenda tambin a ellos les iba a servir.
(Comunicacin personal con el autor)

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De hecho, cuando el Movimiento crece, quienes participan reciben la recompensa a los esfuerzos que han invertido, a travs del conocimiento, el estatus social que se alcanza, la seguridad y concretamente, al mejorar las cosechas, al disminuir los riesgos y la vulnerabilidad, lo que se recibe es algo muy grande. Quienes estn ms activos logran acceder a recursos, adquieren nuevas experiencias, nuevas ideas y nuevas formas de hacer cultura. A travs del compartir, los campesinos construyen y cultivan el Movimiento, el cual a veces revive y otras veces sacia su sed de aprendizaje y de nuevas experiencias. La participacin les brinda a los campesinos experiencias intelectuales, sociales y polticas que antes eran inaccesibles.

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La seguridad del conocimiento comn

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el conocimiento es la reflexin sobre En el trabajo de Campesino a Campesino, giran en torno a formas comunes de un conjunto de relaciones sociales, que los Europeos, el concepto de comn hacer las cosas. Mientras que para en la tierra y los recursos de la representa una administracin centralizada muchas de estas cosas, as como comunidad (bosque, pastos, agua, etc...), para el bien de todos. Por ejemplo, en otras, son atendidas por la comunidad variedades locales de maz y frijol; muchas comunidades y regiones, siembran que la cosecha y el almacenaje, pero las esto lo hacen individualmente al igual te, para reducir el riesgo y para intercambian, libre y conscientemen (suelo, clima, estaciones, aprovechar las ventajas especficas agroecolgicas comercian o regalan semilla disponibilidad de trabajo, etc...). Los agricultores manejables, con el acuerdo tcito con mucho cuidado, calculando cantidades necesiten. El conocimiento de cmo que ellos recibirn semilla cuando semillas. Al final, tambin se comparte cuando se dan las cultivar esas semillas, haya diversos conocimientos comunes esto provoca que, en la comunidad, para la seguridad alimentaria de sobre diversidad gentica, lo cual es esencial las familias campesinas. que frecuentemente tambin se El trabajo es un recurso personal o familiar, y hacer trabajos pblicos (construccin usa para el beneficio comn y para de salud, de agua, etc). En algunas mantenimiento de la escuela, proyectos o manera colectiva a travs de la faena comunidades, el trabajo se organiza de el trabajo entre familias durante los tequio. Frecuentemente, se comparte (preparacin de la tierra, siembra, perodos pico de trabajo en la agricultura diferentes formas, siendo recprocos de cosecha, etc...). Comparten el trabajo celebraciones de trabajo como el a otro, rotando, con ayuda mutua, o uno el conocimiento es compartido, Kuchubal, tradicin Kaqchikel. Siempre cuando se comparte el trabajo. es un recurso esencial para la Aunque el conocimiento es algo intangible, y complejo, que requiere mucho tiempo comunidad. La agricultura es un arte generaciones. Los agricultores que se aprende a lo largo de muchas a los riesgos y a las condiciones constantemente se tienen que adaptar la degeneracin de las que existen: la fluctuacin del mercado, cambiantes o cambios en el clima. Aunque muchas semillas, la aparicin de nuevas plagas como secreto sus descubrimientos, veces, se cree que los agricultores guardan en la agricultura es gracias a lo mucho no es as: mucho de lo que se aprende informacin campesina, profundamente que comparten. El conocimiento y la dependen principalmente del enraizada en la cultura y en la sociedad, Compartir es un proceso que se compartir la informacin y la experiencia. la de relaciones sociales sustentadas en desarrolla a travs de amplias redes con las semillas, el trabajo, los pastos, interdependencia. El conocimiento, junto comunitarios, permiten a los pequeos el agua, los bosques y otros recursos y colectivamente como comunidad, agricultores vivir como individuos agricultura. afrontando los riesgos inherentes a la

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Una parcela estndar de experimentacin en pequea escala, comn en Campesino a Campesino, mide 1002 en la unidad de medida que se utilice en la comunidad o familia (metros, yardas, varas, etc...). La parcela experimental E est ubicada en la finca y es un pedazo de tierra que representa las condiciones caractersticas de todo el terreno. El agricultor siembra su terreno utilizando la prctica habitual. En la parcela E la campesina o campesino cambia slo una prctica: la siembra de dos especies diferentes juntas para que se acompaen, el espaciamiento entre las semillas, la forma de controlar la mala hierba, etc... Todas las otras variables , se mantienen igual, o sea, de la misma forma como se est trabajando en el resto de la finca. Despus, el agricultor mide otra parcela de 1002, esta va a ser la parcela de control C en la finca. La parcela C no recibe ningn trabajo especial, se maneja como el resto de la finca. A lo largo del experimento, mientras crecen las plantas, el agricultor observa y mantiene un registro de las diferencias que se dan en las dos parcelas E y C. Ella o l mira el ritmo de crecimiento, la cantidad de flores, la cantidad de vainas o de granos en una mazorca, el dao que provocan los insectos y la resistencia a la sequa. No importa cules sean las observaciones (pueden ser varias y dependen del inters, las necesidades y la decisin del agricultor), siempre de manera consistente y rigurosa, el agricultor compara lo que sucede en la parcela E y en la C. Cuando se da la cosecha, el producto de estas dos parcelas se mantiene separado entre s y de toda la produccin de la finca. Tambin, se mide por separado el peso y/o el volumen. Entonces, el agricultor puede comparar la produccin de las dos parcelas E y C. Si multiplica el resultado por 100 (o simplemente agrega dos ceros al final), puede extrapolar el resultado a una hectrea o una manzana (0.7 hectreas). Como ejemplo, supongamos que el agricultor midi sus parcelas en metros y en la parcela experimental, sembr una nueva variedad de maz. Toda su finca y la parcela de control fueron sembradas con la variedad de maz habitual. Digamos que la parcela experimental produjo 30 kilos y la parcela de control 25 kilos (podra ser al contrario, slo estamos suponiendo). Como la parcela mide 100 metros2 y en una hectrea, hay 10,000 metros2, la produccin en una hectrea ser 100 veces mayor que la de las parcelas E y C. Agregando dos ceros a los 30 y 25 kilos, el agricultor va a saber que la produccin fue de 3,000 kilos por hectrea y 2,500 kilos por hectrea respectivamente. Esto equivale a 3 toneladas por hectrea y a 2.5 toneladas por hectrea. Este experimento mostr que la nueva semilla produjo media tonelada ms de maz por hectrea, que la semilla habitual. Lo bonito de la experimentacin en pequea escala es que el agricultor puede montar varias parcelas de experimentacin al mismo tiempo, sin arriesgar toda su produccin (E1, E2, E3, etc). Una parcela de control C servir para hacer la comparacin con todas las otras. Ahora, imagine a diez agricultores en un grupo de experimentacin, todos experimentando con dos a cinco parcelas, durante un ciclo de siembra y compartiendo sus resultados. Esto representa de veinte a cincuenta experimentos por ciclo. En reas en las cuales se pueden sembrar dos o tres productos diferentes al ao, podra haber de cuarenta a ciento cincuenta experimentos realizados por un grupo cada ao.

Las parcelas experimentales E

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Parcela testigo C (con un tratamiento experimental) Tratamiento T


Maz con frijol terciopelo 20 metros rea de la parcela C debe ser medida 5 metros

Parcela testigo C (con un 4 tratamientos experimentales)


Maz con frijol terciopelo T1 rea de la parcela C debe ser medida

T2

Maz con compost

Maz con frijol mungo

T3

T4 Nueva variedad de maz

En la parcela testigo, el cultivo es simplemente toda la parcela sembrada de manera tradicional. por ejemplo, mono cultivo de maz. una parcela de 20 x 5 metros es medida, cosechada y pesada para comparar el rendimiento con el de los experimentos.

Desde los experimentos de los campesinos hasta la investigacin Campesino a Campesino


Un punto clave del proceso de innovacin del MCAC siempre ha sido la experimentacin en pequea escala. Contraria a la investigacin en el terreno hecha por la llamada investigacin del sistema de plantacin (Farm Systems Research) que estuvo de moda en los aos 80 y 90, en Latinoamrica, trabajando en enormes extensiones. El objetivo de la experimentacin en pequea escala no es una mejor comprensin del sistema de cultivo en s de parte de los cientficos; sino una mejor forma agroecolgica, para comprender el cultivo e innovar, que realizan los campesinos. Los experimentos de Campesino a Campesino se centran en el aprendizaje social, no en el aprendizaje institucional. La experimentacin que realizan los campesinos est dirigida por su necesidad y por su insaciable curiosidad sobre los ciclos agroecolgicos, sobre los procesos y sobre los fenmenos que ellos miran en su trabajo en su propio terreno. La agricultura tradicional campesina no es un conjunto de prcticas inmutables y perpetuas, como equivocadamente piensan muchas personas. Por lo contrario, es un proceso dinmico, social y ecolgicamente interactivo, construido a travs de pequeos cambios y ajustes con los cuales el campesino responde a los caprichos del clima, los cambios en la calidad del suelo, las variaciones en el ambiente (plagas, malas hierbas, etc...), los cambios en la disponibilidad de trabajo, as como los que se producen en el mercado. Los campesinos

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

siempre han sido cautelosos y cuidadosos, sin embargo, hacen innovaciones para mejorar la agricultura. Los pequeos agricultores y su produccin se asientan en un conocimiento intenso, pero, no en inversin de capital; se sustenta fuertemente en jugar, cuidadosa y constantemente, con plantar nuevas semillas, modificando la densidad en la plantacin, mezclando productos en la siembra, con la poca de siembra, la tierra, el agua y la forma de manejar la fertilidad del terreno (Richards 1985). Las tcnicas de experimentacin en pequea escala que realiza Campesino a Campesino son variaciones metodolgicas que estimulan su natural tendencia a implementar cosas nuevas, se realiza de tal forma que la experimentacin no ponga en riesgo sus estrategias de subsistencia. La experimentacin en pequea escala se realiza de mltiples formas, se hace en el campo, como tambin en el patio de la casa, en los jardines de la comunidad, en los terrenos colectivos e incluso en la selva o el bosque cercano. Por ejemplo, un campesino puede encontrar una planta interesante, una semilla desconocida o un cultivo diferente, mientras trabaja fuera de su comunidad al ser temporalmente trabajador o trabajadora agrcola asalariado. Lo nuevo que encuentra, primero, lo planta en el patio atrs de su casa, donde est protegido de los animales y donde lo puede observar de cerca. Luego, cuando haya producido semillas, posiblemente lo plante en uno o varios lugares de su campo, para observar cmo crece en diferentes terrenos, cmo se desarrolla asociado con otras plantas y de acuerdo con la inclinacin del terreno. El patio de la casa, generalmente, es el espacio que maneja la mujer campesina y es un rea importante para la innovacin. Debido a que las mujeres, en las familias campesinas, son las responsables de la salud y de la alimentacin de toda la familia, como una unidad de trabajo, ellas ponen especial atencin en las plantas y en los cultivos que ayudarn a garantizar una buena dieta. El cultivo y el uso de las plantas medicinales, tambin, es una tarea frecuentemente manejada por las mujeres. Las mujeres, adems de trabajar mucho en el campo en los perodos crticos, cuando se requiere mucha fuerza de trabajo, generalmente cocinan para todos; por ello, constantemente buscan nuevos cultivos que tengan un buen sabor, que necesiten poca agua y poca coccin y que complementen su dieta habitual. Muchas veces, en los jardines o huertos familiares, los campesinos prueban constantemente nuevas formas de manejar la fertilidad del suelo, el uso del agua y el control de las plagas, para ello, pueden realizar cultivos bio-intensivos y camas de doble fondo. Algunas de estas prcticas son trasladadas, directa o parcialmente, a sus cultivos en el

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campo (por ejemplo, un campesino no va a cavar a doble profundidad un campo completo, pero, ella o l puede usar surcos intensivos permanentes o empezar a aplicar grandes cantidades de materia orgnica). Los campesinos frecuentemente plantan pocas matas, cambian algunas filas o hacen un experimento con una o dos plantas nicamente para ver cmo funcionan las cosas. La comparacin de la produccin obtenida puede ser slo uno de muchos factores que ellos observan para determinar la utilidad de la planta. La resistencia a las plagas, a las sequas y a las enfermedades, las posibilidades de guardarlo, la posibilidad de usarlo como forraje o material de construccin, su sabor y la posibilidad de venderlo, son caractersticas que consideran al evaluar un producto nuevo.

Grupos de experimentacin campesina


El proceso social de innovacin en Campesino a Campesino se sustenta en el descubrimiento agroecolgico individual y colectivo. Los grupos de experimentacin en pequea escala se forman naturalmente a partir del anlisis compartido y de la convergencia de intereses que espontneamente surge en los intercambios y en los talleres. No existen regulaciones para los grupos campesinos de experimentacin.9 Los campesinos usualmente deciden sobre un plan inicial de experimentacin, en base a la evaluacin de los problemas y de las posibles soluciones. Frecuentemente, los campesinos que participan en un grupo experimental, entre ellos decidirn tratar con una o dos alternativas posibles (relacionadas con las semillas, el espaciamiento en la siembra, el manejo de la fertilidad del suelo, el manejo integrado de las plagas y otras alternativas). De esta manera, la nueva prctica es experimentada en diferentes condiciones. En vez de tratar de controlar las variables entre distintos campos de experimentacin, el grupo de experimentacin trata de evaluar la innovacin con diferentes prcticas de aplicacin y en diferentes nichos agroecolgicos. Los resultados contribuyen a comprender de mejor forma las posibilidades de las nuevas prcticas en un amplio margen de posibilidades.10 Los grupos de experimentacin tienden a organizar sus experimentos en base a las condiciones de la estacin climtica y a las caractersticas de la planta ante el clima, la fenologa. Los experimentos con la conservacin del suelo y del agua, los organizan en la poca seca (que es un tiempo muerto o tiempo de poco trabajo en el ao agrcola) para aprovechar las posibilidades de trabajo y para estar listos cuando empiece a caer la lluvia. Las pruebas con diferentes cultivos, semillas

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

o espaciamiento de siembra, se inician cuando comienza la poca de siembra. La experimentacin en el manejo integrado de plagas, la fertilizacin y el manejo de las malas hierbas, se realiza a lo largo del ciclo del cultivo. Los grupos proveen un ambiente de respaldo a las innovaciones campesinas, tanto porque brindan una proteccin a los experimentadores campesinos muchas veces vctimas del escepticismo inevitable en la comunidad, como tambin al proveer la posibilidad de interactuar ante puntos especficos con tcnicos e investigadores. Adems, brindan al campesino mltiples beneficios por su esfuerzo individual. Como afirm un campesino que participaba en un grupo experimental: Vine con un experimento para compartir y sal con diez!, refirindose a los experimentos que los otros campesinos haban compartido. Adems de los beneficios inmediatos que brindan los grupos de experimentacin, el efecto a largo plazo en su conjunto es aumentar las habilidades y las capacidades agroecolgicas de los campesinos, particularmente en los niveles tcnico y cientfico. Los logros de varias dcadas de investigacin dirigida por los campesinos fueron evidentes y valorados en 1998, cuando el MCAC fue llamado para evaluar el impacto del huracn Mitch en las parcelas sustentables y en las convencionales en Centroamrica (ver anexo B).

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Pedagoga campesina: aprendizaje que transforma


En la pedagoga campesina, los pequeos agricultores no hacen una diferencia tcnica entre investigacin, experimentacin, formacin y extensin. Tampoco, separan las prcticas de ensear y de aprender. Todas estas actividades se desarrollan inter-relacionadas, en relaciones entre aprendices que ensean y profesores que aprenden de una manera fluida, espontnea, sin jerarquas. El proceso de enseanza y aprendizaje se da en las dos vas. Los campesinos no slo quieren aprender nuevas tecnologas, tambin quieren comprender cmo y por qu estas funcionan de manera agroecolgica, y generalmente quieren compartir sus nuevos conocimientos con otros. Campesino a Campesino permite no slo compartir informacin, sino tambin compartir la experiencia de trabajo, asegurando as que las nuevas ideas se sustenten en la cultura local.

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in campesina de Ro San Juan Doa Chica y el grupo de experimentac al s que estaba caliente cuando fui

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Hoy estaba campo, pero el frijol terciopelo no 25 cm. marchito. El ms largo de todos meda no y tena diecisis hojas nuevas. Todava una de tiene flores. Haba un gusano abajo de que se las hojas. Quit las guas de frijol maz. haban subido sobre las caas del Too [el Fueron 20 minutos de trabajo. no vino. tcnico] tena que venir a visitar, pero el frijol En la tarde llovi fuerte. Pienso que est complacido. que Mis ojos se nublaron cuando le lo letra de deca en el cuaderno. Con cuidadosa Chica, Doa Chica comparte la informacin de sus molde, el menor de los nietos de Doa experimentos de campo con el autor, en Ro minuto a haba escrito minuciosamente, San Juan, Nicaragua. minuto, la observacin a como ella le dict. Doa Chica, cuando me par un Siga leyendo, ingeniero me rog cuidado que ella haba puesto en momento para reflexionar sobre el enorme se ojos no pueden seguir leyendo. Ella , el experimento, disculpe le dije, mis ri y afirm Yo no s leer! adentro de una bolsa de plstico Doa Chica mantena su valioso cuaderno viuda, y sus tres hijos trabajaban en un para protegerlo del hmedo clima. Ella, de cultivos, en la frontera agrcola terreno de cuarenta hectreas, con rotacin Sabiendo que las prcticas de botar de Nicaragua, ubicada en el Ro San Juan. ni positivas, y siendo muy pobre, sin y quemar la selva no son efectivas Chica estaba decidida a no cortar capacidad de comprar fertilizantes, Doa le dijo a Doa Chica que el frijol ms selva para sembrar sus granos. Alguien mataba las malas hierbas que roban abono le daba nitrgeno al suelo y que Tambin, oy que produca treinta los nutrientes que el maz necesita. rica y muy til. Pareca que el frijol toneladas por hectrea de biomasa para recuperar su pobre suelo era justamente lo que ella necesitaba terciopelo de Campesino a Campesino y con tropical. Ella se uni al grupo experimental ONG local, dise el experimento para la ayuda de Too, el tcnico de una probar el frijol terciopelo en su terreno.

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Este grupo de experimentacin campesina era diferente a todos los otros grupos que yo haba conocido en Nicaragua. Los campesinos estaban dispersos a lo largo del Ro San Juan, ubicado en la frontera de Nicaragua y Costa Rica. El acceso al pueblo y a otras fincas tena que ser en lancha o en canoa. Los dos lados del ro eran totalmente diferentes, parecan fotos de antes y despus de la destruccin del bosque hmedo tropical. En el lado de Costa Rica, se vea pocos rboles en medio de enormes pastizales, donde haba pocas cabezas de ganado flaco. El lado de Nicaragua an permaneca baado de exuberante vegetacin, pero estaba lastimado con parcelas donde haban botado y quemado la selva para sembrar granos. Despus de algunos aos de siembra, generalmente fuertes y espesas malas hierbas se apoderan de los terrenos, que han perdido sus nutrientes y quedan como pastizales para el ganado de los rancheros, quienes entonces empujan a los campesinos ms adentro de la selva. Limpiar la selva o bosque hmedo tropical es un trabajo duro y difcil. Muchos agricultores, como doa Chica, estaban buscando alguna alternativa. Too, el tcnico, visitaba a los campesinos experimentadores una vez a la semana. Le tomaba varios das hacer su ronda de visitas, navegando en el ro de aguas tranquilas. En cada finca, l revisaba las observaciones del agricultor, observaba el terreno de experimentaci n y con la grabadora en la mano, entrevistaba al agricultor o a la agricultora, en relacin al progreso de sus siembras. Cuando regresaba a su oficina en San Carlos, el puerto donde inicia Ro San Juan desaguando el Lago de Nicaragua, Too llevaba sus cintas grabadas a la radio local. All, con la ayuda de un ingeniero en sonido, semanalmente elaboraba un programa que era escuchado a todo lo largo del ro. Cientos de agricultores seguan el progreso del trabajo del grupo de experimentacin campesina, mientras evaluaban el frijol terciopelo en una docena de lugares diferentes. Cuando se compartieron los impresionantes resultados logrados en los experimentos con el frijol terciopelo a travs de la radio, los campesinos tenan una idea bastante clara del enorme potencial de esa planta. Los agricultores experimentador es cosecharon su frijol y lo llevaron a San Carlos. Cientos de campesinos, que haban escuchado el programa, llegaron para comprar un paquete de medio kilo de frijol terciopelo, para experimentar en su propio terreno. La regin de Ro San Juan siempre ha sido considerada como muy difcil, incluso como una regin impenetrable para los tcnicos de extensin agrcola, quienes generalmente buscaban otro lugar de trabajo lo ms pronto posible. El grupo de experimentacin campesina, algunos frijoles terciopelo y el programa de radio cambiaron esa situacin.

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La experiencia es esencial en el aprendizaje agroecolgico entre campesinos. Los promotores comparten informacin, conocimiento y sabidura, producto de la experiencia en agricultura sustentable. En este caso, la sabidura se entiende como el saber cundo, dnde y cmo implementar prcticas sustentables; la sabidura se adquiere a travs de la experiencia y puede ser compartida, pero no enseada.11 Esta caracterstica distingue al promotor del tcnico agrcola y del agrnomo, quienes en raras oportunidades cultivan la tierra y si lo hacen, no lo hacen en las mismas condiciones socioeconmicas, ni ambientales en que lo hacen los campesinos a quienes ensean. Compartir experiencias de aprendizaje entre campesinos tiene muchas ventajas. La principal es que, mientras un agrnomo Pedro Snchez utiliza un dibujo sencillo para hablar conocedor es una buena fuente de informacin, un sobre la innovacin, solidaridad, produccin campesino con xito es una fuente de inspiracin y y proteccin en un taller del MCAC. es un ejemplo para los dems. La pedagoga Campesino a Campesino intensifica y socializa las 150 experiencias agroecolgicas porque los campesinos, quienes tienen confianza en sus conocimientos, apoyados por su propia forma de conocimiento comunitario, estn ansiosos por compartir con otros. El proceso puede verse como tres etapas interactivas que coinciden y se refuerzan, que se traslapan, desarrollndose en espiral al aumentar el conocimiento comunitario y su capacidad de innovar. Compartir la sabidura cultural produjo un conjunto de principios normativos que muestran que las metodologas y tecnologas del MCAC estn profundamente enraizadas en el significado. Aunque est representado, codificado, como una simple figura de un palo, su significado es que el MCAC est comprometido a trabajar con las dos manos: una para la produccin de alimentos y la otra para la proteccin del ambiente. El Movimiento camina sobre sus dos piernas, una de innovacin y la otra de solidaridad. En su corazn, cree en el amor a la naturaleza, a la familia y a la comunidad; y mira con la visin de la direccin campesina y del desarrollo de la agricultura sustentable.12

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Aprendizaje sustentado en la familia


Yo tengo hijos que son profesionales. Yo nunca termin de estudiar el tercer grado. Pero, yo he aprendido muchas cosas a lo largo de mi vida, los campesinos han sido mis maestros, mis profesores. La experiencia todo me lo ha dado, he aprendido haciendo las cosas. He aprendido tanto que ahora puedo hacer el trabajo de un agrnomo y lo digo con orgullo, porque tengo el conocimiento. Lo he aprendido a lo largo del camino, porque all est lo que se puede aprender, en el camino de la vida. Pienso que muchos de nosotros soamos con darles a nuestros hijos una buena educacin porque, de eso, depende su futuro. Yo no s, no entiendo, pero al analizar esto, si todos los jvenes quieren ser profesionales, no habr quin levante un azadn o un machete. Me pregunto: qu vamos a hacer en el futuro con nuestros nios? Quin va a cultivar el maz? Quin va a sembrar el frijol? Actualmente, vemos que los jvenes se van a trabajar en las fbricas o en las maquilas en la capital de Guatemala. Ellos se van a estudiar la secundaria o en la universidad. Est bien, pero, vemos que slo gente mayor est trabajando la tierra. Son ellos a quienes les importa la tierra y nuestra comida. A ellos, todos los llaman tontos porque no saben hacer otra cosa ms que sembrar la tierra! Nosotros los viejos, los que cultivamos ahora la tierra vamos a desaparecer algn da. Nosotros estamos a un paso de la tumba. Y entonces A dnde va a ir a parar nuestra experiencia? Qu vamos a hacer? Muchos jvenes estudian para tener una carrera, pero despus no hay trabajos. Qu podemos hacer con los jvenes del rea rural que no consiguen trabajo? Ellos se meten a las maras porque no hay trabajo, porque no tienen oportunidades. Pero hay tanto que hacer en el rea rural! Tenemos que reforestar, tenemos que conservar la tierra, tenemos que sembrar Jams se termina el montn de cosas que tenemos que hacer en el rea rural!
Felipe Toms, Guatemala

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Las actividades de Campesino a Campesino, talleres, das de campo, encuentros y grupos de experimentacin campesina involucran a hombres, mujeres y nios, porque en el trabajo campesino participa toda la familia integrada. Por eso, el aprendizaje agroecolgico en la pedagoga campesina es un asunto familiar. Generalmente, son los nios y los adolescentes quienes toman nota para sus paps, pues gran parte de los adultos es analfabeta. Dado que el terreno, el patio y los alrededores de la casa estn integrados, todos los miembros de la familia participan en el trabajo de manera interactiva, las innovaciones y los cambios que van introduciendo afectan los tipos de tareas, el tiempo de trabajo y las relaciones que se dan entre los miembros de la familia. Este captulo trata principalmente de la generacin del conocimiento agroecolgico, el cual est profundamente ligado a la importancia que tiene la produccin agrcola para la familia, por ello, el compromiso del MCAC se extiende tambin a la salud y a la educacin, como asuntos ligados a la produccin. Al referirse a la importancia de la familia y de la fusin de la juventud campesina con el Movimiento, el promotor Rogelio Snchez asevera: Nosotros tratamos de mantener nuestras familias integradas porque eso es parte de nuestra cultura. Ahora que hay televisin, nuestros hijos han entrado a otro mundo y ya no estn interesados en aprender lo que sus padres saben Cuando dejan el pueblo, ellos se sienten avergonzados de ser hijos o hijas de campesinos. La educacin pblica que reciben los hace pensar como que fueran nios de la ciudad, no como nios del rea rural, del campo. Los deforma a tal punto que ellos ya no se sienten orgullosos de su origen Para nosotros es muy importante que recuperemos nuestros valores culturales, porque nosotros mantenemos una relacin con nuestro ambiente, con la naturaleza. Para nosotros los campesinos es un privilegio vivir en el campo porque no tenemos que depender de muchas cosas de la ciudad. Nosotros sabemos que las familias campesinas somos importantes porque somos quienes producimos la comida, si no produjramos, qu comeramos, qu comera la gente de las ciudades y nuestro pas no se desarrollara.

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CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Enrique,el callado
Uno de los promotores campesinos ms conocidos en toda Mesoamrica es Don Jos Jess Mendoza. Sabio, irritable y maestro en las innovaciones, Don Chepe Ch, como es conocido, dirige su propia escuela para la agricultura sustentable en su finca ubicada en Santa Luca, Boaco, en Nicaragua. Un tiempo fue predicador. En sus talleres, habla de las virtudes y las ventajas de la agroecologa con ricas metforas y con el convincente tono que us antes en sus Enrique Mendoza el calladoen su finca sermones. Son menos conocidos sus dos en Santa Luca, Nicaragua, muestra hermanos: Andrs y Enrique, quienes el frijol terciopelo. ensean con l en la escuela. Al principio, cuando Don Chepe Ch empezaba a ser conocido, Enrique segua como una sombra a su hermano mayor, silenciosamente participaba en los talleres y en las visitas de campo. Siempre pareca un poco escptico y daba pena lo tmido que era. De hecho, entre los asistentes tcnicos que apoyaron el Programa Campesino a Campesino, se le conoca como Enrique el callado para , distinguirlo de los otros hermanos Mendoza. Pareca un caso tpico de jerarqua entre los hermanos. Por ser el menor, Enrique siempre era el ltimo. Su estatus social estaba definido por su relacin con sus dinmicos hermanos mayores. No pareca que fuera posible que l pudiera ser un lder del MCAC. Un da, Enrique me jal fuera del grupo. Quera que viera el trabajo de conservacin de suelo que l haba hecho en su finca. Haba visitado su finca de cinco acres dos aos antes y segn recordaba, era un terreno tropical de baja produccin, sembrado con maz y frijol de manera no intensiva, en la ladera de una montaa muy pronunciada, con un barranco en uno de los lados. Imagin que posiblemente l haba hecho algunas zanjas de contorno, puesto algo de compost y tal vez sembrado algunos rboles. Nada de la esquiva y callada conducta de Enrique poda llevarme a imaginar algo ms. En cuanto entramos a su propiedad, vi mucho compost echando vapor en la esquina baja de su terreno. --->

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hecho terrazas en todo el terreno. La parte de arriba era irreconocible. Haba maz junto con frijoles locales, soya, Haba sembrado varias variedades de de proteccin, haba grama Napier, calabazas, man y tomates. En las barreras pitahaya. El permetro estaba protegido zacate limn, papaya, yuca, maicillo y de diferente uso: medicinal, para con una mezcla de cerca viva y rboles suelo y para lea. El barranco se haba forraje, para fijar nitrgeno en el desaguar lo que sobraba de agua en convertido en un canal controlado para haba llenado con terrazas donde tena el terreno. La profunda hendidura la mudo! Tena razn de estar mudo, pues un conjunto de chaguites. Me dej Enrique apenas me dej hacerle una Enrique no tena nada de callado. de describa con detalles el proceso pregunta rpidamente, mientras l su memoria en relacin con los remodelacin de su finca. Era impresionante de la erosin, el aumento en detalles sobre el trabajo invertido, la disminucin la fertilidad y en el manejo de los produccin, los complejos cambios en la todo y, aparentemente, nada insectos. l haba observado y experimentado hablando de hasta que oscureci, haba olvidado. Estuvimos en su terreno y de sus planes para el futuro. agroecologa, de sus triunfos, fracasos llevado a otros a ver su finca. Entonces, le pregunt por qu no haba l una sorpresa. Nadie sospechaba que Sonriendo, dijo que quera que fuera mayores. Cuando fuera tiempo fuera tan buen agricultor como sus hermanos su experiencia con los estuviera en su lugar, l pensaba compartir y todo Tan pronto como la nueva cosecha dems. Pero, cundo va a ser? le insist. me visiten, se ri puedan comer, cuando de maz est lista y pueda servirles y se convirti en alguien quien poda de s mismo lleno de emocin. Enrique mostrar algo espectacular! a lo largo de los aos. En los Muchas personas han visitado a Enrique el callado. Pero, cuando uno entra talleres y en pblico, l permanece como su experiencia es l se transforma. Su deseo de compartir en su finca, y su elocuencia se puede comparar a imparable, su entusiasmo es contagioso la de sus hermanos mayores. Hay esta leccin dada por su hermano menor: Don Chepe Ch reconoci decimos que no tienen lo necesario gente a la que no le gusta hablar. Entonces es algo que nace cuando uno quiere para triunfar. No es as. El deseo de hablar amor. Si un campesino no ama lo que ensear lo que ama. Todo empieza con lo que ensea y eso lo hace ser un buen promotor. l tiene que amar hace, nunca promotores: ellos aman lo que ensean. ser bueno. Esta es la mejor cualidad de los con este amor. Y as se multiplica. Quien aprende, se contagia, es infectado

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

El efecto de la transformacin
Ellos vieron a otros campesinos que enseaban, pero no eran slo otros campesinos, sino eran campesinos indgenas. Para m, esto fue lo ms importante y lo s porque ellos me lo dijeron. Para seguir el ejemplo del compromiso moral y para seguir a otro promotor como lo hacen, no es slo de reafirmar la agricultura alternativa existe una figura social, el promotor campesino quien facilita el cambio.
Roberto Vega, metodlogo, MCAC

Los proyectos de desarrollo de agricultura sustentable que seleccionan a sus promotores directamente o a travs de un proceso de eleccin local fracasan, porque desconocen que los promotores no nacen, ni se eligen, se hacen! Los campesinos no carecen de las capacidades para ser un experto en agroecologa ni para ser un buen lder. Lo que falta al campesinado son las oportunidades para desarrollar sus capacidades. La pedagoga del MCAC provee de ambas oportunidades y del contexto cultural, social y poltico para el desarrollo personal. De hecho, cuando los campesinos hablan del MCAC, frecuentemente invocan las oportunidades que el movimiento les ha brindado. Las metodologas del MCAC y la tica de trabajo, tambin han tenido un impacto en numerosos profesionales que trabajan en agricultura sustentable. Ellos, al tener relacin con los promotores y conocer sus formas de abordar los temas y el aprendizaje, tratan de incorporar esos mtodos y buscan luego cmo influenciar la forma de trabajo de sus propias instituciones. Las experimentaciones dirigidas por campesinos, en particular, brindaron a los investigadores posibilidades para trabajar con los promotores y permitieron a las ONG promover innovaciones.13

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Mtodo, movimiento o pedagoga de resistencia?


Este captulo no pretende ser el esbozo de un manual de Campesino a Campesino que se pueda aplicar en diversos contextos culturales y polticos. El hecho que la pedagoga campesina sea el aprendizaje social de un movimiento la coloca en otra categora poltica y cultural, diferente de las metodologas dirigidas por los proyectos para desarrollo agrcola. Esto no significa que no se reconozca que existe un enorme traslape, un amplio compartir entre los

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proyectos de las ONG y el MCAC. Por lo contrario, existe una relacin histrica entre los dos. De hecho, al brindar proyectos, programas y mtodos al Movimiento, las ONG han contribuido tanto al desarrollo de la pedagoga campesina, como tambin han sido profundamente influenciadas por el MCAC. Sin embargo, la pedagoga campesina, incrustada en el MCAC, trasciende la nocin de metodologa como comnmente se entiende en las instituciones de desarrollo.

Los promotores y los tcnicos

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tcnicos no es siempre fcil. Los promotores La relacin con los agrnomos y con los por el tcnicos (extensionistas contratados han tenido una historia difcil con los de experiencia de campo. La extensin gobierno), quienes frecuentemente carecen la su prestigio, debido al fracaso de agrcola, en general, perdi su estatus, de de austeridad adoptadas por la mayora Revolucin Verde y gracias a las medidas del campo. Incluso, en la hicieron desaparecer los gobiernos latinoamericanos, que trabajo llegaban a donde los ubicaban en su los mejores tiempos, los extensionistas un profundo conocimiento de la sin conocerlo y raras veces desarrollaban duradera o no construan una relacin agroecologa de la regin donde trabajaban, aunado a su falta de formacin en ecologa, con los campesinos de la regin. Esto, sobre agricultura sustentable. Con una los converta en un recurso poco confiable los y sin seguridad en su puesto de trabajo, preparacin escasa, con poco apoyo como una amenaza. Un promotor tcnicos generalmente vean a los promotores : en consultor escribi ante esta situacin Kaqchikel quien se convirti agrnomos de segunda clase, como Nosotros no vemos a los promotores como agrnomos, pero con menos educacin personas con la misma funcin que los muchas veces preferidos por formal. Ellos no son sustitutos de los agrnomos, les pagan menos. Tampoco debera las instituciones, porque a los promotores todo sobre la agricultura. La ser el objetivo de su entrenamiento ensearles de los agrcolas comunitarios, as como la funcin de los promotores tener un conocimiento total de su rea promotores de salud comunitarios, no es en los doctores, ni en los agrnomos de trabajo, no se trata de que se conviertan bien, conocer las soluciones a los de su comunidad. Su funcin, es ms ms frecuentes en su comunidad. problemas deben aprender la agroecologa de su En otras palabras, el promotor y la promotora la para superar los factores que limitan zona especfica y crear formas innovadoras los riesgo ecolgico. De hecho, el reto para produccin y los que disminuyen el la agrnomos o a los tcnicos, sino satisfacer promotores no fue reemplazar a los de que estos tcnicos eran incapaces demanda de informacin agroecolgica conocer y brindar.

CAPTULO III: PEDAGOGA CAMPESINA

Las metodologas dirigidas por campesinos y metodologas participativas generalmente son instrumentos que utilizan las instituciones de investigacin y desarrollo agrcola para agrupar a los campesinos en programas y en proyectos formales. Estas instituciones, sin embargo, por sus objetivos prcticos, no son responsables con los campesinos. En el mejor de los casos, brindan un camino para que los investigadores formales se incorporen en las luchas de subsistencia de los campesinos. En el peor de los casos, ignoran los conflictos y las diferencias entre los campesinos, mitigan la resistencia local contra el desarrollo industrial y cooptan las iniciativas locales. El punto est en que los pequeos productores no necesitan metodologas para participar en su propio entorno y trabajo por su sustento. Las formas cmo se genera el conocimiento y se comparte la sabidura en el MCAC para desarrollar su propia agricultura, deben ser vistas como una prctica cultural, como una dinmica y como un fenmeno plural. La meta de la pedagoga campesina no es la participacin en s; sino que busca el fortalecimiento de las relaciones sociales y polticas de los pequeos productores comprometidos en luchar por tener formas de vida sustentables como campesinos. En este sentido, debido a que la produccin del conocimiento agroecolgico es un componente clave para controlar los recursos en el rea rural, se describe mejor no como una metodologa participativa, sino como una pedagoga de resistencia cultural. Creo que existe sabidura en la pedagoga campesina y esta sabidura no es un mtodo en s, sino que es algo profundo que debe ser compartido. Tambin creo que, porque est centralizado en el Movimiento y porque las aseveraciones y definiciones acerca de la metodologa reflejan posiciones hacia la direccin del desarrollo de la agricultura sustentable y del mismo MCAC, entender estas prcticas como pedagoga campesina es clave para comprender la importancia de la cultura y de la autonoma, no slo en el Movimiento, sino tambin en las prcticas de agroecologa.

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C A P T U L O

Polticas campesinas de desarrollo

En el campo, decimos que cuando una herida se infect se vuelve una lcera, se solapa. Cuando una herida se infecta, no va a dejar de doler y se convierte en un absceso. Esto es lo que sucede cuando somos ignorados. Nosotros los campesinos somos la mayora de la poblacin en este mundo. Y la mayora debera ser escuchada. Cuando la mayora es marginada, dividimos en lugar de sumar. Pero, cuando la mayora es escuchada, es cuando tenemos una base slida. Si construimos sobre arena, vamos a ser destruidos. Mientras que si construimos sobre piedra Y la base, la piedra, lo fuerte que sostiene el mundo, somos los campesinos. Si los campesinos estamos mejor, todos van a estar mejor. Nosotros le preguntamos a la gente de la ciudad: qu haran si no llegara a la ciudad ni una libra de granos? Ni una libra de tomate o de frijol? Ellos responden, nos moriramos de hambre. Esto es lo que suceder, si somos ignorados. Jos Jess Mendoza, Nicaragua Nosotros tenemos que insistir en el espacio humano del desarrollo, porque el neoliberalismo y las polticas de globalizacin son tan violentas, no slo econmicamente sino tambin culturalmente. Cuando ellos privatizan, ellos no slo privatizan el servicio, sino tambin los vnculos que existen entre la gente y el ambiente. Esto representa un gran peligro para la prdida de la identidad cultural. Nuestros campesinos migran y las sequas los expulsan. Estamos viviendo un proceso de desaparicin del campesinado. Pienso que tambin estamos viendo un proceso de resistencia: resistencia de la gente que no quiere desaparecer. Nelda Snchez, ex - coordinadora SIMAS, Managua, Nicaragua

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El desarrollo es un hecho poltico. Ya sea a travs del ajuste estructural del neoliberalismo o por medio de proyectos a nivel comunitario, los actores principales, las instituciones multilaterales, los gobiernos y las ONG, todos negocian para establecer los trminos, implementar los mecanismos y manejar los billones de dlares de recursos disponibles. Supuestamente, todo se hace a favor de los pobres. Durante ms de cinco dcadas, los campesinos han sido obligados a creer en los cuentos del progreso, en los cuales la pobreza desaparece gracias a la fuerza del desarrollo. Lo que nunca es explcito en esta bella historia de final feliz es que los campesinos, como partcipes, protagonistas, beneficiarios o socios en el desarrollo, tambin desaparecen. En el mejor de los casos, los logros del desarrollo son desiguales. Mientras que el mundo industrializado ha salido bastante bien, no se puede decir si los campesinos se han beneficiado o no; es menos claro an si el desarrollo, del neoliberalismo al menos, les ofrece un futuro positivo. Qu piensan los pequeos propietarios de ser desarrollados? Cmo ven ellos su propio futuro? Cmo controlan y manejan ellos los recursos para garantizar su sobrevivencia ante programas que esencialmente planean su desaparicin? Este captulo intenta brindar una perspectiva sobre las polticas de desarrollo desde el punto de vista de quienes estn expuestos a esta situacin: los campesinos y las campesinas. La solidaridad, uno de los pilares, una de las piernas del Movimiento, tiene su raz en la cultura campesina de ayuda mutua. La solidaridad en el MCAC se concreta en compartir el conocimiento, la sabidura y los recursos. Estas expresiones de solidaridad no son complicadas, como tampoco son gratuitas. Imaginacin, compasin, necesidad, trabajo duro y un compromiso concreto con el bien comn campesino, frecuentemente se enfrentan contra el individualismo, elitismo, apata, desconfianza, manipulacin poltica y desesperacin. Los promotores en el Movimiento enfrentan el reto de cultivar la solidaridad no slo con sus vecinos, sino tambin dentro de sus familias y con las y los profesionales que trabajan en el desarrollo agrcola. La innovacin es la otra pierna del Movimiento, es el resultado de la experimentacin constante de los campesinos, sembrando nuevas semillas y utilizando nuevos mtodos de agricultura. Esta es una parte permanente en toda dinmica de agricultura, es tan vieja como la agricultura misma. Lo que distingue a los

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CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

innovadores del MCAC es que se sustentan fuertemente en la agroecologa, se estimulan recprocamente trabajando en pequeos grupos de campesinos-experimentadores y la rapidez con la que producen y comparten sus innovaciones. Las piernas que mueven al MCAC son: solidaridad e innovacin. Para comprender los programas de conservacin de suelo y agua de Campesino a Campesino, uno necesita coraje. Es como cuando un hombre joven quiere enamorar a una muchacha. Al principio ella dice s despus dice no entonces, todo se enreda en la cabeza no se sabe qu hacer As es un campesino! Lo voy a pensar, es lo nico que dice.
Enrique Mendoza, Santa Luca, Nicaragua (Zurita 1991)

Campesino a Campesino es una forma de bajar el costo de la produccin. El campesino aprende a innovar, a buscar nuevos mtodos para bajar el costo y aumentar la produccin. Habitualmente, un campesino produce maz y frijol, pero tiene que comprar tomates, cebollas y otros productos, aunque tenga tierra. Tendramos mejor nutricin si sembrramos todos los productos en nuestra tierra, tendramos mejor salud y no tendramos el terrible problema que tenemos ahora: el hambre. Aqu, algo que nos ha permitido vivir son estos talleres en los cuales el hermano que sabe menos, recibe, porque el que sabe ms le ensea, para que se pueda ayudar a s mismo. As l puede encontrar sus propias soluciones, sin tener que depender del tcnico, ni de los prstamos, ni de los bancos as es como puede llegar a ser autosuficiente y mejorar su propia calidad de vida.
Argelio Flores, Santa Luca, Nicaragua (Zurita 1991)

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Cuando empec este trabajo, mi familia era la que se opona, porque decan que yo estaba perdiendo mi tiempo, decan que yo tena que atenderlos a ellos Yo tena problemas con mi familia porque ellos decan, Mira, t te vas y no dejas dinero! Por ejemplo, yo me iba por tres das para compartir mi experiencia y yo deba llevar dinero esos tres das Pero, poco a poco, ellos empezaron a comprender. Hasta que lograron entender, yo tuve problemas.
Teodoro Jurez, Vicente Guerrero, Mxico

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A mucha gente no le gusta trabajar con otros. Cada uno tiene que hacer lo propio, dicen. Algunas veces nos juntamos para trabajar y ellos dicen, voy a llegar pero cuando dicen maana, eso significa no. Qu falta? Motivacin. Si yo estoy comprometido, yo aprendo, incluso aprendo del fracaso. La motivacin de trabajar en grupos Uno puede hacer muchas cosas solo, si quiere hacerlas. Pero, cuando se trabaja en grupo uno se puede enojar con los otros. Es como que si uno estuviera durmiendo y llega alguien y te despierta y te dice, Oye, vamos a trabajar! Pero, entre nosotros nos ayudamos unos a otros Eso es lo que nos ayuda a estar motivados. Ayudarse y ensearse van de la mano. Esta es la nica forma como los campesinos pueden ser tiles para las familias de otros. Es como un trabajo. Es como una forma de mejorar tu tarea en el trabajo familiar, porque al ensear a otro, uno empieza a hacer cosas que ayudan a integrar a la familia. El xito que uno tiene hace ms fuerte a la familia A travs del entrenamiento, yo aprend que la tierra es un ser vivo como t y como yo. Tenemos que alimentarla, porque si no lo hacemos, no va a producir. Yo he visto cmo uno puede sembrar de diferentes formas, que no debemos depender de un slo producto, sino que por lo contrario, debemos diversificar nuestra produccin. A travs del intercambio de conocimiento de Campesino a Campesino, he visto que s lo podemos hacer.
Santos Espinoza Garcia, Michoacn, Mxico

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Una cosa que ha servido mucho es poder compartir experiencias con compaeros de otros lugares y de otros pases como Nicaragua, Costa Rica, Cuba y otros. Hemos tenido esta oportunidad a travs del Movimiento Campesino a Campesino. Sentimos que no estamos solos, sentimos que hay personas interesadas en todo el mundo y que estn dispuestas a dar su grano de arena para este proceso y para este Movimiento. Hay muchas personas y muchas han sido afortunados. Esto nos ha permitido conformarnos y avanzar como Movimiento Campesino a Campesino.
Rogelio Snchez, Vicente Guerrero, Mxico

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Cuba me ense que, a pesar del bloqueo, ellos han podido sobrevivir. Probablemente, ellos no son cien por ciento autosuficientes, pero existe un grado increble de autosuficiencia. Ellos producen lo que consumen La cosa ms importante sobre Cuba es cmo valoran a la poblacin del campo, porque la gente de la ciudad sabe que, sin la gente del campo, se moriran de hambre as de simple! En Cuba, la gente realmente valora lo que se produce en el campo. Parte de la produccin se lleva a la ciudad y eso es muy caro. Es interesante cmo ellos, los cubanos, no se han vuelto dependientes de la comida chatarra, como por ejemplo toda la que viene del extranjero para Mxico. La diferencia entre Cuba y Mxico es que los mexicanos, tristemente, somos muy consumistas. Realmente no valoramos lo que tenemos ni lo que producimos.
Alicia Sarmientos, Vicente Guerrero, Mxico

Algo que me impresion mucho fue el viaje que hice a la India para compartir experiencias. Yo tena miedo de montarme en el avin. Un campesino est acostumbrado a viajar en burro o en caballo! Fue difcil. Pero cuando fui a la India, tuve que compartir las experiencias con campesinos de sesenta y nueve diferentes pases y eso me impact mucho. Me impresion tanto que cuando regres, me enferm. Me haba entristecido mucho al ver cmo una familia campesina en la India sobreviva un da slo con un poco de arroz, lo que cabe en una mano. Pero, esto me hizo estar ms determinado porque me dije: nosotros los mexicanos estamos mal, pero estamos algo mejor. Tambin, me dije: tenemos que esforzarnos en esto. Esto me motiv muchsimo Todo el trabajo que invierto en mi terreno me paga con mejor produccin Esto es lo que siempre he estado buscando. Esto es lo que quera No slo me gustaba lo que vea, me gustaba tambin experimentar y probar los ejemplos que miraba. Comprende? Me gusta experimentar con diferentes variedades de maz, de frijoles y de otros cultivos, porque quiero ver cmo se producen y cmo resulta mejor.
Gabriel Snchez, Mxico

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Capitalizando las innovaciones de

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a que ha trabajado con Campesino Jorge Irn Vsquez es un tcnico Su trabajo con los promotores lo ha Campesino por ms de una dcada. dirigida por los campesinos y en llevado a enfocarse en la agroecologa las medio para aprovechar al mximo estudios de costo-beneficio, como innovaciones de los campesinos: existe un gran conjunto de Despus de compartir variadas experiencias, uno tiene que identificar cules van a tcnicas y conocimientos. De todas ellas, y para la regin. Como tcnicos en el tener un impacto positivo para el terreno s, definimos, nosotros retroalimentamo MCAC, no somos nosotros quienes lo funcin. Nosotros no nos sentamos ni damos nuestra opinin, esa es nuestra prioridad. Nosotros observamos para decimos: Bien, esta o aquella es la que nos gua. conocer lo que la gente hace, eso es lo de la finca para priorizar los recursos Nosotros hemos utilizado el estudio estos estudios en todo el pas. Los disponibles La gente est realizando de un lugar a otro. Algunas personas los objetivos y las metodologas cambian y la finca, dependiendo de los recursos hacen para planificar una inversin en en Matagalpa, los agricultores siempre del mercado en la regin. Por ejemplo, de son muy caras. En base a este plan han producido naranjilla, las cuales las est idea de sembrar naranjilla y ahora siembra, un agricultor tuvo la fruta nativa, originaria de la regin, pero vendiendo a buen precio. Esta es una venda bien en el mercado, entonces poco comn, la gente vio que se se encuentra en toda Nicaragua, no era produce. Por otro lado, el chayote, que empezaron a sembrarlo. Los comn en esta regin, entonces los agricultores estn produciendo maracuya campesinos estn diversificando su produccin (fruta de la pasin) as como mamn chino. proceso de diversificacin. Yo he visto Se est desarrollando un amplio y slo un producto se han diversificado cmo fincas en las que se produca mercado local, porque los agricultores ahora llevan muchos productos al estudio agrcola, cuando analizaron el pensaron en esto despus de hacer un los la finca incluso los mangos que no valor agregado de cada producto en los nios tengan algo dulce que comer, siembran, sino que estn all para que un valor. He visto muchos anlisis o el cilantro para cocinar, tambin tienen si uno empieza a sumarlos, uno mira lo que no incluyen estos productos, pero a veces ellos mismos no se dan cuenta. mucho que esta gente produce, que fincas diversificadas y en fincas que no Hemos hecho anlisis comparativos en no slo estn diversificando su participan en el Movimiento. Los campesinos trabajo sus ingresos, tambin estn generando produccin y aumentando contratar trabajadores agrcolas. porque tienen ms capacidad y pueden

los campesinos

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Trabajando con las dos manos: produccin y proteccin


Un da decid ir a mirar mi tierra. Hice un estudio cuidadoso: med la profundidad de la capa superficial de la tierra en el terreno. Tom cinco muestras. En un lugar haba 25 pulgadas de profundidad, en otro haba 19, en otro 20, en otro 18 Le dije a mi hijo, aqu tenemos tierra para muchos aos. Yo me voy a morir y esta tierra va a ser tuya. l entendi el valor de la tierra. Yo le dije a mi nieto de trece aos que sembrara un rbol. Cuando consegu esta tierra slo haba pasto, estaba desnuda. Ahora tengo bosque. Siembren rboles les dije, porque all est la vida. Si no estuvieran estos rboles, el viento se hubiera llevado la tierra y toda la produccin. Esto sucede en muchos otros campos, pero, no en el mo. Por qu? Porque tengo siembros que cubren el suelo, tengo barreras vegetales que rompen el viento. Todo esto lo siembro con varios propsitos: para lea, materia orgnica para el suelo, proteccin para el ambiente Tengo otros rboles que corto y vendo en el mercado. Yo trabajo con dos manos: proteccin y produccin.
Orlando Martnez, Ometepe, Nicaragua

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El Movimiento Campesino a Campesino trabaja con dos manos: produccin y proteccin, la produccin de comida y la proteccin del ambiente. La prctica de la agricultura sustentable no es fcil. Los campesinos no controlan las polticas agrcolas ni ambientales. Los programas gubernamentales los presionan para que acepten crditos de produccin, los cuales slo pueden ser utilizados para comprar semillas hbridas y agroqumicos. Los campesinos tienen muy pocos recursos adems de su trabajo, sus pocas herramientas y su pedazo de tierra. Sin embargo, los factores limitantes para la produccin campesina tienden a ser los bsicos (por ejemplo, el suelo y el agua), y como ellos dependen ampliamente de los procesos ecolgicos como factores de produccin (por ejemplo, la lluvia para el agua, el estircol y los productos orgnicos como fertilizantes), el aumento de la produccin est profundamente ligado con la recuperacin y la conservacin del suelo, del agua y de la biodiversidad. Esta visin agroecolgica se descubri despus que los campesinos haban sido invadidos, colonizados por la Revolucin Verde que provoc que su suelo estuviera sin nutrientes, sus cosechas devastadas por las plagas inducidas, sus familias intoxicadas y su produccin quebrada.

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Todo lo que viene, la globalizacin y los tratados de libre comercio, esto nunca ha servido para nosotros, porque los de afuera se llevan todo lo nuestro, nuestro trabajo, nuestras oportunidades. Recuerdan cmo empezamos con los fertilizantes? A mi pap, le dieron diez libras de fertilizante. Se lo regalaron a l! Y cada bolsa cuesta dos quetzales! En esos das slo ganbamos algunos centavos cada da. Sabe lo que dijo mi abuelo? Esto no va a servir porque va a quemar la tierra. No lo usen! Pero como haba sido un regalo, mi pap lo puso donde sembr maz. Qu pas? Pues, el maz all sali muy verde y fuerte y las mazorcas fueron grandes. Pareca que el fertilizante haca milagros! Al ao siguiente, ya compr bastante fertilizante y lo us, y la cosecha fue buena, hubo mucho maz. Y as fue como empez poco a poco, primero lo vio un vecino y luego otro. Todos empezaron a usarlo porque pareca que el fertilizante qumico era como Dios. Una bolsa costaba slo dos quetzales! Pero despus, cuando la gente empez a comprarlo bastante, le subieron el precio. Despus costaba cinco, seis, siete, hasta llegar a diez quetzales. Una bolsa lleg a costar veinte quetzales! Y lo que cuesta ahora! Ha subido como un cohete su precio y ya no produce como produca antes. Mucha gente slo echa urea (nitrgeno). Pero, la urea tiene slo un componente, nada ms que nitrgeno. El maz necesita catorce elementos para crecer y dar buen fruto. El triple quince es un fertilizante ms completo. Pero, nos hemos dado cuenta que incluso ese ya no nos sirve, porque el suelo se ha seguido deteriorando, ha perdido toda su materia orgnica, ha perdido su cuerpo. Nosotros hemos destruido a nuestra Madre Tierra y queremos que siga produciendo. No le damos suficiente alimento. La materia orgnica es como su comida para el suelo. Ahora, decimos que las semillas se han acostumbrado demasiado al fertilizante. No es verdad. Las semillas no se han acostumbrado porque si yo siembro maz en un terreno con buen suelo, el maz crece bien, aunque no le ponga fertilizante. As que hemos visto que el fertilizante no es la solucin. Pienso que la solucin la estamos aprendiendo aqu con la agricultura orgnica. Esta es agricultura sustentable. Nosotros no somos sustentables porque gastamos nuestro dinero comprando fertilizante. Vendemos nuestro coche (cerdo), vendemos nuestras gallinas, vendemos un ternero para comprar fertilizante as desperdiciamos nuestro trabajo.
Felipe Toms, Guatemala

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Agricultura orgnica, ecolgica y sustentable


Se dice frecuentemente, e incluso se puede citar la Biblia o a los profetas, para afirmar que todas las cosas terminan, pero que el amor es eterno. Cuando nosotros sentimos amor a la tierra, hacia la finca, entonces comienza nuestra victoria, porque todo empieza y termina con el amor. Uno necesita cuidar y amar la tierra y la naturaleza, y todo lo que habita en ella. Algunos campesinos piensan que todos los insectos son malos. Pero, esto no es verdad. Nosotros tenemos que amar a los insectos, ellos hacen su trabajo tambin. Cuando uno empieza a conocer esta realidad, uno aprende muchas cosas. Todas las cosas pueden cambiar con el amor. El amor es la base de la ecologa. Debido a que no han tenido una buena orientacin, mucha gente no siente este amor Esto los hace dudar y pensar que la tierra no es buena. Pero, esto no es verdad. La tierra siempre es buena, si nosotros la amamos y la protegemos.
Jos Jess Mendoza, Santa Luca

Nosotros decimos que la tierra no sirve. Pero no es as, ha sido la forma como hemos manejado la tierra lo que no sirve y eso la ha destruido. Pienso que con estos mtodos [agroecolgicos] vamos a tener ms vida y ms produccin. Aqu, ningn tcnico nos ha venido a ayudar. Es hasta ahora, ha sido con nuestros amigos de Campesino a Campesino que nos han llevado a Santa Luca y han sido los campesinos de all quienes nos han enseado a tener una mejor vida. Porque la agricultura es la vida para nosotros.
Promotor, Boaco, Nicaragua (Zurita 1991)

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Todo depende de cmo trabajemos la tierra. No hay mala tierra. Toda la tierra es buena si sabemos trabajarla. Si nosotros trabajamos bien, hay buena tierra a la que podemos dar cuerpo, enriquecer con materia orgnica. Nosotros podemos devolverle su espritu a la tierra para que sea frtil y nos brinde comida. Primero, tenemos que sembrar leguminosas. Aqu tenemos el frijol terciopelo [Mucuna pruriens]. Tenemos Canavalia y tambin podemos sembrar gandul [Cajanus cajan]. El segundo ao, podemos poner bastante materia orgnica. Yo estoy agregando unas 400 a 600 bolsas de materia orgnica por hectrea. Una parte la he conseguido en otros lugares. Otra parte no. Hay lugares en mi plantacin donde las legumbres crecieron altas que me llegan hasta el pecho y esa es buena materia.

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La agricultura lo primero que pide es que no quememos la tierra. Segundo, no hay basura. No s quin invent esa palabra, porque en el campo no existe la basura. Incluso lo que se bota en la casa no es basura. Porque si se junta y se deja que se pudra es materia orgnica. Yo dej de usar la palabra basura hace muchos aos. Porque lo que tenemos es materia orgnica. Por qu digo agricultura orgnica? Porque todo lo que retoa, crece y muere, se mantiene en la tierra. Yo vivo con la agricultura ecolgica, porque yo vivo con todos los animales. Hace cuatro aos, yo hice un criadero para lombrices. Ahora tengo como 30,000 lombrices y tambin mis amigos tienen. Yo vivo con las lombrices. Tambin, hice un criadero para lombrices. Tal vez tenga un milln de lombrices. Yo pongo cuarenta y cinco libras de lombrices en mi tierra cuando la trabajo. Por qu lo hago? Porque las lombrices viven en la tierra, la aflojan y la hacen ms productiva. Por eso lo primero que tenemos que hacer es ya no quemar, porque si quemamos matamos a todos esos animalitos. Yo no he quemado durante treinta aos! Una vez un Seor me dijo, Yo no quemo, yo slo uso herbicida. Pero cuando l hace eso es como que estuviera quemando. chese un poco de herbicida sobre el pie y va a sentir cmo se siente! Quema! Es verdad que con la agricultura ecolgica hay ardillas, tejones, armadillos, culebras, venados Yo la llamo agricultura sustentable porque de all consigo mi comida. No he trabajado para nadie en los ltimos dos aos. Yo tengo mi comida, mi desayuno, almuerzo y cena. Yo compro mis camisas y mi sombrero. Por eso, la llamamos agricultura sustentable. Si la llamamos sustentable y tenemos que ir a trabajar a la costa, entonces no es sustentable. Agricultura sustentable significa que da suficiente para comer y vivir. Tambin, si uno se enferma maana va a tener medicina. La agricultura orgnica es un proceso. El primer ao, usted deja de quemar. El segundo ao, usted afloja el terreno, hace sus zanjas a nivel, siembra las barreras verdes, trae materia orgnica, siembra leguminosas durante cuatro, cinco, seis, siete, ocho, diez aos. Es por eso que muchos nos desilusionamos. Acaso es uno un albail? Sabe qu hacen los albailes? Ellos esperan que les paguen cada semana! La agricultura orgnica no es as. Uno recibe algn beneficio despus de tres o cuatro aos. Pero, no por esto debemos desilusionarnos.

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Para m el mejor trabajo es ser agricultor. Realmente! Yo conozco profesores que al final del mes ya se han gastado el dinero que todava no han recibido. All estn en la tienda pagando sus deudas y de inmediato empiezan a tener una deuda nueva! Yo estoy orgulloso de ser un agricultor, porque siempre tengo comida. Yo tengo una finca que compr hace quince aos, me cost 14,000 quetzales por manzana. Sbe cunto me ofrecen ahora? 150,000 quetzales! Pero yo no la voy a vender. Aqu tengo mi comida para diez o quince aos ms. Lo nico que tengo que hacer es mantenerla. Es as como cosecho. Algunas veces desaparezco, me voy a algn lugar por dos semanas. Voy aqu, voy all Y cuando regreso mi finca siempre est aqu. Cuando tengo mucho trabajo es en el verano [en la poca seca]. Mucha gente dice que en el verano no hay trabajo ellos descansan, dicen. No! Durante el verano, hay mucho trabajo porque hay que recoger hojas, acarrear matorrales, en el verano se remueve la tierra y se hacen las zanjas a nivel En el verano, se cosechan las barreras verdes de grama. Si se hace as el invierno [poca lluviosa] es fcil! Todo lo que hay que hacer es visitar el terreno. Es en verano cuando hay que trabajar.
Lzaro Aguin, San Martn Jilotepeque, Guatemala

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Algunos vinieron y me preguntaron si yo les poda alquilar cuatro manzanas para sembrar ajonjol orgnico. Dnde? Les pregunt. All, en el bosque, dijo. Qu! Usted cree que yo estoy loco? No, no, no! No sabe usted que eso es vida? Toda mi vida est all y su vida tambin, y la vida de todos nosotros. No, yo no voy a tocar ese pequeo bosque, as le dije yo. Y no me import. Porque yo s por qu tengo ese pequeo bosque. Usted corta el bosque y despus dice que el ajonjol que sembr es orgnico. No seor, eso no es orgnico, eso es natural. Ellos lo llaman orgnico porque lo siembran en una tierra que nunca ha sido abonada con fertilizantes qumicos. Pero, no es as, la agricultura orgnica requiere un proceso completo de produccin. Cuando yo digo orgnico es porque mi terreno ha sido protegido con terrazas, es abonado con compost, porque lo cuido.
Orlando Martnez, Nicaragua

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Yo pienso que lo que vemos y aprendemos en las visitas al campo, tenemos que ponerlo en prctica, porque as es como vamos a tener resultados. De otra forma, decimos que perdimos nuestro tiempo. Pero, yo no creo que sea una prdida de tiempo. Yo pienso que uno tiene que conservar el suelo para poder cosechar los beneficios de todo el tiempo que uno perdi. Por el contrario, perder el tiempo es no conservar el suelo. Pero, si conservamos el suelo, no es perder el tiempo, aunque no podamos tener el beneficio muy pronto. Mi marido y yo practicamos la agricultura orgnica. Lo estamos haciendo poco a poco. Nosotros pertenecemos a una cooperativa donde nos han enseado a conservar el suelo, a hacer barreras, a cavar zanjas en contorno y a no quemar. Mi esposo lo est poniendo en prctica. Hace seis aos que ya no usa agroqumicos. As fue como aprendimos. Cuando l no puede ir a los talleres, entonces voy yo y aprendo y despus le enseo a l. Cuando l va, al regreso me comparte. Juntos estamos avanzando. Posiblemente yo, como mujer, no hago todo lo del campo, pero yo le digo a mi marido y l lo hace. Es as como estamos haciendo la agricultura orgnica, no en una gran rea de tierra, pero poco a poco, ya casi hemos arreglado la mitad del terreno. Poco a poco, vamos avanzando. Nosotras las mujeres casadas debemos compartir lo que aprendemos y lo que miramos, lo que omos, con nuestros maridos Nosotras, les decimos a ellos y despus lo hacemos. Aunque lo hagamos planta por planta, esa no es una prdida de tiempo, porque as se conserva el suelo.
Sixta Jacobo, San Martn Jilotepeque, Guatemala

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Yo he llegado a comprender que antes no valorbamos los recursos naturales que tenamos. Estos recursos para m son el bosque, el agua, el suelo y por supuesto, las personas que vivimos en el rea Entender esto tuvo un gran impacto en m, porque yo siento que somos parte de la vida con nuestros recursos naturales. Me da tanta tristeza ver a personas que destruyen los recursos naturales, porque los recursos naturales son la base de todo. Es lo ms bello que tenemos para la vida de las personas, de los animales y de las plantas. Esto siempre me ha importado, cmo podemos avanzar para recuperar la agricultura tradicional y la agricultura orgnica, y cmo podemos contrarrestar la agricultura convencional que ha hecho tanto dao y

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

que ha destruido tanto. Esto se puede lograr usando bien los recursos naturales. Nuestro gobierno tambin ha ayudado a la destruccin en todas partes, su idea slo es cmo conseguir ms dinero y entonces talan el bosque para que se siembre ms tierra. Despus, ellos hablan de conservacin. Estas cosas me preocupan El santuario de la mariposa es un lugar que vale mucho. Para muchas personas, la mariposa monarca tiene mucho valor. Pero, yo digo que todas las cosas tienen valor, las personas, los bosques, los insectos, todo tiene valor. Pero, para muchos gobiernos, lo ms importante son las mariposas y ellos quieren sacar a la gente que vive en la reserva, quieren mandarla quin sabe a dnde, slo para proteger a las mariposas.
Gabriel Snchez, Mxico

Gnero
Desde su inicio, los problemas de gnero han sido parte del Movimiento. Claro, como rutina, las mujeres campesinas tienen una doble jornada, un doble trabajo diario que empieza antes que los hombres se despierten y acaba mucho tiempo despus que todos los dems han terminado sus tareas. Las mujeres cuidan y cran a los nios, necesarios para la supervivencia de la granja como fuerza de trabajo familiar y son responsables de la salud de todos. Adems de los quehaceres pesados de la casa, el trabajo extra de las mujeres en el campo es esencial durante las estaciones de siembra y cosecha. La explotacin de la mujer es el principio de la cadena de explotacin, que es la base de la comida del campesinado y subsidio del trabajo industrial y del desarrollo. Durante la ltima dcada, la globalizacin ha aumentado la explotacin de las mujeres campesinas, directamente, como trabajadoras mal pagadas en las maquiladoras e indirectamente, en la reproduccin barata de la fuerza obrera. Ningn proyecto, programa, ni visin para la subsistencia rural sustentable es posible sin reconocer que las mujeres son centrales para la supervivencia familiar y que ellas son explotadas en esta funcin. Para que sea sustentable, tiene que haber equidad de gnero con respecto al trabajo, as como la participacin poltica justa de la mujer en el proceso de cambio. Al inicio, la participacin de la mujer en el MCAC tendi a reflejar los roles tradicionales vividos en el ho171

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gar campesino: por ejemplo, jardinera y nutricin. La guerra, el levantamiento poltico, la migracin y las ONG abrieron oportunidades para que las mujeres participaran ms ampliamente en el desarrollo agrcola sustentable. Estos cambios se reflejaron en el MCAC, donde las promotoras se esfuerzan por asumir responsabilidades segn su capacidad y tener relaciones ms justas. Yo comenc cuando descubr que nosotras, como mujeres, podamos hacer juntas cualquier trabajo, y que tambin podamos compartir, entre nosotras, lo que nos estaba pasando. Tambin, podamos organizar actividades y trabajar juntas, me di cuenta que estbamos en un nivel superior de la vida y del conocimiento, y que tenamos que aprender para ser ms cada da. As que, poco a poco, yo me fui enseando a mi misma. Antes, no abordbamos la situacin de gnero. Nosotras organizbamos mucho trabajo con las mujeres, pero, todo era en relacin al trabajo en el hogar. Antes, no mirbamos ms que eso, hasta que empezamos a ver los asuntos de gnero. Nosotras descubrimos que tenemos el derecho a la tierra, porque si nuestro marido quiere vender el ejido, l no lo puede hacer si no tiene nuestro consentimiento, si nosotras no firmamos. Nosotras no sabamos eso. Ninguna lo saba. Nosotras creamos que ellos eran los nicos dueos. Era como que si nosotras no existiramos. Entonces, nos dimos cuenta que nosotras tenemos este poder aunque ellos quieran vender, nosotras no vamos a vender. Esto ha sido magnfico porque muchas mujeres no han permitido que su marido venda el ejido. Los hombres han migrado para trabajar, est bien, porque hay necesidad econmica. Ellos queran vender la tierra. Pero no! Porque las mujeres ahora nos estamos defendiendo. Nosotras podemos trabajar la tierra. Muchas mujeres son un ejemplo en esto. Yo he aprendido mucho de ellas. Sus maridos estn trabajando en otro lugar y ellas estn trabajando la tierra. Esta es una actividad maravillosa porque se involucra no slo la mujer, sino toda la familia, los nios y las nias. Cuando empezamos a trabajar con los asuntos de gnero, yo tena miedo, porque muchas veces no me entendan bien. Cuando la idea del feminismo lleg por primera vez a la comunidad, cuestion duramente a los hombres. Esto cre mucha desconfianza en las comunidades. Si hablbamos de gnero, los hombres no queran que sus mujeres se juntaran con nosotras, porque ellos tenan miedo del tema. Entonces, encontramos otras formas de abordar el tema sin llamarlo gnero.

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CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Entonces dijimos que era reevaluar el trabajo diario de la mujer. Todo nuestro trabajo es importante. Invitamos a los hombres a participar en nuestros talleres de mujeres. Un da usamos la tcnica que se llama un da en la vida, un da en la vida de l y un da en la vida de ella. Ese da, en lugar que la mujer hiciera el oficio de la casa, se hizo de otro modo. Cada mujer hizo el trabajo del hombre y cada hombre hizo todo el trabajo de su mujer en su casa. As descubrimos que, en un da, una mujer hace ms de cuarenta actividades diferentes, mientras que los hombres, cuando mucho hacen veinte y esto es exagerando! Esto fue muy bueno, porque les permiti a los compaeros ver la situacin. Tenemos algunas autoridades comunitarias que verdaderamente aprecian el trabajo de las mujeres y reconocen que, gracias al apoyo de las mujeres como mujeres y como esposas, ellos han podido llegar a ser lderes comunitarios. Ha sido interesante, porque los hemos llevado a pensar en gnero, sin que ellos se den cuenta. Ellos continan reevaluando y reevaluando. Un logro ha sido que en nuestra comunidad las mujeres no participaban en las reuniones como mujeres, sino que slo como viudas. Pero, ahora si vamos a una reunin comunitaria 75 por ciento somos mujeres y 25 por ciento hombres! Entonces, cuando lleg el momento de elegir a las nuevas autoridades, las mujeres decidimos. Los hombres mayores lucharon contra viento y marea, pero ellos no pudieron cambiar la idea de las mujeres. Ellos tuvieron a las autoridades de la comunidad, pero fuimos las mujeres quienes las elegimos. Ellos trabajaron juntos. Poco a poco, las cosas van cambiando.
Alicia Sarmientos, Mxico

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Al principio cuando me cas, mi marido no me daba permiso. Nunca haba ido a una reunin. Yo no poda ir. Fue difcil salir de eso. Mi marido siempre estuvo en contra, l no quera que yo saliera. Pero, yo le he hablado a l sobre la discriminacin contra la mujer. Entonces, era comn que el marido no le diera permiso a la mujer para salir, una tena que quedarse en la casa; y salir de eso fue difcil porque tenamos que hacer el doble de trabajo, tenamos que dejar terminado todo el trabajo de la casa para poder salir. Y cuando una regresa a casa despus de la reunin, una tiene que volver a empezar con el trabajo, porque,

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como los hijos se han quedado en la casa, hay mucho que hacer. Es cierto que una los deja solos, pero as tiene que ser y es importante hacerlo, porque una aprende muchas cosas. Por ejemplo, si yo no s nada de agricultura qu les voy a ensear a mis hijos? Cmo van a saber ellos que muchas cosas se estn perdiendo? Por eso, es muy importante ir a las reuniones, aunque para muchas sea muy difcil. Antes, no nos valoraban a nosotras las mujeres. Muchas mujeres no pudieron participar en Campesino a Campesino, porque su marido no las dejaba. Pero una tiene que hacer un esfuerzo y tiene que aprender.
Maria Casqu, Guatemala

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Al empezar a trabajar en grupo, todas nos sentimos entusiasmadas. Si hay problemas, tratamos de olvidarnos y nos dedicamos a aprender. Por ejemplo, vamos para una visita de campo y aprendemos tanto. Yo s que mis hijos estn en la casa y como mam, pienso en ellos. Mis hijos regresaron de la escuela necesitan que yo les diga que se cambien de ropa, que se quiten su uniforme de la escuela. As que siempre estamos pensando en nuestros hijos, pero a m me gusta estar en el grupo porque hay unidad. Yo puedo hablar con las otras mujeres de cualquier problema y ellas me ayudan a encontrar una solucin. Tambin, conozco a otras personas y tengo amigos. Cuando sos una buena amiga, te mantengo en mis pensamientos porque me has enseado muchas cosas. As que la vida no tiene que ser slo sobre nuestros hijos. Yo, ya no tengo un marido al que tenga que lavarle su ropa, ni hacerle comida, pero yo s, tengo hijos. Pero, quienes tienen su marido tienen que aprovechar las oportunidades. Los hombres y las mujeres tenemos los mismos derechos. Lo principal es que el respeto sea lo primero. Si no tenemos respeto, no tenemos nada. El respeto es la cosa ms importante.
Mara Paula Martn Bor, Guatemala

Para m las reuniones son muy importantes. Antes, mi marido no me dejaba ir a reuniones, ni siquiera me permita salir. Pero, a pesar de eso, empezamos a juntarnos, algunas mujeres, para mejorar la vida de nuestros hijos. Nosotras sabamos que las huertas nos podan ayudar a mejorar la alimentacin de nuestros hijos. Un ao como

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

grupo sembramos amaranto. Lo cosechamos y preparamos atol y pastel1 para alimentar a nuestros hijos. Fue un xito! Ahora queremos empezar con una pequea granja comercial y producir pollos. Como grupo, podemos mejorar econmicamente. Como mujeres, no ganamos un salario aunque trabajamos mucho, cuidando la casa y a nuestros hijos, por eso estamos pensando en esto. Nosotras las mujeres siempre trabajamos en grupos porque tenemos una gran necesidad. No nos alcanza lo que traen los hombres a la casa, por eso, nosotras tambin tenemos que aportar, porque somos muy pobres. Para m, es muy importante aprender agricultura porque: qu voy a hacer si un da mi marido no puede trabajar, qu hara si no s sembrar ni cosechar? Si no aprendemos, no vamos a poder mantenernos y eso es muy importante.
Dominga Morales, Guatemala

Cuando yo era soltera, nunca particip en grupos de mujeres. Cuando enviud, tuve la necesidad de estar en un grupo. Con el grupo, empezamos con una granja de pollos y con esto, fuimos capaces de lograr mantenernos. Despus de eso, tejimos, como grupo de mujeres viudas. Todo esto me dio fuerza para seguir adelante y entonces yo fui secretaria del grupo. Desde entonces, yo estoy trabajando. Yo pienso que es importante reunirse, no es importante slo para los hombres, tambin es importante para nosotras las mujeres, porque primero que todo, nosotras tenemos a nuestros hijos. A mi me gusta trabajar y yo quiero hacer mucho ms en mi vida. Miren compaeros, yo no me acobardo! Esto es lo mejor que podemos dar a nuestros hijos, porque si nos quedramos en nuestra casa, nada aprenderamos.
Maria Luisa Quilasay, Guatemala

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Nosotros vivimos en una isla donde hemos aprendido agricultura orgnica, hemos aprendido nuevas costumbres y hemos viajado fuera de nuestras casas con otras mujeres, aunque habitualmente slo trabajamos en la casa sin tener relacin con otras personas. Nosotras hemos aprendido a avanzar usando la agricultura orgnica, se avanza despacio pero seguro, y esto beneficia mucho a nuestros hijos. Nosotras les vamos a dejar a la prxima generacin un suelo nuevo, nuevas experiencias, nuevas tecnologas y nuevos productos. Yo invito a todos los campesinos de todo el mundo para que descubran nuevas tcnicas para superar sus problemas. Juntos podemos avanzar.

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Y como mujer he aprendido que tengo que separarme del sexismo de mi marido, porque eso me limita, porque eso no me permite ir a talleres ni a reuniones con otras mujeres. A pesar de mi edad, yo tengo que seguir aprendiendo, en el campo y en mi casa. Nosotras las mujeres tenemos que avanzar por el bien de nuestros hijos y de nuestras hijas, no debemos dejar que nuestros maridos nos marginen.
Cndida Espinoza, Isla de Ometepe, Nicaragua

En Michoacn, hemos tenido la gran oportunidad de integrar a muchas mujeres, porque, en la parte este de Michoacn, son ms mujeres que hombres quienes trabajan la tierra. Muchas veces, los hombres tienen que emigrar a la ciudad buscando dinero. Muchos hombres se van y muchos son alcohlicos, ese es otro gran problema aqu. Otros se han ido a los Estados Unidos. Por eso, las mujeres se han integrado muy bien al Movimiento aqu. Tenemos diecinueve grupos mixtos que trabajan juntos un da a la semana. La organizacin est fuerte y ha avanzado mucho la conservacin del suelo. Hoy, sin exagerar, puedo decir que tenemos ms de 60,000 metros de zanjas en contornos. Eso es seis kilmetros no es cosa fcil!
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Gabriel Snchez, Mxico

En un momento, nos dimos cuenta que cuando preparbamos una propuesta de trabajo alternativa con mujeres, en realidad lo que estbamos haciendo era dndoles ms trabajo a ellas. Entonces, en el grupo pensamos en esto y pensamos tambin cmo dividirnos el trabajo. Eso se llama equidad en el trabajo verdad? Por eso, hemos estado trabajando durante los ltimos aos de esta forma: cmo visualizar la agricultura sustentable desde una perspectiva de gnero, buscando la equidad y no slo asignando a las mujeres muchas tareas?. Ha sido un proceso de aprendizaje.
Rogelio Snchez, Mxico

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Globalizacin: la lucha por la sobrevivencia y la lucha por la tierra


Un monstruo nos est aplastando. Un gran problema se avecina, se llama globalizacin y productos genticamente modificados. Tenemos que enfrentarlo.
Gabriel Snchez, Mxico

El caso mexicano ilustra cmo la globalizacin ha afectado a las comunidades agrcolas alrededor del mundo. Los Mexicanos empezaron a ver los efectos de la globalizacin en los aos ochenta cuando, debido a que se juntaron la cada del precio de petrleo y las crecientes tasas de inters, la nacin no poda pagar su deuda externa de US $ 57 mil millones. Mxico acudi al Fondo Monetario Internacional (FMI) para pedir financiamiento a corto plazo para pagar sus deudas. El FMI condicion el prstamo a cambios en las polticas econmicas del pas. El Banco Mundial tambin colabor con fondos y ayuda tcnica, pero condicionados, exigiendo realizar los siguientes ajustes estructurales a la economa mexicana:

La privatizacin: Mxico vendi la compaa estatal del telfono, sus bancos estatales, su sistema ferroviario y parte de su industria de transporte. La desregulacin: El Estado liber todos los aranceles que protegan a los productos nacionales y permiti que el 100 por ciento de las industrias nacionales fuera propiedad extranjera. La austeridad fiscal: El Estado redujo los servicios sociales, principalmente en la agricultura. La devaluacin: El peso mexicano fue devaluado para que los productos mexicanos fueran ms baratos en los mercados internacionales (para almacenar los dlares).

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Ha sido til el ajuste estructural?

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y las maquiladoras, el ajuste estructural Para las corporaciones transnacionales para la mayora de mexicanos, ha sido ha sido bastante lucrativo. Sin embargo, bajado un 12 por ciento. Los salarios un desastre. Los ingresos medios han estaban en 1980. Veinte mil negocios reales estn a la mitad de lo que creci a casi 100 mil millones de mexicanos han quebrado. La deuda pblica de personas ganan menos de 50 dlares. En Mxico, hoy en da, 40 millones (quienes ganan menos de 20 pesos al pesos (5 dlares) al da. Los ms pobres siendo la mitad de la poblacin. da) aumentaron en 4 millones de personas, de la agricultura del campesino, La produccin de granos bsicos, el sostn de maz baj un 45 por ciento. Esto fue golpeada severamente. El precio extranjero aument doce veces. Por sucedi porque la importacin de maz la Unidos hubo subvenciones para supuesto, mientras en los Estados no hubo. Sin pagar impuestos en la produccin de granos bsicos, en Mxico entr a la mitad del precio del frontera mexicana, este maz subvencionado costo de produccin. Las corporaciones maz mexicano, muy por debajo de su enormes ganancias al exportar maz trasnacionales (como Cargill) tienen la quiebra de los productores norteamericano. De esta forma, provocaron de su gobierno. En Mxico, el lugar mexicanos quienes no tuvieron apoyo ciento del maz consumido es ahora donde naci de maz, ms del 25 por extranjero.

Estos ajustes estructurales fueron diseados ostensiblemente para eliminar la deuda externa y abrir el camino para el desarrollo del capitalismo mexicano. Reconociendo los grandes sacrificios que esta estrategia significara para los mexicanos (y preocupado por evitar un levantamiento social), el Banco Mundial insisti en que el presidente mexicano, Carlos Salinas de Gortari, implementara una serie de acuerdos sociales, colectivamente llamado El Pacto, para persuadir a los mexicanos y que aceptaran esas medidas. En 1994, los Estados Unidos, Canad, y Mxico firmaron el Tratado de Libre Comercio de Norte Amrica, TLCAN, o NAFTA. El TLCAN eficazmente puso estas reformas de austeridad y de libre comercio fuera del alcance de la influencia pblica, al inscribirlas en un tratado internacional.

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

En su afn por privatizar todas las empresas estatales, el gobierno de Salinas logr cambiar el Artculo 27 de la Constitucin Mexicana, logrando as privatizar el ejido. Desde la reforma agraria de la Revolucin Mexicana, al final del siglo XIX, el ejido fue la columna vertebral de la vida cultural, econmica y comunitaria en el campo mexicano. La tierra del ejido poda pasarse del padre al hijo, pero no poda venderse. La privatizacin del ejido ha provocado profundos cambios en el campo.

La lucha por la tierra


Ellos nos trajeron la reforma agraria. En 1992, con la reforma del Artculo 27 de la Constitucin, artculo que nos protega a los campesinos, se abri el espacio para que pocos comerciantes avaros se apoderaran de la mitad de los ejidos, en nuestras comunidades. Desde mi punto de vista, esto es muy serio. Antes la tierra en Mxico perteneca a los dueos de las haciendas. Hubo una revolucin, se derram mucha sangre; hubo una violenta lucha para lograr que la tierra perteneciera a quienes la trabajan y no al patrn. Hoy, todo eso est en peligro porque la tierra del ejido y la tierra comunal estn siendo concentradas en manos privadas, incluso en las manos de gente que ni siquiera es mexicana. Hay terratenientes ausentes, en realidad la tierra pertenece a extranjeros. Por otro lado, la tierra que antes perteneci a las haciendas, ahora regresa a los grandes comerciantes e incluso a las corporaciones transnacionales. Esto hace que todo nuestro patrimonio est en riesgo. Esta es una de nuestras principales preocupaciones. El campesino que tiene un pedazo de tierra, tiene que cuidarla sin importar el costo. El campesino que pierde su tierra se convertir en esclavo. Esto es lo que est pasando en varios lugares del pas. Su finca ahora le pertenece a otra persona. Ahora, el campesino es un empleado de la plantacin de guayaba, aguacate o caf. Esto es muy serio, porque ahora uno depende del patrn que dice, trabaje! sino, no come. Esto es un asunto delicado. Muchos campesinos no han pensado en este movimiento, ni en la Revolucin Mexicana, ni en la lucha por la tierra, y esto nos da vergenza. El presidente Salinas de Gortari, a escondidas, cambi todo sin derramar una gota de sangre.

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Por supuesto, l tiene su ttulo de tierra y puede hacer lo que quiera. l destruye una cultura, destruye una organizacin: el ejido. Ahora el comisionado local del ejido ha perdido todo el poder en la tierra comunal porque se la han quitado. Hoy, yo puedo vender mi ejido sin tomar en cuenta a la asamblea ejidal, ni a las autoridades del ejido. Lo puedo hacer automticamente con un notario pblico. As que se ha perdido toda la organizacin para cooperar, se han perdido los das de trabajo comunal, las reuniones para decidir las cosas importantes, se ha perdido el desarrollo comunitario. Esto es muy serio. Tenemos que estar vigilantes porque de lo contrario nuestro patrimonio va a terminar en las manos de otro. Antes, el ejido trabajaba ms eficientemente y estaba mejor organizado. Haba oportunidad para hacer faenas2 y trabajo comunitario. Despus que cambiaron el Artculo 27 de la Constitucin Mexicana, se empezaron a quebrar los ejidos. Hay mucha gente que ha empezado a abandonar los ejidos, porque con la venta de dos o tres hectreas hacen buen dinero.
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Una de las cosas que ms ha herido a la gente del campo, en todas las comunidades que conocemos y que lstima nuestro cuerpo y nuestra sangre, es la prdida de identidad. Hoy vemos que nuestros parientes se van a los Estados Unidos. Y por qu? Porque ellos piensan que pueden vivir mejor con los dlares que producen all y as mantener a sus familias. Pero, eso se debe a que pagan muy mal los productos que producimos aqu cada ao. Es por esto que estamos perdiendo nuestra identidad en las comunidades. Muchas veces a nuestros hijos no les gusta que les llamen campesinos porque han perdido su identidad. De qu se trata la concentracin de la tierra? Si todo lo que producimos cada ao tiene poco valor en el mercado, uno piensa: la tierra es improductiva. Uno vende su tierra y entonces todo acaba en las manos de pocos dueos que tienen dinero. La Ley Agraria nos protega como campesinos. Ahora nos da el derecho de vender la tierra del ejido. As est pasando en nuestro estado. En el 2000, las estadsticas de nuestro estado sealaban que, de 1994 al 2000, 13 por ciento de las ventas de tierra las haba hecho el sector campesino. Pienso que ahora es peor an y esto es muy peligroso para nosotros los campesinos,

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

porque mire lo que va a pasar: vamos a depender de otro pas para conseguir comida. Esto es producto de la globalizacin y de la competencia injusta. Nosotros los campesinos que tenemos una o dos hectreas, que no tenemos maquinaria, no podemos competir con los fuertes poderes de Canad y Estados Unidos. Nosotros estamos en desventaja, porque los agricultores de esos pases tienen apoyo. La globalizacin nos hace ms pobres.
Gabriel Snchez, Mxico

Nosotros sentimos los efectos de la migracin en todas nuestras comunidades. Yo recuerdo que hasta el ao de 1990, nadie de mi pueblo se iba a los Estados Unidos, nunca los adultos y jams los jvenes. Los jvenes se mantenan en las comunidades ayudando a producir nuestra comida. Pero, despus de los 90, 8 por ciento de la gente se va a los Estados Unidos. La mayora son jvenes de unos diecisiete aos y ellos mandan dinero para ayudar a sus familias. Realmente es triste, porque all es donde comienza la desintegracin familiar. Muchos de los jvenes que se van, se pierden en los vicios y en las drogas. Muchos han muerto cruzando la frontera. Hay un pueblo cerca del mo, se llama San Simn, all el 25 por ciento de la gente se ha ido a los Estados Unidos. Ese es un porcentaje alto. Desempleo es cuando no tenemos ninguna oportunidad de tener un trabajo productivo, ya no se puede trabajar en la finca, ya no podemos ser productivos en nuestra comunidad. Antes, el gobierno ayudaba con los proyectos productivos y los negocios pequeos. Ahora ni el Estado ni el gobierno federal lo hace esto es lo que la globalizacin ha trado. Nosotros sentimos que las corporaciones transnacionales se han establecido en reas estratgicas. En nuestra regin, en los corredores industriales, estas corporaciones se apoderan de los jvenes, de los que tienen algo de entrenamiento, entonces los explotan trabajando doce horas al da pagndoles una miseria. Por eso, estos trabajos no permiten el desarrollo de nuestro pas. Todos nosotros sabemos que la globalizacin aument la deuda de nuestro pas. Hablamos de 100,000 millones de dlares. Pienso que vamos a seguir sufriendo esta crisis, porque nuestros polticos

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no tienen voluntad poltica. La globalizacin nos trae muerte. Recuerdo que, en 1994, mientras el gobierno firmaba el TLCAN, un guerrillero aqu en Mxico [sub-comandante Marcos del EZLN] dijo: lo que ellos estn haciendo ahora es cavando la tumba de los campesinos. Dejamos que esta frase se escapara sin ponerle atencin, pero ahora nos damos cuenta que lo que dijo era verdad.
Pnfilo Hernndez, Mxico

Los paquetes tecnolgicos tambin son parte de la globalizacin. Quin los hace? Las corporaciones transnacionales! Ellas estn en todas partes: Monsanto, Bayer, Novartis Los productos de estas transnacionales no han ayudado al campo en Mxico, por el contrario lo han herido. Al principio, no tenamos buena informacin y adoptamos los paquetes tecnolgicos. Hoy, en lugar de beneficiarnos con ellos, nos damos cuenta de que han arruinado nuestra tierra y a nuestras familias. Somos totalmente dependientes.
Gabriel Snchez, Mxico

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El hecho es que estamos inmersos en la globalizacin. El problema es que no nos damos cuenta cmo eso nos afecta. No entendemos sus efectos comprende? Debemos divulgar esta informacin en los grupos y en las comunidades. Tenemos que hacer esto de la misma forma como cuando trabajamos el tema de gnero debemos integrar los temas sobre globalizacin, hacer reflexiones que nos hagan comprender y poder decir, s, esto es lo que estamos enfrentando. Probablemente nosotros creemos que esto pasa en otros pases, all lejos, donde hay gente rica. No, esta es una mentira. La globalizacin definitivamente est golpeando ms a la gente del campo. Nosotros tenemos que integrar el tema de la globalizacin en nuestro trabajo, no debemos perder ms tiempo. Nosotros tenemos que empezar a hacer cosas que nos permitan reflexionar y comprender qu est pasando con la globalizacin.
Alicia Sarmientos, Mxico

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

En septiembre del 2003, miles de campesinos de Mxico se unieron a las protestas que representantes de todo el mundo realizaron en contra de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), que realiz una reunin en Cancn, Mxico. Durante la protesta, Lee Kyung Hae, un lder campesino coreano, subi la baranda que separaba a los manifestantes de los oficiales de la OMC que estaban adentro reunidos. Miles de personas lo observaban. Lee Kyung Hae se clav un cuchillo en el corazn, se suicid para expresar su rechazo a las prfidas medidas tomadas por la OMC, las cuales han destruido las vidas de las familias campesinas. Esta accin tuvo un profundo impacto en todos los campesinos alrededor del mundo. Personalmente, esta noticia me conmovi profundamente, s, como lder, su accin fue una forma de reafirmar su conviccin. Pero, senta que estando vivo hubiera podido hacer ms para lograr que avanzara su posicin. S, impact profundamente verlo, cmo clavaba un cuchillo en su propio corazn. Pens, estos bastardos que estn en la reunin de la OMC ni siquiera le ponen atencin, sus conciencias no son conmovidas siquiera con un hecho tan fuerte como este. Fue impresionante ver la escena que presentaron en la televisin, cmo l sube la baranda, cmo toma el cuchillo y cmo se lo clava profundamente en su propio corazn. Por eso, pienso que hubiera sido mucho mejor que l no lo hubiera hecho, que se diera cuenta que vivo poda hacer ms cosas, porque esos bastardos no tuvieron ninguna consideracin ante su muerte. Por supuesto, nosotros los campesinos estbamos profundamente conmovidos. Yo estaba muy impresionado. Dios mo qu coraje! Y es tan triste hacia dnde nos estn empujando esos desgraciados de la OMC. Quieren llevarnos a la muerte? Quieren matarnos! Gabriel Snchez, Mxico

El suicidio de un campesino coreano

en Cancn

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Para confrontar la globalizacin, tenemos que tener intercambios equitativos, hacer trueque y necesitamos contactos, no slo locales, sino tambin nacionales e internacionales. En Michoacn se produce mucho aguacate que se vende barato. Yo pienso que aqu pasa igual. En Tlaxcala, producimos mucho maz y lo compran a un peso cincuenta, barato. All la cuartilla (aproximadamente medio galn) de trigo cuesta como cuatro pesos, mientras que aqu, cuando nos pagan bien, slo dan diecinueve centavos [100 centavos por peso]. El intercambio sera algo favorable para nosotros los campesinos, para enfrentar la globalizacin que est afectando a todos, incluso a las familias ms pobres.
Gabriel Snchez, Mxico

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Si estas polticas de libre comercio continan, yo pienso que el futuro ser negro. El llamado libre comercio es peligroso para los pequeos productores porque los grandes nos devoran. Las compaas grandes pueden hacer los convenios internacionales directamente. Nosotros estamos obligados a asociarnos con ellos y despus, ellos nos explotan. De esta forma, los pobres nunca dejarn de ser pobres y los ricos siempre se van a enriquecer con nuestro trabajo.
Orlando Martnez, Nicaragua

Organismos genticamente modificados: los transgnicos


El asesinato de la agricultura mexicana ha sido patrocinado por el Estado al firmar el TLCAN, al hacerlo abri el camino para los transgnicos. Las corporaciones transnacionales violan los derechos de los pases. La contaminacin gentica de variedades de maz mexicanas por los transgnicos del Norte fue documentada por los investigadores mexicanos y estadounidenses, incluso antes de que el Congreso Mexicano autorizara su entrada legal en 2003. La invasin de transgnicos es parte de la globalizacin y permite a las gigantescas corporaciones como Syngenta y Monsanto, colonizar la agricultura mexicana, controlando genticamente no slo la produccin de la semilla, sino tambin los fertilizantes, plaguicidas y la aplicacin del herbicida. Los agricultores, ya destruidos por la Revolucin Verde, estn ahora amenazados por el violento ataque de la "revolucin gentica".

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Qu podemos hacer en nuestra vida diaria contra los transgnicos? Lo primero es comprender el tema, porque slo lo entendemos superficialmente. Despus, tenemos que estudiarlo bien y compartir lo que sabemos con los agricultores de otros lugares donde estamos trabajando. Tenemos que compartir el conocimiento a travs de talleres, videos y diferentes formas de comunicacin. En una de las comunidades donde trabajamos, hay siete agricultores que slo siembran especies locales, variedades locales. Todos los dems estn sembrando semilla hbrida, slo eso siembran. Este es tambin un problema que tenemos aqu, pero la gente no se da cuenta. Por eso, tenemos que trabajar sobre los transgnicos, porque poco a poco nos invaden. Otra cosa es no comer productos que tienen transgnicos. Esto es algo difcil porque cmo vamos a saber si tienen o no? Otra cosa es detectar plantaciones de transgnicos. Tambin, hay que identificar las tortilleras que hacen tortillas con maz genticamente modificado y contactarlas para proveerlas con variedades locales de maz. Qu est pasando? Estamos perdiendo nuestra cultura de la tortilla? A las comunidades ms lejanas, llegan los camiones y venden las tortillas hechas con maz genticamente modificado (GM). Ellos se aprovechan y meten este maz porque la gente est trabajando y no tiene tiempo para hacer sus tortillas. Esto tambin nos afecta econmicamente. Ahora el kilo de tortillas cuesta seis pesos. Muchas veces las familias tienen que comprar hasta cinco kilos al da, mientras que, con diez pesos, ellos haran quince kilos de tortillas bien hechas con maz local. La funcin de la mujer va a ser muy importante en el caso de la defensa del nuestras semillas de maz nativo. Yo estoy segura que las mujeres van a defender mejor las semillas locales que nuestros propios compaeros. Por qu? Porque nosotras vivimos con la semilla todos los das. Hubo una vez cuando trataron de traernos semillas hbridas a la finca. Ellos las sembraron y cosecharon, pero las mujeres les dijeron a sus maridos: sabs qu?, el ao entrante no voy a aceptar este maz porque es de mala calidad. No tiene peso, no tiene sabor, no se cocina bien y lo peor, es que no sirve para hacer tortillas. Y el marido ya no quiso sembrar maz hbrido. Ni los animales se comen los olotes! Quin est cultivando transgnicos y para qu? En esa comunidad, ahora ya no siembran maz hbrido. Yo siento que si vamos a otras comunidades con las mujeres vamos a fortalecer el

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Movimiento Campesino a Campesino, primero que todo para defender nuestro maz local. Nosotras como mujeres tenemos un papel muy importante, porque estos son argumentos muy fuertes.
Alicia Sarmientos, Mxico

Nosotros tenemos que hacer que el congreso local est consciente de esto los polticos tienen que darse cuenta, porque tienen que prohibir la entrada de semillas transgnicas. Algunas ya han entrado. Cmo las podemos eliminar? Tenemos que ver. Tenemos que organizarnos. Tenemos que encontrar formas para eliminar estas semillas y hacer una ley para proteger las semillas locales y regionales.
Manuel Moran Madrid, Mxico

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Yo pienso que podemos hacer algo a nivel municipal, pero no debemos de olvidar que tenemos que empezar con nuestra base, con las comunidades de nuestra municipalidad, porque si empezamos all lograremos el apoyo de los campesinos. Si logramos juntar un grupo de campesinos, representantes de cada comunidad, entonces podemos ir al concejo municipal y presentar el hecho. Las municipalidades son autnomas. Las municipalidades pueden hacer cosas. Yo pienso que debemos empezar a trabajar con la base, con los campesinos. Porque si creemos que los de arriba van a arreglar el problema, por ejemplo los del Congreso, nos equivocamos. Ellos nada arreglan! Nunca estn interesados. La lucha tiene que empezar con la base en el Movimiento Campesino a Campesino y en las comunidades. Es all donde tenemos que empezar: de las comunidades a la municipalidad, de all al congreso del estado y as para arriba. Si no estamos bien organizados en la base, fcilmente nos paran. Pero, si estamos bien organizados, seremos fuertes, tendremos una buena base y eso les impedir destruirnos. Nosotros debemos comenzar y defender esta lucha. Nuestras bellas variedades de maz, de frijoles y otras plantas, que nos heredaron nuestros ancestros, tienen que ser defendidas sin importar el costo! Porque si no defendemos esto, nosotros seremos totalmente dependientes y cada ao tendremos que comprar la semilla; as ser para siempre y esto trae adems otras consecuencias como la contaminacin de la tierra, del agua y de nuestra salud.
Gabriel Snchez, Mxico

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Variedades locales
Hay un sentir profundo entre muchos campesinos y es que ellos creen que su ltima lnea de defensa cultural es proteger la semilla. La Revolucin Verde trajo el monocultivo y el predominio de semillas hbridas al campo de Mesoamrica. Mientras muchas variedades locales desaparecieron, muchas fueron conservadas por los campesinos porque las prefieren en su propia dieta. Hoy estas variedades son baluarte para la agro-biodiversidad ante la revolucin gentica. El espectro de la colonizacin gentica y la contaminacin gentica de las antiqusimas variedades tradicionales de los agricultores locales por las enormes compaas de semilla, han llevado a muchos campesinos a renovar su conocimiento sobre la importancia de la conservacin de las semillas en su lugar de origen y siembra. El gran problema es el paquete tecnolgico, la semilla, el fertilizante, el insecticida, todo viene en el paquete para que nosotros sembremos Todo porque ellos quieren exterminar nuestras semillas nativas. Dnde est nuestro tomate nativo? Ellos quieren hacer lo mismo con nuestro maz y con los frijoles. Ellos quieren acabar con todas nuestras semillas locales y hacernos dependientes! Por eso nos dan estos paquetes tecnolgicos. Nosotros tenemos que regenerar nuestra propia agricultura y proteger nuestras propias semillas.
Felipe Toms, Guatemala

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Nosotros los campesinos tenemos que tener cuidado en cmo nos organizamos y registramos nuestras semillas locales para que nadie se las pueda robar, porque van a venir y si nuestras semillas no estn registradas, ellos las van a registrar como que si les pertenecieran a ellos. Tenemos que garantizar que sean nuestras, porque de lo contrario corremos mucho riesgo.
Alicia Sarmientos, Mxico

Tiene que haber alguna forma para que no sea tan complicado para los agricultores. Los campesinos tienen que proteger sus semillas, pero de manera fcil, sin complicaciones. El registro debera de pertenecer al productor porque esta es su semilla. Deberan permitir al agricultor decir, aqu est mi semilla, yo la traje, es de mi cosecha y est registrada. Esta es una forma. Si no encontramos una forma de hacerlo, va a venir una compaa extranjera y se va a robar nuestro

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Jorge Irn Vsquez, tcnico, PCAC-UNAG,

Nicaragua

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pero tenemos que priorizar. Podemos trabajar con muchsimas cosas, que nos lleva a otras cosas. Nosotros Las semillas, por ejemplo, es algo la biodiversidad y las semillas, es parte tenemos foros para reflexionar sobre en base a la biodiversidad de las del trabajo. Hemos desarrollado principios y variedades locales de maz y de frijol, semillas. Hicimos un estudio sobre las 120 variedades de maz y 230 de hemos encontrado una enorme cantidad donde la poblacin durante muchas frijoles! Hemos encontrado comunidades La poblacin guarda cultivado diferentes variedades de maz. generaciones ha Ellos las llaman semillas quita hambre. estas semillas porque son resistentes. que no muchas semillas Con el estudio, los productores descubrieron y ahora tenemos un programa dirigido conocan, ellos no saban que existan, estas variedades. Ellos comparten por campesinos para recuperar y mejorar la siembra, el almacenamiento y el sus experiencias y conocimientos sobre y en los talleres de Campesino mejoramiento, esto lo hacen en los encuentros de grupos: por grupos se renen, hay diferentes tipos a Campesino. Los comidas y que buscan nuevas ejemplo, el de mujeres que prepara diferentes Ellas realizaron un proyecto de variedades locales para preparar y preservar. el silvestres, con el objetivo de propagar vigilancia de variedades alimenticias de estas especies. cultivo

maz, nuestra semilla nativa. Nosotros trabajamos con tres variedades. Una es para el forraje, pero tambin estamos buscando que tenga valor agregado. Otra es la que se llama Monte Alto. Otra es una semilla ms oscura y brillante. Estamos tratando de registrar estas variedades porque tienen el potencial para que el agricultor les d un valor agregado. No, nosotros no podemos slo decir que el precio del maz est bajo tenemos que agregarle algn valor. Si no le agregamos otro valor, el producto va a desaparecer.
Panfilo Hernndez, Mxico

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Han pasado cosas interesantes que ayudan al desarrollo. Hace tres aos vinieron a esta rea varias ONG juntas, para coordinar un esfuerzo para recuperar las semillas nativas. Desde entonces las ONG han seguido trabajando en esto, cada una por separado. Se ha creado un fondo municipal, con 12,000 pesos al ao, para la recuperacin de las semillas nativas. El fondo no gan intereses; se us para comprar semillas y distribuirlas en las comunidades con el compromiso que cada agricultor que reciba semillas, tena la obligacin de dar semillas tambin. No hubo dinero. Uno poda comprar o poda tambin darle al productor una carta de crdito en la cual ellos prometan entregar un kilo de semilla por cada medio kilo que haban recibido.
Roberto Vega, Mxico

Polticas agrcolas y polticas agrarias


Estamos hablando del campesinado y de las familias pobres de Nicaragua. Estamos hablando de los de abajo no hay polticas para nosotros. Los polticos nos desplazan. En el campo, uno nace pobre, crece pobre y siempre tiene que estar migrando. Yo pienso que nosotros, no tenemos la capacidad a nivel local de romper estas reglas del juego que son injustas. De esta forma los campesinos no pueden competir con otros productores. Incluso los agricultores ricos han dejado de producir comida, porque ya no es un buen negocio. Por eso es difcil para nosotros acabar con la pobreza, porque estamos amarrados no hay polticas de gobierno que nos ayuden.
Campesina nicaragense

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Campesino a Campesino ha enfocado su trabajo en desarrollar y compartir el conocimiento sobre la agricultura sustentable, en lugar de cambiar las polticas que limitan la agricultura sustentable. Esto es, en parte, porque el Movimiento se ha asentado en las ONG para tener apoyo institucional. Las ONG son principalmente vehculos institucionales para realizar proyectos. Muy pocas veces se comprometen en el dilogo para influir en las polticas agrcolas. Generalmente, las ONG han sido excluidas, por ley, de la actividad poltica, como el cabildeo y la negociacin, y han concentrado sus esfuerzos en los aspectos tcnicos y sociales, pero no en lo poltico para el mejoramiento agrcola. Las organizaciones de agricultores ms influyentes, por su parte, han hecho cabildeo o negociacin por polticas que benefician la agricultura convencional; por ejemplo, precios

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ms baratos del combustible e insumos qumicos, mejores precios para los productos de exportacin, etc... Por ello, aunque la agricultura sustentable ha encontrado aceptacin entre el sector campesino en el terreno, no es apoyada por polticas nacionales que la promuevan estructuralmente. (La adopcin extensiva de los paquetes tecnolgicos de la Revolucin Verde se logr porque fueron apoyados por la investigacin pblica, la banca gubernamental y los servicios de extensin estatales.) Pero, la agricultura sustentable se enfrenta con un "techo poltico" limitante. Los agricultores del Movimiento pueden aplicar correctamente las tcnicas en el campo, pero el contexto econmico dominante trabaja en contra de ellos. Por eso, influenciar las polticas de desarrollo agrcola es un nuevo desafo para el MCAC. Cmo podemos nosotros influenciar a las agencias que determinan nuestras polticas de desarrollo? Ahora, estamos tocando puertas que nunca antes habamos tocado, cuando slo trabajbamos a nivel local. Tenemos que movernos en esos espacios polticos, porque ellos, los polticos, proponen todo lo contrario de las cosas que nosotros hacemos. En este sentido, tenemos que avanzar. Como Movimiento, todava somos dbiles. Todava no tenemos la fuerza para frenar la avalancha del desarrollo convencional. Eso es todava muy fuerte, y nuestro Movimiento apenas est empezando.
Rogelio Snchez, Mxico

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Inters de clase?

Usted es un millonario. Quin sabe Cules son nuestros intereses de clase? tiene para seguir envenenando a la cuntos almacenes de fertilizante qumico estamos salvando a la gente, pero gente? Nosotros los agricultores orgnicos su ganancia no la gente Su visita aqu usted es un gran pecador, le interesa entre los de su clase, todos ellos le no sirve. Estoy seguro que si usted estuviera Nosotros vinimos a compartir la estaran aplaudiendo ahora, pero no nosotros. a cunta gente ha envenenado sobre nuestra experiencia. Quin sabe verdad almacenes mantiene para seguir usted con sus qumicos? Cuntos usted en nuestra clase? envenenndonos? Qu inters tiene discutiendo con el Vice-Ministro de Orlando Martnez, promotor nicaragense, la agricultura orgnica. Agricultura en relacin a la validez de

CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Trabajar a nivel municipal


En Campesino a Campesino, nosotros tenemos la oportunidad de interactuar como grupo, de hablar de lo que est pasando en la comunidad, hablar de los programas de gobierno, de lo que est pasando en todos los niveles, incluso internacional. Hemos tenido la oportunidad de trabajar con el concejo municipal. Al principio, ellos nos ignoraban, pero ahora ellos ya han visto nuestro trabajo y el valor que tienen los grupos, a nivel municipal, a nivel del Estado y a nivel federal. Pienso que la pregunta sigue siendo: cmo podemos juntar la voluntad poltica con la voluntad social?
Gabriel Snchez, Mxico

Desde 1988 hasta los aos 90, el Grupo Vicente Guerrero tuvo la oportunidad de tener la presidencia de la municipalidad de Espaita y comenz un programa llamado Espaita limpia y verde. El estado de Tlaxcala se apropi de esa idea, ellos slo cambiaron el lema por verde y limpia. Cuando hay una visin local del desarrollo enfocada en el manejo sustentable de los recursos, s que se puede hacer algo.
Rogelio Snchez, Mxico

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Polticas partidarias
Diferentes partidos polticos dividen mucho a la comunidad. Eso daa nuestro trabajo. Lo malo es que los partidos han crecido. Cada da, hay ms partidos y cada da, la gente se divide ms. Esto lleva a que haya paternalismo e individualismo, o sea que siempre se dice usted da algo y lo vamos a apoyar. Esto ha daado muy fuertemente nuestro trabajo.
Alicia Sarmientos, Mxico

Un partido poltico puede ofrecer un montn de cosas pero, nunca los va a or hablar de agricultura. Es la verdad! Yo mismo he hecho la pregunta en el partido poltico en el que participo. El que est de candidato es mi amigo y por eso, yo le he dicho: mir, por qu ustedes no tienen un plan de gobierno para la agricultura? Por qu no tratan, de verdad, de llegar a los campesinos? En San Martn hay como 19,000 agricultores. Acaso hay un programa para los agricultores?

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Nada! Entonces dnde vamos a conseguir la comida? De lo nico que hablan es de carreteras nuevas, o de puentes que ellos quieren construir, o de la grava que van a mandar Nada de eso podemos comer! Lo que estamos haciendo en Campesino a Campesino es un paso importante para nuestra sustentabilidad.
Lzaro Agun, Guatemala

El futuro del Movimiento


La gente del campo ha perdido la confianza en s misma, la dignidad. La gente no tiene apoyo para ser digna. Las organizaciones y las instituciones gubernamentales les han mentido tanto. Pienso que uno de los ms grandes problemas que hemos tenido que enfrentar en los ltimos aos es el modelo neoliberal de desarrollo, que slo considera el aspecto econmico de las cosas. Ellos realmente nos estn arruinando, porque las transnacionales estn organizadas para hacer que la poblacin dependa ms de ellas, me explico? Nuestro gobierno permite que eso suceda, lo cual es trgico. Nuestro sistema de extensin agrcola sirve a los intereses de las transnacionales, no responde a los intereses ni a las necesidades de la poblacin. Otra cosa que hace el sistema de agricultura convencional es educar a toda la gente con un pensamiento urbano, no se ensea a pensar para la vida rural. Esta es una situacin difcil, porque nuestros nios y nuestra gente joven, con esta educacin, se hacen a la idea que ellos van a vivir como la gente de la ciudad. Nosotros debemos platicar con los acadmicos y decirles: miren cuntos tcnicos son entrenados y salen cada ao de la universidad. Qu hacen ellos? Ellos salen al campo y como que tuvieran un aspersor, van regando todos los lugares y promoviendo el uso de los txicos agroqumicos. Las corporaciones transnacionales intentan controlar a la humanidad, tratan de convertirnos en sus esclavos, intentan destruir nuestra cultura. Quien pierde su cultura pierde tambin su identidad y se vuelve dependiente. Ellos penetran todos los lugares, a travs de los medios de comunicacin, del sistema educativo y del consumismo. Este es el reto ms grande que tiene el Movimiento Campesino a Campesino. No ha sido fcil.

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CAPTULO IV: POLTICAS CAMPESINAS DE DESARROLLO

Estamos aislados en pequeos grupos y no hemos encontrado la forma para articular nuestros esfuerzos, para unir nuestro trabajo. A pesar de ello, sabemos que somos valiosos. Hemos sufrido esto profundamente. Tenemos una fuerte propuesta de sustentabilidad y estamos luchando con el Estado. Hemos logrado parar numerosos proyectos de desarrollo gubernamentales, pero pagando un costo. El costo es que hemos perdido el espacio de comunicacin que habamos ganado. Muchos de nuestros miembros fueron a compartir su experiencia con otros grupos. Entonces, el Movimiento ha sido reprimido, porque el sistema encuentra formas de confundir y arruinar el trabajo de los grupos en Tlaxcala. Hemos tenido esta amarga experiencia. Vamos caminando bastante bien, pero el sistema encuentra nuestros puntos vulnerables y es cruel. Esto nos ha dado lecciones para reflexionar tenemos que fortalecernos a nivel local y regional, para desarrollar la lucha de manera directa sin ser tan vulnerables en estos aspectos. Estas son lecciones que hemos aprendido y nos ayudan a madurar y a mejorar nuestras propuestas para buscar espacios de articulacin con otros movimientos. Esto no nos ha descorazonado. Al contrario, nos estimula para avanzar. Espero que este libro que estamos escribiendo ayude a la poblacin de Mesoamrica a reflexionar en lo que tenemos que hacer y sobre el trabajo que estamos haciendo. Tenemos la oportunidad de mostrar al mundo el valor de lo que compartimos como seres humanos y las grandes posibilidades que tenemos. Esta es una herramienta. Espero tambin que motive a la gente para seguir trabajando en el Movimiento. Deseo que ms compaeras y compaeros se unan y que sientan que no estn solos. El Movimiento se est fortaleciendo. Es un proceso lento, pero lo veo con mucha esperanza. Diariamente, un gran fenmeno afecta a la humanidad y el Movimiento se va fortaleciendo. El trabajo no es fcil, pero no es imposible.

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El Movimiento es el espacio ideal para relacionarnos con otros campesinos. El Movimiento puede proponer alternativas para enfrentar la globalizacin, la migracin y los transgnicos. Existe mucha experiencia acumulada dispersa por todas las comunidades. En este sentido tengo mucha esperanza en el Movimiento. Siempre va a encontrar una alternativa, una herramienta para confrontar estas grandes amenazas que tenemos que afrontar.
Rogelio Snchez, Mxico

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C A P T U L O

La economa poltica de Campesino a Campesino


Mucha gente necesita aprender. Requerir de muchos recursos para alcanzar a todos los campesinos. Sabemos que estos recursos estn controlados. No todo el mundo puede acceder a los recursos necesarios para divulgar estas grandes verdades. Para estas cosas, siempre hay limitaciones Los recursos son siempre negados para las cosas buenas. La necesidad econmica para alcanzar estas cosas maravillosas es enorme. Lo bueno siempre es caro. Quienes controlan estos recursos deben apoyarnos. Esto es lo que ha faltado: la voluntad poltica del gobierno, de quienes tienen capital y de aquellos que manipulan a nuestro pueblo. Esa es la dificultad. No hay apoyo para esto. Esta es la experiencia de mi vida despus de 77 aos de vida sobre esta tierra. Jos Jess Mendoza, Santa Luca, Nicaragua

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Este captulo analiza el contexto que da origen al Movimiento de Campesino a Campesino (MCAC).1 Para ello, explora la funcin especial de la agricultura en las estrategias de desarrollo implementadas en Mesoamrica desde 1960 y a hasta la dcada de los 90. A travs de la descripcin del papel crucial jugado por el campesinado en la generacin de la riqueza de la regin, este captulo tambin muestra cmo las caractersticas particulares de la agricultura campesina conducen a enfoques alternativos de desarrollo agrario. El objetivo es entender por qu y cmo las estrategias de agricultura sustentable y el desarrollo rural surgen en la regin, para comprender los desafos que el campesinado enfrenta cuando ellos o sus planteamientos divergen de los paradigmas de desarrollo dominantes. Las bases conceptuales e histricas presentadas en este captulo ayudarn al lector y a la lectora a estimar la contribucin del MCAC, as como su potencial como un Movimiento que resiste o se enfrenta a las crisis econmicas y ambientales que azotan el campo Mesoamericano.

La cuestin agraria
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Los economistas polticos se refieren a la diferencia que provoca la diferencia agrcola como la cuestin agraria. Originariamente, la cuestin agraria clsica se centraba en cmo la riqueza procedente del campo poda ser utilizada para desarrollar el sector industrial y transformar una sociedad rural en urbana. Durante la revolucin industrial, los economistas asumieron que el campesinado tradicional dependiente de la tierra desaparecera con el surgimiento de granjas ms eficientes e industrializadas, que dominaran la produccin agrcola. El conjunto del campesinado se convertira, entonces, en trabajadores urbanos asalariados o bien en trabajadores agrarios empleados en la agroindustria. Los economistas polticos llaman a este fenmeno la diferenciacin del campesinado. En las sociedades capitalistas, se espera que los negocios agrcolas privados controlen la agricultura, mientras en las naciones socialistas, el Estado es el encargado de poseer los medios de produccin. Ambos modelos industriales de desarrollo dependan de la comida barata producida por los pequeos agricultores para mantener bajos los salarios de los trabajadores industriales. En cuanto los negocios agrcolas de gran tamao se establecieron, ambos modelos hicieron un gran esfuerzo para desplazar a los pequeos productores y de esta forma, acceder a mano de obra barata. La tesis de la diferenciacin fue puesta en tela de juicio despus de que el campesinado medio (los pequeos productores que podan emplear a unos pocos trabajadores

CAPTULO V: LA ECONOMA POLTICA DE CAMPESINO A CAMPESINO

y ocuparlos en una pequea produccin de productos primarios) no despareci con la introduccin de la agroindustria. Los tericos explican esta persistencia sealando que los pequeos propietarios estuvieron dispuestos a explotarse a s mismos, al trabajar por debajo de los salarios mnimos, para poder permanecer competitivos en el mercado. Ms an, mientras la diferenciacin se concret, no fue permanente. Los campesinos cuya mano de obra era basada en el trabajo familiar perdieron algunos de sus miembros, absorbidos por la industria, cuando el tamao familiar sobrepas su lmite en relacin a la tierra disponible. Sin embargo, algunas familias siempre se mantuvieron cultivando y reproduciendo el modelo de produccin campesina. La transformacin socio-econmica de produccin rural a produccin urbana y de formas tradicionales de produccin a un sistema de agricultura industrial se denomin transicin agraria. La transicin agraria y la resistencia campesina a este cambio constituyen las dos caras de la cuestin agraria.2 Mucho ms tarde, despus de la crisis econmica de 1970, un nuevo problema agrario emergi dentro de las economas ms industrializadas. La agricultura pareca presentar obstculos muy especficos para el desarrollo capitalista. Los modelos de desarrollo industrial sugeran que toda la produccin progresivamente dependera de mano se obra no calificada, fuera compartimentada y homogeneizada. Las granjas pareceran fbricas. Pero, incluso bajo polticas estatales diseadas para favorecer a la agroindustria por encima de la produccin primaria de pequea escala, los pequeos productores resistieron a la homogenizacin industrial, incluso en los pases ms desarrollados. Por qu? Primero porque, mientras la agroindustria debe obtener una ganancia teniendo en cuenta las inversiones de capital, los pequeos agricultores aspiran a la subsistencia segura. Como son propietarios y trabajadores a la vez, los pequeos productores estn normalmente dispuestos a trabajar con remuneraciones por debajo del salario mnimo establecido, lo cual les proporciona una ventaja competitiva frente a la agroindustria, que debe pagar el salario completo del empleado. (Esto ayuda a entender por qu la mano de obra agraria en las granjas industriales normalmente depende de trabajadores indocumentados y con remuneraciones muy bajas). Adems, no toda la tierra es buena para la produccin de todo tipo de cultivos y la inversin de capital, una vez instalada en la tierra como granja-fbrica, no puede trasladarse fcilmente a un mejor lugar. Si el precio de su producto baja en el mercado,

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los productores de arroz con tierras arcillosas, por ejemplo, no pueden simplemente moverse a un terreno con suelo ms arenoso y comenzar a cultivar cacahuates (man). La variabilidad ecolgica, biolgica y climtica inherente a la agricultura, tambin desincentiva a los capitalistas al presentar riesgos que no les conviene asumir. Por ltimo, a los inversionistas de capital no les gusta el factor tiempo de las inversiones agrcolas. Esto refleja una separacin crtica entre el tiempo de trabajo y el tiempo de produccin. Mientras una inversin en una fbrica de zapatos, por ejemplo, produce zapatos diariamente, los campesinos deben esperar meses despus de sembrar, para recoger la cosecha y poder vender sus productos. Todo ese tiempo, estn invirtiendo mano de obra, insumos y maquinaria. Este lapso de tiempo inmoviliza al capital que hubiera podido generar ganancias si se hubiera invertido en cualquier otro lugar. Junto a estos problemas, aparece la posibilidad de prdidas de produccin o en el mercado; por eso, la agricultura representa una muy dudosa oportunidad de inversin directa. (Mann and Dickenson 1978; Goodman, Sorj, and Wilkinson 1987; Mann 1990) Bajo estas condiciones, es ms seguro prestar el dinero a los campesinos que invertirlo directamente en la produccin agrcola.
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Los gobiernos utilizan polticas agrcolas nacionales compuestas por diferentes incentivos y seguros, como asegurar las cosechas, garantizar los precios y proporcionar subsidios para ayudar a la agricultura capitalizada, para paliar los riesgos y limitaciones inherentes a la agricultura. Por supuesto, los complejos bancarios, los de agroindustria y de alimentos se benefician enormemente del sector agrario, de manera indirecta, a travs de los prstamos de dinero, la venta de insumos, la compra y venta de productos agrcolas y, por ltimo, haciendo a los agricultores, a los trabajadores agrarios o a los consumidores soportar los retrasos, costos y riesgos de la agricultura. Sin embargo, algunos de estos mismos riesgos y adversidades agrcolas realmente proporcionan oportunidades especiales para la produccin de pequea escala, dando lugar a muy diferentes estilos de agricultura (Van der Ploeg 1986). Los pequeos agricultores tienden a ser ms verstiles y flexibles, administrando las tierras y los micro-climas para plantar una gran variedad de productos. Trabajando en nichos y al margen de la produccin capitalista de gran escala, los agricultores familiares disean de manera muy cuidadosa sus estrategias de produccin, combinando las ventajas comparativas del trabajo familiar, su conocimiento especfico in situ de sus tierras y el clima con ms pequeas y flexibles tecnologas,

CAPTULO V: LA ECONOMA POLTICA DE CAMPESINO A CAMPESINO

y estrategias de inversin. El conocimiento agroecolgico local y la habilidad de conocer cundo y cmo aplicar un amplio abanico de tcnicas y conocimientos agrcolas son capacidades generalmente aprendidas durante su vida productiva y de generacin en generacin. Esto hace que los pequeos productores no sean buenos candidatos para realizar el trabajado agrcola no calificado que requiere y caracteriza a la agricultura industrial. En los pases del Tercer Mundo, los pobres rurales aprovechan un conjunto de estrategias de subsistencia y de mercado para sobrevivir a los problemas provocados por la diferenciacin y el desarrollo. Cuando las condiciones del mercado son favorables, los pequeos campesinos producen ms para el mercado. Cuando no lo son, estos campesinos sobreviven produciendo para el auto-consumo. Actualmente, la cuestin agraria tambin se centra en la sostenibilidad social, econmica y medio-ambiental de la agricultura y de las sociedades rurales, donde los pequeos agricultores continan jugando un papel importante. Los agricultores familiares tienden a depender ms directamente de los recursos ambientales, como parte de sus estrategias de produccin y sustento, que las grandes y capitalizadas unidades de produccin, por lo tanto, su compromiso con la sostenibilidad medio-ambiental es mayor. La industrializacin ha sido un fracaso para el medio rural en el Tercer Mundo, porque no provee suficiente empleo para solucionar los problemas de pobreza. Al eliminar muchas pequeas unidades de produccin, la agricultura industrial ha terminado exacerbando ms que solucionando el problema de la pobreza en el campo. Pero, las pequeas unidades de produccin sub-capitalizadas, fuera del control total capitalista, no son slo un sntoma de este fallo, son tambin una seal de oportunidad para el empleo productivo y una distribucin ms equitativa de la riqueza del campo. De hecho, la determinada persistencia del campesinado (Edelman 2000), junto con las crisis ambientales y el fracaso de las estrategias de desarrollo agrario para hacer frente a las necesidades de la poblacin rural empobrecida en el Tercer Mundo, ha llevado a muchos tericos a cuestionarse afirmaciones convencionales sobre el desarrollo agrario. Entonces, qu diferencia puede hacer el campesinado, no a pesar de, sino por el tamao del sector, su resiliencia socio-econmica y su relacin con el medio ambiente? En otras palabras, qu potencialidades especiales tienen los pequeos productores para desarrollar formas equitativas y sustentables de producir comida y distribuir riqueza? Este captulo explora esta pregunta.

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El desarrollo en Latinoamrica
Tanto la industria como la agricultura moderna en Amrica Latina, se desarrollaron a la sombra de la expansin econmica de los Estados Unidos. La ideologa del progreso fue utilizada para empujar a las sociedades agrarias de Latinoamrica hacia la rbita econmica occidental. El proyecto poltico que haba detrs de esta nocin de progreso se apoyaba en las teoras de la modernizacin. La teora de la modernizacin apareci durante la Guerra Fra y se bas en el supuesto que el Tercer Mundo seguira el patrn de desarrollo econmico industrial de los pases del Primer Mundo. Esta idea provena de la experiencia de posguerra en Europa, en la cual los Estados Unidos, a cambio del acceso al mercado y bases militares, prest dinero para la reconstruccin europea a travs del Plan Marshall.3 El Plan Marshall fue muy exitoso en relacin a la reconstruccin de Europa, as como en asegurar el dominio poltico-econmico de los Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial. Esto ms tarde condujo a los polticos a aplicar la misma estrategia en los pases del Tercer Mundo, donde ellos afirmaban que el desarrollo sacara estas naciones de su atraso poscolonial, haca la economa capitalista, fuera de la influencia socialista de la Unin Sovitica. El problema del subdesarrollo se entendi como la falta de tecnologa, conocimiento, inversin y cultura empresarial capitalista. Las etapas del crecimiento econmico: un manifiesto no comunista de Rostow fue la receta usada por los planificadores del desarrollo (Rostow 1960). El FMI y el Banco Mundial, originalmente creados para ayudar a un ambiente fluido y estable de comercio para la reconstruccin de Europa Occidental, asumieron la funcin de desarrollar el capitalismo del Norte en el Tercer Mundo. (Preston 1996; Rapley 1996). Los economistas latinoamericanos, sin embargo, eran bastante escpticos en relacin a las teoras de crecimiento econmico del Primer Mundo. Ellos vean las polticas del desarrollo tales como la Doctrina Truman (1947) y ms tarde la Alianza para el Progreso desarrollada por Kennedy (1964), como poderosos instrumentos polticos para apoyar la intervencin estadounidense en las economas ms dbiles. Para ellos, el subdesarrollo no era simplemente la falta de inversin y conocimiento tecnolgico, sino el resultado de un mundo dividido entre poderosas economas dominantes que producan mercancas industriales muy caras, frente a economas perifricas subordinadas que les proporcionaban las materias primas baratas. Los productos industriales siempre y de manera progresiva fueron

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encarecindose en relacin a las materias primas, forzando a los exportadores de productos primarios a exportar cada vez ms para poder pagar las mismas importaciones industriales. Y mientras estas naciones eran estimuladas a industrializarse, reciban nicamente tecnologa obsoleta de los pases industrializados, lo cual impeda una competencia justa. De esta manera, el subdesarrollo y el desarrollo eran realmente las dos caras de la misma moneda. Los pases pobres del Tercer Mundo nunca podran convertirse en pases ricos siguiendo los pasos de los pases del Primer Mundo, porque siempre estaran varios pasos atrs. Esta fue la esencia de la teora de la dependencia (Furtado 1964; Frank 1967). Entonces propusieron que, para alcanzar mayor autonoma econmica en los estados perifricos, era necesario romper con el ciclo de dependencia de los pases industrializados, sustituyendo las importaciones industriales extranjeras con mercancas producidas nacionalmente. Esta estrategia de desarrollo se denomin la Industrializacin por Sustitucin de Importaciones ISI (Prebisch 1950; Rapley 1996). Con el objetivo de construir plantas industriales, fbricas e infraestructura para desarrollar su potencial productivo, los pases del Tercer Mundo se endeudaron profundamente. Durante los aos 1970, los bancos del Norte para deshacerse de sus petrodlares codiciaban poner su dinero a trabajar. Estaban interesados en prestar dinero y lo hicieron con condiciones muy sencillas. Ambas teoras de desarrollo, modernizacin y dependencia, eran teoras modernistas. Ambos enfoques dependan de la intervencin directa de los gobiernos y de la gestin de expertos, desde arriba, para lograr el desarrollo econmico. Bajo ambos proyectos de desarrollo, la agricultura tena que movilizar un significante excedente social y econmico, desde el campo a las ciudades, para el crecimiento industrial urbano. Este cmulo de teoras relacionadas y prcticas de desarrollo, que operaba dentro de Amrica Latina durante los aos 60 y hasta 1980, se conoce como el paradigma clsico del desarrollo (Blaikie 2000); el cual, frecuentemente, tambin es conocido como desarrollo dominante o Desarrollo con mayscula. El Desarrollo no slo se refiere al desarrollo de la industria, es tambin la industria del desarrollo, a travs de la cual las grandes instituciones internacionales y nacionales, normalmente del Norte, organizadas por profesionales muy bien remunerados, implementan programas de desarrollo para influenciar los resultados socioe-conmicos y polticos de los pases del Sur.

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La agricultura, piedra angular del Desarrollo.


Bajo el concepto de Desarrollo, la modernizacin de la agricultura equivala a su capitalizacin intensiva y su mecanizacin a gran escala. De esta manera, se reemplazaba a la agricultura campesina por una agricultura intensiva, y por tanto, supona la disolucin del campesinado. Ambos enfoques, de modernizacin y dependencia, concedan al campesinado un rol inicial, al apropiarse la industria de los excedentes del campo. Sin embargo, ambas teoras pensaron que la continua presencia del campesinado creaba obstculos para la transicin agraria, y ambas entendieron la persistencia de formas de produccin de subsistencia campesina como parte inherente del atraso del subdesarrollo. Este atraso se achac tanto a las firmes tradiciones campesinas, como a la explotacin familiar y sus patrones de trabajo, o a la dificultad de modernizar la agricultura en el Sur, ante un contexto dominado por los intereses de los pases industriales del Norte. Nadie consider que quizs la agricultura moderna era incapaz por s misma de reducir la desventaja competitiva del campesinado familiar (Goodman, Sorj, and Wilkinson 1987). Nadie con visin de Desarrollo imagin que los campesinos podran saber algo sobre el uso eficiente de la tierra, el trabajo y el capital que de hecho existe en el campo. Las polticas estatales para el desarrollo crearon un clima financiero e institucional favorables para la Revolucin Verde, un modelo para la modernizacin agrcola. (Jennings 1988). Conducidos por el cientfico ganador de un Premio Nobel de la Paz, Norman Borlaug, e inicialmente financiado por las Fundaciones Ford y Rockefeller, la Revolucin Verde respald el establecimiento de una investigacin masiva y un sistema extensivo para desarrollar y diseminar variedades hbridas de granos y su cultivo a gran escala. El Centro Internacional para el Mejoramiento del Maz y del Trigo (CIMMYT) en Mxico, fue dirigido por cientficos del Primer Mundo, quienes desarrollaron las semillas hbridas. Estas semillas hbridas fueron adaptadas a las condiciones locales en estaciones agrcolas nacionales de investigacin y fueron difundidas, a travs de la extensin agrcola nacional, en colaboracin con programas de crdito gubernamental. Los cultivos de semillas hbridas dependan de paquetes de crditos, fertilizantes, plaguicidas qumicos e irrigacin. Favorecan el uso de la maquinaria agrcola moderna. En Mxico, la Revolucin Verde aument la productividad agrcola en las grandes explotaciones mecanizadas con acceso a sistemas de riego y al crdito necesario para comprar los paquetes tecnolgicos.

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Inicialmente, la Revolucin Verde no logr incorporar a los campesinos pobres, ni a los medianos. Esto tendi a acentuar las disparidades socio-econmicas rurales existentes (Hewitt de Alcntara 1976; Jennings 1988; Pearse 1980). Con la ayuda de instituciones de desarrollo, los gobiernos pusieron en prctica proyectos de desarrollo rural integrados para paliar estos problemas sociales. En lo que se conoci como la segunda Revolucin Verde, los pequeos productores tenan acceso al crdito y la extensin agrcola con el objetivo de facilitarles la adopcin de las semillas hbridas comerciales. Se asumi que los pioneros en el proceso seran los triunfadores en la agricultura moderna. Quienes no adoptaran esta tecnologa o lo hicieran tardamente seran obligados a dejar de producir o seran empujados al mercado laboral. La mayor eficiencia producira granos bsicos baratos, as como disminuira los precios de la comida en la ciudad, en arras de la expansin industrial (es decir, la transicin agraria). Un objetivo escondido de la Revolucin Verde fue evitar la implementacin de la reforma agraria. En lugar de aumentar la produccin a travs de la redistribucin de la tierra entre los pequeos campesinos, la Revolucin Verde favoreca el aumento de la produccin a travs de la intensificacin tecnolgica. Empujando el excedente del campesinado fuera de la agricultura, se concentr la tierra apta para el cultivo en menos manos.

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El goteo del Desarrollo


Esta estrategia favoreci especialmente el inicio del desarrollo industrial y el aumento del PIB (Producto Interno Bruto) en las economas ms grandes de Amrica Latina, llevando a los expertos del desarrollo a hablar de los milagros mexicano y brasileo. De hecho, durante la dcada de los 60 y 70, Latinoamrica se caracteriz por el optimismo y un crecimiento econmico sin precedentes. El Informe del Desarrollo Mundial realizado por Banco Mundial celebraba el progreso econmico de Amrica Latina. Pero, este optimismo ignor los aspectos negativos de la expansin capitalista. A travs de la seleccin del PIB, como muestra sine qua non que haba desarrollo, el informe del Banco Mundial enmascar las contradicciones del crecimiento econmico sin redistribucin social y reforz la idea que el Desarrollo era simplemente un proceso linear de acumulacin (Mndez-Quintana 2000).

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CIIA, SNIA, Internacionales de Investigacin Como actores del desarrollo, los Centros de Investigacin Agraria (SNIA) y las Agrcola (CIIA), los Sistemas Nacionales Todos se formaron durante el ONG comparten un origen institucional. lugar tras la Segunda Guerra Mundial, renacimiento institucional que tuvo internacionales) fueron creadas cuando las instituciones globales (organismos aliados a la expansin del capital para representar los intereses de los poderes y econmicas que controlar las tensiones sociales, polticas occidental y para dio como resultado un dualismo esta expansin origin. Este acuerdo y FMI por un lado y las Naciones Unidas institucional entre el Banco Mundial por actualidad, el BM y el FMI dominados por el otro. Desde el principio y en la a especular con el crecimiento Estados Unidos, se han orientado los Las Naciones Unidas (pobremente econmico en los pases del Tercer Mundo. anteriores), a lo largo de los aos, han financiadas en comparacin con los de para la proclamacin de diversos intereses proporcionado una plataforma de desarrollo. los pases del Tercer Mundo en el proyecto asistencia al desarrollo ms antiguas, Las ONG, las formas institucionales de como organizaciones humanitarias en un primer momento, aparecieron la Segunda Guerra Mundial (ej. la reconstruccin llevada a cabo tras durante a de la ONU y la iniciativa CARE). Ms tarde, bajo la sombrilla social-demcrat vieron la oportunidad de expandir su de las Dcadas del Desarrollo, las ONG el desarrollo. Por la debilidad misin, pasando de la ayuda a promover de las ONG fue una forma de econmica y poltica de la ONU, el reclutamiento desarrollo y de establecer estados de traer recursos de la esfera pblica al fortaleciendo la social democracia tanto bienestar en el Tercer Mundo, por lo (de Senarclens 1997). institucional de las Dcadas del Los CIIA son tambin parte del estallido a la corriente del desarrollo del Desarrollo, sin embargo, deben su existencia del bienestar. Jennings (1988) ha capital intensivo, ms que a la corriente el primer CIIA latinoamericano, como documentado la aparicin del CIMMYT, (PAM) de la Fundacin Rockefeller. el resultado del Proyecto Agrario Mexicano la investigacin descentralizada El PAM sustituy de manera efectiva diseado para desarrollar la agricultura mexicana y el sistema de extensin y modelo centralizado de investigacin dentro de los ejidos locales, por un extranjeros y financiado por fuentes desarrollo dominado por cientficos cual, con institucional de la Revolucin Verde, la multilaterales. Esta fue la base rpidamente se dividi en trece el financiamiento inicial del Banco Mundial, Tercer Mundo, todos ellos organizados institutos y luego veintisiete CIIA en el Internacional Agrcola la Investigacin dentro del Grupo Consultivo para
(GCIIA). ---->

extensin gubernamental y las ONG

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La centralizacin internacional de la investigacin agrcola, en el marco de los CIIA, descansaba en la SNIA, la cual proporcionaba a la vez, a los CIIA el permanente flujo de nuevo material gentico y a las reas locales para su consiguiente diseminacin por los servicios gubernamentales de extensin agrcola, de variedades transgnicas de alta produccin. Mientras que el GCIIA afianzaba su papel central en el combate contra el hambre mundial a travs de los productos transgnicos, estas tecnologas (generadas con financiamiento pblico) transferan enormes beneficios econmicos hacia los negocios agrcolas privados en los pases subdesarrollados. Estos beneficios disminuyeron a lo largo de los aos, provocando un declive en el financiamiento de los pases industrializados para el GCIIA y una crisis financiera en los CIIA. Las bases financieras de los CIIA salieron a luz cuando, en 1994, el Banco Mundial ayud al GCIIA a salir de la quiebra con transferencias masivas de dinero, acompaadas del nombramiento del vicepresidente del BM como director del GCIIA. La formacin poltica de los CIIA, SNIA y las ONG se ha vuelto difusa con el paso del tiempo. Las ONG y las Organizaciones de Desarrollo Local (ODL) reciben financiamiento de la ONU, el BM y la AID, al igual que los Ministerios de Agricultura del Tercer Mundo. Lo que distingue a estas instituciones reside en sus posiciones respecto al marco de la estructura del proyecto de desarrollo, y a la manera en que cada una acumula y canaliza sus recursos econmicos, sociales y polticos. Estas diferencias ayudan a explicar los cambios ocurridos en las relaciones entre CIIA, SNIA y las ONG, as como el proyecto de desarrollo en s mismo se transform de un enfoque neoKeynesiano a un Consenso post-Washingto n. Mientras el BM, FMI y la ONU adaptaron sus polticas a las necesidades cambiantes de expansin del capital, las CIIA, SNIA, y las ONG trataron de encontrar oportunidades para consolidar sus roles dentro del proyecto del desarrollo. ASDR fue una de estas oportunidades. Mientras el giro neoliberal ocurrido en el proyecto de Ddsarrollo pareca anunciar la desaparicin del SNIA, fue tambin una oportunidad para dar nueva vida a los CIIA y conducir a otra nueva y dramtica expansin de la cantidad e influencia de las ONG.

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En realidad, aunque algunos pases vieron la emergencia de una clase media grande, vieron tambin la intensificacin de la pobreza y las disparidades sociales. Los tericos del Desarrollo respondieron a las crticas advirtiendo que, las ganancias econmicas obtenidas por las clases ms ricas, al final llegaran hasta los pobres por goteo. Pero, la nueva riqueza generada dio lugar a expectativas sociales y econmicas que no llegaran. El despojo del campesinado produjo la aparicin de los sin tierra y la migracin a las ciudades, mientras la incapacidad de la industria de absorber el excedente de mano de obra rural produjo la explosin de barrios marginales y desempleados. La concentracin (ms que la distribucin) de la nueva riqueza del Desarrollo, unida al aumento de las iniciativas gubernamentales en compaas estatales, aliment el aumento incontrolado de la corrupcin. En vez del progreso, el Desarrollo produjo un aumento en la inestabilidad poltica. Con el apoyo directo o encubierto de los Estados Unidos, los gobiernos generalmente ejercieron una represin poltica brutal para tratar de solucionar las oleadas de descontento generalizado tradas por el progreso occidental. A principios de la dcada de los 70, los problemas polticos y la vergenza por los fracasos de las estrategias de Desarrollo por goteo impulsaron medidas de mitigacin por parte del Banco Mundial. El Banco Mundial instituy una estrategia de redistribucin con crecimiento, dando una mayor importancia al sector de pequeos y medianos agricultores (Brohman 1996). Por su parte, los tericos latinoamericanos articularon un enfoque de necesidades bsicas para el desarrollo, posteriormente asumidas por la Organizacin Internacional del Trabajo y las Naciones Unidas. Para enfrentarse al sesgo macro-econmico del Informe del Desarrollo Mundial, la ONU desarroll un Informe del Desarrollo Humano. Aumentando el apoyo internacional, la ONU denomin a los aos 60, 70 y 80 como las Dcadas del Desarrollo y cre la idea de la interdependencia global, en la cual, la seguridad y el progreso del Primer Mundo dependa del desarrollo econmico del Tercer Mundo. Las demandas para instaurar un Nuevo Orden Econmico Internacional (NOEI) y la transferencia de recursos hacia los pobres para hacer frente a sus necesidades bsicas, fueron las preocupaciones principales de la interdependencia global (Preston 1996). En un esfuerzo por evitar gobiernos corruptos e ineficientes, la ONU ret a las ONG a participar en el Desarrollo y se abri de esta forma la puerta hacia lo que ms tarde se convertira en una explosin de ONG. (Sollis 1995)

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El enfoque de la ONU para la atencin de las necesidades bsicas fue una combinacin de actividades ortodoxas verticales y de actividades progresistas horizontales, como la base para promover el desarrollo econmico. Este enfoque quit el poder a los gobiernos del Tercer Mundo, canalizndolo hacia los proyectos de desarrollo supervisados muy de cerca por los expertos del Primer Mundo (Preston 1996). El Banco Mundial tambin transform sus polticas hacia proyectos de desarrollo porque, de esta manera, se permita al Banco reivindicar su labor en la eliminacin de la pobreza a travs de cambios especficos. Quitando la atencin de los cambios estructurales ms fundamentales, el Banco promovi de esta forma sus polticas macro-econmicas en el Tercer Mundo (Brohman 1996). Durante todo este perodo, los bancos del Norte, con exceso de petrodlares, prestaron abundantes cantidades a los gobiernos del Sur para el desarrollo. El Banco Mundial ayud a preparar el terreno para la inversin, desembolsando billones de dlares en fondos pblicos, para construir masivos proyectos de infraestructuras e imprudentes esquemas de colonizacin. Los flujos econmicos en el ISI, las crisis del petrleo de los aos 70 y la primera recesin econmica del Primer Mundo provocaron una dura recesin econmica en los pases del Tercer Mundo, en los aos 80. Los bancos del Norte comenzaron a demandar el pago de sus prstamos a los pases del Tercer Mundo. Desafortunadamente, se les pidi a los pases endeudados pagar por completo y de manera rpida, precisamente en el momento en que sus productos haban perdido su valor y demanda en el mercado, lanzando al Sur hacia una profunda crisis econmica que provoc un crecimiento econmico negativo y una sin precedente deuda externa impagable (Sonntag, et al. 2000). El desarrollo a travs de la intervencin de expertos demostr ser incapaz de resolver los difciles problemas que invadan a los pases de Amrica Latina. En el terreno, y en muchos sentidos, el Desarrollo realmente contribuy a aumentar la pobreza, la represin poltica, as como la distorsionada y daina distribucin de la riqueza. El Desarrollo fracas en trminos de sus propios objetivos establecidos (Blaikie 2000). El fracaso del Desarrollo produjo un estancamiento. Los defensores del libre comercio afirmaban que las estrategias de desarrollo dirigidas por el Estado eran dainas, ineficientes y corruptas. Otros acusaban al Desarrollo de elitismo y lo cuestionaban desde una perspectiva medio-ambiental y social (Rapley 1996).

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En ese momento, la cada de la Unin Sovitica elimin la razn geopoltica del Desarrollo. Si el Desarrollo no era necesario para mantener a los pobres alejados del comunismo, entonces era acaso necesario? Unido al desencanto, las interpretaciones posmodernistas condujeron a enfoques crticos como el post-desarrollo y el anti-desarrollo que demandaban el fin del Desarrollo en su conjunto (Esteva 1992; Esteva and Prakash 1998). En ese perodo, la economa neoliberal pas al primer plano y supuso un dramtico cambio de las estrategias dirigidas y planificadas por el Estado, hacia un enfoque de libre comercio. Esta idea se centraba en el modelo de la economa neoclsica basada en un sistema de comercio puro como el centro del desarrollo humano, con la menor intervencin posible del Estado (Friedman 1968; Balassa 1971; Bauer 1981). Los neo-liberales se centraron en el intercambio como motor del crecimiento y recomendaron la liberalizacin comercial, la privatizacin, la devaluacin monetaria, la desregulacin y la austeridad fiscal. El nuevo paradigma neoliberal de desarrollo se convirti pronto en lo que se conoce como el Consenso de Washington, implementado con polticas de ajuste estructural aplicadas en los aos 80 en los pases del Tercer Mundo por el Banco Mundial y el FMI. Bajo la apariencia de estabilidad macro-econmica, el FMI y el BM obligaron a los pases del Tercer Mundo a abrir sus economas a la inversin extranjera, condicionando la renegociacin de su deuda y la ayuda externa a la liberalizacin de los mercados, la desregulacin de controles en el capital financiero internacional, la privatizacin de empresas y servicios estatales, y la desregulacin del trabajo (Pieterse 1998; Gore 2000).

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El continuo desastre del desarrollo: el neoliberalismo


De esta forma, la deuda del Tercer Mundo (resultado de tres dcadas de Desarrollo) se utiliz como palanca para obligar a los pases en vas de desarrollo a aceptar las polticas de ajuste estructural. Cuando los pases deudores fueron incapaces de pagar los prstamos concedidos por los bancos del Primer Mundo, el BM y el FMI les concedieron nuevos prstamos, condicionados al ajuste estructural de sus economas, manteniendo de esta forma a las economas nacionales a flote y manteniendo a los bancos del Primer Mundo contentos.

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Los programas de ajuste estructural fueron un desastre para el campesinado. El libre comercio abri la puerta a granos baratos y subsidiados de los Estados Unidos. Con unos precios por debajo del costo de produccin, el grano importado limit el cultivo de granos por los agricultores locales y termin con los mercados locales. Con la privatizacin de los bancos de desarrollo rural estatales, el crdito agrcola para los campesinos desapareci. Bajo las nuevas medidas de austeridad, los programas nacionales de investigacin agrcola y los servicios bsicos como la extensin agrcola, fueron reducidos drsticamente y en algunos casos completamente eliminados. Se esperaba que el sector campesino, prcticamente ignorado, se convirtiera en eficiente o que desapareciera, asumiendo implcitamente que la mayora dejara la agricultura, y por lo tanto, abriran las puertas de empresas ms lucrativas en el campo, tales como la extraccin de recursos, el turismo o fbricas, para aprovechar la barata mano de obra rural. En menos de una dcada, los fracasos del modelo neoliberal fueron evidentes en el terreno: aument el desempleo, disminuy el bienestar en general, se redujo la produccin industrial, se impusieron grandes deudas privadas, se increment el sector informal, hubo emigracin masiva, daos ambientales y las frgiles democracias se erosionaron. Las estrategias dirigidas por el mercado no fueron capaces de sacar al Tercer Mundo de la pobreza. Esta evidencia y la desestabilizacin del Estado-Nacin en el Tercer Mundo, llevaron a la reformulacin del Consenso de Washington, introduciendo reformas polticas limitadas, en forma de prstamos multilaterales y ayuda al desarrollo, conocidos como el Post-Washington Consenso o la Nueva Agenda Poltica (Fine 1999; Gore 2000). La Nueva Agenda de Desarrollo sostena que los problemas no se deban al mercado, sino a los gobiernos corruptos e ineficientes. Desde este punto de vista, la privatizacin y el desmantelamiento del Estado realizados con las polticas de ajuste estructural eran la solucin, pero no eran suficientes. Los Estados no slo tenan que ser minimizados, sino tambin deban ser reformados. El Banco Mundial recomend programas de buena gobernabilidad como una solucin (Boas and McNeill 2003). La estrategia neoliberal basada en la idea que el mercado o comercio conduce al desarrollo, no slo continu dominando la agenda de Desarrollo del FMI, del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo, sino tambin fue apoyada por la poderosa OMC y se convirti en la poltica para Canad, los Estados Unidos y Mxico con la firma, en 1994, del Tratado de Libre Comercio para Norte Amrica, TLCAN.

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Enfoques alternativos para el Desarrollo


Mientras el enfoque del Desarrollo dirigido por el Estado era abandonado por un enfoque de Desarrollo sustentado en el libre comercio, otras teoras econmicas de equidad Intergeneracional y sostenibilidad aparecieron en el discurso del desarrollo. La economa ecolgica y medio-ambiental incorpor un anlisis de costo-beneficio de los servicios ambientales y el descuento de futuro (Pearce, Barbier, and Markandya 1990). Las Naciones Unidas introdujeron el concepto de desarrollo humano sustentable, enfocado en la justicia y la equidad, las necesidades bsicas y nociones de participacin en el proceso de desarrollo por quienes dominan el mercado (UNDP 1991). Un diverso abanico de posiciones y enfoques de desarrollo han aparecido desde entonces, en respuesta al dao colateral provocado por el neoliberalismo y la crisis del Desarrollo. En la corriente dominante, las teoras del Desarrollo se dividen entre el Consenso de Washington y las normas establecidas por el Desarrollo Humano Sustentable, siendo el primero el enfoque promovido por el Banco Mundial y el FMI, y el segundo el enfoque de las Naciones Unidas (Pieterse 1998).
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La nocin de desarrollo agrcola sustentable surgi a partir de los escombros ideolgicos de la fracturada plataforma del Desarrollo. Algunos autores lo consideran el puente entre los dos enfoques mencionados: el del Banco Mundial y el de las Naciones Unidas. Otros lo ven como una alternativa de ambos enfoques. Los campesinos y pequeos agricultores lo valoran dependiendo de si les ayudar o no a sobrevivir otra dcada de Desarrollo.

El surgimiento del desarrollo agrcola sustentable


Los enfoques alternativos de desarrollo agrcola aparecieron por primera vez en Mesoamrica, a finales de los aos 70, como respuesta a los fracasos agroecolgicos y socio-econmicos del paquete tecnolgico de la Revolucin Verde. La tendencia de la Revolucin Verde a incrementar la diferenciacin social en el campo y la baja adopcin del paquete tecnolgico por los campesinos, llev a Mxico a introducir proyectos de desarrollo rural integrados, los cuales proporcionaron crditos a los campesinos para la produccin, la compra de insumos qumicos, incluso para aquellos campesinos sin sistemas de riego ni tractores (de Janvry 1981). Esta segunda Revolucin Verde, diseada

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especficamente para extender variedades de cultivo a gran escala entre los pequeos productores, se implement de manera similar en la mayor parte de Mesoamrica. La segunda Revolucin Verde fue muy exitosa, en trminos de adopcin y para la generalizacin de semillas hbridas, fertilizantes, pesticidas y herbicidas qumicos entre el campesinado. Pero, la capitalizacin y el cambio hacia el monocultivo destinado a la comercializacin, pusieron en un alto riesgo de fracaso a los sistemas de subsistencia previamente diversificados. No se poda asegurar, en el momento adecuado, el acceso al crdito ni a los insumos, y los servicios de extensin rural fueron muy limitados, provocando un desfase consistente entre las pruebas de los centros de investigacin agrcola y la produccin de los campesinos. Ms tarde, fue evidente que los paquetes de insumos externos realmente escondan la degradacin de la tierra y provocaban el surgimiento de plagas, conduciendo al conocido ciclo vicioso de los plaguicidas. Las cosechas disminuyeron y las crticas por el deterioro ambiental empezaron a expresarse. De acuerdo con el destacado agroeclogo Stephen Gliessman (1998a, 6), en muchas reas donde las prcticas de la Revolucin Verde fueron establecidas para cultivar granos los cultivos disminuyeron, despus de las mejoras espectaculares iniciales de las cosechas. En Amrica Central, en contra del discurso conservacionista de los defensores de la Revolucin Verde, estos cambios en las prcticas agronmicas a menudo provocaron (o no trataron de prevenir) la deforestacin y la erosin del suelo, principales problemas para los pequeos agricultores quienes a menudo se vean obligados a cultivar en las laderas de las montaas.4 La degradacin ecolgica se convirti en un factor que limitaba la produccin agrcola, en particular para el sector campesino (Stonich 1993, 1995). Las ONG influenciadas por los movimientos tecnolgicos apropiados y de pequea escala en los pases desarrollados, intentaron revivir los instrumentos de la agricultura pre-industrial de los pases del Norte y adaptarlas a las condiciones tecnolgicas del campesino. Pero, mientras estuvieron disponibles los subsidios para los insumos, los paquetes de la Revolucin Verde fueron ampliamente adoptados por los pequeos agricultores, debido a la posibilidad de obtener mayores cosechas con menos trabajo asalariado y porque tanto el crdito como los insumos obtenidos podan tambin ser usados como moneda o medio para solucionar los problemas de falta de efectivo en los hogares. Ms an, porque las propiedades campesinas se haban reducido (aparicin de minifundios), fueron obligados a intensificar la produccin para

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mantener su viabilidad econmica. Los productos cultivados con fertilizantes parecan ser una manera rpida y fcil de aumentar la produccin. Al principio, nadie sospechaba que el paquete tecnolgico aumentara de precio, mientras las cosechas y los precios del grano bajaran, eliminando los mrgenes de ganancia de los campesinos Sin embargo, la adopcin entre los pobres, los campesinos en riesgo de quiebra, era muy dispareja. En trminos de cosecha, las semillas hbridas respondan mejor al paquete tecnolgico que las semillas locales, mientras las semillas locales respondan mejor a las prcticas de la agroecologa tradicional que las hbridas. Las hbridas ofrecan la posibilidad de obtener mayores cosechas en aos buenos, pero las locales tenan una mayor capacidad ecolgica de recuperacin, producan cosechas menores en los aos buenos pero mayores cosechas en aos malos. Mientras los campesinos intentaron retener las semillas tradicionales bajo un enfoque mixto tradicional y moderno, las prcticas agroecolgicas que acompaaban a estas semillas (como los cultivos para la proteccin del suelo, el intercalado de cultivos, los cultivos asociados, etc...) fueron a menudo desincentivadas o incluso prohibidas por la extensin agrcola y las agencias de crdito. La mezcla cambiante, en las prcticas de la Revolucin Verde y las tradicionales, increment el uso de insumos externos y monocultivos, as como un constante descenso de las prcticas agroecolgicas asociadas con los cultivos mixtos o policultivos. Este cambio escondi procesos de degradacin ecolgica e involucin agrcola (cuando la productividad disminuye y el sistema se degrada a pesar de aumentar los insumos) y empuj a estos agro-ecosistemas hacia un colapso ecolgico y econmico, cuando los suelos, las malezas y los insectos no respondieron al paquete tecnolgico. Cuando los subsidios desaparecieron, los campesinos descubrieron que sus agro-ecosistemas estaban tan degradados que el suelo mismo, su humedad y su materia orgnica eran ahora los factores limitantes a la produccin.5 El desarrollo de la agricultura alternativa, en ese momento practicada por un pequeo nmero de ONG, comenz a cambiar de la tecnologa apropiada a la conservacin de suelo y agua. La agricultura de bajos insumos externos y los esfuerzos iniciales de la agricultura orgnica fueron promovidos, pero sin el beneficio del crdito, de los mercados ni de sistemas de investigacin con los cuales cont la Revolucin Verde (Jeavons 1974; Gliessman et al. 1981; Bunch 1985; Richards 1985; Wilken 1988; Altieri 1990).

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Aunque no es de sorprenderse, la adopcin campesina de estas estrategias orientadas a la tecnologa y desarrollo de la agricultura alternativa, ni remotamente alcanz los niveles masivos de adopcin conseguidos por la Revolucin Verde. Durante la dcada de los 70 y 80, estos proyectos de desarrollo alternativo eran puntos mnimos en un mar de agricultura convencional. Este patrn general de difundir tecnologa semi-tecnificada6 de la Revolucin Verde, sazonada con tecnologa alternativa aislada promovida por ONG, caracteriz la agricultura centroamericana de los aos 80 y 90. El Centro para el Mejoramiento del Maz y el Trigo (CIMMYT) produjo el trigo-milagroso de la Revolucin Verde y ayud a difundir la Revolucin Verde en Mxico y Amrica Central. Sin embargo, las reivindicaciones de CIMMYT sobre el incremento de la produccin total en la regin, gracias a la difundida adopcin de su paquete tecnolgico, se desmoron cuando tuvieron que admitir que, en los aos 90, la productividad per capita se estanc y que el incremento de la produccin total se deba principalmente al incremento del rea cultivada (Bolaos 1992). En Amrica Central, esta expansin de la tierra cultivada fue principalmente producto del desplazamiento de los pequeos agricultores de subsistencia por la agricultura capitalizada, desde las ricas tierras volcnicas de las llanuras del Pacfico hasta las laderas centrales y los boques vrgenes del interior en la zona Este. Para los gobiernos centroamericanos, la colonizacin campesina de la frontera agrcola era un sustituto de una reforma agraria redistributiva. Tambin proporcionaba una oferta continua de granos baratos y abra una gran cantidad de reas sin desarrollar a la cra extensiva de ganado para las exportaciones de carne (Utting 1993; FUNDESCA 1994). La expansin de la frontera agrcola y el aumento de la siembra en las laderas fue la principal causa tanto del incremento de la produccin, como de la degradacin medio-ambiental, llevando a la desaparicin de aproximadamente un tercio de los bosques tropicales de la regin.7

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El desarrollo sustentable

equidad econmica y la sustentabilidad La Comisin Brundtland afirm que la primordiales para el desarrollo medio-ambiental eran dos requisitos de con esta Comisin, las exportaciones sustentable. Sin embargo, de acuerdo menos desarrollados (PMD) estaban recursos naturales por los pases disponible. Su intensa necesidad del aumentando en relacin a la oferta en las exportaciones, externo y la predominante dependencia comercio recursos naturales, hizo imposible producto de la explotacin de sus sustentable. La para una produccin administrar sus recursos naturales y las malas condiciones econmicas pobreza, la presin demogrfica ambiente y volvieron los problemas aumentaron la presin sobre el medio mundial de los aos 80 produjo imposibles de manejar. El declive econmico y el crecimiento de la deuda externa de la cada en los precios de exportacin de los recursos naturales PMD. Esta situacin llev a la explotacin los con escasos recursos restantes para principalmente para pagar la deuda, pagar la deuda y el subyacente declive invertir en el desarrollo. Este nfasis en de medidas vida, debido a la pobreza y a la aplicacin en las condiciones de y condujo a la desestabilizacin de austeridad econmica, no fue sostenible poltica (WCED 1987).

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Agricultura Sustentable y Desarrollo Rural, ASDR: la respuesta oficial


La velocidad y los patrones de la degradacin medio-ambiental en Amrica Central y el resto del Tercer Mundo son alarmantemente similares. Las preocupaciones globales sobre el medio ambiente y el desarrollo fueron primero expresadas por el Club de Roma en su informe sobre los Lmites del Crecimiento (1972) y por la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Ambiente Humano en 1972. Quince aos ms tarde, Nuestro Futuro Comn (1987), el informe previamente elaborado por la Comisin Bruntland, estableci un mandato sobre el medio-ambiente global para ser aceptado tanto local como regionalmente y lanz el Programa sobre el Medio Ambiente de las Naciones Unidas. La publicacin tuvo un profundo impacto en los debates sobre el desarrollo agrcola. Notablemente, el concepto agricultura sustentable vino a sustituir agricultura alternativa en el lxico del desarrollo.

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Sin embargo, los Centros Internacionales de Investigacin Agrcola (IARC por sus siglas en ingls) de la Revolucin Verde no fueron a la vanguardia en el desarrollo de la agricultura sustentable. El Grupo Consultivo sobre la Investigacin Agraria Internacional (CGIAR) fue el organismo encargado de coordinar el trabajo de los diecisis centros de investigacin de todo el mundo ubicados en los sitios de diversidad gentica Vvilov. La Agricultura Sustentable y el Desarrollo Rural (ASDR) lleg a estas instituciones formales, encargadas de la investigacin agrcola, despus de que la presin financiera ejercida por el Banco Mundial y la presin poltica de los ambientalistas persuadi al sistema CGIAR de asumir la responsabilidad de desarrollar y promover la agricultura sustentable. Con la presin financiera desde arriba, la presin poltica desde abajo y por ltimo, la presin interna de un grupo pequeo de sus propios cientficos, los centros de investigacin se vieron obligados a abordar la agricultura sustentable. Como resultado, aparecieron nuevos programas para la ASDR (Blaikie 2000). Por qu ASDR fue rechazada por la base institucional de la Revolucin Verde? La respuesta se encuentra en los paradigmas y la economa poltica del CGIAR. En primer lugar, hubo un problema conceptual debido a la naturaleza ambigua del trmino desarrollo sustentable. Algunos autores argumentan que la definicin normativa de Nuestro Futuro Comn a saber un desarrollo que satisface las necesidades presentes, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades, es tan flexible que podra tener un significado diferente para cada persona. Desarrollo sustentable puede significar crecimiento econmico manteniendo la base ecolgica de la vida humana, o manteniendo la base social de la vida humana para satisfacer las necesidades bsicas. Mientras estos tres aspectos son ahora normalmente integrados en el mismo trmino. El problema de definir la sustentabilidad todava depende precisamente de qu se est sosteniendo, por cunto tiempo, para quin, a qu costo y a qu escala o en qu rea. Ms an, definir simplemente desarrollo sustentable no significa necesariamente hablar de las controvertidas causas del desarrollo insustentable, ni de la destruccin medio-ambiental (Ll 1991; Pretty 1995; Dore 1996). Como era previsible, al inicio el CGIAR simplemente defini la sustentabilidad en el sentido de mantener el crecimiento en la produccin, o validar los modelos de produccin convencional incluyendo una reflexin tarda sobre asesora medio-ambiental. En efecto, los expertos convencionales de la Revolucin Verde vendieron su antiguo vino en una botella nueva con la etiqueta de la agricultura sustentable (Ll 1991, 424).

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La estrategia del vino viejo en botella nueva fracas a la hora de convencer a la comunidad de que la investigacin del CGIAR, as como sus programas de desarrollo realmente abordaran la agricultura sustentable. Algunas ONG como la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) y OXFAM, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) e incluso la FAO, han estado luchando contra los negativos efectos sociales y ambientales de la Revolucin Verde desde la segunda Dcada de Desarrollo de la ONU y la campaa de la FAO Libres del Hambre en los aos 60. Los PNUD y las ONG presionaron para conseguir cambios tecnolgicos ms sustantivos en el desarrollo agrcola, mientras la FAO adopt el Manejo de los Recursos Naturales (MRN) como un componente de la produccin alimentaria. Cuando las Naciones Unidas celebraron la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992, no slo el trmino, sino tambin el mandato para el desarrollo sustentable haba sido aceptado por la mayora de las principales agencias de desarrollo, por el Banco Mundial, y principalmente, por uno de los principales clientes del Banco: el CGIAR. Sin embargo, un mandato supona no slo expresar en diferentes palabras, sino tambin pensar la manera cmo la investigacin agrcola fuera concebida, conducida y desarrollada. Los principales centros de investigacin agrcola en Centroamrica intentaron incorporar en sus agendas de investigacin del MRN, el concepto de ASDR y cambiar algunas de sus investigaciones planificadas centralmente sobre el mejoramiento de granos a investigaciones participativas sobre sistemas agrcolas y el manejo de cuencas. Esta fue la esencia del proyecto que se llego a describir como ASDR. Sin embargo, para los Centros Internacionales de Investigacin Agrcola (IARC) fue difcil adoptar la ASDR, ya que generaban sus tecnologas de manera centralizada. Estas tecnologas eran diseadas para sustituir los factores ecolgicos de produccin con insumos externos, o sea sistemas de riego, productos qumicos y maquinaria. Sustituyendo las semillas locales por semillas hbridas, los ciclos de lluvias por sistemas de riego, la materia orgnica por los fertilizantes qumicos, el manejo ecolgico de las plagas por los plaguicidas, la mano de obra y la vegetacin bajo sombra por los herbicidas, la Revolucin Verde difundi su paquete tecnolgico a lo largo de un amplio nmero de sistemas agrcolas con relativamente poca relacin con la especificidad ecolgica.

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Para mejorar su imagen para la Conferencia del Medio Ambiente de la ONU en 1992, La Cumbre de la Tierra, el Grupo Consultivo de Investigacin Internacional Agrcola (GCIIA) se dividi en dieciocho Centros Internacionales de Investigacin Agrcola (CIIA) y aadi nuevos temas como los bosques, la pesca y los bananos a su renovada agenda verde. Era un momento de acentuado entusiasmo para la ayuda en general y la agricultura en particular, sin embargo, la movida fue un desastre. En dos aos, el apoyo de los donantes disminuy en 21% (el financiamiento estadounidense disminuy en 40%), 2,000 personas quedaron desempleadas y cuatro CIIA tuvieron que fundirse en dos (Ecologist 1996). El renovado enverdecimiento del GCIIA fue introducido por Ismail Serageldin, vicepresidente de Desarrollo Ambientalment e Sostenible del Banco Mundial. Serageldin, un ingeniero y planificador de formacin, fue nombrado director del GCIIA en 1994. l rpidamente supervis la publicitada renovacin durante ocho meses (que fue claramente coordinada por el BM), anunciando que la transformacin agraria en las regiones en desarrollo del mundo requera una triple Revolucin Verde: verde para la productividad, verde para la sustentabilidad ambiental y verde para incrementar el ingreso como punto de partida para mejorar las condiciones de vida, tratando de paliar el acceso a la seguridad alimentaria (Serageldin 1997). El hecho que el GCIIA nombrara al director de Ambiente del BM como su director, evidenci los dos problemas principales del Grupo: el estancamiento econmico y la mala imagen ambiental. Irnicamente, la Revolucin Verde, al igual que muchos campesinos pobres antes que sta, estaba en peligro de quiebra. Afortunadamente, a diferencia de los agricultores pobres, el GCIIA tena acceso al Banco Mundial: El BM intervino para salvar el GCIIA ofreciendo unir otras contribuciones a las del GCIIA a un inters del 50% hasta un mximo de 20 millones, entre 1994 y 1995. Con la confianza recuperada, el presupuesto del GCIIA pas de US$ 235 millones a US$ 300 millones en 1996 (Ecologist 1996). ---->

El Banco Mundial mejora la imagen

del GCIIA

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El objetivo de la presin Sin embargo, el apoyo del BM era condicionado. ambientales ya en 1983, mientras el efectiva del Congreso dio lugar a grupos ambiental de sus proyectos en 1989. mismo BM haba iniciado la evaluacin los costos de no parecer verde eran Bsicamente, el BM se dio cuenta de que calladas a las ONG altos y advirti su necesidad de mantener demasiado el informe Desarrollo y Ambiente del ambientalistas (Wade 1997). En 1992, los clarificado que el GCIIA seguira BM afirm que Serageldin haba atencin en el nexo entre la imperativos polticos del BM y pondra como la base para promover una agricultura, el medio-ambiente y la pobreza, alimentaria un nfasis renovado agricultura sustentable para la seguridad incluyendo la administracin se orient hacia los asuntos de la sustentablidad, agua, y el uso productivo de las tierras de los bosques tropicales, la tierra y el (Ecologist 1996, 25970). marginales habitadas por los pobres era similar a las polticas de ajuste La ayuda prestada por el Banco Mundial la Revolucin Verde, con reducciones estructural neoliberales, dentro de las contrapartes del sector pblico al institucionales y un giro significativo en a biotecnologa. Sin embargo, como privado, particularmente en lo referente holsticas y programticas, menos contrapeso, una serie de tendencias del mercado, como la orientadas a las tendencias programticas los recursos naturales, la participacin sustentabilidad, la administracin de tambin, fueron debatidas. campesina y el nfasis en las tierras marginales,

La agronoma proporcion un flujo continuo de nuevo material gentico de los centros de investigacin a las reas agrcolas seleccionadas, donde las variedades podran ser probadas en campos individuales para determinar los niveles apropiados de fertilizacin, fechas de siembra, cosecha y dems aspectos. A partir de eso, los centros nacionales de investigacin agrcola financiados por los ministerios de agricultura nacionales emplearon extensionistas y crdito bancario para difundir el uso de las semillas hbridas y de los fertilizantes qumicos entre los campesinos (Deo and Swanson 1990). La agricultura sustentable es fundamentalmente diferente en este aspecto porque no sustituye los factores ecolgicos de produccin con insumos qumicos externos. Por el contrario, intenta utilizar, incentivar y replicar, o manejar de otra manera, el ecosistema para cultivar alimentos (Gliessman et al. 1981; Altieri 1983, 1987; Conway 1985; Gliessman 1990). La agroecologa y un

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entendimiento de los ecosistemas especficos son esenciales para este enfoque ecolgico basado intensivamente en el conocimiento. Ms an, dado que los agro-ecosistemas y la sociedad se moldean y afectan recprocamente, ni la agroecologa ni la agricultura sustentable pueden ser separadas de sus contextos culturales especficos. Cada sistema agroecolgico refleja una combinacin nica de organizacin social, conocimientos, tecnologas y los valores de su rea particular (Norgaard 1987). Por ello, el desarrollo de la agricultura sustentable no puede consistir en la generacin centralizada y una transferencia vertical de paquetes tecnolgicos homogneos. Por el contrario, debe estar basado en la ecologa, el conocimiento y las prcticas locales. El desarrollo de la agricultura sustentable dio lugar a un difcil problema social y tcnico: cmo producir conocimiento agroecolgico a nivel local y cmo hacerlo a lo largo de una regin completa? Como podra un sistema de investigacin, diseado para difundir tecnologas centralmente generadas, construir capacidades locales para la investigacin y el desarrollo agroecolgico basado en la diversidad social y ecolgica de la regin mesoamericana?
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De acuerdo con la organizacin Fundacin Internacional para el Progreso Rural (FIPR): El germoplasma externo contribuye en US$ 10.2 mil millones anuales para la produccin estadounidense de maz y soja. La mayor parte de ese germoplasma proviene de los centros de investigacin del GCIIA pagado por la ayuda externa y el maz y la soja son precisamente una diminuta fraccin de los beneficios totales que los Estados Unidos consiguen del GCIIA De acuerdo con un estudio realizado por los CIIA del GCIIA en 1996, el Instituto de Investigacin para la Poltica Alimentaria Internacional, con sede en Washington DC, los germoplasmas del CIMMYT, que se centra en el maz y el trigo, pueden ahora encontrarse en 58% de los cultivos de trigo estadounidenses, su contribucin en efectivo para los campesinos estadounidenses, desde 1970, no es menos de US$ 3.4 mil millones, mientras que las compaas de procesamiento de alimentos rurales obtienen US$13.4 mil millones... Actualmente, un tercio del flujo anual de semillas tropicales del CIMMYT termina en manos de compaas multinacionales como Pioneer HiBred y Cargill (Ecologist 1996).

El lucrativo negocio de salvar al mundo

del hambre

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El desafo para el CGIAR era integrar las escalas espaciales de la agroecologa dentro de su proyecto regional de ASDR. Primero, no tenan experiencia en esto. En segundo lugar, slo unos pocos de los cientficos asociados con el sistema del CGIAR entendieron o estaban interesados en la ecologa o en la cultura antropolgica de tal propsito (Blaikie 2000). Hay dos razones ms que explican las dificultades del CGIAR con ASDR. La primera era simplemente que ASDR no representaba ganancia para la agroindustria. Uno de los hechos poco conocidos sobre la investigacin pblica del CGIAR es que la Revolucin Verde era tremendamente lucrativa para las corporaciones privadas del Norte. El conocimiento agroecolgico intensivo de ASDR disminuy la dependencia de los campesinos hacia los insumos externos (semillas hbridas, fertilizantes, plaguicidas, herbicidas qumicos, etc.). Mientras los agricultores pobres se beneficiaban al ahorrar estos gastos, este ahorro no era til para la agro-industria. El segundo factor tena que ver con la crisis de la economa global y las polticas de ajuste estructural (PAE) impuestas a los gobiernos de la regin en la dcada de los 80. Comenzando a inicios de 1980, el Banco Mundial y el FMI trabajaron juntos para privatizar las empresas estatales, recortar el gasto pblico y abrir las economas del Tercer Mundo a la inversin extranjera directa. La mayora de los pases en vas de desarrollo haba recibido mucho dinero en prstamo para financiar los proyectos de desarrollo en las dcadas de los 60 y 70. Los gobiernos esperaban pagar estos prstamos con las ganancias de los nuevos incrementos en la produccin. Sin embargo, la ineficiencia, la corrupcin y el declive de la economa global tras las dos crisis del petrleo, a finales de los 70, afectaron seriamente sus ahorros, obligndoles a endeudarse an ms. El resultado fue la crisis de la deuda del Tercer Mundo. Los pases en va de desarrollo tenan que pedir nuevos prstamos para pagar los prstamos anteriores. A menudo, eran capaces de pagar slo el inters y no la deuda en s. Para poder refinanciar su deuda, tenan que aceptar las polticas de austeridad fiscal del FMI. Estos Programas de Ajuste Estructural (PAE) obligaron a los gobiernos a privatizar las empresas estatales, disminuir las barreras comerciales y devaluar sus monedas nacionales. Las PAE impusieron polticas fiscales severas que redujeron drsticamente los servicios bsicos gubernamentales de salud, educacin, bienestar y agricultura. Durante la Revolucin Verde, los ministerios de agricultura de los pases mesoamericanos haban sido el elemento clave para conducir pruebas de

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campo y extender el paquete tecnolgico a los campesinos, a travs de la extensin agrcola gubernamental. Pero, con las polticas de ajuste estructural, la investigacin agrcola nacional y los servicios de extensin bsicamente desaparecieron. Sin estos servicios pblicos, los centros como el CIMMYT no tenan ninguna conexin con los campesinos. Cmo iban a ser capaces estos centros de desarrollar la agricultura sustentable, dependiendo de las relaciones extensivas con los campesinos sobre un diverso conjunto de agro-ecosistemas, cundo no eran capaces siquiera de extender el paquete tecnolgico? Algunos investigadores del CIMMYT y otros centros intentaron utilizar tecnologas diseadas para unir a los campesinos y a los investigadores: Agricultor-para-Agricultor, Agricultor Primero y Diagnstico Rpido Participativo fueron diseados por los investigadores en busca de una relacin sustantiva entre la investigacin agrcola formal y los pequeos agricultores. Mientras los enfoques ciertamente beneficiaron a algunos campesinos y proporcionaron a algunos investigadores una perspectiva fresca de ASDR, sin el apoyo nacional correspondiente por parte de los ministerios de agricultura, para los centros internacionales de investigacin era caro e imprctico llevar a cabo la extensin directa. Mientras los servicios de extensin realizados por el Estado desaparecieron bajo la cuchilla de las polticas de ajuste estructural, los programas de desarrollo ejecutados por las ONG llenaron el vaco dejado por un Estado en franca desaparicin. Las ONG desarrollaron ricas experiencias empricas desde la base en conservacin de suelos, control integral de plagas, diversificacin de cultivos y agroforesta. Sin embargo, desde la perspectiva del CGIAR, las ONG no se ajustaban de manera adecuada al desarrollo de ASDR, debido a su limitada capacidad cientfica y tcnica, a la falta de la continuidad programtica y a su fragmentacin geogrfica (Bebbing-ton et al. 1993; Kaimowitz 1993; Bebbington 1997). A pesar de ello, las ONG tenan otras cualidades complementarias que las instituciones formales de investigacin no posean: La fuerza de las ONG descansa en las prcticas agrcolas compatibles con la conservacin de los recursos naturales y sus alternativas para los productores sin capacidad de competir en los mercados de produccin agrcola. Las ONG tienen mltiples ventajas para usar la tecnologa agrcola y hacer frente al

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desafo de la agricultura de bajos insumos y reducir la pobreza rural. Las ONG estn muy motivadas. Tienen un enfoque ms holstico pueden incorporar asuntos de gestin y crdito y tienen la ventaja de contar con una estructura institucional, recursos humanos y programas muy flexibles.8 Pero, ms importante para las instituciones de investigacin agrcola, con el paso del tiempo, las ONG haban producido metodologas participativas diseadas para involucrar a los campesinos en sus proyectos. De hecho, la participacin ms que los resultados reales de la produccin o conservacin, era a menudo utilizada como indicador para evaluar los proyectos de las ONG. Los donantes no slo determinaron qu actividades de desarrollo patrocinar (por ejemplo, la sostenibilidad, el empoderamiento y el gnero), ellos tambin condicionaron su apoyo, dependiendo de la participacin de los beneficiaros del proyecto. Cuanto mejor una ONG poda demostrar la participacin en sus proyectos, mejores oportunidades tena para continuar consiguiendo financiamiento de sus donantes. Las ONG se consideraban el eslabn perdido entre las comunidades, los agro-ecosistemas y los campesinos.

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La otra transicin agraria: masificando la agricultura sustentable


La otra transicin agraria se refiere a la transicin de una agricultura convencional, caracterizada por la inversin intensiva de capital externo y ambientalmente insustentable, por una agricultura sustentable para el desarrollo rural (Sinha 2000). A pesar de unos veinte aos de declaraciones bien intencionadas, programas y proyectos, la otra transicin agrcola todava no se ha realizado a una escala significativa en Latinoamrica (con la excepcin de Cuba). A pesar de sus fracasos sociales, econmicos y ambientales, la agricultura promovida por la Revolucin Verde, ahora con un nuevo y creciente nfasis en los cultivos transgnicos, contina dominando el mundo rural. Es improbable que los IARC del CGIAR consigan los cambios estructurales e internos requeridos para tratar de manera adecuada la ASDR y hasta ahora, sus relaciones con las ONG no han hecho una diferencia decisiva en el asunto. Esto ha llevado a muchos partidarios de la ASDR a poner sus esfuerzos en masificar la ASDR a travs de las ONG. Masificar la ASDR en el sentido de la ONG se refiere al esfuerzo de incrementar el impacto de sus proyectos de desarrollo ms all de las escalas micro o local.

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El deseo de masificar viene de la idea que, a pesar de su reputacin favorable, las ONG han tenido un impacto limitado en el desarrollo a escala global (Edwards and Hume 1992). En su forma ms simple, masificar significa repartir los beneficios entre ms personas, a escalas ms amplias geogrficamente, tanto a travs del incremento del nmero de personas beneficiadas, como mediante el aumento de los servicios ofrecidos. Sin embargo, aumentar su injerencia tambin puede significar difundir las ideas, los enfoques y las metodologas desde los movimientos campesinos y sociales hacia las instituciones oficiales del desarrollo (Bebbington and Farrington 1992; Chambers 1992). Por lo tanto, la masificacin puede implicar escalar hacia arriba, moverse hacia afuera y penetrar, o incluso, profundizar en actividades tan diversas como la investigacin, la inversin, la formacin, las tecnologas y los servicios (a lo largo de, dentro de y entre las instituciones) sobre amplias reas demogrficas y geogrficas, y a travs del tiempo (sugiriendo un cierto de tipo de sostenibilidad). Los debates sobre la masificacin generalmente varan, desde la insatisfaccin con el papel asignado a las ONG, como compaera inexperta y proveedora de servicios sociales, hasta demandas polticas de unir ONG locales y globales para influenciar la poltica del desarrollo (Gonzalves 2001). De esta forma para los proyectos de desarrollo de los ONG, la masificacin puede no slo suponer un incremento cuantitativo en tamao, sino tambin un incremento funcional en las actividades, un incremento en la fuerza y la actividad poltica desde la oferta de servicios hasta el empoderamiento (Uvin, Jain, and Brown 2000). Pero, masificar sin abordar los aspectos estructurales de la transicin agraria relega el enfoque de ASDR al mundo de proyectos y programas de las ONG. Esto tiende a excluirlas del espacio de la poltica y de la economa poltica. Aunque el desarrollo de las ONG puede buscar la transicin hacia una agricultura sustentable, ellas no tienen una estrategia para hacer efectivos los cambios estructurales necesarios para proporcionar el contexto poltico econmico para esta transicin. Sobra decir que an queda por verse si el desarrollo capitalista global de libre comercio, puede realmente ser modificado para asegurar la seguridad alimentaria y una equitativa distribucin econmica, as como la sostenibilidad ambiental o el bienestar del campesinado. Sin abordar las desigualdades estructurales inherentes a la transicin agraria, es dudoso que los enfoques de desarrollo participativo, ahora tan populares, puedan alterar de manera significativa

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las desiguales reglas del juego a las que se enfrentan los campesinos. Hasta qu punto es la ASDR participativa un medio para lograr este objetivo? Hasta qu punto puede influenciar no slo las tcnicas, sino la estructura de la agricultura sustentable?

La post-cuestin agraria
A lo largo de la ltima dcada, las tendencias econmicas neoliberales hacia la globalizacin (el Consenso de Washington de la OMC) y la regionalizacin a travs de los tratados de libre comercio (TLCAN, ALCA) han deteriorado los servicios agrcolas estatales, provocado que los precios de los granos bsicos estn por debajo de los costos de produccin y la eliminacin de controles regulatorios para la introduccin corporativa de alimentos transgnicos. Estas tendencias reflejan los profundos cambios globales en el capital agroindustrial hacia lo que algunos autores denominan: formas de produccin post-industriales, flexibles, basadas en la ciencia de la informacin y las recombinaciones (Heller 2001; McAfee 2004).
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Aumentar la presencia y la incidencia

incidencia se refiere a los esfuerzos Aumentar la presencia o la escala de impacto de los proyectos de desarrollo hechos por las ONG para aumentar el all de las escalas micro o local. Este de los movimientos de campesinos ms a partir de la explosin del sector no deseo de incrementar su presencia surge un su favorable reputacin, ha tenido gubernamental, el cual, a pesar de En su forma ms simple, aumentar su impacto limitado en el desarrollo global. a ms personas en escalas presencia significa expandir los beneficios de travs del incremento del nmero geogrficas ms amplias, tanto a ofrecidos. como aumentando el nmero de servicios personas beneficiadas, de tambin puede referirse a la difusin Sin embargo, aumentar su presencia las organizaciones campesinas de base ideas, enfoques y metodologas, desde a las instituciones oficiales de desarrollo. interinstitucional, la denomina Uvin A esta idea de aumentar la presencia y Hulme (1992) describen estas and Miller (1996) integracin. Edwards y divulgacin, de unidad formas como la pertenencia a estrategias difusin espontnea, a ganar espacio respectivamente y se refieren a una informalmente. ---->

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En un conjunto de talleres realizados por varios grupos de desarrollo como el Instituto de Estudios del Desarrollo, el Instituto Internacional de la Reconstruccin Rural, el Instituto de los Recursos Naturales y el Comit No Gubernamental dentro del Grupo Consultivo para la Investigacin Internacional Agrcola (CONG-GCIIA), se ha desarrollado ms a fondo estas ideas de ampliar la incidencia ms all del manejo de los recursos naturales (Harrington 2000), aumentar la escala de la sostenibilidad y la equidad (Taylor 2001) y promover la investigacin participativa (Gndel, Hancock, and Andeson 2001). Para abordar los proyectos de desarrollo de las ONG, Uvin and Muller (2000) sugirieron cuatro maneras de incrementar la incidencia, incluyendo una perspectiva cuantitativa (aumentar el tamao), funcional (aumentar las actividades), poltica (desde el reparto y la distribucin de los servicios ofrecidos hasta el empoderamiento) y organizacional (aumentar la fuerza organizativa). Estas ideas desarrolladas por Korten (1990), produjeron la primera, segunda, tercera (y cuarta) generacin de estrategias para las organizaciones con base en la comunidad y los movimientos de la sociedad civil, conduciendo al cambio social que enfatizan el papel central de las ONG. Resumiendo las ideas extradas de cuatro aos de talleres organizados por el CONG-GCIIA, Gonsalves (2001) manifest que los diferentes niveles, esferas y la calidad de aumentar la influencia o incidencia podran ser entendidos dentro de un marco conceptual que incluye aspectos temporales, espaciales, econmicos, tecnolgicos, institucionales y de equidad, tanto de estrategias horizontales (aditivas) como verticales (multiplicativas) (Gonsalves 2001). Por lo tanto, aumentar la incidencia puede suponer incidir hacia arriba, incidir hacia afuera, incidir hacia dentro o incluso incidir hacia abajo en las mencionadas y diferentes actividades como son la investigacin, la inversin, la formacin y los servicios (a lo largo de, dentro de, y entre las diferentes instituciones) sobre reas demogrficas y geogrficas ms amplias y a travs del tiempo (sugiriendo alguna forma de sustentabilidad). El conjunto de debates desarrollados sobre el aumento de la incidencia o la escala, en general, cubren una variedad de temas como cierta insatisfaccin con el rol del desarrollo oficial de compaeros nuevos proveedores de servicios , sociales asignados a las ONG, los peligros de burocratizar las ONG de la sociedad civil o las demandas polticas por las estrategias de unir las ONG locales y globales para la promocin eficiente y poder influir en las polticas de desarrollo. ---->

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se asienta en los marcos de la La nocin de aumentar la escala de incidencia alternativos del desarrollo, en los poltica neo-populista de los paradigmas consideradas como los ejecutores cuales las ONG son generalmente consideraciones estratgicas son un institucionales del cambio social. Estas nas de la sociedad civil, en las que ingrediente de las nociones neo-Toquevillea papel central en la promocin de la el tercer sector (las ONG) tienen un el debate de aumentar la incidencia democracia y el desarrollo. Por lo tanto, sin la sociedad civil y el compaerismo evoca el lenguaje del capital social, neo-populismo desde abajo y las conflictos que une los enfoques del desde arriba (MacDonald 1997; Pearce estructuras convencionales generadas los tres principios bsicos de los 2000). Por ejemplo, Taylor (2001, 15) enumera hacia arriba: procesos vlidos para aumentar la escala

equilibrar la accin desde arriba El compaerismo de tres formas para y desde abajo. La accin basada en los datos locales especficos. comunitario para producir un Los cambios en el comportamiento cambio social sustentable.

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la escala o la incidencia ha Debido a que el concepto incrementar de las conversaciones de la comunidad evolucionado principalmente a travs de a ser visto como un mecanismo intelectual con las ONG, tiende dentro de las principales instituciones incrementar la influencia de las ONG para el cambio en lugar de consolidarse como una estrategia del desarrollo, radical estructural, social o poltico. la manera de unir los enfoques Hay mucha ms evidencia escrita sobre e instituciones multilaterales de participativos a los gobiernos, negocios de proyectos exitosos podran desarrollo, que sobre cmo las experiencias existentes y futuros para desafiar unir y dar poder a los movimientos sociales poltica y las estructuras econmicas de una manera seria la hegemona establecidas. ---->

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Se enfatiza el aumento del nmero y alcance del empoderamiento local sobre las formas estratgicas de empoderamient o estructural o resistencia. Mientras hay algunos estudios de casos que ilustran importantes lecciones sobre la coordinacin global para la movilizacin especfica y la resistencia (por ejemplo, resistencia contra las presas o reasentamientos), hay poca evidencia, en la literatura, sobre cmo aumentar la incidencia hacia arriba, en la resistencia poltica hacia la liberalizacin, la regionalizacin o la privatizacin. Ms an, las lecciones para ampliar la incidencia hacia arriba que se vislumbran en los informes de las ONG, raramente identifican las barreras estructurales que se encuentran al intentar aumentar la escala de incidencia, por ejemplo, existen muy pocas lecciones compartidas sobre proyectos a los que se les impidi aumentar la incidencia. Esta separacin analtica entre la estructura y la escala de incidencia, elude asuntos mucho ms amplios y contextuales que limitan el desarrollo equitativo y sustentable y dan a la nocin completa de incidir hacia arriba un carcter decididamente reformador. La sugerencia de que cada una de las 20,000 ONG mundiales y del Cono Sur puedan incidir por s mismas a travs de participaciones sin estructura, lleva a que el desarrollo participativo promueva la competencia ms que la cooperacin y al final, divide los movimientos sociales y los separa unos de otros. Ms an, al esconder los conflictos reales estructurales detrs del barniz programtico del incremento del compaerismo y la participacin , la incidencia hacia arriba fracasa a la hora de tratar las divisiones entre las comunidades y las organizaciones de la sociedad civil. En realidad, este es uno de los mayores y principales obstculos de incidir hacia arriba o aumentar la incidencia. Mientras tanto, con la sustentabilidad la nocin de aumentar la , incidencia no puede escapar de los difciles problemas de ndole poltica relacionados con lo que supone incidir hacia arriba por qu? y al final para quin?.

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En Amrica Latina, la reestructuracin neoliberal, en un primer momento, tom la forma de las polticas de ajuste estructural del Banco Mundial y del FMI. Estas fueron seguidas por la regionalizacin multilateral, llevada a cabo a travs de TLCAN, firmado en 1992 entre Canad, los Estados Unidos y Mxico; antecedentes del Plan Puebla-Panam (PPP) para reorientar la infraestructura productiva y concretar un empuje pactado, primordialmente por el Norte para un acuerdo continental como el ALCA.9 El efecto sobre la agricultura ha sido decisivo. Gracias a los fuertes subsidios los costos de produccin de maz en los Estados Unidos son significativamente menores que los de los granos bsicos producidos en la regin. El caso de Mxico, donde 2.5 millones de pequeos campesinos suponen el 68% del sector agrcola y dependen principalmente del cultivo del maz, es muy representativo: los costos de produccin son el doble que los de las granjas de los Estados Unidos. Cuando el gobierno mexicano llev a cabo las reducciones arancelarias del TLCAN antes de tiempo, las importaciones de maz provenientes de los Estados Unidos pasaron de 396,000 a 4.854,000 toneladas mtricas anuales. (USDA; citado en McAfee, 2004). La liberalizacin arancelaria, junto con la eliminacin de los subsidios y la desaparicin de las adquisiciones gubernamentales, han llevado a cientos de miles de campesinos fuera de la agricultura (Zamora 2003b). Hubo unos 700,000 emigrantes slo en el primer ao de TLCAN (Santiago Levy and Sweder van Wijnbergen, in Zamora 2003b).10 En la actualidad, la migracin mexicana hacia los Estados Unidos supone ms de 300,000 personas por ao. En el caso mexicano, el TLCAN simplemente ha institucionalizado las tendencias neoliberales en el comercio y las polticas econmicas iniciadas a travs del Banco Mundial y del FMI y sus polticas de ajuste estructural llevadas a cabo despus de la crisis de 1982.11 Las mismas tendencias de las polticas de ajuste estructural se han puesto en prctica en los pases centroamericanos, con el mismo efecto en las zonas rurales. A la luz del ajuste estructural de la dcada de los 80, en 1990, ms de un milln de guatemaltecos, nicaragenses y salvadoreos haban abandonado sus hogares (Wise 2003). El flujo de las remesas enviadas por inmigrantes es inmenso. En Mxico entre 1980 y 1998, el flujo de remesas aument ocho veces, de US $ 700 millones a US $ 5,6 billones. Las remesas equivalen al turismo en proporcin segn el PIB y son equivalentes al 10% de las exportaciones totales y al 80% de la inversin exterior directa. Las remesas de Amrica Central pasaron de mil millones de dlares en 1980 a 10 mil millones por ao, en 1999 (Orozco 2003). La CEPAL estima que, en los prximos diez aos, las remesas de la regin alcanzarn unos US $ 25 billones (Zamora 2003a, 2003b).

CAPTULO V: LA ECONOMA POLTICA DE CAMPESINO A CAMPESINO

La mayora de los estudios sobre las remesas concluye que son un factor positivo para el crecimiento econmico, el comercio y la distribucin en los pases receptores (Adams 1998; El-Sakka 1999; Ilaf 2000, en Orozco 2003). Algunos analistas creen que las remesas mantienen a las economas rurales a flote durante la transicin agraria. Sin embargo, los efectos de las remesas en la agricultura no estn del todo claros. Las remesas suelen ser invertidas en el consumo de mercancas bsicas, ahorros o inversin productiva. En el caso de la inversin, las remesas tienden a ser dirigidas hacia el capital fijo, las mercancas de capital y los pequeos negocios. En los pases ms pobres de Centroamrica (como Honduras, Guatemala y Nicaragua), la mayora de las remesas se destina al consumo. Sin ser sorprendente, dada la existencia de mercados desfavorables, no hay ningn caso en el que la agricultura sea un lugar relevante o atractivo para la inversin de remesas (Ascencio 2003). Tabla 5.1 Remesas mesoamericanas MILLONES DE U.S. $ PER CPITA % INGRESO EXPORTACIONES 5,627.0 35.3 4.5 1,337.5 276.0 54.6 456.5 49.6 16.0 220.0 51.8 10.9 200.0 53.4 34.5 112.0 45.0 2.0

Mxico El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Costa Rica

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FMI, 1999, UN State of World Pop 2000, http://www.unfpa.org/SWP/2000/indicators2.html (Ascencio 2003)

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La colonizacin biolgica de la agricultura


El dao econmico sufrido en el campo mesoamericano ha abierto nuevas oportunidades para el capital internacional y la biotecnologa. A pesar de ser apoyado por el Acuerdo de los Derechos de Propiedad Intelectual en Aspectos Relacionados con el Comercio (ADPIARC) y por el Acuerdo de la Agricultura (AA) de la OMC, la introduccin de los cultivos transgnicos en Amrica Latina ha encontrado una fuerte resistencia de los grupos ambientalistas, de los consumidores y de los campesinos a lo largo de la regin. Mientras los ambientalistas y los consumidores tienden a criticar la introduccin de productos transgnicos por sus amenazas a la biodiversidad y los riesgos para la salud, los campesinos los consideran una amenaza directa sobre sus fuentes de ingresos rurales. Escribiendo sobre Mxico, McAfee (2004) argumenta que: La introduccin de productos transgnicos provocar cambios significativos en los sistemas de produccin agrcola y en el comercio hemisfrico e internacional Dado el importante papel de la ingeniera gentica en la poltica internacional de alimentacin y agricultura, la adopcin completa de los granos transgnicos en Latinoamrica acelerara las tendencias actuales hacia una mayor industrializacin y dependencia externa de insumos para la agricultura. Adems, reforzara la ventaja comparativa de los Estados Unidos con respecto a Amrica Latina, en la alimentacin mundial y el carcter de los mercados, acelerando la incorporacin de los sistemas alimentarios de Latinoamrica en el complejo agroalimentario global dominado por un pequeo nmero de poderosos conglomerados empresariales esta economa poltica tiende a destruir lo que queda de la autosuficiencia de Mxico, las comunidades productoras de maz, y con ellas, las variadas semillas de maz, que esas comunidades han creado y conservado. Los partidarios de la biotecnologa agrcola insisten que, con la ingeniera gentica, se superar los factores limitantes de la produccin, de esta manera los cultivos transgnicos aumentarn los rendimientos y reducirn la necesidad de utilizar insumos externos. La creencia de que los cultivos transgnicos a gran escala reducirn la expansin agrcola a tierras no aptas para la agricultura (por ejemplo, los bosques tropicales), lleva a los defensores de la ingeniera gentica a afirmar que la biotecnologa es la respuesta sustentable al hambre mundial (Leisinger 1999; Perseley and Lantin 1999; Pinstrup-Andersen and Cohen 1999). Lo que normalmente no se explica es que los cultivos transgnicos permiten a la agroindustria apropiarse de los pasos esenciales del proceso

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CAPTULO V: LA ECONOMA POLTICA DE CAMPESINO A CAMPESINO

agrcola (como la seleccin de semillas y su propagacin, la fertilizacin, el control de malezas y de plagas), por lo tanto eliminndolos del control administrativo y econmico de los campesinos (Goodman, Sorj, and Wilkinson 1987; Kloppenburg 1988). Los pequeos campesinos tienden a ocupar una diversidad de nichos agroecolgicos marginales de alto riesgo (laderas, reas afectadas por las sequas, etc.) y dependen de la flexibilidad en el manejo de los micro factores de produccin para enfrentarse a la incertidumbre de los cambios climticos, los mercados, las plagas y dems factores variables. El enfoque de produccin de la ingeniera gentica de una sola talla para todos es criticada por muchos agroeclogos, quienes afirman que la gestin de un ecosistema especfico y de las funciones ecolgicas de la produccin, puede alcanzar resultados similares o incluso mejores que los de los cultivos transgnicos, respetando y protegiendo a la biodiversidad al mismo tiempo (Altieri 1987, 1989, 2001; Gliessman 1998a; Rosset 2002). La agroecologa es la anttesis de los cultivos transgnicos porque depende del manejo campesino de los factores ecolgicos de produccin que la biotecnologa pretende incorporar bajo el control de la agroindustria.12
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La agroecologa de los organismos transgnicos


Una planta transgnica o genticamente modificada es aquella en la cual los genes de otra planta o animal han sido insertados a travs de tcnicas de la ingeniera gentica. A partir de la introduccin de genes externos en la planta, los cientficos esperan que sta desarrolle ciertas caractersticas del gen donante. Los campesinos y los investigadores han realizado prcticas similares, desde el nacimiento de la agricultura, a travs de la polinizacin cruzada entre diferentes variedades de maz, por ejemplo. Pero la ingeniera gentica tambin permite a los cientficos combinar los genes de plantas y animales: bacteria con maz, pescado con tomate. La ingeniera gentica rompe las barreras biolgicas naturales existentes entre las especies e inventa lo que son esencialmente nuevas especies. La investigacin ya ha demostrado que, fuera de las parcelas experimentales controladas, los cultivos transgnicos no producen ms que las semillas no transgnicas. En segundo lugar, los cultivos transgnicos no han eliminado la necesidad de agroqumicos, al contrario, la han incrementado. Por ejemplo, el

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maz Bt de Monsanto tiene un gen de la bacteria Bacillus thurengensis (Bt). Bt contiene sustancias txicas que funcionan como un plaguicida natural. Realmente, muchos agricultores, especialmente los agricultores orgnicos, aplican Bt manualmente a sus cultivos para controlar las plagas. El maz con genes de Bt produce su propio plaguicida dentro de las hojas de la planta, por tanto, elimina la necesidad de aplicarlo en la superficie. La idea parece buena, pero ignora que los insectos desarrollan resistencia contra los pesticidas. El maz Bt realmente facilita el desarrollo de dicha resistencia, porque los insectos pueden ingerir Bt poco a poco, mientras comen las hojas del maz. Si el maz Bt poliniza a otras gramneas prximas, los insectos tendrn incluso ms oportunidades de desarrollar resistencia. Cada vez se necesitan mayores concentraciones de Bt (tanto transgnica como manualmente aplicadas) para combatir las plagas. Una vez la resistencia ha sido desarrollada por el insecto, Bt ser intil, tanto en maz Bt como aplicada manualmente. Para los agricultores orgnicos, esto significa la prdida de uno de sus principales medios para controlar las plagas de insectos. Otro ejemplo es el sorgo Roundup Ready. Esta semilla contiene un gen externo que hace que las plantas de sorgo resistan al Roundup (nombre que la marca Monsanto dio al herbicida glifosato). Los campesinos pueden eliminar la maleza de sus campos aplicando dosis masivas de Roundup sin preocuparse sobre su efecto sobre el crecimiento del cultivo de sorgo. El objetivo es aplicar ms herbicida, no menos Mientras los campesinos podran reducir el nmero de aplicaciones de herbicida, los costos de produccin no son necesariamente ms bajos y las cosechas no son necesariamente ms elevadas. Las consecuencias ecolgicas de introducir Organismos Genticamente Modificados (OGM) en el medio-ambiente son muy poco conocidas. Los genes pueden escapar y contaminar plantas silvestres y otros cultivos. La semilla de Roundup Ready puede crear super malezas resistentes al herbicida. El maz Bt no slo puede crear mayor resistencia a las plagas, puede tambin afectar la vida microbitica de la tierra. Adems, no conocemos las consecuencias a largo plazo de la liberacin de genes dentro de los ecosistemas. Debido a que los OGM tienen el derecho a patentar formas de vida, hay serias implicaciones legales y econmicas para los campesinos. En Canad, la cosecha de canola orgnica del agricultor Percy Schmeiser fue contaminada por el polen de canola transgnica de un campo vecino. La cosecha de Schmeiser se contamin y se perdi, no pudo ser vendida como producto orgnico. Cuando

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CAPTULO V: LA ECONOMA POLTICA DE CAMPESINO A CAMPESINO

Schmeiser llev a juicio a Monsanto por los daos ocasionados en su cosecha orgnica, Monsanto le acus por la apropiacin ilegal de su material gentico! Monsanto gan el juicio. Por ultimo, no es verdad que el problema del hambre en el mundo se resolver incrementando la produccin con cultivos transgnicos. Hoy en da, se produce suficiente comida para alimentar a cada persona del planeta con un kilogramo de granos, medio kilogramo de carne, leche y huevos, y medio kilogramo de verduras y fruta diariamente. Se produce suficiente comida para alimentar a 8 mil millones de personas (la poblacin mundial es en la actualidad de 6 mil millones). Por qu entonces el hambre es todava un problema? La gente est hambrienta no porque haya escasez de comida, sino porque son pobres e incapaces de comprar la comida que se produce (Altieri 2001). Dado que mucha de la pobreza mundial se encuentra en las zonas rurales, la mejor manera de eliminar el hambre y la pobreza sera distribuir la tierra a los campesinos sin tierra para que produzcan comida. De esta forma, los campesinos tendran comida y dinero. Pero esto implica redistribuir la tierra, incrementando el nmero de explotaciones y por tanto reduciendo el tamao de las grandes explotaciones en la actualidad dedicadas a la agricultura industrial. Los gobiernos se muestran reacios a tocar estas propiedades. Estas plantaciones agrcolas tienden a apoyar los OGM porque los organismos transgnicos simplifican sus gigantescas operaciones y al final, ayudan a consolidar su poder en la agricultura. Por ello, otra razn por la cual los organismos transgnicos son promovidos por los gobiernos en los pases en va de desarrollo, es un intento de aumentar la comida y evitar hacer frente al asunto de la reforma agraria.

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El desafo
El MCAC se enfrenta al formidable desafo de desarrollar una agricultura sustentable en un escenario caracterizado por poderosas tendencias globales que socavan la agricultura familiar econmicamente, reducen la fuerza de trabajo de la familia e invaden los factores ecolgicos de produccin en los que ellos y ellas, campesinos, basan sus estrategias de sostenibilidad.

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Abandonados por el Estado, obligados a competir con las importaciones de granos altamente subsidiados provenientes de los Estados Unidos y vistos como un obstculo a la modernizacin y a la inversin extranjera en la agricultura, el campesinado ha sufrido el embate de esta transformacin agraria. Sin embrago, a pesar de todo esto, muchos campesinos continan tenazmente produciendo granos bsicos para subsistir.13 Ellos continan produciendo, aunque se ha retirado el apoyo estatal, a pesar de la cada de precios provocada por el libre comercio, a pesar de la migracin de gran parte de los miembros de la fuerza de trabajo familiar, la privatizacin de tierras comunales y la amenaza de una nueva ola de colonizacin agroindustrial a travs de los cultivos transgnicos. Los campesinos no han sido completamente expulsados de la agricultura. Entre los supervivientes, quienes se las arreglan mejor son los agricultores que utilizan la tecnologa de Campesino a Campesino, es decir que usan tcnicas de agricultura sustentable basadas en la agroecologa y compartidas de campesino a campesino. Cules son las posibilidades del desarrollo de la agricultura sustentable conducida por los campesinos? Qu oportunidades tienen los pequeos productores para cambiar el equilibrio a favor de la sostenibilidad? Estas preguntas se abordarn en el prximo y ltimo captulo.
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C A P T U L O

El Movimiento Campesino a Campesino

Desde la resistencia cultural hacia el cambio social


Creo que no debemos caer en la trampa de ver el desarrollo agroecolgico slo como un conjunto de caractersticas fsicas de una finca, ni ver slo lo econmico. El impacto ms importante de nuestro trabajo al promover la agricultura sostenible es precisamente la granja humana. Nosotros, como ONG, tenemos un problema con nuestra posicin social ya que servimos como un dique y, a veces, como un obstculo en determinados procesos de la agencia con la gente y la organizacin local. Creo que tenemos que fijarnos en los procesos, porque cualquier ayuda que reciba una comunidad, ya sea comida a cambio de trabajo o cualquier otra ayuda similar, funcionar si la comunidad es una comunidad fuerte y organizada... La agroecologa no es slo un conjunto de prcticas. La agroecologa es un modo de vida, contrario a la manera como siempre hemos hecho las cosas. No podemos tener un cambio agroecolgico sin un movimiento campesino. Nosotros, las ONG, podemos acompaarlos, pero no podemos hacerlo por ellos. Nosotros promovemos proyectos y estos tienen corta vida. Son insostenibles. Los problemas van ms all de si la ayuda llega o no, o si la gente implementa las distintas tcnicas propuestas. Nelda Snchez, ex coordinadora SIMAS, Nicaragua

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Por qu no todos los agricultores son sostenibles?


Hace algunos aos, asist a un seminario en la universidad, donde escuch a un grupo de estudiantes graduados en agroecologa, presentando evidencias cientficas sobre la sostenibilidad de diferentes prcticas agrcolas, a un grupo de escpticos bilogos conservacionistas. Usando modelos probabilsticos, comparando agricultura convencional con prcticas agroecolgicas, nos mostraron una vez ms que las granjas pequeas, diversificadas, con pocos insumos externos son mucho ms sostenibles que los grandes monocultivos industriales. El perodo para preguntas y respuestas fue intenso y lleno de debate sobre los supuestos incluidos en los modelos, su validez y la aplicabilidad de los resultados. Al final, un bilogo simplemente deneg con la cabeza y pregunt, Por qu, entonces, no son todos los agricultores sostenibles?. La pregunta paraliz a los agroecologistas. Ciertamente, por qu no? Al final, si los agricultores no implementan prcticas sostenibles, de nada sirve hablar sobre los beneficios socio-econmicos y medio-ambientales. La respuesta no se encuentra en los modelos probabilsticos, ni en las mismas prcticas, sino en la economa poltica de la agricultura, en las instituciones y las relaciones de poder entre agricultores, consumidores, negocios agrcolas y gobiernos. El Movimiento Campesino a Campesino (MCAC) tiene variadas lecciones para quienes estamos preocupados con temas de sostenibilidad, seguridad alimentaria, erradicacin de la pobreza rural y la proteccin del ambiente. Los promotores del MCAC han demostrado que, dada la oportunidad de generar y compartir libremente conocimientos agroecolgicos entre ellos, los pequeos agricultores son perfectamente capaces de desarrollar una agricultura sostenible, incluso en condiciones adversas. La capacidad de desarrollar localmente la agricultura no es slo la clave agroecolgica de la agricultura sostenible de desarrollo, para los campesinos es una cuestin de sobrevivencia. Esto explica de una manera fundamental por qu el Movimiento se ha extendido tan ampliamente, porque funciona. An as, la experiencia de Campesino a Campesino nos deja con una pregunta: si la agricultura sostenible es tan beneficiosa, por qu no todos los campesinos la practican? Qu les impide hacerlo? Por qu es todava la excepcin en vez de la regla?

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CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

El desarrollo de la agricultura sostenible en Latinoamrica depende, en ltima instancia, de la combinacin de los esfuerzos de los agricultores y de las instituciones sociales locales: mercados, bancos, entidades gubernamentales, instituciones de investigacin agrcola, organizaciones de agricultores, iglesias, y ONG. Cada una de estas instituciones, incluso el mercado, tienen sus propios puntos fuertes y dbiles; y cada una responde a las distintas agendas polticas de los diversos actores. El desarrollo agrcola sostenible o sustentable es parte de un concepto mayor de desarrollo, donde el poder de estas instituciones es accesado, debatido o socavado por diferentes e incluso incompatibles objetivos finales, como las ganancias corporativas versus la conservacin de la biodiversidad, o la exportacin industrial versus la soberana alimentaria. La generalizacin de los xitos de cualquier experiencia agrcola sustentable, incluyendo el MCAC, es por tanto no slo un ejercicio tcnico o administrativo, sino un proyecto poltico que necesariamente toca, de una manera u otra, el poder de esas instituciones. Los pequeos agricultores tienen relativamente poco control sobre las instituciones que dominan la agricultura. Si el MCAC las ha influido, es porque los xitos del Movimiento evidencian claramente los fracasos del desarrollo. Aunque estos ejemplos pueden ser nicamente isletas aisladas de sostenibilidad, los agricultores del MCAC tienen un tremendo potencial social y poltico, simplemente porque la agricultura convencional ha fallado en producir algo mejor, para los campesinos, para el ambiente o para la seguridad alimentaria de millones de pobres en las reas rurales y de habitantes de los ncleos urbanos en Latinoamrica. No obstante, sin las condiciones estructurales necesarias, slo unos cientos de miles de pequeos agricultores agroecolgicos no sern capaces de construir las condiciones econmicas que favorezcan la agricultura sustentable en Mesoamrica. El avance del desarrollo agrcola sostenible liderado por los agricultores, requiere superar los obstculos estructurales hacia la sostenibilidad de unas instituciones que promueven la idea de sostenibilidad, pero en la prctica la limitan. Este libro ha intentado compartir historias que proporcionan la perspectiva de los campesinos sobre la utilidad de estas instituciones. Este captulo final reune brevemente las oportunidades y los obstculos frente al MCAC con el objetivo de abordar dos preguntas fundamentales: por qu los agricultores no son todos sostenibles? e igualmente importante, qu podemos hacer al respecto?

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El camino hacia la sostenibilidad: ONG, programas gubernamentales, instituciones de investigacin agrcola y organizaciones de agricultores
Como hemos visto, muchos factores influyen en el MCAC: personalidades, tradiciones, guerras, economa mundial, incluso sequas y huracanes. Con el objetivo de pensar sobre el potencial del MCAC como alternativa exitosa, necesitamos valorar brevemente los factores institucionales que afrontan los campesinos en el campo del desarrollo. Las instituciones claves en este aspecto han sido las ONG, ministerios, instituciones de investigacin agrcola y organizaciones de agricultores. Todas forman, de alguna manera, parte de Campesino a Campesino y representan un potencial para equilibrar la balanza a favor de la agricultura sostenible.

FORTALEZAS INSTITUCIONALES

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Las organizaciones no gubernamentales han sido pioneras en el campo de la agricultura sustentable y del desarrollo rural. Gracias a la diversidad de arraigo de las ONG, los agricultores del MCAC han podido realizar talleres y viajar a otros pueblos y pases. Estos agricultores han desarrollado y refinado sus metodologas de experimentacin y de difusin tecnolgicas. Las ONG han trado expertos tcnicos y han llevado promotores a foros sobre el desarrollo. Han animado a las campesinas a ser promotoras y muy a menudo, han abierto el dilogo local a la equidad, el pluralismo y el desarrollo integrado. Las experiencias rurales, a veces un tanto eclcticas, de las ONG han resultado en alternativas creativas y locales para la agricultura convencional. Las ONG han mejorado notablemente la agricultura sustentable, mediante el incremento en nmero y tamao de sus programas en ms y mayores reas. Por su parte, las principales instituciones para el desarrollo que implementan programas de ayuda bi y multilateral han intentado ampliar la agricultura sostenible o sustentable, enriquecindose a s mismas con tcnicas de Campesino a Campesino, para incrementar la participacin local en proyectos de desarrollo nacional. De hecho, la metodologa Campesino a Campesino es una de las muchas metodologas participativas frecuentemente usadas para que los pequeos agricultores sientan que son protagonistas en los proyectos de conservacin, reforestacin y en otros proyectos rurales.

CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

Los Centros Internacionales de Investigacin Agrcola han aplicado la ciencia al desarrollo agrcola sustentable, de manera similar a la que la ciencia fue aplicada a la creacin y transferencia de las tecnologas de la Revolucin Verde. Algunos de sus proyectos dirigidos por agricultores han tenido xito, como los Comits de Investigacin de Agricultura Local (CIAL) del Centro de Investigacin de Agricultura Tropical (CIAT) y las escuelas campesinas del Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE). Ambos trabajan extensamente con promotores del MCAC. Las organizaciones de agricultores, como la Unin Nacional de Agricultores y Ganaderos de Nicaragua (UNAG), tienen un liderazgo clave en la difusin del MCAC a travs de su Programa Campesino a Campesino (PCAC). Debido al mbito nacional de la UNAG, agrupa a campesinos en todo el pas, en lugar de slo a algunos pueblos y municipalidades. Otras organizaciones de agricultores han hecho lo mismo, como respuesta a la demanda de sus miembros, o bien ante oportunidades dirigidas por patrocinadores para proyectos de agricultura sustentable. La combinacin de todas estas estrategias sera ideal. Despus de todo, la Revolucin Verde transform los campos de Mesoamrica, en un par de dcadas, precisamente porque junt gobiernos, instituciones de investigacin, bancos, agencias de desarrollo y asociaciones de productores en un esfuerzo conjunto de modernizacin agrcola. Por desgracia, este no ha sido el caso de la agricultura sostenible. Con algunas excepciones, en su conjunto, los sectores que trabajan en desarrollo agrcola sustentable operan en mundos institucionales distintos. De vez en cuando, coinciden geogrfica o temticamente, ocasionalmente las organizaciones agrcolas, ONG e instituciones de investigacin se encuentran trabajando conjuntamente en el campo. A veces todos se encuentran en una conferencia sobre el desarrollo de la agricultura sustentable. Sin embargo, generalmente, se mantiene poca coordinacin entre las instituciones, un hecho dolorosamente obvio para los agricultores en el campo. El Movimiento Campesino a Campesino trabaja con ONGs, proyectos de desarrollo del gobierno, instituciones para la investigacin y uniones de agricultores. Tambin trabaja con iglesias locales y grupos religiosos, asociaciones de padres y profesores y gobiernos locales. Aunque el MCAC ha proporcionado directamente a esas instituciones un acercamiento alternativo, una metodologa

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innovadora y una circunscripcin (comunidad) muy activa y comprometida de grupos de inters y beneficiarios, el MCAC no ha jugado una funcin coordinadora inter-institucional y todo lo hablado sobre desarrollo dirigido por los agricultores, ciertamente no ha calado en la direccin de las instituciones para el desarrollo, los gobiernos, las organizaciones de agricultores, ni las ONG. Esto es comprensible: el MCAC no tiene ninguna jerarqua centralizada y sus lderes son productores campesinos que convencen a otros campesinos con su propio ejemplo. Podra el MCAC jugar un rol catalizador entre estas instituciones? Debera hacerlo? Cmo sera? Antes de contestar, conviene en primer lugar revisar las limitaciones de cada actor institucional para tratar de entender los factores claves que limitan la integracin y la coordinacin de esos esfuerzos.

LIMITACIONES INSTITUCIONALES

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Los Centros Internacionales de Investigacin Agrcola (CIIA) siguen jugando un papel decisivo en la agricultura convencional, aunque no son importantes ni centrales en el desarrollo agrcola sostenible. En parte, es porque no han abandonado la Revolucin Verde y no han tratado el desarrollo agrcola sostenible como una nueva va de investigacin. Sus programas de investigacin sobre agricultura sostenible son muy pequeos en relacin al enorme presupuesto dedicado a la investigacin agrcola convencional y al apoyo que brindan al desarrollo de cultivos genticamente modificados, lo cual no contribuye al desarrollo agroecolgico. De hecho, la preferencia de estas instituciones en priorizar la agricultura con intensivas inversiones de capital a escala industrial, minimiza su esfuerzo hacia proyectos agroecolgicos. Un problema estructural ms grave con las instituciones de investigacin agrcola es que tienden a centralizar la investigacin. La agroecologa, la ciencia de la agricultura sostenible o sustentable, se basa en la comprensin de las funciones ecolgicas de los agro-ecosistemas. Debido a que los agro-ecosistemas son tremendamente diversos, su estudio tiende a enfocarse en cada ecosistema. La investigacin agroecolgica logra, entonces, desarrollarse en un sistema descentralizado de investigacin. Los sistemas centralizados de investigacin tienden a usar la agronoma y la gentica para producir tecnologas agrcolas que sustituyen las funciones ecolgicas de los agro-ecosistemas, como las semillas genticamente modificadas y los paquetes de insumos de la Revolucin Verde. Los sistemas de investigacin descentralizados, como los que funcionan en Cuba, son

CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

capaces de usar la ciencia agroecolgica para entender los agro-ecosistemas locales e incrementar la produccin mediante la estimulacin de las funciones ecolgicas en los agro-ecosistemas. Esto tiene la ventaja que los investigadores estn en contacto directo con los agricultores y tcnicos en reas amplias, ayudando a superar el difcil problema del traspaso tecnolgico. Hasta que la investigacin agroecolgica sea efectivamente descentralizada y se libere, de alguna manera, de la dependencia del poder de las corporaciones multinacionales que abogan por los organismos genticamente modificados (OGM), no es probable que los CIIA jueguen el mismo papel prominente en la agricultura sostenible, como lo hacen en el desarrollo de la agricultura convencional. Mientras el Programa Campesino a Campesino de la UNAG apoy al MCAC, muchos sindicatos de agricultores, incluyendo a la UNAG, han fallado en promover demandas polticas para el desarrollo agrcola sustentable. Aunque no es lo que ocurre en todas estas organizaciones, muchas de ellas estn dirigidas por grandes agricultores que tienden a cultivar convencionalmente. Aunque, como miembros directivos, abren espacio para proyectos de agricultura sustentable para sus miembros campesinos, como organizacin, no presionan por polticas agrcolas sostenibles. Los agricultores que dominan las juntas directivas tienden a presionar por insumos agrcolas ms baratos y por subsidios para la produccin agrcola convencional. Lo cual, de hecho, incrementa la dependencia de los agricultores de los agronegocios y de los complejos agrcolas de alimentos, hacindoles ms vulnerables a un mercado dominado por el capital financiero global y por corporaciones multinacionales. Para estas organizaciones de agricultores, es imposible poner la agricultura sostenible en el centro de su actividad poltica por un dficit democrtico, entre los pequeos agricultores que conforman la base mayoritaria y los grandes agricultores que ocupan las posiciones de liderazgo. Los agricultores grandes tienen ms tiempo y dinero para dedicarse a reuniones, negociaciones y para presionar o influir polticamente. Los pequeos agricultores, aunque sean la mayora, tienen menos voz y voto para decidir lo que estas organizaciones hacen. Hay ms posibilidades de que la agricultura sustentable se exprese en la agenda poltica de las organizaciones de productores, si las posiciones de liderazgo reflejan ms estrechamente la mayora campesina, donde el poder est ms equitativamente distribuido entre los grandes y los pequeos agricultores.

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Debido a que se concentran principalmente en la implementacin de proyectos de agricultura sostenible, las ONG no han prestado mucha atencin a las polticas agrcolas ni agrarias, y raras veces abordan asuntos estructurales como la seguridad de la tierra o precios garantizados para los productos agrcolas producidos sosteniblemente. Si han sido tan efectivas en la promocin de la sostenibilidad en el terreno, qu les impide atender asuntos estructurales ms grandes? En parte, muchas ONG son pequeas y no pueden tener agroeclogos y defensores polticos profesionales entre su personal. Las ONG verdaderas y efectivas en el desarrollo agrcola trabajan inmersas en el campo, lejos de la capital donde se establecen las polticas. Estas ONG tienden a estar financiadas por fundaciones del Norte, que acertadamente sealan que las organizaciones internacionales extranjeras no deben influir en la poltica nacional. Otras creen en los supuestos y polticas del libre comercio o simplemente consideran que estas condiciones estructurales estn dadas y no se pueden cambiar. El desarrollo de los mtodos y tcnicas agrcolas sostenibles en el terreno ha sido suficientemente difcil. Para muchas de estas organizaciones, atender tambin a las condiciones macro-econmicas para la sostenibilidad es simplemente demasiado desalentador para siquiera considerarlo.
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Las metodologas de Campesino a Campesino han sido fcilmente adoptadas por muchas de las grandes instituciones para el desarrollo en el marco de su desarrollo participativo. Por supuesto, estos marcos no permiten una real participacin en relacin al programa sustantivo, al presupuesto o en las decisiones polticas. Es ms, estos marcos son diseados para dar la sensacin de pertenencia, de ser parte de los grupos decisorios en el proyecto que se ofrece. Ser parte del proyecto, sin embargo, es una condicin insuficiente para el desarrollo agrcola sostenible o para la supervivencia y el bienestar de los agricultores de la regin. Ser parte significa poco si puede ser dado y quitado al antojo de las instituciones de desarrollo o del mercado internacional. Ser parte de un proyecto para el desarrollo agrcola, claramente no es lo mismo que ejercer un control sobre la agricultura en s misma.

El MCAC y la globalizacin de Mesoamrica


Campesino a Campesino ha incrementado la participacin de los pequeos agricultores en el desarrollo agrcola sustentable ayudndoles a mejorar la agricultura y eliminar su dependencia de los insumos externos. Los pequeos agricultores han detenido la erosin, recuperado terreno, reforestado laderas,

CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

diversificado cultivos e incrementado la productividad. Esto ha estabilizado los sistemas de alimentacin familiar y ha permitido un producto extra para el mercado, proporcionando as a muchos campesinos del Movimiento algo de autonoma en relacin a las vicisitudes de un Estado en depresin y a un mercado global desfavorable. En muchos casos, ha llevado a mayores niveles de organizacin local para el desarrollo comunitario o municipal. No obstante, el MCAC no es un movimiento inmune a factores externos. Lo triste es que las polticas agrcolas y econmicas afectan negativamente a los pequeos agricultores en Mesoamrica. Debido a que estos pases no han protegido su agricultura contra la importacin de granos fuertemente subsidiados del primer mundo, muy pocas familias campesinas viven bien. Los gobiernos del Sur han favorecido a los negocios agrcolas y a la agricultura convencional, permitiendo la concentracin de la tierra en cada vez menos manos. Las instituciones multilaterales para el desarrollo hacen mucho alarde de sus proyectos de desarrollo, de reforma agraria orientada al mercado y proyectos para exportaciones no tradicionales, todos diseados para integrar a los agricultores en el mercado global. Desgraciadamente, los precarios beneficios de estos programas palidecen ante la fuerza devastadora del ajuste estructural, de la privatizacin y del libre comercio, que destrozan los mercados domsticos, aniquilan los servicios agrcolas y privatizan todo, desde los crditos hasta el agua potable.1 Actualmente, el peso real de la asistencia para el desarrollo en Mesoamrica est dirigido a maquiladoras, extraccin de recursos naturales, turismo y grandes proyectos de infraestructura como presas hidroelctricas, hidrovas y autopistas. Este modelo de desarrollo no considera que los pequeos agricultores tienen una funcin til, no considera seriamente la seguridad alimentaria regional y supone heroicamente que el libre comercio y las grandes infraestructuras traern automticamente el desarrollo, entiendo la sostenibilidad fundamentalmente como una cuestin de mantener el crecimiento del Producto Interno Bruto. Aunque no hay evidencia slida de que estas actividades conduzcan a mejores niveles de vida rural, sino que, por lo contrario, incrementan la deuda externa; las instituciones regionales para el desarrollo, dirigidas por el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, continan insistiendo en la Alianza de Libre Comercio de Norte Amrica (ALCA) y el Tratado de Libre Comercio (TLC), la Iniciativa para la Integracin Regional de Infraestructura de Sur Amrica (IIRSA) y el Plan Puebla-Panam (PPP). El objetivo es despojar a los campesinos de sus tierras, dejando el sistema alimentario en

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manos de las corporaciones agrcolas y alimentarias transnacionales. Los proyectos de desarrollo para el empobrecido sector rural estn diseados para mitigar este dao estructural, no para promover el desarrollo social, econmico, ambiental, ni la agricultura sustentable. Las diferencias e inconsistencias entre actores e instituciones en el desarrollo agrcola sustentable reflejan las realidades de la poltica econmica global, centrada en la ganancia y la extraccin de recursos, y no en la sustentabilidad, ni en la equidad. Significa esto que la agricultura sustentable est condenada al fracaso? Podran estos actores e instituciones trabajar juntos para superar estos obstculos? Qu ocurrira si las instituciones para la investigacin formaran un equipo con las ONG para descentralizar las investigaciones y llegar a los agricultores directamente? Qu ocurrira si las organizaciones de agricultores priorizaran las demandas de los pequeos agricultores y los polticos e instituciones para el desarrollo abandonaran las reformas de libre comercio para proporcionar asistencia y crdito, precios seguros, extensin agrcola y mercadeo en una agenda poltica para la agricultura sostenible dirigida por los campesinos? Qu ocurrira si en vez de ser vistos como un problema, los agricultores fueran vistos como la solucin? Dados los impresionantes resultados obtenidos en los ltimos treinta aos del MCAC, qu impide que todo lo anterior ocurra? Si creemos que la economa global en s misma debe ser transformada antes de que podamos tener las condiciones locales de sustentabilidad, entonces la agricultura sostenible requerir algo tan grande como una revolucin global. Esto no suceder a corto ni a medio plazo. Pero, la agricultura sostenible del MCAC ha sido siempre una estrategia de resistencia, no de revolucin. Y no es simplemente otra receta para el desarrollo. Si, a pesar de un contexto econmico-poltico adverso, el Movimiento se sigue consolidando como un movimiento de base en Mesoamrica, entonces en vez de esperar una revolucin, quizs es mejor preguntarse: qu aspectos del contexto actual son susceptibles de cambiar? Cmo pueden estos aspectos ser modificados de manera que fortalezcan la base poltica y social de las alternativas autnomas dirigidas por los agricultores? En vez de esperar un cambio social, cmo puede la agricultura sustentable convertirse en una fuerza para el cambio social?

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CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

De resistencia cultural a cambio social


La extensa red de conocimientos de Campesino a Campesino ha tenido un gran xito en generar y extender prcticas agrcolas sustentables en el terreno. En efecto, el MCAC ha descentralizado la prctica del desarrollo agrcola; lo cual es a la vez una medida y una explicacin de su xito. Para ser sostenible, la agricultura no debe sustentarse nicamente en la ecologa del agro-ecosistema especfico donde se practica, sino que debe trascender las estructuras culturales y sociales en las que el sistema se desarrolla. Campesino a Campesino ha construido capacidades agroecolgicas locales. Basados en estas capacidades, los pequeos agricultores han desarrollado su propia agricultura, podra decirse, de manera tan sustentable como cabra esperar. Mientras siguen siendo claramente limitados por los mercados globales desequilibrados, las polticas agrarias hostiles y la ausencia de apoyo efectivo del Estado, han logrado cultivar sin daar el ambiente, ni ir a la quiebra. Es decir, han sobrevivido. Si la agricultura sustentable tiene que convertirse en la norma y no seguir como la excepcin, las experiencias agroecolgicas deben extenderse geogrficamente; verticalmente, en las instituciones que rigen el terreno social, econmico y poltico de la agricultura y horizontalmente, dentro de la cultura de la agricultura misma. Para subir de escala, para ser determinante, el MCAC debe ser efectivo no slo en el terreno, sino adems necesita poder cultural, social y poltico para influenciar a las estructuras y polticas que limitan el desarrollo agrcola sustentable. La aparicin de proyectos sostenibles a lo largo de toda Latinoamrica evidencia, que la equidad, justicia social y conservacin de la diversidad cultural y ecolgica se han convertido en la temtica discursiva de las instituciones de desarrollo. Sin embargo, estn lejos de reemplazar los programas nacionales, multilaterales y regionales para el desarrollo. Operando en este contexto, el desarrollo sostenible, ya sea obtenido con la intervencin del Estado, a travs de proyectos multilaterales o de la mano invisible del mercado global, se centra fundamentalmente en mantener un crecimiento econmico para pagar la deuda externa. Segn esta lgica, las estrategias para la redistribucin, la seguridad alimentaria, modos de vida sustentables, justicia social, justicia econmica y la conservacin de la diversidad ecolgica y cultural son elementos secundarios, consideraciones que mitigan la extraccin masiva de riqueza de la tierra y de la

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poblacin rural. Cambiar la super-estructura del desarrollo econmico para favorecer la agricultura sustentable implica la transformacin poltica, econmica y social de las sociedades que producen esta superestructura. La transicin hacia una agricultura sustentable requiere cambio social. Qu tipo de cambio social? Si la historia tiene algo que ensearnos es que cambios fundamentales ocurren cuando el orden establecido entra en crisis y cuando los movimientos sociales crean voluntad poltica, mediante una amplia y popular presin social. Detrs de la fachada del progreso econmico, los modelos industriales de la agricultura del desarrollo estn claramente en crisis social y medio-ambiental. El apoyo generalizado y cada vez ms organizado a la resistencia local y regional contra el ajuste estructural, la privatizacin multinacional, los cultivos genticamente modificados y los costosos proyectos de infraestructura, reflejan esta tendencia y son indicativos del potencial de cambio social en Latinoamrica. Mientras numerosos grupos de incidencia negocian y respaldan el desarrollo sustentable en foros nacionales e internacionales, los campesinos, los hombres y mujeres que de hecho desarrollan la agricultura sostenible en el terreno, guardan un silencio relativo. Los pequeos agricultores estn dispersos y son polticamente dbiles, adems tienen poco tiempo y recursos para comprometerse en actividad poltica. El MCAC se ha extendido, no a travs de lderes prominentes, carismticos, tampoco lo ha hecho mediante la fuerza de grupos de negociacin o de protesta, sino a travs de promotores motivados y de la accin capilar de Campesino a Campesino, uniendo las experiencias de miles de pequeos agricultores de cientos de comunidades. El trabajo conjunto del MCAC y de las ONG ha sido muy efectivo en el apoyo a los proyectos locales y en el desarrollo de prcticas sustentables en el terreno, sin embargo, ha logrado poco impacto en el contexto poltico de la agricultura sustentable. A pesar de la extensa red de ONG, estas instituciones de apoyo generalmente no han presionado, ni se han organizado en torno a asuntos polticos de manera significativa. Los grupos de negociacin y presin son efectivos slo cuando representan y articulan fuerzas polticas y sociales significativas. En el rea rural mesoamericana, la negociacin y la presin, muchas veces, significan la movilizacin de cientos o miles de campesinos en marchas, protestas, invasiones y ocupaciones. Actualmente, ni las ONG ni los grupos de apoyo tiene la capacidad de hacer esto. Algunas organizaciones de agricultores y campesinos en efecto se movilizan alrededor de asuntos agrarios, concretamente

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CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

del acceso a la tierra. Sin embargo, una vez que los campesinos reciben un pedazo de tierra, no existe apoyo para el uso sustentable de la tierra y casi nunca hay protestas o movilizaciones para exigirla. Irnicamente, la fortaleza del MCAC como red, por ejemplo su capacidad de generar conocimiento agroecolgico de manera horizontal y descentralizada, es tambin su debilidad poltica como movimiento social. Por un lado, no hay un cuerpo coordinador capaz de movilizar la red del MCAC para ejercer presin social, ni tomar acciones polticas. Por otro lado, la efectividad del MCAC en el desarrollo de la agricultura sustentable a nivel local ha mantenido a sus promotores centrados en prcticas agroecolgicas y no en las condiciones socio-econmicas necesarias para el desarrollo sustentable de la agricultura. Poner atencin en las polticas socio-econmicas que limitan el desarrollo sustentable y la habilidad de crear presin social, son condiciones necesarias para que el MCAC se convierta en un movimiento efectivo para el cambio social. Para que el Movimiento supere estas limitaciones, los campesinos del MCAC necesitarn conocer las condiciones estructurales del desarrollo sustentable tan bien como implementan la prctica de la agricultura sustentable. Los promotores del MCAC conocen la globalizacin, como lo muestra sus testimonios en este libro. Su informacin, sin embargo, es incompleta, y su comprensin de dnde y cmo deben resistir es confusa y limitada a la agricultura sustentable y la migracin. Sin embargo, estas no son razones para suponer que los promotores del Movimiento no podran convertirse en expertos en asuntos estructurales. Existen todas las razones para creer que ellos podran y querran tambin, incorporar informacin poltica y econmica sobre la industria, los mercados y las finanzas dentro de sus redes de conocimiento agroecolgico. Con la ayuda temtica y metodolgica de las ONG, los promotores podran incorporar los mtodos dialcticos propios del MCAC para compartir tambin informacin estructural dentro del cuerpo de conocimiento agroecolgico. Asuntos estructurales como la soberana alimentaria, la agricultura agroecolgica versus los cultivos genticamente modificados, el derecho a la propiedad intelectual versus los derechos de los agricultores, entre otros, son temas que podran incluirse en los talleres, visitas de intercambio y reuniones regionales del MCAC.

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El eslabn perdido entre el conocimiento prctico y el conocimiento estructural puede solventarse ligando los grupos y federaciones de incidencia agraria con las ONG para el desarrollo agrcola sustentable. Los grupos activistas pueden aportar capacitacin e informacin acerca de asuntos estructurales, las ONG pueden ayudar a los promotores a desarrollar metodologas apropiadas y el MCAC y las redes de Campesino a Campesino pueden ocuparse de divulgar el conocimiento estructural. Como sucedi con el conocimiento agroecolgico, probablemente estas redes pronto empezaran tambin a generar informacin. Experiencias en la conservacin de la agrodiversidad, contra la contaminacin transgnica, resistencia a la colonizacin de las industrias de la soja y del ganado alimentado con concentrado, o la creacin de mercados locales y regionales para la soberana alimentaria, pueden ser fcilmente compartidas al lado de las innovaciones agroecolgicas que constantemente emergen y se expanden dentro del MCAC. As como la expansin del conocimiento agroecolgico campesino cre una demanda hacia los servicios agrcolas sustentables, la expansin de conocimiento estructural, a lo largo del campesinado, crear una demanda para la incidencia agroecolgica.
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La respuesta a esta demanda depender principalmente de los pequeos agricultores y de las capacidades complementarias de las organizaciones de agricultores, ONG y grupos activistas, lo cual variar ampliamente de un sitio a otro. Por ejemplo, los promotores podrn exigir, a las organizaciones de agricultores, apoyo a polticas agroecolgicas o una mayor representacin en las juntas directivas, para asegurar que sus exigencias agroecolgicas formen parte integral de las agendas polticas de las organizaciones. O pueden buscar nexos ms directos con los grupos activistas para realizar acciones directas. As, podrn demandar una mayor responsabilidad poltica de las fundaciones y ONG que disean los proyectos agrcolas, exigiendo que tomen posiciones pro activas en reformas estructurales para la agricultura sustentable. Quiz, los campesinos puedan presionar a las instituciones de investigacin agrcola para una mayor responsabilidad y transparencia (despus de todo, es la agrodiversidad de los pequeos agricultores, la que proporciona el material gentico bsico a estas instituciones). Quiz, los pequeos agricultores puedan organizarse localmente, dentro de sus propios municipios, oponindose a la semilla transgnica de las compaas transnacionales y las instituciones de investigacin, para mantener sus territorios libres de organismos genticamente modificados. Pueden demandar que el gobierno establezca programas para canalizar las remesas hacia la financiacin y comercializacin de productos sostenibles.

CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

Existen muchas maneras distintas en que los campesinos del MCAC, armados del conocimiento estructural necesario, podran influir en las instituciones que operan actualmente dentro de la esfera del desarrollo sustentable. Sin embargo, la oportunidad ms importante es cultural: los promotores pueden crear conciencia social entre el sector de los pequeos agricultores del campo mesoamericano. Este es el primer paso para construir un Movimiento fuerte y con amplia base para el cambio social.

Redes integradas de grupos de apoyo transnacionales


La mayora de los campesinos no luchan por el derecho al agua, a la tierra, ni por ideas abstractas de sostenibilidad, justicia o participacin en el desarrollo... luchan por comida, agua, tierra, bosques y un precio justo para sus productos. Pelean por buena atencin en salud, por casas decentes y por una educacin adecuada para sus hijos. Es decir, luchan por su sustento y la calidad de su vida, no por causas. Como individuos, los campesinos defienden ferozmente su dignidad y reafirman sus culturas rurales e indgenas, no como consecuencia del principio de dignidad o del ideal de cultura, sino porque la integridad cultural asegura su existencia. Ignorar o negar esto es un sabotaje a las redes de ayuda mutua y reciprocidad reconocidas como esenciales para sobrevivir en un mundo riesgoso, impredecible y muchas veces hostil. La agroecologa y las prcticas sustentables ayudan a reducir el riesgo para las familias campesinas, al reducir su vulnerabilidad a los desastres ambientales y econmicos, y a las polticas externas nocivas. En este sentido, la lucha por la sustentabilidad es una lucha por la autonoma, la proteccin y el control sobre los factores de produccin esenciales para su subsistencia. Esto no es nuevo. Los campesinos han sobrevivido de esta manera durante siglos. Lo nuevo es que el MCAC ha utilizado la agroecologa y las redes de aprendizaje horizontal para unir a las comunidades campesinas a travs de pueblos, municipios y fronteras nacionales. Es tambin nuevo que estas redes funcionan en un contexto estructural ms grande de movimientos nacionales y transnacionales de justicia social y sustentabilidad ambiental. Las redes del MCAC tienen peso prctico y demogrfico, aunque no tienen influencia poltica. Las redes de activistas agrarias pueden ejercer influencia poltica significativa pero carecen de base social para un cambio duradero. La divisin entre la

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VOCES DE LATINOAMRICA MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO PARA LA AGRICULTURA SUSTENTABLE

sustentabilidad apoyada y defendida por los activistas y la sustentabilidad agrcola realizada en el terreno por el MCAC refleja la atomizacin poltica de los campesinos y activistas. Superar esta divisin entre polticas alternativas y las luchas diarias en el campo depende de que si se logra la unin de estos dos grupos. Los movimientos sociales que han tenido xito integran activismo poltico con luchas por la subsistencia. Estos movimientos integrados crean una presin social profunda y sostenible que produce voluntad poltica, la clave para cambiar las estructuras mercantiles, financieras y gubernamentales que actualmente impiden la sustentabilidad. La sustentabilidad requiere cambio social, que a su vez depende de la fuerza de los movimientos sociales. Para que el MCAC se convierta en un movimiento social efectivo que influya a la vez en las prcticas agrcolas y las estructuras que limitan la sustentabilidad, necesita unir sus prcticas agroecolgicas a conocimientos estructurales y a los grupos agrarios nacionales e internacionales que presionan por el cambio estructural en el mundo entero. De la misma manera, para que los activistas de la sustentabilidad agrcola tengan impacto social en las estructuras econmicas y polticas, necesitan integrar a los grupos agrarios en las luchas por la subsistencia de los campesinos en el mbito local.
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La integracin de las redes del MCAC con las redes transnacionales de activistas agrarias es el mayor desafo del Movimiento y de la sustentabilidad agrcola en Latinoamrica. Establecer una red activista agraria para la sustentabilidad agrcola depender menos de los agricultores del MCAC que de las ONG y de los activistas que apoyan y presionan por el desarrollo agrcola sustentable. No depende de los campesinos superar la divisin entre desarrollo y activismo, depende de que las ONG y los activistas empiecen a unir el activismo con la prctica. El MCAC ofrece muchas oportunidades para construir un movimiento social profundo y polticamente efectivo para la sustentabilidad agrcola. Este tipo de integracin se realiza actualmente de manera local y en pequea escala. Si los activistas y las ONG pueden aprender a trabajar con las manos productoras y protectoras del MCAC, y pueden caminar con las piernas de innovacin y solidaridad del Movimiento, estas redes pueden tener un impacto significativo en la lucha por la sustentabilidad en Amrica Latina.

CAPTULO VI: EL MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO

Nos hemos reunido para escribir un libro. Es una manera de escribir un captulo nuevo, un captulo que nos hace ms fuertes, un captulo que nos une. En el futuro espero que podamos realizar acciones todos juntos por el bien de nuestra tierra y de nuestra propia auto-suficiencia. Como agricultores defendemos lo que producimos y consumimos. Tenemos que promover la unidad de nuestras organizaciones. La unidad de los campesinos es la manera de defender el Movimiento Campesino a Campesino y vamos a fortalecerlo cada da ms. Recuerde, nuestro captulo est abierto. Tenemos tanto que escribir, tanto que seguir haciendo, tanto por trabajar y sobre todo, tanto que contribuir.
Alicia Sarmientos, Tlaxcala, Mxico, 2004.

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Anexo A
La UNAG y Campesino a Campesino
El carcter de la relacin entre el PCAC y la UNAG, durante este perodo, refleja una tendencia general dentro de la UNAG: proveer de espacio social a las organizaciones campesinas, mientras que, simultneamente, brinda el poder poltico a los grandes terratenientes y a los lderes del partido. En la evaluacin interna de la UNAG y del Movimiento Cooperativo Nicaragense, respectivamente, Kees Blokland (1992) y Luis Serra (1991) brindan abundante informacin cualitativa y evidencias analticas para explicar las estrategias y estructuras de la UNAG en ese contexto de complejas tensiones polticas, entre y adentro de la UNAG y del FSLN, a lo largo del perodo revolucionario (1979-1989). La alianza de clases que se dio en la UNAG era no slo para consolidar la revolucin en el campo, sino tambin para negociar un espacio medio entre los desarrollistas, colectivistas y campesinistas. Como parte de su estrategia para aplacar a ambos, la burguesa y el campesinado, la UNAG, por un lado, ofreci a los productores patriticos (terratenientes a favor del FSLN) poder y participacin directa en la dirigencia central de la Unin y cargos en las direcciones departamentales. Por otro lado, para mantener la fidelidad de los campesinos, la UNAG implement varios proyectos que buscaban brindar a los campesinos participacin, representacin y gestin a travs de diferentes canales de la Unin. Los ms prominentes fueron la Federacin Nicaragense de Cooperativas (FENACOOP) y ECODEPA, la cadena de tiendas campesinas de la UNAG, ambas financiadas y apoyadas por organizaciones no gubernamentales internacionales. La Seccin de la Mujer y el Programa Campesino a Campesino (PCAC) tambin fueron auspiciados por ONG internacionales, aunque su perfil dentro de la UNAG era bastante ms bajo que el de FENACOOP o ECODEPA (Blokland 1992). En gran medida, se debi a que no eran considerados como estructuralmente estratgicos. Ambos se consideraban ms como servicio social que como proyectos que permitieran el control sobre los medios de produccin, los precios, el mercado, etc... Adems, los recursos externos que llegaron para el PCAC (aproximadamente US$ 5080,000/ao) eran escasos en comparacin, por ejemplo, a los que llegaron para ECODEPA, aproximadamente US$ 21 millones de 1985 a 1989 (Blokland 1992). Mientras que las cooperativas, las tiendas y los grupos de productores

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se caracterizaban, generalmente, por tener una direccin local y tomar sus decisiones de manera democrtica, a nivel nacional permanecan subyugados bajo el manto protector y financiero institucional de la directiva nacional de la UNAG, quien controlaba el uso del dinero y la poltica. Los coordinadores tanto de FENACOOP como de ECODEPA eran miembros de la mesa directiva de la UNAG, sin embargo los coordinadores del PCAC siempre estuvieron subordinados a miembros de la mesa directiva. A lo largo de su existencia, el PCAC fue arrastrado de la Seccin de Relaciones Internacionales a la Seccin de Capacitacin de la FENACOOP, de ida y vuelta. El coordinador del PCAC informaba, a veces, directamente a la mesa directiva de UNAG, otras veces a un responsable de rea, quien despus informaba a la mesa directiva. Agricultores medianos y grandes, y cuadros del FSLN dominaban las direcciones nacional y departamentales de UNAG. El Consejo Nacional, el poderoso foro pblico de la UNAG, reflejaba el dominio poltico de los grandes finqueros: 18 % de los agricultores del Consejo tenan ms de 500 manzanas de tierra, 56 % tenan 51 a 500 manzanas, 19% tenan entre 10 y 50 manzanas, y slo el 7% tena menos de 10 manzanas (1 manzana = 1,73 acres) (Serra en Blokland 1992, 280). Aunque Blokland argumenta que los agricultores con grandes propiedades tenan ms capacidad, eran ms elocuentes y tenan ms movilidad para representar a los campesinos en discusiones polticas, caractersticas ms importantes que la cantidad de grandes agricultores en posiciones de toma de decisin; sin embargo es cuidadoso al sealar la debilidad de la UNAG en este sentido: En muchas oportunidades, los oradores de UNAG no se referan a los criterios de la organizacin a la cual representaban, sino hablaban en nombre propio (1992, 281). Tanto Serra como Blokland se refieren a la historia militar del FSLN y al impacto de la cultura y las polticas de la vanguardia revolucionaria en el ejercicio del liderazgo y el desarrollo de la democracia en la UNAG. Segn Serra, la naturaleza jerrquica de la estructura poltico-militar revolucionaria, la ausencia de estructuras democrticas en la sociedad civil nicaragense y la necesidad de respuestas rpidas ante las cambiantes condiciones durante el perodo contra-revolucionario, llev a mantener el sistema de direccin sandinista vertical de Direccin Nacional ordene. El proyecto de los movimientos de liberacin: alcanzar una sociedad justa y democrtica, es seriamente limitado por una lgica social impuesta a lo largo de un perodo prolongado de profundo conflicto blico. La experiencia sandinista muestra que la estrategia para la toma del poder no es un sustituto para la construccin de la hegemona (1991, 270).

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ANEXO B: EL HURACAN MITCH

Regresando al concepto de Freire sobre praxis, Serra afirma que la Revolucin Sandinista sufri una ruptura entre la reflexin poltica y la prctica poltica en la cual la vanguardia asumi la reflexin y el conocimiento, mientras que los sectores populares eran movidos a la accin persuadidos por las dimensiones afectivas y ticas del cambio. Las rdenes llegaban de arriba para abajo, mientras que muy poca informacin (y an menos decisin) llegaba de la base a la direccin. Serra hace esta observacin en relacin a la imposibilidad de los campesinos del movimiento cooperativo de intervenir en el gobierno, el partido y en las polticas de la Unin; lo mismo sucedi con Campesino a Campesino, en cuanto a la separacin de los lderes de la UNAG del movimiento de base. Por ello, aunque la UNAG brind una cobertura de proteccin poltica agraria e institucional, as como un proyecto de desarrollo y canales de gestin para Campesino a Campesino, con mucho cuidado siempre mantuvo el control en una lite sobre la toma de decisiones, centralizada como enclave de miembros del partido y productores patriticos, burguesa rural. El PCAC nunca fue considerado seriamente como un proyecto productivo por los grandes agricultores ni por los cuadros de direccin de la UNAG. De haber sido as, habra pertenecido a la Seccin de Produccin. Por el contrario, se consideraba nicamente como una nueva forma de hacer extensin agrcola para los campesinos. Sin embargo, el PCAC era polticamente importante para la UNAG de varias maneras. Durante el rgimen sandinista, el PCAC brind a la Unin un proyecto con un alto perfil, el cual se sustentaba en la direccin campesina del desarrollo agrcola, esto le brindaba sentido de autonoma a los campesinos y acerc a los pequeos agricultores a la esfera de influencia de la UNAG. Esta caracterstica de direccin permiti superar la indiferencia de los campesinos ante la UNAG y ante la Revolucin Sandinista. Cuando los Sandinistas fueron derrotados en las elecciones y dejaron el poder en 1990, el ejemplo del PCAC ayud a la UNAG a desafiar al nuevo estado neoliberal en relacin a la falta de atencin al campesinado. Aunque el PCAC no trajo masivos recursos econmicos, durante el perodo de dependencia de los donantes para la extensin a mediados de los aos 90, la UNAG utiliz el Programa para contratar a numerosos lderes organizativos en sus oficinas departamentales como promotores del PCAC (entrevista del autor con Marcial Lpez, coordinador del PCAC, 1997). Posiblemente, lo ms importante es que el PCAC fue esencial para las relaciones pblicas de la UNAG en el rea de desarrollo, porque daba la impresin a los donantes neo-popu-

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VOCES DE LATINOAMRICA MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO PARA LA AGRICULTURA SUSTENTABLE

listas (la cual no era totalmente falsa) que la UNAG era una organizacin de campesinos que trabajaba para el desarrollo de la agricultura sustentable desde la base. Por estas razones, la UNAG guard y reivindic celosamente la creencia que el Programa de Campesino a Campesino le perteneca por ser su creador, por ello tambin mantuvo un estrecho control poltico e institucional del Programa. Sin embargo, el Movimiento Campesino a Campesino, a travs del PCAC, tuvo tambin una gran influencia sobre la UNAG. En la seccin en la cual Serra describe la reaccin de la UNAG ante el ajuste estructural afirma, UNAG abog por el desarrollo de polticas integrales y coherentes que mejoraran los recursos naturales y la participacin campesina, cuestionaron el enfoque tecnolgico sustentado en la mecanizacin y utilizacin de insumos qumicos, que no eran econmicamente accesibles al no ser subsidiados, y propuso reforzar la fuerza del conocimiento y la creatividad tcnica de los campesinos a travs del fortalecimiento del Programa Campesino a Campesino (1991, 126). Desde el punto de vista de Blokland, a lo largo de los fracasos productivo y poltico de la reforma agraria sandinista, la UNAG modific su marco de trabajo estructural de individual hacia formas de produccin colectivas; tambin, transform su enfoque de produccin extensiva y masiva hacia formas de produccin intensivas. La UNAG cuestion su concepto de cooperativas como la forma superior de produccin Al final de los aos 80, hubo cambios eso evidenciaba una tendencia hacia la intensificacin la UNAG impuls un programa dedicado al intercambio de conocimientos tecnolgicos entre productores, a la experimentacin en el terreno y a ganar autonoma (1992, 242). Blokland resume los elementos primarios de la transformacin de la UNAG hacia la intensificacin citando su apoyo a lo siguiente: 1. Estabilizacin de las polticas econmicas (para prevenir el deterioro de los factores de produccin y el regreso a prcticas tradicionales) 2. Incentivos para que los productores establecieran su propio costo de produccin 3. Asistencia tcnica participativa en la cual los productores son promotores de innovaciones tecnolgicas en el campo

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ANEXO B: EL HURACAN MITCH

4. Una oferta tecnolgica ms amplia 5. Fortalecimiento de las organizaciones campesinas desde su base, intercambios de campesino a campesino y un marco de organizacin para la asistencia tcnica participativa. Los aspectos 3, 4 y 5, claramente reflejan la influencia del Movimiento Campesino a Campesino en la forma de pensar de la UNAG y Blokland seala que el PCAC es la evidencia de cmo la UNAG intent dar continuidad a estas estrategias. Blokland admite que el PCAC no tuvo la capacidad de cambiar el curso de la tendencia nacional hacia la produccin agrcola extensiva (y destructora del ambiente), atribuyendo su fracaso a limitaciones objetivas que impidieron a la UNAG la rpida expansin del Programa Campesino a Campesino. Aunque no se extiende sobre estas limitaciones, Blokland puede referirse a la falta de fondos para la expansin del proyecto. Yo considerara que si la mesa directiva de la UNAG hubiera mantenido de manera propositiva y agresiva la iniciativa del Movimiento dirigido por los campesinos para alcanzar la agricultura sustentable ante las fundaciones donantes, probablemente habra conseguido fondos ilimitados. Sin embargo, los factores polticos dentro de la UNAG eran tan importantes como las limitaciones objetivas que impidieron la influencia del PCAC. Posiblemente porque ambos estudios se hicieron en el marco de trabajo y enfoque de la UNAG (y no del PCAC), ni Blokland ni Serra abordan Campesino a Campesino como un Movimiento Regional que se cre y contina fuera de la UNAG. Ambos tratan a Campesino a Campesino como una creacin de la UNAG. Dada esta situacin, que la Unin promueva al PCAC evidencia tanto que la UNAG se compromete con la agricultura sustentable dirigida por los campesinos, como con el resultado de ese compromiso. Consecuentemente, ninguno de los autores explora las formas cmo el Movimiento Campesino a Campesino influenci a la UNAG a travs del PCAC. Dada la extensa trayectoria del MCAC, cuyo origen es anterior, que se cre geogrficamente en otro lugar y con influencias programticas ajenas a la UNAG, sera muy importante hacer estudios posteriores.

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VOCES DE LATINOAMRICA MOVIMIENTO CAMPESINO A CAMPESINO PARA LA AGRICULTURA SUSTENTABLE

Anexo B
El huracn Mitch: Un estudio de caso Investigacin dirigida por campesinos
Los enfoques de agricultura sustentable dirigidos por campesinos han sido criticados en los crculos convencionales del desarrollo debido a que no incrementan su injerencia (por ejemplo, no logran una adopcin masiva), por la imputada dbil viabilidad econmica, la falta de respaldo cientfico y porque presenta poca evidencia de sustentabilidad. Estas crticas no son totalmente inapropiadas. Al analizar la viabilidad econmica del estilo de la agricultura campesina con sus complejas mezclas en mltiples actividades, con riesgos y amenazas en las estrategias de subsistencia y de mercado, se percibe un trabajo desalentador; el cual no es asumido con facilidad por las ONG ni por las organizaciones de agricultores, que fueron los pioneros de la agricultura sustentable en Mesoamrica. Adems, es difcil predecir la sustentabilidad en su conjunto de determinado ecosistema y es imposible probar que continuar siendo sustentable con el paso del tiempo.1
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El huracn Mitch, la tormenta del siglo en Centroamrica, brind al MCAC la oportunidad de evaluar el trabajo realizado durante dos dcadas del desarrollo de la agricultura sustentable dirigida por los campesinos. As mismo, les permiti abordar cuestionamientos sobre la validez cientfica, la viabilidad econmica y la incidencia alcanzada por este tipo de agricultura sustentable. Aproximadamente 2,000 campesinos de unas cuarenta organizaciones de agricultores y ONG en Guatemala, Honduras y Nicaragua, disearon conjuntamente y recogieron la informacin de la evaluacin de la resistencia agroecolgica campesina ante el huracn Mitch en Centroamrica (Holt-Gimnez 2001). El objetivo del estudio fue evaluar la sustentabilidad relativa de las prcticas del MCAC, para proponer posteriormente estrategias participativas para la reconstruccin agrcola sustentable. Los resultados de la investigacin fueron magnficos. Aqu presentamos un resumen del estudio porque muestra la fuerza de la pedagoga campesina cuando se ana al MCAC.

ANEXO B: EL HURACAN MITCH

El huracn Mitch, como todo desastre natural, fue una combinacin del riesgo natural y de la vulnerabilidad humana (Wilches-Chaux 1994; Smith 1996). Vulnerabilidad es el grado de dificultad para prevenir, manejar, resistir y recuperarse del impacto provocado por la amenaza natural (Blaikie et al. 1994) y puede expresarse como la funcin inversa del grado de sustentabilidad de un modelo o de una va de desarrollo (Jeffrey 1982; Wisner 1993; Duffield 1994; Cardenal 1999).

Desastre natural

Riesgo

Vulnerabilidad/ Sustentabilidad

Sustentabilidad

Resiliencia/ Resistencia
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Figura B.1 Modelo terico de la vulnerabilidad y sustentabilidad

En esta definicin, sustentabilidad es una funcin de resistencia y resiliencia en respuesta a la alteracin y al estrs. Aumentando el nivel de resistencia o resiliencia ante la alteracin, aumentar el nivel relativo de sustentabilidad (y disminuir el nivel relativo de vulnerabilidad), mitigando los efectos del desastre natural. Utilizando este modelo, las tendencias para alejarse de o mantener la sustentabilidad agroecolgica pueden evaluarse midiendo las tendencias de resistencia y/o resiliencia del sistema.2 En este estudio, los campesinos realizaron observaciones en fincas por pares, segn su ubicacin geogrfica, para evaluar las diferencias relativas en cuanto a resistencia agroecolgica entre las fincas trabajadas con la metodologa del MCAC y las fincas vecinas que utilizaban tecnologa tradicional.

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Metodologa: diseo de la investigacin participacin-accin


La experimentacin dirigida por los campesinos (principalmente pruebas de campo) y visitas de campo de campesino a campesino, fueron las principales prcticas en el MCAC durante muchos aos. Sin embargo, no se haba realizado una evaluacin agroambiental en la regin (Centroamrica) de manera amplia. El estudio utiliz la investigacin-accin-participacin IAP como marco de trabajo(de Wit and Gianotten 1991; Fals-Borda and Rahman 1991), para dirigir el proceso de investigacin sustentado en los objetivos, la organizacin y la capacidad agroecolgica de los campesinos. En febrero de 1999, tres meses despus del huracn, las organizaciones de agricultores (OA) y las ONG de Guatemala, Honduras y Nicaragua que trabajan en agricultura sustentable fueron invitadas a una reunin nacional para discutir la idea de realizar un estudio participativo sobre los efectos del huracn Mitch. Hubo mucho inters en las organizaciones que utilizaban la metodologa de Campesino a Campesino. Ms an, las OA y ONG estaban entusiasmadas con la posibilidad de evaluar sus programas y deseaban influir en el debate sobre la reconstruccin regional. Consideraban que un estudio objetivo, comparando las fincas agroecolgicamente sustentables y las convencionales, permitira no slo evaluar la sustentabilidad, pero adems, podra contribuir al debate sobre la reconstruccin participativa sustentable. Se esperaba que, por lo menos, doce OA y/u ONG (cuatro de cada pas) pudieran participar en la investigacin, cada una con tres equipos de campesinos y tcnicos agrcolas. Sin embargo, cuando se reg la noticia del estudio, aument la cantidad de organizaciones interesadas. En marzo, cuarenta OA y ONG se haban unido al estudio (diecinueve de Nicaragua, once de Honduras, y diez de Guatemala). Cada ONG organiz de uno a cinco equipos de campesinos y personal tcnico. Cuando se elaboraron y probaron en el campo los mtodos e instrumentos de evaluacin, los coordinadores nacionales desarrollaron talleres de formacin en los tres pases para preparar a los equipos. Ms de cien equipos de investigacin fueron formados en un perodo de tres semanas, en un taller de un da desarrollado en fincas ubicadas en las reas donde potencialmente se realizara el estudio.

260

ANEXO B: EL HURACAN MITCH

Los investigadores ayudaron a los equipos a seleccionar los sitios de investigacin dentro de sus reas de trabajo. Los equipos fueron entrenados con mtodos de evaluacin de campo y luego, orientados para que identificaran al menos diez fincas que ellos consideraban que haban implementado de la mejor forma las prcticas de agricultura sustentable. Para calificar como parte del estudio, cada finca sustentable requera que hubiera una finca convencional vecina o muy cerca (100 m.), que sirviera como testigo, con la misma topografa (declive, orientacin cardinal, ubicacin en relacin al flujo de agua, topografa y vegetacin) para formar un par de observacin. En cada finca, se seleccion un terreno representativo (alrededor de 0.5 hectrea) en el cual se hicieron las mediciones.

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Figura B.2 Mapa de los sitios de investigacin en Nicaragua

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Debido a que los pares (dos fincas vecinas) de parcelas de evaluacin eran numerosos (aproximadamente 1,000) y dado a que esta observacin comprenda reas donde la intensidad de la tormenta fue de moderada, alta y extrema, desde el Sur de Nicaragua hasta el Este de Guatemala, el objetivo de la observacin representaba una muestra representativa de las prcticas de los pequeos agricultores, de las condiciones ecolgicas y de los efectos de la tormenta en Centroamrica (ver mapa). El reto metodolgico fue dar un entrenamiento suficiente a un gran nmero de equipos de investigacin para que hicieran medidas y observaciones consistentes e imparciales, en condiciones ecolgicas ampliamente variables. La importancia de la precisin y de la imparcialidad en las observaciones fue un tema central en el entrenamiento de los equipos. Para controlar los errores de observacin entre los equipos, todos los tcnicos fueron entrenados por los mismos investigadores, utilizando la misma metodologa y el mismo manual de campo. Para eliminar los posibles errores de medicin entre los pares de fincas observadas por el mismo equipo, cada promotor campesino fue entrenado para hacer un conjunto especfico de medidas y observaciones. En un equipo, la misma persona haca siempre las mismas mediciones. La medicin de la inclinacin se repeta cuatro veces en cada terreno, la profundidad del suelo, la humedad y la erosin se medan tres veces. Como comprobacin de campo, tanto los agricultores como los propietarios (de las fincas sostenibles y tradicionales) acompaaban al equipo de investigacin, mientras se recoga la informacin en los dos tipos de fincas. Los agricultores firmaban el formato de investigacin para sealar que, desde su punto de vista, las observaciones y la toma de medidas se haba realizado de manera imparcial (si el agricultor no los respaldaba los formularios eran anulados o se repeta el proceso). Los equipos realizaron de diez a veinte pares de observaciones, habitualmente un par, o sea dos fincas vecinas, por da. Debido a que el estudio buscaba aislar los efectos del huracn, el trabajo de campo se realiz entre abril e inicio de junio, antes que inicie la poca lluviosa en la regin. Las fincas en las cuales ya se haba iniciado el trabajo para la siembra no fueron evaluadas, pues el mismo afecta la superficie del suelo. Dado que la mayora de las observaciones, en las fincas pares seleccionadas, se realiz antes que se prepare el suelo para la siembra, casi todas las fincas fueron consideradas en el estudio.

262

ANEXO B: EL HURACAN MITCH

Resultados
Hubo un patrn consistente de diferencias significativas que favoreci a los terrenos agroecolgicos (A) en relacin a los terrenos convencionales (C) (ver figura B.3). A pesar de la alta variedad ecolgica entre los sitios pares, los terrenos agroecolgicos, en los tres pases, tenan mejor suelo superficial, ms humedad en el terreno y ms vegetacin. Las medidas de severa erosin en Nicaragua mostraron un patrn similar.

Suelo superficial, profundidad de la humedad y vegetacin


En promedio, los terrenos agroecolgicos tenan entre 30 y 40 por ciento ms de suelo superficial que los terrenos convencionales. Aunque la diferencia de dos centmetros pueda parecer pequea, ella equivale a 200 m2/ha de suelo superficial y a una tasa de erosin de 100 ton./ha/ao (Toness, Thurow, and Sierra 1998).3
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Figura B.3 Resultados sobre aspectos fsicos

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Los indicadores para comparar los niveles de humedad en el campo no establecieron la humedad en el campo en s, sino que comparaban la profundidad de la humedad observable desde el terreno seco hasta la superficie. Se asumi que encontrar suelo hmedo ms cerca de la superficie indicaba mayores grados de humedad en el terreno. En promedio, los agricultores tenan que cavar de 3 a 10 por ciento menos en los terrenos agroecolgicos que en los convencionales para encontrar humedad. La medida de la vegetacin era considerada tanto un indicador del impacto de la tormenta como un indicador del proceso de regeneracin ecolgica de la finca. Los terrenos agroecolgicos tenan aproximadamente un quinto ms de vegetacin que los terrenos convencionales.

Erosin: deslaves, crcavas y depresiones


En promedio, los terrenos agroecolgicos perdieron 18% menos tierra cultivable por deslizamiento que los terrenos convencionales y tuvieron 49% menos de derrumbes. Los terrenos agroecolgicos tuvieron un promedio de 47% menos de crcavas que los terrenos convencionales. La frecuencia de crcavas en los terrenos agroecolgicos fue 58% ms baja que en los terrenos convencionales. En el 80% de los terrenos convencionales, hubo hasta 78.1 m2/ha ms de crcavas que en los terrenos agroecolgicos. En los terrenos agroecolgicos, hubo un 69% menos de hundimientos por erosin comparado con lo ocurrido en terrenos convencionales. Las depresiones ocurrieron en 63% de los terrenos agroecolgicos. 80% de los terrenos convencionales tenan al menos 20 m2/ha ms volumen de tierra perdida por las depresiones provocadas por la erosin que lo encontrado en los terrenos agroecolgicos.

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Tendencias en resistencia agroecolgica


Una detallada revisin de la informacin revela algunas tendencias importantes:
Las

viejas fincas agroecolgicas (diez aos y ms) tenan de dos a tres veces mayor diferencia en relacin a la conservacin de suelo, humedad y porcentaje de vegetacin al compararlas con sus vecinos convencionales, que lo que tenan las fincas agroecolgicas jvenes (uno o dos aos) en relacin con sus pares; indicando que la resistencia aumenta con el paso del tiempo, en relacin con estos indicadores.

ANEXO B: EL HURACAN MITCH

Sin

embargo, diferencias significativas en cuanto a la erosin severa favorecieron a las fincas con sistemas agroecolgicos maduros (tres a cinco aos) luego, baj un poco en relacin a las fincas viejas, indicando menos resistencia agroecolgica. Esto se puede deber a que los agricultores, en las fincas viejas donde las terrazas estn construidas, tienden a abandonar el uso de las zanjas en contorno. Las diferencias en erosin severa tienden a aumentar al ser mayor la intensidad de la tormenta, indicando que hay ms resistencia agroecolgica ante elevados niveles de lluvia. Sin embargo, en inclinaciones de 30 a 50%, la diferencia en la erosin severa entre fincas agroecolgicas y convencionales tiende a ser menor, indicando que se requiere intervenir de manera ms efectiva en las correntadas de agua en las laderas muy pronunciadas. Las fincas agroecolgicas ubicadas en pendientes muy pronunciadas, bajo la intensa tormenta, perdieron su ventaja en relacin a las fincas convencionales. Esta prdida de la resistencia econmica relativa bajo la carga de una alteracin doble: tensin y disturbio extremos (inclinacin y lluvia) sugiere la existencia de lmites fsicos para la viabilidad econmica de las prcticas agroecolgicas utilizadas en la actualidad. Las fincas agroecolgicas recientemente instaladas (uno a dos aos) tampoco tuvieron ventaja sobre las fincas convencionales vecinas, lo cual sugiere que los agricultores son econmicamente vulnerables al inicio en la transicin de prctica convencional a prctica agroecolgica.

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Fase de retroalimentacin: poltica de reconstruccin desde la base


La investigacin emple varios pasos de trabajo despus de recabar la informacin de campo, para compartir y enriquecer los hallazgos del estudio:
Una

fase de retroalimentacin inicial para compartir primero los resultados obtenidos en la investigacin de campo, con los organizadores, las ONG y OA, los equipos de investigacin, las autoridades locales y otras ONG locales. Una fase de trabajo con la base, a travs de la cual los equipos de investigacin integrados por promotores y personal tcnico compartieron la informacin con la poblacin comunitaria, en las reas donde se realiz el estudio. Una fase de presentacin nacional, en la cual todos los investigadores,

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promotores y tcnicos presentaron los hallazgos en un seminario para una amplia audiencia de ONG nacionales e internacionales, representantes del gobierno, investigadores universitarios y la prensa nacional. amplia fase pblica, en la cual los hallazgos del estudio fueron divulgados a travs de artculos, pginas de Internet y correo electrnico con organizaciones y poblacin interesada en el desarrollo en Centroamrica. Hubo una fase de seguimiento, un ao despus de ser concluido el estudio, y se realiz un taller de un da en Nicaragua. Los participantes en el estudio se reunieron para evaluar el impacto de los resultados del estudio en los esfuerzos de reconstruccin.
Una

En un esfuerzo para explorar las determinantes de la agricultura sustentable dirigida por los campesinos, se pregunt a los participantes por qu los agricultores del MCAC haban adoptado prcticas agroecolgicas y por qu sus vecinos convencionales no lo haban hecho. Los agricultores respondieron que la adopcin o no de estas prcticas depende de los factores indicados en la tabla B.1.

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Tabla B.1 Factores para adoptar o no adoptar las prcticas sustentables


Adopcin
Necesidad de maximizar la produccin en pequeas

No adopcin
Terreno alquilado o compartido (los agricultores no

parcelas de tierra Necesidad de lograr que la tierra agro-ecologicmente degradada aumente la produccin Evitar contraer deuda (dificultad de pagar crdito para agroqumicos) Necesidad de bajar el costo Deseo de reducir la vulnerabilidad a las recurrentes sequas o inundaciones Deseo de mayor autonoma (de los bancos y del sistema convencional agrcola del gobierno) Atencin a la salud familiar (evitar pesticidas venenosos, lograr una dieta diversa y balanceada) Acceso a los talleres e intercambios entre campesinos en el MCAC Asistencia tcnica de personal tcnico de ONG (experimentos dirigidos por campesinos, asesora, conocimiento en agronoma) Incentivos (crdito,mercado para productos orgnicos, herramientas, informacin)

estn dispuestos a invertir en mejoras a mediano y largo plazo)


Falta de trabajo familiar en perodos de tiempo

importantes (suelo con trabajo intensivo y la conservacin del agua tienen un alto costo, especialmente para las mujeres solas)
Falta de conocimientos (principios, prcticas y manejo

de agricultura sustentable y desarrollo rural)


Mucha tierra (los agricultores no pueden rotar los

cultivos cuando la degradacin del suelo es un problema)


Subsidios qumicos (los procesos de degradacin

ecolgica son escondidos al aplicar fertilizantes, pesticidas y herbicidas baratos)


Falta de conciencia ambiental (a algunos agricultores

simplemente no les importael ambiente)


Tradicin (resistencia al cambio, falta de disposicin

para arriesgarse con nuevos mtodos)

ANEXO B: EL HURACAN MITCH

La consulta con los agricultores y con miembros de la comunidad indic que, en general, el desarrollo de la agricultura sustentable estaba directamente relacionado, por una parte, con el fracaso de la agricultura convencional y el xito prctico del MCAC y por otra parte, con el apoyo institucional brindado por las ONG. Aunque no era posible establecer exactamente el alcance del MCAC, era claro que el Movimiento utiliz los programas de las ONG para expandirse en nuevas reas, para mantener y profundizar su presencia en comunidades campesinas. Las ONG brindaron un medio de apoyo y un contexto poltico para el MCAC al proveer transporte y apoyo financiero para las visitas de Campesino a Campesino y para los talleres, apoyo para la experimentacin campesina, acceso a nueva informacin, conocimiento, semillas y tecnologa, e incluso en algunos casos, crdito para prcticas sustentables y acceso a mercados orgnicos e internacionales. Mientras que para el MCAC la combinacin de innovacin y solidaridad fueron la clave para expandir la agricultura sustentable dirigida por los campesinos, su adopcin no se dio en el vaco. Aunque la quiebra agroecolgica y econmica de la agricultura convencional (involucin agronmica, desaparicin de subsidios, limitada extensin, etc...) hizo que los agricultores fueran ms receptivos a tcnicas alternativas, sin el acceso a los recursos humanos del MCAC, la informacin y recursos logsticos de las ONG, los agricultores en su conjunto fcilmente habran abandonado la agricultura. Existiendo una poltica favorable para el ambiente (al menos en el nivel micro), los campesinos haban confirmado su capacidad de desarrollar una forma de agricultura que era ms sustentable que la agricultura convencional, la cual era apoyada tanto por las polticas agrcolas del gobierno como por las principales tendencias de investigacin agrcola nacionales e internacionales. Los campesinos sealaron que las crticas contra el MCAC (principalmente por parte de los defensores de la agricultura convencional) en relacin a la incapacidad de ampliar la incidencia de la agricultura sustentable, obviaba el hecho que, para reemplazar la agricultura tradicional, la agricultura convencional cont con un extenso apoyo de las principales tendencias de investigacin agrcola, de crdito barato, as como de polticas favorables en cuanto a precios y mercado.

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Evaluacin de investigadores comunitarios


Los campesinos ubicados en las reas en las cuales la lluvia fue ms severa con el huracn Mitch, sealaban que la tormenta dej caer en sus terrenos la lluvia de diez inviernos en menos de una semana. La diferencia observada entre las fincas sostenibles y las convencionales, segn su razonamiento, eran un indicador de lo que podra esperarse a lo largo de la prxima dcada. Aunque los procesos de erosin no pueden extrapolarse de una manera lineal (el impacto de las intensas lluvias del Mitch, sin duda, fue ms severo que el de diez inviernos normales), el estudio brind a los agricultores y a los investigadores un cuadro convincente de las tendencias entre los estilos de agricultura sustentable y convencional en Centroamrica. Al proveer una evidencia cuantitativa de la mayor resistencia agroecolgica en las fincas sustentables, los datos validaron muchos aos de duro trabajo de los campesinos en el MCAC, identificaron los factores claves que propician y limitan la agricultura sustentable en Centroamrica y generaron una importante lista de opciones polticas para ampliar la incidencia. Especficamente, el estudio evidenci problemas y posibles razones de las prcticas presentes:
Que

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la resistencia a la erosin severa fuera menor de acuerdo al tiempo y al grado de inclinacin de los terrenos indica que los campesinos del MCAC necesitan renovar, modificar y mantener las estructuras de conservacin para enfrentar lluvias excesivas (por ejemplo, cambiar la inclinacin de las terrazas, modificar la vertiente de los drenajes, etc...). El colapso de la resistencia econmica, en terrenos con pendientes muy pronunciadas y con intensas lluvias, sugiere que algunas condiciones son simplemente extremas para que una finca pueda sobrepasarlas con xito utilizando las prcticas agroecolgicas actuales. La agricultura sustentable requiere abordar asuntos agroecolgicos sustentados en la reforma agraria y en polticas para el uso apropiado del suelo en las laderas, particularmente en las reas altas (por ejemplo, pago por la conservacin de suelo y agua, reforestacin, cuidado de la biodiversidad, etc...).

ANEXO B: EL HURACAN MITCH

La

ms baja resistencia econmica al empezar a implementar prcticas agroecolgicas sugiere que los agricultores estn haciendo la transicin hacia la agricultura sustentable justamente cuando sus fincas son ms vulnerables. Por ejemplo, despus que disminuye la produccin la involucin agroecolgica ya ha iniciado. Esto indica tanto la necesidad de proveer incentivos para la transformacin antes de que la finca sea tan vulnerable, as como la necesidad de otorgar subsidios iniciales o respaldo durante el perodo de transicin.

El hecho que las ONG y los agricultores fueron capaces de coordinarse a nivel nacional, tanto para monitorear sus propios proyectos, as como para desarrollar una investigacin sencilla pero relevante, abre importantes oportunidades para la investigacin sobre agricultura sustentable de manera coordinada y descentralizada. Estudios de seguimiento de este tipo podran incrementar tanto la capacidad tcnica de los agricultores y el alcance cientfico de la investigacin. Dado lo complejo, diverso y lo especfico que es cada ecosistema, el desarrollo de la agricultura sustentable debe apoyarse en el trabajo participativo en cada rea agroecolgica, para afrontar la vulnerabilidad especfica y as ofrecer nuevas formas para afrontar los problemas agroambientales. Una vez los mbitos e indicadores agroecolgicos escogidos y los mtodos de campo manejados con precisin, el modelo para la resistencia agroecolgica podra volverse a aplicar para afrontar tambin la resiliencia agroecolgica. Nuevos indicadores pueden definirse en relacin a desastres de baja intensidad locales como sequas, plagas e incluso la quiebra del mercado, los cuales pueden ayudar a desarrollar medidas para la resistencia y la resiliencia.

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Notas
Introduccin 1. Los campesinos y campesinas son las personas cuyas vidas se sustentan en la agricultura en pequea escala, quienes generalmente producen poca cantidad y que dependen principalmente del trabajo familiar. Se utiliza en lugar del trmino pequeo agricultor. El trmino campesinado se refiere a ellos como sector. 2. Revolucin Verde se refiere a la transformacin agrcola en el tercer Mundo promovida por el GCIAI, Grupo Consultivo para Investigacin Agrcola Internacional. Originalmente fundado por las fundaciones Ford y Rockefeller, el GCIAI cre centros de investigacin en todo el mundo. Estos centros desarrollaron variedades de granos de alta produccin y semillas hbridas. Las semillas hbridas aumentaron la produccin, pero slo cuando se utilizaron irrigacin, fertilizantes y plaguicidas qumicos. Debido a que slo los finqueros grandes y con capital tuvieron acceso a estos insumos, la Revolucin Verde tendi a beneficiar a los grandes, en lugar de ayudar a los pequeos agricultores. 3. La Conferencia sobre Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas (UNCEDCADNU) realizada en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992, se refiere oficialmente a la agricultura sustentable y el desarrollo rural (ASDR) en sus documentos, la Agenda 21, dedicando el captulo catorce a los principios y las estrategias para su implementacin. 4. Ejidatarios son agricultores que tienen derecho sobre una tierra comunal de propiedad estatal llamada ejido. Este sistema de tenencia de la tierra por la comunidad, fue originalmente legislado en la Reforma Agraria Mexicana. Permite el usufructo de la tierra, pero no la propiedad individual de la tierra agrcola. Los ejidos son dirigidos por asambleas locales con oficiales electos localmente. 5. Promotor, promotora y promotores se refieren a campesinos y campesinas que trabajan la tierra y que comparten su experiencia en agricultura sustentable.

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Captulo 1 1. Esta seccin fue elaborada por Holt-Gimnez 1996. 2. Praxis es el proceso de aprender y cambiar el mundo integrando teora, prctica, y accin social. 3. Haba unos grupos experimentando con las tcnicas alternativas de agricultura: el CEMAT (Centro para el Manejo Adecuado de Tecnologa) en Guatemala, el Comit Mexicano de Servicio de Amigos, Promocin de Desarrollo Popular (Mxico), Proyecto Heifer de Oxfam, Vecinos Mundiales. Los voluntarios del Cuerpo de Paz tambin atendieron alternativas de pequea escala en las reas remotas.

NOTAS: CAPTULO I

4. En particular, la ausencia de maquinaria agrcola hizo tedioso incorporar los abonos verdes, la escasez de agua y el trabajo requerido limitaron el uso de compost en los huertos de casa. Adems, la ausencia de heladas en inverno (y la muerte de los insectos) hizo inoperables muchos tipos de control de insectos estacionales. Tambin, hay una larga y continua historia de varias dcadas de fracaso en los proyectos de desarrollo enfocando en la crianza de pollos, conejos y cabras (siguiendo los sistemas de la granja norteamericana y europea de principio del siglo XX) para complementar ingresos y dieta. 5. Comunicacin personal con el autor, 1994. 6. Entrevistas del autor con promotores guatemaltecos de Chimaltenango, 1987; Mxico, 1994 y 1995; y Honduras, 1998. No estn los nombres de los promotores a solicitud de ellos. 7. "El mtodo de desarrollo de necesidades bsicas estimulado por la Conferencia Mundial de Empoderamiento de la Oficina Internacional del Trabajo, OIT, 1976, define las cinco necesidades bsicas principales como: comida, salud, agua e higiene, educacin y casa. Al ser el objetivo los escasos recursos del 40% de la poblacin ms pobre, el mtodo de necesidades bsicas propone erradicar (o disminuir) el hambre, la enfermedad y el analfabetismo con menos recursos y ms pronto que el mtodo de elevar los ingresos". Paul Streeten, "Rule One, Aim at the Poorest," The New Internationalist 126 (agosto, 1983).

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8. Numerosos lderes Kato-Ki huyeron en las montaas de Guatemala para incorporarse al movimiento guerrillero. Al parecer, todos estos hombres y mujeres fueron asesinados durante la sangrienta represin que agredi severamente al campesinado y cost a Guatemala ciento de miles de vidas. 9. Hay alguna discrepancia en el carcter de las diferentes tendencias de desarrollo en Nicaragua: Los desarrollistas y colectivistas de Baumeister corresponden a los leninistas y desarrollistas de Maldidier y Marchetti, respectivamente. Las diferencias intrnsecas entre estos mtodos analticos giran alrededor de la importancia central que Maldidier y Marchetti asignan a las diferentes formas de produccin y el producto agrcola agregado por el campesinado de Nicaragua, mientras Baumeister se enfoca en la importancia del nivel del labor asalariada del campesinado. 10. De una entrevista por el autor, Managua, 1984. Ver tambin las acusaciones de Wheelock que sealan la traccin animal promovida por tcnicos extranjeros y las tecnologas agrcolas "apropiadas" o "intermedias" como forma de institucionalizar el subdesarrollo" (Wheelock 1985). 11. Los Sandinistas consistentemente juzgaron mal y despreciaron el tamao, la importancia y la complejidad del campesinado. Para un tratamiento profundo de las equivocaciones catastrficas resultado de este prejuicio ideolgico, ver Bendaa 1991. Para una caracterizacin detallada y anlisis de la complejidad social y productiva del

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campesinado nicaragense y sus contribuciones pasadas y futuras a la economa nacional, ver Maldidier y Marchetti 1996. 12. Como seal Scott (1976), "El problema para el campesinado durante la transformacin capitalista del Tercer Mundo. . . es tener un ingreso mnimo". 13. La Resistencia (las fuerzas contra-revolucionarias) mostr lo siguiente: la cadena militar de orden reflej la cadena de patrocinio y relaciones de poder en el campo (Maldidier y Marchetti 1996). 14. Haba diferencias polticas histricas entre el MIDINRA y la UNAG. El MIDINRA era dirigido por Jaime Wheelock de la tendencia proletaria y la UNAG por el tercerista Daniel Nez. El MIDINRA reflej la orientacin leninista del proletariado, mientras la UNAG reflej el mtodo eclctico de los terceristas. Sobre las diferentes tendencias del FSLN y su efecto en el gobierno, ver Booth 1992. 15. El autor. 16. En su segunda visita a Nicaragua, el equipo mexicano lleg al aeropuerto de Managua para una visita de tres semanas, al parecer slo con el equipaje de mano. Sonriendo, sealaron su "equipaje" en el carrusel. Cada uno haba llevado su propio arado de madera desde su casa. El arado mexicano usa caballo en lugar del buey; esto permiti incorporar materia orgnica al suelo con la traccin animal. 17. Don Dolores "Lolo" Lanzas, entrevista con el autor, 1986, 18. Ramos Snchez, 1998, 73. 19. Ramos Snchez, 1998. 20. De la tradicin pedaggica de Paulo Freire, literalmente "el metodlogo" es un entrenador o especialista de educacin de adultos. 21. Entrevista con el autor, 1987. 22. Tambin ver Blokland 1992. 23. Las organizaciones de masa sandinistas eran las organizaciones de obreros, campesinos, mdicos, profesores y artstas, organizadas y dirigidas por los miembros del partido sandinista (por ejemplo: ATC, Asociacin de Trabajadores del Campo). Ellos reciban dinero del Estado as como ayuda internacional directa y tenan representacin en el congreso nicaragense.

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NOTAS

24. Estos encuentros polticos funcionaban en los dos sentidos. Invitado a hablar a una reunin de la UNAG en Managua, Craig Adams, pequeo granjero de Wisconsin, dijo "soy simplemente un pequeo granjero, como ustedes, pero he visto cmo su gobierno da tierra a los campesinos. En mi pas, la administracin Reagan usa los bancos para quitarnos la tierra. Est haciendo lo mismo aqu al financiar a la contra-revolucin. Reagan trata de destruir la Reforma Agraria y de matar a su Revolucin. Por eso, estoy hoy aqu para decirles que su lucha es mi lucha". Hubo una pausa y silencio mientras traduca sus palabras, despus la plaza estall, unos 20,000 campesinos blandan sus machetes y AK-47 en el aire gritando, "Poder Popular! Poder Popular! Adams salt atrs del podio. "Qu pas? Qu estn diciendo?" pregunt, verdaderamente alarmado. "Les gusta", le dije y lo tranquilic. "Estn diciendo: Power to the People!". Pronto despus de esto, Craig Adams dej su granja en los Estados Unidos y, a la invitacin de UNAG, se instal con su familia en una cooperativa de la reforma agraria en Nicaragua. 25. Mientras el PCAC tena un grupo pequeo de promotores pagados a tiempo completo, la mayora eran voluntarios o promotores de medio tiempo, cuya principal fuente de ingreso era el producto de su propia granja. Las ONG tambin contrataron campesinos-extensionistas para aplicar los mtodos centrados en las personas, pero su rango institucional era mucho ms limitado que el de la UNAG. 26. La ayuda internacional tambin tena que reorganizarse. Durante aos, los partidos progresistas y social-demcratas de Europa haban convencido a sus parlamentos de apoyar programas de ayuda ejecutados por el Estado en Nicaragua durante la Revolucin Sandinista, esto debido al apoyo popular (tanto en el extranjero, como en Nicaragua). Los resultados concretos de esta ayuda extranjera raramente eran un requisito previo para consolidar o renovar el apoyo. La guerra, la inexperiencia y el respeto a las polticas y procesos interiores, y a la Revolucin fueron citados frecuentemente como las razones para financiar proyectos que continuamente no alcanzaron sus metas y ni objetivos. (La respuesta programtica de las ONG era enfocar las evaluaciones en el proceso y los problemas, en lugar del producto y soluciones). Los proyectos llegaron a ser las metas econmicas en s mismos. No es ningn secreto que muchas ONG usaron la ayuda como un medio no oficial de oponerse a la poltica estadounidense contra Nicaragua y que el gobierno nicaragense y las organizaciones de masa (incluyendo a la UNAG) debieron su existencia financiera, directa o indirectamente, a la ayuda extranjera. Pero la prdida de las elecciones por los Sandinistas signific la prdida del poder estatal y la prdida implcita de apoyo pblico. La efectividad de la ayuda extranjera a travs de las organizaciones sandinistas se cuestion seriamente en el extranjero. Las ONG progresistas, en sus propios pases, fueron instadas a justificar sus actividades programticas, ante lo que se vio como un desastre poltico. 27. Merlet (1995) document este crecimiento de slo dos municipios en 1987 a veintiuno en 1991 y treinta y nueve en 1993. En 1995, Campesino a Campesino estaba presente (a menudo en varios pueblos a la vez) en todas los 67 municipios de Nicaragua.

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28. Estas cifras no incluyen a los promotores y beneficiarios de varias docenas de ONG nicaragenses que, tambin trabajaban, con el Movimiento ms amplio de Campesino a Campesino en Nicaragua, tampoco incluye a Mxico y Centroamrica. 29. Por su fenologa, dada su habilidad de transportar los nutrientes hacia la superficie de la tierra y su rpida produccin y mineralizacin de cantidades masivas de materia orgnica, el frjol terciopelo propici funciones claves de los ecosistemas de los bosques tropicales. Debido a los procesos rpidos de mineralizacin en los trpicos, los bosques tropicales almacenan los nutrientes principalmente en la biomasa en vez de la tierra, donde la alta acidez inmoviliza el fsforo. Las races de las plantas tienden a usar la tierra como un amarre para acceder a los nutrientes de la materia orgnica al descomponerse. Esto llev a Bunch a afirmar que los cultivos se desarrollan bien cuando son sembrados junto con el frjol terciopelo, porque pueden acceder rpidamente al nitrgeno de la cobertura del suelo que se descompone (Bunch 1995). 30. Entrevista con el autor, 1994. 31. Cuando la UNAG envi una comisin a Europa, al inicio de 1990 especficamente para solicitar dinero para el Banco del Campo, envi a tres promotores (pequeos productores individuales) de Campesino a Campesino, para dar presentaciones en los foros pblicos de las ONG. El Banco, que tuvo una corta vida, sirvi principalmente a los grandes y medianos productores y, hasta cierto punto, al sector de las cooperativas. Debido a que la UNAG no solicitaba contribuciones a sus miembros, se conviriti en una organizacin completamente dependiente de los fuertes envos de dinero principalmente de las ONG europeas. Campesino a Campesino (que fue financiado separadamente a travs de donaciones ms pequeas) dio una imagen institucional importante que justific el financiamiento de las ONG a la UNAG, utilizado fundamental para su proyecto poltico y para construir una imagen pblica que dio la impresin que la UNAG era principalmente una organizacin de pequeos agricultores. Esto era importante para la UNAG porque los donantes internacionales nunca habran podido convencer a su pblico de que los productores grandes y medianos en Nicaragua necesitaban su ayuda financiera. 32. En dos ocasiones diferentes, me contrataron para hacer evaluaciones de los proyectos en la regin del Ro San Juan de Nicaragua, cada vez con una ONG diferente. En ambos viajes, la ONG me llev con el mismo campesino, introducindolo como "su" promotor. Mientras el hombre haca trabajo voluntario, no remunerado, era obvio que reciba beneficios de las ONG, por ejemplo, viajes, acceso a semillas, entrenamiento, ideas, etc... Cuando yo le pregunt por qu trabajaba para dos ONG diferentes, declar: "Yo soy Campesino a Campesino. Estas ONG me ayudan a hacer mi trabajo". El "promotor autnomo" es comn en el Movimiento. Algunos, como Jess Mendoza de Nicaragua, Lzaro Agun de Guatemala y otros en Honduras, han establecido centros de entrenamiento en sus propias granjas. Otros, como el Grupo Vicente Guerrero, formaron su propia ONG. Todava otros, como Dolores Lanzas y Catalino Conrado de Nicaragua, viajan para atender la invitacin de otros campesinos.

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NOTAS

33. Cuba era parte del Concilio para la Ayuda Econmica Mutua (CMEA siglas en ingls) que era dominado por la Unin Sovitica y tena como miembros a todos los pases socialistas de Europa del Este. 34. Entrevista con el autor, Cuba, mayo 2004. 35. Miguel Domnguez, ANAP. 36. Luis Snchez, entrevista con el autor, junio 2004. 37. Hctor Mndez, Cooperativa de Produccin Agrcola Julio Pino Machado, Managua, Nicaragua. 38. El concepto de "naturaleza capilar" se adapt del concepto del antroplogo Michael Kearney de "la naturaleza reticular", que describe las maneras no lineales y desiguales en que las culturas inmigrantes penetran la sociedad, siguiendo al mismo tiempo muchos caminos de menor resistencia, similar a la accin capilar. (Kearney 1997, 391) 39. En una sesin del taller sobre el desarrollo comunitario en el decimotercero aniversario del PCAC, varios promotores informaron sobre el progreso de reconstruccin en la comunidad y los esfuerzos de desarrollo despus del huracn Mitch. Orgullosamente, sealaron su habilidad para reclutar a veinte agencias gubernamentales y ONG en cada comunidad para las tareas de recuperacin y desarrollo sustentable. Los asistentes sociales y trabajadores de desarrollo presentes se avergonzaron por el obvio traslape institucional y por la concentracin de recursos. Los campesinos, sin embargo, aplaudieron la eficacia con que los promotores pudieron traer recursos a la comunidad.

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Captulo 2 1. Un sistema de patrocinio poltico centralizado, que generalmente corrompe al liderazgo local. 2. Esta seccin dependi principalmente del trabajo de Anasonia Recinos Montes y su informe Estudio sobre el huracn Mitch: las parcelas gemelas: cmo la agricultura campesina resisti el huracn Mitch (1999). 3. Esta al igual que citas similares son la fusin de voces campesinas expresadas en discusiones comunitarias que se realizaron despus de concluir el estudio sobre el Mitch.

Captulo 3 1. La persona crece fsicamente, visiblemente crece al aprender algo, cuando lo llega a poseer y cuando ha hecho algo bien. Afirmacin de un miembro de una Asociacin de Pequeos Agricultores de Cuba al hablar del MCAC.

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2. Una de las cosas principales es saber hacer algo para poder ensearlo. Hacer algo para ensear a otros es el mejor mtodo que existe para hacer algo til en el campo. Testimonio de un campesino nicaragense. 3. En el trabajo de Paulo Freire dialgico se refiere al proceso a travs del cual el conocimiento es creado a travs del dilogo y de la experiencia compartida. La praxis es el proceso de reflexin-accin-reflexin tambin introducido por Freire. 4. El acercamiento de los extensionistas va mucho ms all, se remonta al Instituto de Investigacin Rural establecido por James Yen en las Filipinas, a inicios de los aos 50. Antes que esto, Yen haba sido un pionero en China con el mtodo de mdicos descalzos que adopt el gobierno de China. En su momento, este enfoque fue adaptado y adoptado por David Werner (autor de Donde no hay doctor) en Mxico y por la Clnica Berhorst en Guatemala, durante los aos 1970. 5. El reto se convirti no en cmo lograr que los campesinos participaran en los proyectos de desarrollo, sino en cmo lograr que los expertos participaran significativamente en los procesos de cambio agrcola a nivel comunitario. Este tema ha sido abordado por Robert Chambers (1994, 1994b, 1994c) a travs de PRA. Sin embargo, PRA sigue siendo criticado por quienes sealan que participativo sigue siendo un enfoque paternalista porque asume que son los extensionistas quienes fortalecen y les confieren poder a los campesinos. Ver Cooke y Kothari (2001).

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6. Ver Freire (1970, 1973b, 1979). 7. La opcin preferencial por los pobres describe la prctica social de la teologa de la liberacin, un ala de la iglesia catlica que considera la pobreza como una injusticia. 8. Un conocido promotor, quien haba trabajado ampliamente con comunidades campesinas, estuvo involucrado en una disputa colectiva de tierra que result en la muerte accidental de uno de los contendientes. El promotor se desvaneci para escaparse de ser encarcelado. Disfrazado, sin dinero, apoyndose nicamente en la red de reciprocidad del Movimiento Campesino a Campesino, pudo fcilmente eludir a las autoridades durante meses, hasta que se estableci su inocencia, permitindole regresar a su casa. 9. Esta informalidad y autonoma (no es informalidad para los campesinos) del MCAC es diferente a otros acercamientos y mtodos ms institucionalizados de experimentacin dirigida por campesinos. Los CIAL (Comit para Investigacin de Agricultura Local, siglas en ingls) promovido por el CIAT (Centro de Investigacin Agrcola Tropical) en Cali, Colombia, sigui de cerca la metodologa en la cual, a instancias de CIAL, las comunidades forman los comits locales de investigacin y por separado proveen un terreno para experimentacin agrcola. El CIAL desarrolla pruebas que selecciona directamente y maneja un presupuesto brindado por la institucin de investigacin o de desarrollo (ver Ashby y Sperling 1995).

NOTAS

10. Esta variedad de diseos experimentales puede provocar confusin. En la isla de Ometepe en Nicaragua, los campesinos disearon experimentos para evaluar el frijol terciopelo en el sistema de plantacin local. Los campesinos utilizaron el frijol como cultivo asociado y protector de suelo con la milpa, arroz y pltano. Tambin disearon experimentos para conocer la utilidad del frijol terciopelo para controlar las malas hierbas, estimular la fertilidad y conservar el suelo. Los terrenos de prueba estaban ubicados en suelos de diferente calidad, en laderas y en reas planas, en campos viejos y nuevos. Los campesinos utilizaron experimento con una variable en el diseo de la evaluacin de campo. Sin embargo, las formas de medir fueron muy variadas, el terreno de cada campesino poda estar medido en metros, varas o tareas (el rea que se trabaja en un da), los resultados tambin los medan de diferente forma, unos segn el peso en kilogramos, otros segn el volumen en cuartillos (aproximadamente medio galn), otros medan segn el tiempo de trabajo por jornal (el trabajo de un da). Aunque los experimentos daban excelentes oportunidades para evaluar las diferentes capacidades y el potencial del frijol terciopelo en el terreno, comparar los resultados fue una Torre de Babel. Por suerte, los tcnicos que acompaaban esta experiencia, haban imaginado esta dificultad y calladamente haban convertido las medidas de todos al sistema mtrico. 11. Aunque, es verdad que los tcnicos y la informacin son importantes, sin el conocimiento y sin la sabidura son como una yunta de bueyes sin direccin slo caminan en crculos (Holt-Gimnez 1997). 12. La codificacin de los principios normativos del MCAC se realiz a lo largo de varios aos en muchos talleres de campesinos. Metodlogos y promotores interpretaron y codificaron los pensamientos de los campesinos, sus ideas y sus creencias respecto a su movimiento, extrayndolas principalmente de las tradiciones indgenas y populares. La importancia de establecer valores normativos para las personas, las familias y las comunidades en el desarrollo del movimiento dirigido por campesinos, tambin es sealada por Marcos Orozco y por Elas Snchez. Ver La Finca Humana en IICA 1991 y Smith 1994. 13. Profesionales del PRIAG (Programa para Reforzar la Investigacin sobre Granos Bsicos en Centro Amrica, siglas en ingls) con estrechos vnculos con el MCAC, desarroll el mtodo campesino-experimentador. Posteriormente, el Ministerio de Agricultura de Costa Rica utiliz este mtodo para establecer un vnculo entre campesinos, investigadores, extensionistas gubernamentales y promotores de la red del MCAC (Hocde et al. 2000). Trabajando con el IICA (Instituto Interamericano de Cooperacin Agrcola), PRIAG fue el instrumento para formular el componente metodolgico del Proyecto de Agricultura Sustentable en Laderas en Honduras y El Salvador (Miranda 1999).

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Captulo 4 1. Atol: bebida dulce preparada con maz tostado y molido. Pastel un tipo de pan dulce. 2. Faena: da de trabajo voluntario, compromiso personal de trabajo comunitario, generalmente realizado los domingos.

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Captulo 5 1. Este captulo se sustenta en las secciones de Holt-Gimnez 2002. 2. Originalmente formulado por Kautsky y abordado por Lenin y Chayanov durante la aparicin de la Unin Sovitica, la cuestin agraria esencialmente aborda las relaciones entre poltica, produccin agrcola y acumulacin de la riqueza bajo las condiciones cambiantes del desarrollo capitalista. Se entendi en trminos de las condiciones para la movilizacin de los excedentes; salarios urbanos, mercancas (comida), mano de obra industrial y exportaciones, as como el problema de asegurar un mercado local; para transferir el excedente a la industria y para encontrar mercados domsticos de mercancas producidas por la industria (Goodman,1987). Para una revisin y ver en contexto la cuestin agraria en el Tercer Mundo, ver Rural Development: Theories of Peasant Economy and Agrarian Change (Desarrollo Rural: Teoras de la Economa Campesina y Cambio Agrario), John Harriss, Ed., Hutchison University Library, London, 1982 y The Awkward Class: Political sociology of peasantry in a developing society (La Clase Incmoda: sociologa poltica del campesinado en una sociedad en desarrollo) , Teodor Shanin, Clarendon Press, Oxford, 1972. 3. Durante la depresin, el economista John Maynard Keynes haba convencido al gobierno y a la industria de apoyarse en el prstamo estatal y la inversin en infraestructuras pblicas para promover la recuperacin econmica. Este consenso Keynesiano fue la base del Plan Marshall, diseado para reconstruir Europa Occidental y consolidar el capitalismo frente a la amenaza del comunismo sovitico. Esta justificacin se convirti en la base del proyecto de desarrollo en Amrica Latina y en la mayor parte del Tercer Mundo (Rapley 1996). 4. La deforestacin se aceler durante el perodo de la Revolucin Verde, alcanzando niveles sin precedentes en la historia de 50,000 a 150,000 hectreas al ao (Utting 1993; FUNDESCA 1994). Por ello, no resulta sorprendente el hecho que la erosin del suelo se estimar como el mayor problema medio-ambiental sufrido por las principales fuentes de agua de la regin. 5. Los problemas ecolgicos afloraron ms rpidamente despus de la introduccin del paquete tecnolgico, en la mayora de las reas tropicales de Centroamrica que en la meseta central de Mxico. En reas de tierras poco profundas, mayores porcentajes de mineralizacin llevaron a la degradacin del suelo y a un rpido declive de la recuperacin de la fertilidad en tres a cinco aos. Yo era un trabajador de desarrollo rural en Mxico durante este perodo. Haba pocos recursos bibliogrficos disponibles para la agricultura alternativa y todos estaban en ingls. Incluan fuentes como una gua de tecnologa apropiada para voluntarios en asistencia tcnica, el Whole Earth Catalogue, y el manual de John Jeavons sobre jardinera intensiva francesa, Growing More Vegetables (Produciendo ms vegetales).

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NOTAS

6. Los pequeos propietarios realizaron una agricultura con agua de lluvia y utilizando las prcticas de la Revolucin Verde, que fue llamada semi-tecnificada. Ellos utilizaban el paquete tecnolgico sin maquinaria agrcola y sin irrigacin. 7. En los ltimos 20 aos ha habido un significativo deterioro en la base de los recursos naturales y tambin en el ndice del deterioro. Entre 1970 y 1990, 92 millones de hectreas de bosque se perdieron en Amrica Latina y la tasa de deforestacin anual aument de 5.4 millones de hectreas en 1970 a 6.8 en 1990. Entre 1980 y 1990, las emisiones de dixido de carbono generadas por el cambio en el uso de la tierra, pas de 384 a 525 millones de toneladas. La tierra erosionada, compactada y salina, tambin aument (Kaimowitz 1993, 3). 8. Kaimowitz 1993. 9. Las negociaciones para el ALCA han evolucionando a travs de tres cumbres presidenciales: Miami en 1994, Santiago en 1998 y Qubec en 2001 y ocho reuniones ministeriales. La agricultura es uno de los nueve temas de las negociaciones. 10. El maz en Mxico se incorpor al ALCA en 1992, pero estuvo protegido hasta 1994, cuando hubo nuevas polticas de liberalizacin comercial, lo cual cambi las polticas de subsidio y el Estado cancel su compra. La inversin y los intereses decayeron drsticamente con la privatizacin. El 50% de los productores de maz fueron obligados a abandonar la agricultura (Hubert Carton de Gramont in Garcia Zamora 2003). 11. El ALCA estipul la eliminacin gradual de los aranceles mexicanos sobre el maz. Con entusiasmo por eliminar la pequea produccin familiar para abrir ms el camino a la produccin capitalizada de granos, el gobierno mexicano redujo los aranceles por debajo de los niveles estipulados por el ALCA. Este fenmeno se respald con la enmienda del artculo 27 de la Constitucin Mexicana, permitiendo la privatizacin de los ejidos colectivos, histricamente la base agraria del campesinado mexicano. 12. En sus diferentes concepciones, la agroecologa surgi como un enfoque cientfico empleado para estudiar, diagnosticar y proponer una gestin alternativa de los agroecosistemas utilizando pocos insumos, siendo su principal objetivo resolver el problema de la sustentabilidad en la agricultura. Se sostiene aqu, sin embargo, que el simple enfoque en los aspectos tecnolgicos del problema, incluso a pesar de ser promovido por tecnologas de bajos insumos, oculta los problemas fundamentales que descansan en de las crisis medio-ambientales y la pobreza rural inducida por la tecnologa, que afectan a las regiones agrarias del mundo. La agroecologa puede proporcionar las pautas ecolgicas a seguir para llevar el desarrollo tecnolgico en la direccin correcta pero, en el proceso, los aspectos tecnolgicos deben asumir su correspondiente rol dentro de una estrategia de desarrollo rural que incorpora los problemas sociales y econmicos (Altieri 1989).

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13. Llama la atencin que, en Mxico, aunque la migracin todo el tiempo es alta, las ventas de tierra que se esperaban como resultado de la privatizacin de los ejidos no han sucedido. Los campesinos parecen seguir abrazando la tierra y al maz, a pesar de las condiciones desfavorables (Barkin 2001).

Captulo 6 1. La agricultura industrializada del Primer Mundo que, actualmente se tiene como modelo, no se desarroll en estas condiciones. Incluso en la actualidad, los negocios agrcolas en el Primer Mundo gozan de significativos subsidios directos e indirectos, los cuales los protegen de una competencia real con los agricultores del Tercer Mundo.

Anexo B 1. Como caracterstica de un sistema agrcola la sustentabilidad es ni esttica ni determinista, sino probabilstica. Si bien, los modelos describen la probabilidad que ciertas prcticas de manejo permitirn satisfacer las necesidades de la poblacin actual sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus necesidades. Con la investigacin heurstica, los modelos probabilsticos y los indicadores de sustentabilidad han ayudado a los investigadores a identificar las tendencias y a calcular los posibles impactos de determinadas prcticas agrcolas en la sustentabilidad. Diferentes ndices, modelos y marcos de trabajo (por ejemplo, el Sistema de Manejo Sustentable de la Tierra SMST) para evaluar el manejo sustentable de la tierra, as como la aplicacin de principios bsicos de agroecologa, pueden tambin guiar para alcanzar el desarrollo de agricultura sustentable. Sin embargo, la complejidad espacial y temporal de la agricultura, la cual cambia constantemente la interaccin social y agroecolgica, demanda continuamente la redefinicin de las metas del sistema y el correspondiente reajuste en las prcticas agrcolas. Existe una necesidad constante, extendida y particular de investigadores y agricultores que identifiquen las prcticas que alejan de la sustentabilidad, as como aquellas que favorecen un sistema sustentable. Evaluaciones Participativas Rurales son tcnicas utilizadas actualmente por investigadores, profesionales para el desarrollo y comunidades rurales para determinar las tendencias socio-ambientales. As mismo, la Investigacin Participativa Campesina y Tecnologa de Desarrollo Participativo se han utilizado para validar tecnologas de bajos insumos externos para aumentar la cosecha y bajar el costo de produccin para pequeos campesinos en agro-ecosistemas frgiles o degradados. Sin embargo, debido a las restricciones econmicas, pocos enfoques participativos tratan de evaluar el impacto actual de las prcticas alternativas. En la mayora de los casos, los proyectos de agricultura sustentable asumen que las prcticas que promueven mejorarn la sustentabilidad, sin medir los resultados. Tener indicadores confiables de sustentabilidad que permitan monitorear el impacto de la agricultura sustentable es una preocupacin central para los administradores de proyectos y para los agricultores.

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NOTAS

2. Estos conceptos son compatibles con el marco de trabajo del agro-ecosistema sustentable para la agricultura sustentable. A nivel ecolgico, sustentabilidad es la habilidad de un sistema agroecolgico de mantener su productividad al ser sometida a un estrs (una perturbacin leve, regular y continua) y a una perturbacin (amplio disturbio, irregular e impredecible) (Conway 1985). La capacidad del sistema ecolgico agrcola funciona para resistir y recuperarse del estrs provocado por la siembra y la cosecha, paralela a la tendencia natural de los ecosistemas de regresar a un estado similar aunque modificado despus de una perturbacin, esta capacidad se llama equilibrio dinmico (Gliessman 1998b). La intensidad, frecuencia y magnitud del disturbio, tanto del estrs como de la perturbacin, pueden afectar el nivel del equilibrio dinmico de un agro-ecosistema, as como lo puede hacer la falta de manejo de las funciones del ecosistema. Si el agro-ecosistema no es manejado con prcticas que garanticen la proteccin de sus funciones agroecolgicas, el sistema pierde su capacidad ecolgica de resistencia y resiliencia, y se convierte en instable, improductivo e insustentable. 3. Las diferencias encontradas en el suelo superficial son hallazgos importantes porque evidencian que la erosin estimada producto del huracn Mitch probablemente fue muy leve, de acuerdo con las imgenes de satlite (que slo detectan los deslaves y subsuelo expuesto en grandes reas). Irnicamente, los campesinos, trabajando con herramientas rsticas, detectaron una erosin laminar que los satlites ignoraron.

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Glosario
Aparato A: marco en forma de A utilizado para medir la inclinacin y trazar curvas a nivel. Compost: abono orgnico preparado con residuos orgnicos y humedad. Dialogstico: caracteriza el descubrimiento y el aprendizaje que se logra a travs de la solucin de problemas. Ejido: sistema mexicano de tenencia comunal de la tierra, originalmente legislado durante la Reforma Agraria en Mxico, provee el usufructo pero no la propiedad individual sobre la tierra cultivable. Los ejidos son dirigidos por una asamblea local con representantes electos. Faena: trabajo voluntario que se hace como apoyo o servicio a otras personas o para la comunidad. Implica reciprocidad en la ayuda mutua. Tambin llamado tequio. Frijol terciopelo: frijol abono, Mucura pruriens, Stizolobium deeringianum; planta que se utiliza como abono verde en muchos sistemas agroecolgicos de Mesoamrica. Jardn o huerto biodinmico: mtodo agroecolgico de siembra que utiliza cuantiosas cantidades de materia orgnica y bancos elevados para el cultivo intensivo. Iniciado por John Jeavons de Accin Ecolgica. Hectrea (ha): medida de superficie, equivalente a 0,7 acres; 10,000 metros cuadrados. Huipil: blusa tejida y bordada a mano utilizada por las mujeres indgenas en Mesoamrica. Kuchubal: sistema indgena de ayuda mutua, fiesta de trabajo. Latifundio: extensa posesin de tierra trabajada para el propietario por campesinos que reciben o no reciben pago. Manzana: medida de superficie equivalente a 1,73 acres. Olote: tallo que sostiene los granos en la mazorca de maz. Paquete tecnolgico: conjunto de fertilizantes, plaguicidas, herbicidas qumicos, semillas hbridas. Pendejo: tonto, persona con poca inteligencia o limita visin de la situacin. Praxis: proceso de aprendizaje y de cambio a travs de la integracin de la teora y la prctica.

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GLOSARIO

Promotor/a: campesino/a que ensea a otros de acuerdo con su propia praxis. Quetzal: moneda de Guatemala (nombrada en homenaje al ave nacional). Tcnico: agente de extensin agrcola. Tepetate, talpetate: terreno arcilloso, duro y mineral. Tequio: trabajo voluntario que se hace en apoyo o servicio a otras personas o a la comunidad. Implica reciprocidad en la ayuda mutua. Tambin se le llama faena. Vara: medida de longitud, de aproximadamente una yarda. Zanja en contorno: dique cavado al nivel del contorno del terreno para retener el agua que rebalsa.

Acrnimos
AdA Acuerdo de Agricultura (de la OIT) ALCNA Alianza de Libre Comercio de Norte Amrica ANAP Asociacin Nacional de Productores (Cuba) ARN Administracin de Recursos Naturales ASDR Agricultura Sustentable y Desarrollo Rural CADNU Conferencia sobre Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas CAEM Consejo de Ayuda Econmica Mutua CAS Cooperativas Agrcolas Sandinistas (Nicaragua) CCS Cooperativas de Crdito y Servicio (Nicaragua) CELA Comisin Econmica de Latino Amrica CIAL Comit de Investigacin Agrcola Local CIAT Centro de Investigacin Agrcola Tropical

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CIDICCO Centro Internacional de Informacin Sobre Cultivos de Cobertura CIIA Centros Internacionales de Investigacin Agrcola CIMMYT Centro Internacional para el Mejoramiento del Maz y Trigo CONG-CGIAI Comit de Organizaciones No Gubernamentales dentro del Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional COSECHA Asociacin de Consultores por la Agricultura Sustentable, Ecolgica, Centrada en la Poblacin CSAM Comit de Servicio de Amigos de Mxico DARS Desarrollo Agrcola Rural Sustentable DPIRAC Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con Aspectos de Comercio EPR Evaluacin Participativa Rural EZLN Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (Mxico)

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FAO Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura (Naciones Unidas) FENACOOP Federacin Nacional de Cooperativas (Nicaragua) FI FR Fundacin Internacional de Fomento Rural FMI Fondo Monetario Internacional FSLN Frente Sandinista de Liberacin Nacional (Nicaragua) GCIAI Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional IAP Investigacin Accin Participacin IG Ingeniera Gentica IICA Instituto Inter-Americano de Cooperacin Agrcola IIRSA Iniciativa de Integracin Regional de Sur Amrica ISI Industrializacin que Substituye la Importacin MCAC Movimiento Campesino a Campesino

ACRNIMOS

MIDINRA Ministerio de Agricultura y Reforma Agraria (Nicaragua) NOEI Nuevo Orden Econmico Internacional OA Organizaciones de Agricultores OGM Organismos Genticamente Modificados OMC Organizacin Mundial del Comercio (Naciones Unidas) ONG Organizaciones No Gubernamentales PAE Programa de Ajuste Estructural PCAC Programa Campesino a Campesino PIB Producto Interno Bruto PMA Proyecto Mexicano de Agricultura PNUD Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas PPP Plan Puebla-Panam PRIAG Programa para Reforzar la Investigacin sobre Granos en Centro Amrica SEDEPAC Servicio de Desarrollo y Paz, Asociacin Civil (ONG Mexicana fundada por el director del programa CSAM) SIMAS Servicio de Informacin Mesoamerciano sobre Agricultura Sostenible (ONG nicaragense) SNIA Sistema Nacional de Investigacin Agrcola UICN Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza UNAG Unin Nacional de Agricultores y Ganaderos (Nicaragua) UNDP Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas TLC Tratado de Libre Comercio

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Referencias bibliogrficas
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Campesino a Campesino es el primer libro que cuenta la historia del Movimiento Campesino a Campesino, que se desarroll en el Sur de Mxico y Centroamrica, en guerra durante las ltimas tres dcadas. Holt-Gimnez describe las circunstancias sociales, polticas, econmicas y ambientales que conformaron el Movimiento. Vibrantemente da vida a las historias esperanzadoras de campesinos ayudndose mutuamente para hacer una agricultura sustentable, protegiendo su tierra, su ambiente y el futuro de sus familias.

Lo mejor del movimiento de base! Aunque muchas redes de trabajo son llamadas movimientos sociales transnacionales, ste es algo real. Holt-Gimnez, de manera creativa, relata la crnica de la historia y el impacto de veinticinco aos de innovacin campesina en agricultura sustentable en Mesoamrica.
JONATHAN A. FOX, PROFESOR DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS, UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA, SANTA CRUZ.

Posiblemente Campesino a Campesino es el movimiento ms destacado mundialmente para la agricultura sustentable y todas las personas interesadas en el futuro de la agricultura deberan estudiarlo. Este libro es la gua esencial para conocer la historia y las lecciones de este movimiento crucial.
PETER ROSSET, INVESTIGADOR SOBRE TIERRA Y RED DE ACCIN.

Eric Holt-Gimnez, Ph. D, vivi ms de veinticinco aos en Mxico y Centroamrica como agroeclogo y organizador rural.

Este libro captura el origen, metodologa participativa de trabajo e impacto del movimiento Campesino a Campesino que hoy lidera la diseminacin de estrategias agroecolgicas y forman el pilar de la soberana alimentaria a nivel local y regional en muchos pases. Este movimiento comprueba que el desarrollo del recurso humano es clave en la agricultura sostenible ya que la generacin del conocimiento agroecolgico se sustenta no slo en la innovacin local sino tambin en la capacidad de organizacin y movilizacin social de los campesinos.
MIGUEL A ALTIERI, PROFESSOR OF AGROECOLOGY DIVISION OF INSECT BIOLOGY, UNIVERSITY OF CALIFORNIA, BERKELEY.

Vi el trabajo de Eric Holt-Gimnez en Nicaragua, y encontr que el MCAC haba formado a unos de los mejores lderes y realizado el mejor trabajo de desarrollo agrcola que conoc en todos mis viajes. Con razn, este movimiento se ha convertido en uno de los que ms ha influido en la historia de la agroecologa. Adems, la crucial historia del MCAC est contada con las palabras de los lderes campesinos. La combinacin de una emocionante e importante historia contada por la gente del pueblo y presentada por el autor, quien ha trabajado con los campesinos durante dcadas, hace que el libro sea esencial para quien se interesa o trabaja en el desarrollo agrcola en cualquier lugar del mundo.
ROLAND BUNCH VECINOS MUNDIALES.

Servicio de Informacin Mesoamericano sobre Agricultura Sostenible