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INTRODUCCIN

El contacto entre lquido y vapor tiene una importancia central en muchos procesos, incluyendo los de destilacin en las plantas, tal contacto involucra el uso de platos o empaques. En los ltimos aos se ha visto el avance y el uso incrementado de columnas de relleno, estas columnas se emplean en varios procesos bajo determinadas condiciones. De las columnas de relleno se conoce que tienen una cada de presin menor para una etapa en equilibrio que su contraparte de platos, retienen menos lquido que los ltimos, operan a menores cocientes liquido/vapor, generan pelculas delgadas lo cual las hace mas resistentes al arrastre, pueden trabajar mejor con elementos corrosivos y con suspensiones y resultan mas econmicas a partir de dimetros menores a 18 pulgadas que su contraparte de platos. El empaque estructurado ha sido utilizado por dcadas en estas columnas y en otros tipos. Los empaques estructurados jugaron un papel importante en la produccin de alcohol de grano en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, actualmente el diseo de mejores y ms refinados empaques estructurados ofrecen un muy buen desempeo. Los empaques estructurados permiten mayor capacidad, eficiencias ms altas y consumo de energa menor que los empaques al azar o los platos en una columna, pero todo esto a un costo inicial mayor. Los empaques estructurados pueden ser empleados para remover cuellos de botella y mejorar la capacidad de produccin, para ahorrar energa reduciendo las cadas de presin, cuando se maneja un producto de alto valor agregado, en el procesamiento de materiales sensibles a la temperatura, para incrementar la pureza del producto en plantas con limitaciones de altura o sitio y para separaciones difciles que requieren un gran nmero de platos tericos entre otros. En las ltimas dcadas se han desarrollado mtodos para el clculo de la longitud o altura a utilizar de determinados empaques en una columna, inicialmente esto represento un problema ya que los mtodos y definiciones inicialmente disponibles tenan muy poca

base terica. Actualmente se manejan principalmente dos formas para el clculo de tal altura de relleno, el mtodo de las unidades de transferencia (HTU-NTU) y el mtodo de la altura equivalente al plato terico (HETP), este ltimo inicialmente fue dejado atrs en favor del primero, sin embargo con el surgimiento de trabajos de investigacin que muestran el uso de este concepto con fuertes bases tericas y resultados satisfactorios, como lo fueron la investigaciones de Bravo, Rocha y Fair en la dcada de los 80 y 90 han dado importancia y uso practico a este mtodo de calculo de altura de relleno. En ingeniera qumica es comn utilizar mtodos de atajo, mtodos sencillos de utilizar basados en modelos mas rigurosos para evaluar rpidamente un rango de opciones, as como tambin para explorar y en estudios preliminares, de suerte que estos mtodos pueden resaltar tendencias mejor que los modelos mas rigurosos. Para el caso de los empaques estructurados en la destilacin, se han desarrollado mtodos y modelos efectivos para la determinacin de la altura de relleno a emplear para determinadas operaciones. Investigadores como Kister, Harrison, France, Strigle y otros han propuesto diferentes mtodos para estimar la altura equivalente al plato terico para empaques estructurados de diferentes tipos. Michael Lockett por su parte introdujo un mtodo relativamente sencillo basado en el modelo de Bravo, Rocha y Fair mas complejo, para la estimacin de la altura equivalente al plato terico de manera rpida, sencilla y efectiva. Este ltimo mtodo ser analizado y explicado en este trabajo.

COLUMNAS DE RELLENO CON EMPAQUE ESTRUCTURADO

Las columnas de relleno con empaque estructurado estn retomando un auge debido a que en la ultima dcada se han desarrollado investigaciones, formulas y correlaciones con suficiente fundamentos tericos que permiten el clculo de la altura equivalente de plato terico (HETP) de manera efectiva y aplicable para estas columnas, adicionalmente las columnas con empaque estructurado ofrecen menores cadas de presin y menores HETP entre otras ventajas para determinadas situaciones. A continuacin se aborda el procedimiento de clculo de HETP propuesto por Lockett en el articulo Easily Predict Structured - Packing HETP.

FUNDAMENTOS Y BASES PARA EL CLCULO DE LA ALTURA EQUIVALENTE DE PLATO TERICO (HETP) CON LA CORRELACIN DE LOCKETT O MTODO DE ATAJO

Se ha demostrado y esta consignado en la literatura que la altura equivalente de plato terico (HETP) esta relacionada al rea superficial especifica del empaque, as como tambin al factor de inundacin (factor-F). Bravo, Rocha y Fair en sus investigaciones propusieron un modelo (BRF de ahora en adelante) para empaques de gasa (gauze packings), relacionando la HETP con el factor de inundacin, donde F = vGG0,5. De acuerdo a la figura 1 se puede observar que la HETP cae conforme se reduce la presin, sin embargo se hace notar que en la figura c para el sistema de 100 mmHg se realiz una correccin en los valores de la difusividad del vapor debido a una estimacin incorrecta en estos valores por parte de Bravo, Rocha y Fair, dando como resultado un valor muy bajo para el nmero de Schmidt (Ver figura 2). El valor de la difusividad result ser menor al inicialmente obtenido, con lo cual se incrementa el nmero de Schmidt y de este modo al analizar la HETP a las presiones consideradas (figura 1, ver valor de D G revisada) se puede

notar la tendencia clara de que HETP se reduce conforme cae la presin para un valor de factor de inundacin constante.

FIGURA 1. Datos de HETP para empaque de gasa Sultzer BX, comparados a las predicciones del modelo BRF para o-p-xileno.

Posteriormente Bravo y compaa extendieron su modelo a empaques estructurados de hojas metlicas, e los cuales observaron que la tendencia notada anteriormente se invirti, para este tipo de empaque la HETP se reduce conforme la presin se incrementa para un factor-F constante. El modelo BRF relaciona esta reduccin a su influencia en el rea interfacial hmeda. Una estimacin de lo anterior fue realizada por medio de una correlacin propuesta por Shi y Mersmann, argumentando ellos en resumen que a medida

de que la presin se incrementa la carga de lquido sube, lo cual causa que el liquido moje el empaque mejor, resultando esto en una cada de la HETP.

Presin, mm Hg FIGURA 2. Propiedades fsicas del o-p-xileno.

FIGURA 3. Tabla de propiedades fisicoqumicas de los sistemas trabajados con su respectiva presin.

A partir del modelo BRF riguroso se descubri una correlacin simple para el clculo de HETP. En la figura 3 se detallan los datos fisicoqumicos y de presin para diferentes sistemas que se emplearon en el trabajo de Lockett, mientras que en las figuras 4 y 5 se muestran los parmetros de empaque para el Flexipac 1, 2 y 3 que se emplearon en el

Difusividad para fase vapor (x106)m2/s

No Schmidt para fase vapor

modelo BRF, los cuales tienen corrugaciones a 45 del eje de la columna y estras convencionales. Los resultados se calcularon a reflujo total con la pendiente de la lnea de equilibrio m tomada como la unidad.

FIGURA 4. Tabla de las propiedades de los empaques empleados en el trabajo de Lockett.

FIGURA 5. Tabla de las constantes A y B para la ecuacin (6) para los empaques empleados en el trabajo de Lockett.

El modelo BRF predice muy poca variacin de la HETP con respecto al factor-F, en cambio predice una gran variacin de la HETP con la presin y las propiedades fsicas del sistema, lo anterior se ilustra en la figura 6, en la cual se representaron los sistemas mostrados en la figura 2 en 4 puntos correspondientes al 20%, 40%, 60% y 80% del punto de inundacin. En la figura 6 se puede observar que la mayora de los puntos a 80% de inundacin caen aproximadamente en una lnea recta. Correlacionando los valores predichos de HETP a 80% del punto de inundacin produce una relacin til. Cabe aclarar que se pudo haber utilizado cualquier porcentaje del punto de inundacin como parmetro en la correlacin. Para el clculo del punto de inundacin se puede emplear la siguiente correlacin:

( )

Donde

Luego el factor-F a 80% del punto de inundacin es:

Cuando los valores de HETP a 80% del punto de inundacin predichos por el modelo BRF se grafican contra F80 para los sistemas en la figura 3, se obtiene que para la mayora de ellos los puntos de datos caen sobre una lnea, exceptuando quizs los de los sistemas ciclohexano/n-heptano. Para los sistemas anteriores Lockett obtuvo los datos fisicoqumicos del paquete de simulacin de procesos HYSIM, originalmente todos los valores empleados en los experimentos exceptuando las difusividades haban sido tomados del trabajo de Bravo y compaa, con los valores obtenidos del HYSIM Lockett logro traer los puntos de datos obtenidos de estos sistemas mas cerca de los dems puntos, pero aun con ciertas discrepancias.

HETP, m

Factor-F, ms-1(Kgm-3)0,5 FIGURA 6. Variacin de HETP con el factor-F estimada utilizando el modelo BRF con empaques Flexipac No 2.

La correlacin resultante entre los valores de HETP y los de F80 obtenida para el empaque estructurado de Flexipac No 2 es la siguiente:

El modelo BRF subestima los valores de HETP a muy altas presiones, lo cual se atribuye a un retromezclado (backmixing) del vapor, por lo cual en la figura 7 se excluye el dato para F80 = 1,5 ms-1(Kgm-3)0,5, en esta misma figura se puede observar la comparacin entre los datos del modelo BRF y los de la correlacin obtenida para el Flexipac No 2 a 80% del punto de inundacin, observndose que la correlacin obtiene predicciones comparables a las del modelo BRF siendo mucho mas fcil de utilizar. Ya que la correlacin no es til para aplicaciones de alta presin su uso deber restringirse a sistemas para los cuales F80 > 2 ms-1(Kgm-3)0,5.

FIGURA 7. Comparacin de la ecuacin (5) con el modelo BRF para predecir los valores de HETP a 80% del punto de inundacin.

CORRELACIONES Y FORMULAS PARA EL CLCULO DE LA HETP

El procedimiento descrito en las ltimas partes de la seccin anterior se puede emplear para obtener correlaciones para la HETP de empaques estructurados de diferentes reas superficiales especficas, lo cual lleva a la siguiente expresin:

Donde A y B son constantes para un empaque particular, en la figura 5 se proporcionan las constantes para los empaques Flexipac 1, 2 y 3. En la correlacin desarrollada y en el trabajo de Harrison y France se encuentra un muy buen acuerdo en el hecho de que la HETP es inversamente proporcional a el rea superficial especifica a. En la figura 8 se puede observar para un sistema de o-p xileno a 100 mm Hg de presin los valores de HETP predichos en funcin de a. Tambin se muestran los valores de HETP calculados en base a un valor HETP conocido para un a de 223 m2m-3 y el cociente entre las reas superficiales especficas de este modo: ( )

Donde a2 es 223 m2m-3 para el caso estudiado. En la figura 8 se puede observar que la ecuacin anterior funciona bastante bien en el rango mostrado, con esta ecuacin se pueden estimar valores de HETP para empaques de reas superficiales especificas diferentes. Es posible obtener una correlacin ms simple para el clculo de HETP, a partir de los valores de los coeficientes de la ecuacin (6) para cada empaque Flexipac dado en la figura 5, se indica que la recorrelacin de los datos a travs del origen lleva solo a una perdida marginal de la precisin. Lo anterior conlleva a la siguiente expresin:

Donde C = 0,1149 para a = 443 m2m-3 (Flexipac No 1) C = 0,1642 para a = 223 m2m-3 (Flexipac No 2) C = 0,2355 para a = 111 m2m-3 (Flexipac No 3) De la ecuacin (1) es posible observar que HETP es proporcional a a-0,5, lo cual implica que en la ecuacin (8) C debe ser proporcional a a-0,5, o bien Ca0,5 debe ser una constante. A partir de los valores de C y a mostrados anteriormente se obtienen los valores Ca0,5 2,4184, 24516 y 2,4812 para las reas superficiales de los empaques Flexipac 1, 2 y 3 respectivamente, estos valores son muy cercanos entre si, se puede tomar el promedio de ellos, 2,450 como una constante que introducida en la ecuacin (8) resulta:

La ecuacin (9) se puede emplear para predecir valores de HETP en funcin del factor-F a 80% del punto de inundacin para diferentes reas superficiales especficas de empaques estructurados. La figura 9 compara la ecuacin (9) con los valores de HETP estimados del modelo BRF para los empaques Flexipac No 1, 2 y 3, logrndose un gran acuerdo para los dos primeros y una aproximacin menos satisfactoria para el tercer empaque.

FIGURA 8. Valores estimados de HETP Para o-p xileno a 100 mmHg de presin.

FIGURA 9. Valores estimados de HETP a 80% del punto de inundacin de la ecuacin (9) y para el modelo BRF para Flexipac No 1 - 3.

Por otra parte es posible combinar las ecuaciones (1), (2), (4) y (9) para obtener la siguiente expresin que no involucra F80 a reflujo total:

La ecuacin (10) es equivalente a (9), esta ecuacin da el valor de HETP a 80% del punto de inundacin. La ecuacin (9) se compara con las predicciones del modelo BRF en la figura 10 para todos los sistemas vistos en la figura 3 y los empaques de las figuras 4 y 5, observndose que la correlacin provee una aproximacin razonable comparndola con un modelo mas riguroso, especialmente a valores de HETP bajos. El modelo BRF predice exitosamente la HETP a reflujo total, por lo cual el mtodo de Lockett o mtodo de atajo tratado debera poder estimar bien los valores y estar en acuerdo con los datos. Se debe tener en cuenta que el modelo BRF no ha sido probado en sistemas acuosos, donde se tiene que tener precaucin debido a la posibilidad de mojado pobre en el empaque para tales sistemas.

HETP de la ecuacin (9), m

HETP del modelo BRF, m

FIGURA 10. Representacin comparativa de los valores de HETP obtenidos con la ecuacin (9) con los calculados por el modelo BRF a 80% del punto de inundacin.

EL EFECTO DEL FACTOR DE AGOTAMIENTO (STRIPPING FACTOR)

En el mtodo de atajo estudiado anteriormente se asumi que el factor de agotamiento, , era la unidad. Es posible obtener una indicacin de los errores asociados con esta asuncin observando la variacin de HETP con el factor de agotamiento. La HETP se puede definir como: [ ]

Donde H es la altura de una unidad de transferencia, conocida tambin como HTU, adems:

Entonces se tiene: * ( * )+ +

Esta ecuacin es representada grficamente en la figura 11, para mostrar la variacin de HETP como funcin del factor de agotamiento con el cociente HL/HG como parmetro, en dicha grfica se emplearon los valores 0,1 y 0,65 del cociente anterior, ya que entre estos valores se ubica el cociente para los sistemas a destilar a las presiones y flujos trabajados en las investigaciones. Si esta entre 0,5 y 1,5 el error en el calculo de HETP tomando como la unidad puede llegar a ser del 32%, pero los errores suelen ser mucho menores. Como un dato aparte, si es de inters se puede calcular el porcentaje de resistencia de la fase lquida (%LPR por sus siglas en ingles), para los sistemas de destilacin considerados, esto se calcula de la siguiente forma: * * ( ( )+ )+

Para cocientes HL/HG entre 0,1y 0,65 considerando = 1 el %LPR varia entre 9% y 39%.

HETP/HETP con = 1

FIGURA 11. Variacin de HETP con .

UTILIZACIN DEL MTODO DESCRITO PARA EL CLCULO DE HETP

Para calcular la altura equivalente al plato terico se puede tomar de varias maneras las correlaciones y formulas para el clculo de la HETP de acuerdo a los datos conocidos, de igual manera se pueden emplear otras correlaciones para calcular el valor del factor-F si se desea, de igual forma se puede trabajar con valores del factor-F distintos al 80% del punto de inundacin ya que como se puede observar en la figura determinada presin no varia de manera apreciable con el factor-F. Dos maneras de emplear las formulas y correlaciones son las siguientes: Se puede calcular F80 utilizando las ecuaciones (1), (2) y (3) o por cualquier otro mtodo, luego se calcula HETP por medio de la ecuacin (9) para un empaque con cualquier rea superficial especfica determinada. 6 la HETP para una

Se puede emplear la ecuacin (10) directamente para obtener la HETP para un empaque con cualquier rea superficial especfica determinada.

Si el valor de la pendiente de equilibrio m o el valor del cociente lquido a vapor se apartan significativamente de la unidad y por tanto de los valores asumidos en el desarrollo de la correlacin, ser necesario recurrir al modelo BRF, algunas indicaciones de los errores involucrados se pueden obtener de la figura 11. El mtodo de atajo analizado tiene una precisin semejante a la del modelo BRF en el que se basa, pero se debe hacer hincapi en el hecho de que estos modelos son tiles para estimar el HETP bsico, esto es el HETP obtenido para columnas de dimetros pequeos que tienen buen mezclado radial, longitudes cortas de lecho y buena distribucin del liquido, donde estas columnas se operan a reflujo total. Una vez calculada la HETP se puede obtener la altura de relleno requerida para efectuar una operacin de separacin determinada.

CONCLUSIONES

El mtodo explorado en el trabajo permite la obtencin rpida y sencilla de la HETP requirindose conocer solo algunas propiedades fisicoqumicas de las sustancias a trabajar, como la tensin superficial, as como las densidades, las difusividades y las viscosidades de liquido y vapor trabajados a una presin para un par de sustancias a separar. Tambin se observ que existe una relacin entre la HETP y el rea superficial especifica del relleno a utilizar, as como tambin se pudo observar que la HETP varia de manera notoria con la presin de trabajo de diferente forma de acuerdo al empaque, pero que no presenta una variacin significativa con el factor de inundacin, pudindose por tanto trabajar a diferentes porcentajes del punto de inundacin con la misma expresin. Adicionalmente se observo que muchas de las graficas analizadas y algunas de las ecuaciones deducidas son de naturaleza lineal, de las columnas de relleno estructurada se conoce que su escalamiento es lineal, lo cual muestra un acuerdo entre lo encontrado en el trabajo y lo conocido en la literatura. Por otra parte cabe mencionar que el autor del artculo mejor ciertas discrepancias tomando sus propios valores y parmetros respecto a los tomados por Bravo y compaa en sus investigaciones, logrando obtener mejores acuerdos en las expresiones obtenidas con respecto a lo consignado en la literatura. Si bien el modelo analizado es prctico y sencillo de usar, presenta varias limitaciones, producto de su naturaleza de ser derivado del modelo BRF. Las limitaciones mas importantes son primero que solo se puede utilizar para el calculo de la HETP bsica, es decir bajo determinadas condiciones mencionadas en el trabajo, entre ellas que solo se puede aplicar con confianza bajo reflujo total o a una condicin cercana a esta, lo cual hace necesario mayor investigacin para poder extender el uso de esta u otras correlaciones y modelos mas generales en los problemas de la industria.

ANEXOS

EJERCICIO PARA LA UTILIZACIN DEL MTODO ANALIZADO

Supngase que en una planta se esta trabajando con un sistema de metanol etanol que se va a destilar para separar hasta una determinada composicin emplendose un columna de relleno con empaque Flexipac No 2 (sus caractersticas se pueden observar en las figuras 4 y 5). La tensin superficial as como las densidades, viscosidades y difusividades de lquido y vapor sern las dadas por la figura 3 para este sistema (16) bajo la presin que maneja el mismo (4,7 bares). Si para esta operacin se requiere una columna de 10 platos (mas la caldera), que altura de relleno se requerir?

En primer lugar se debe tener en cuenta que el calculo de HETP es uno bsico a reflujo total, simplemente se quiere mostrar en un ejercicio practico como utilizar el mtodo para calcular un valor de HETP y estimar una determinada altura bajo las condiciones del mtodo. Dicho lo anterior se procede a emplear el mtodo, se tomara el segundo enfoque, calculando directamente la altura equivalente al plato terico con la ecuacin (10):

Se reemplazan los valores, calculndose previamente con la ecuacin (3):

( *

( (

) )( ) +

Para lo cual entonces se requerirn:

Debe tomarse en cuenta que la correlacin esta dada para un factor-f de 80% del punto de inundacin, pero que el factor mas importante es que esta solo calcula un valor bsico de HETP porque solo es valida a condiciones cercanas al reflujo total.

NOMENCLATURA

A, B = Constantes empleadas en la ecuacin (6). a, a1, a2 = rea superficial especifica (m /m ). C = Constante de la ecuacin (8). DG, DL = Coeficiente de difusin en fase vapor y liquida (m /s). F, FF, F80 = Factor de inundacin o factor-F, factor-F a inundacin, factor-F a 80% del punto de inundacin. L, G = Flujos de liquido y vapor. HG, HL = Unidades de transferencia de altura para gas y liquido. HETP = Altura equivalente al plato terico (m). %LPR = Porcentaje de resistencia de fase lquida. m = Pendiente de la lnea de equilibrio. vG = Velocidad superficial del vapor (m/s). = Porosidad. = Factor de agotamiento. G, L y = Viscosidad del gas y del liquido y fraccin entre las viscosidades respectivamente. G, L = Densidad del vapor y del liquido (Kg/m ). = Tensin superficial (N/m).
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BIBLIOGRAFA

LOCKETT, Michael. Easily predict Structured Packing HETP, Revista Chemical Engineering Progress, edicin de enero de 1998. OCON, TOJO. Problemas de Ingeniera Qumica Operaciones bsicas Tomo 1, Editorial Aguilar. SINNOT, R.K. Chemical Engineering Design, Volumen 6, 4ta edicin, Ed Elsevier. CHEN, Gilbert. Packed Column internals, Revista Chemical Engineering, Edicin reimpresa de Marzo 5 de 1984.

UNIVERSIDAD DEL ATLNTICO

TRABAJO DE TRANSFERENCIA DE MASA COLUMNAS DE RELLENO CON EMPAQUE ESTRUCTURADO CALCULO DE LA HETP

TRABAJO PRESENTADO POR LOS ESTUDIANTES: Paolo Cuello Pealoza Rafael Domnguez Rambal Adolfo Ortega Herrera Jos Carlos Pertuz Amaya Hoover Valencia Zapata

TRABAJO PRESENTADO AL INGENIERO Santander Bolvar Solano

JULIO DE 2012