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Raza e historia

Claude Lvi-Strauss, Claude. Raza y cultura. (Madrid, Ctedra, 1996)


Raza e historia es un famoso ensayo-manifiesto que el antroplogo francs Claude LviStrauss escribi en 1952 por encargo de la UNESCO para contribuir al programa de lucha contra el racismo. El captulo primero, Raza y cultura, es un escrito clsico sobre el racismo como teora y prctica indefendibles y carentes de fundamento cientfico. En este captulo Lvi-Strauss es capaz de vislumbrar otras cuestiones que hoy son igualmente graves y urgentes, como los conflictos que surgen por las diferencias culturales entre los mltiples y variados grupos tnicos de todo el mundo.

Raza y cultura
Hablar de la contribucin de las razas humanas a la civilizacin mundial podra causar sorpresa en una serie de captulos destinados a luchar contra el prejuicio racista. Sera vano haber consagrado tanto talento y tantos esfuerzos en demostrar que nada, en el estado actual de la ciencia, permite afirmar la superioridad o inferioridad intelectual de una raza con respecto a otra, si solamente fuera para devolver subrepticiamente consistencia a la nocin de raza, queriendo demostrar as que los grandes grupos tnicos que componen la humanidad han aportado, en tanto que tales, contribuciones especficas al patrimonio comn. Pero nada ms lejos de nuestro propsito que una empresa tal, que nicamente llevara a formular la doctrina racista a la inversa. Cuando se intenta caracterizar las razas biolgicas por propiedades psicolgicas particulares, uno se aleja tanto de la verdad cientfica definindolas de manera positiva como negativa. No hay que olvidar que Gobineau, a quien la historia ha hecho el padre de las teoras racistas, no conceba sin embargo, la desigualdad de las razas humanas de manera cuantitativa, sino cualitativa: para l las grandes razas primitivas que formaban la humanidad en sus comienzos blanca, amarilla y negra no eran tan desiguales en valor absoluto como diversas en sus aptitudes particulares. La tara de la degeneracin se vinculaba para l al fenmeno del mestizaje, antes que a la posicin de cada raza en una escala de valores comn a todas ellas. Esta tara estaba destinada pues a castigar a la humanidad entera, condenada sin distincin de raza, a un mestizaje cada vez ms estimulado. Pero el pecado original de la antropologa consiste en la confusin entre la nocin puramente biolgica de raza (suponiendo adems, que incluso en este terreno limitado, esta nocin pueda aspirar a la objetividad, lo que la gentica moderna pone en duda) y las producciones sociolgicas y psicolgicas de las culturas humanas. Ha bastado a Gobineau haberlo cometido, para encontrarse encerrado en el crculo infernal que conduce de un error intelectual, sin excluir la buena fe, a la legitimacin involuntaria de todas las tentativas de discriminacin y de explotacin. Por eso, cuando hablamos en

este estudio de la contribucin de las razas humanas a la civilizacin, no queremos decir que las aportaciones culturales de Asia o de Europa, de frica o de Amrica sean nicas por el hecho de que estos continentes estn, en conjunto, poblados por habitantes de orgenes raciales distintos. Si esta particularidad existe lo que no es dudoso se debe a circunstancias geogrficas, histricas y sociolgicas, no a aptitudes distintas ligadas a la constitucin anatmica o fisiolgica de los negros, los amarillos o los blancos. Pero nos ha parecido que, en la medida en que esta serie de captulos intentaba corregir este punto de vista negativo, corra el riesgo a la vez de relegar a un segundo plano un aspecto igualmente fundamental de la vida de la humanidad: a saber, que sta no se desarrolla bajo el rgimen de una monotona uniforme, sino a travs de modos extraordinariamente diversificados de sociedades y de civilizaciones. Esta diversidad intelectual, esttica y sociolgica, no est unida por ninguna relacin de causa-efecto a la que existe en el plano biolgico, entre ciertos aspectos observables de agrupaciones humanas; son paralelas solamente en otro terreno. Pero aquella diversidad se distingue por dos caracteres importantes a la vez. En primer lugar, tiene otro orden de valores. Existen muchas ms culturas humanas que razas humanas, puesto que las primeras se cuentan por millares y las segundas por unidades: dos culturas elaboradas por hombres que pertenecen a la misma raza pueden diferir tanto o ms que dos culturas que dependen de grupos racialmente alejados. En segundo lugar, a la inversa de la diversidad entre las razas, que presenta como principal inters el de su origen y el de su distribucin en el espacio, la diversidad entre las culturas plantea numerosos problemas, porque uno puede preguntarse si esta cuestin constituye una ventaja o un inconveniente para la humanidad, cuestin general que, por supuesto, se subdivide en muchas otras. Al fin y al cabo, hay que preguntarse en qu consiste esta diversidad, a riesgo de ver los prejuicios racistas, apenas desarraigados de su base biolgica, renacer en un terreno nuevo. Porque sera en vano haber obtenido del hombre de la calle una renuncia a atribuir un significado intelectual o moral al hecho de tener la piel negra o blanca, el cabello liso o rizado, por no mencionar otra cuestin a la que el hombre se aferra inmediatamente por experiencia probada: si no existen aptitudes raciales innatas, cmo explicar que la civilizacin desarrollada por el hombre blanco haya hecho los inmensos progresos que sabemos, mientras que las de pueblos de color han quedado atrs, unas a mitad de camino y otras castigadas con un retraso que se cifra en miles o en decenas de miles de aos? Luego no podemos pretender haber resuelto el problema de la desigualdad de razas humanas negndolo, si no se examina tampoco el de la desigualdad o el de la diversidad de culturas humanas que, de hecho si no de derecho, est en la conciencia pblica estrechamente ligado a l.