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Los orgenes del federalismo rioplatense Noem Goldman(1820-1831) Con la cada del poder central en 1820 emergi una

nueva realidad: el esfuerzo por afirmarse por parte de los Estados autnomos provinciales. () Los Estados autnomos surgidos a partir de 1820 no fueron producto de la disgregacin de una nacin preexistente sino el punto de partida para una organizacin poltico-estatal sobre la nica unidad socio-poltica existente en el perodo: la ciudad-provincia. El conjunto de normas fiscales, legislativas y polticas que las provincias se otorgaron, luego del fracaso del intento de constituir un Estado rioplatense, testimonia los esfuerzos de las elites provinciales por consolidar, ms all de la voluntad de los caudillos, espacios soberanos, aunque sin perder la denominacin de provincias. () Las provincias no surgieron as como partes integrantes de un Estado superior a ellas, sino como Estados independientes. De modo que la tendencia a confluir en lo que ser el futuro Estado Nacional argentino convivi, durante la primera mitad del siglo XIX, con la tendencia a la autonoma de la provincia. La cada del poder central en 1820 y la formacin de los Estados provinciales Buenos Aires intent sistemticamente doblegar al Litoral con reiteradas invasiones. En octubre de 1919 una nueva tentativa se enfrent con la negativa del ejrcito del Norte de auxiliar al gobierno. En enero de 1820 un grupo de oficiales su sublev en contra del Directorio, iniciando as el breve proceso de derrumbe del gobierno central. En febrero de 1820, el ejrcito porteo fue vencido en los Campos de Cepeda. () Esta derrota gener en Buenos Aires una crisis poltica sin antecedentes. El Cabildo de Buenos Aires asumi la funcin de gobernador y proclam la disolucin del poder central, renunciando en nombre de Buenos Aires a su rol de capital de las Provincias Unidas. Surgi entonces una nueva entidad poltica: la provincia de Buenos Aires. Qu consecuencias tuvo la disolucin del poder central sobre el conjunto del territorio? La desaparicin del Directorio no hizo ms que acelerar el proceso de disgregacin de la antigua estructura virreinal que los gobiernos revolucionarios ya haban iniciado, para dar nacimiento a verdaderas soberanas autnomas. Durante la primera dcada revolucionaria, como resultado de las aspiraciones de los pueblos al ejercicio de su soberana, junto con las necesidades de la guerra de la independencia, haban surgido nuevas provincias en los lmites de las ciudades y sus jurisdicciones a partir de la disgregacin de las antiguas provincias del rgimen de intendencias. Sin embargo, es necesario distinguir los intentos de separacin de pueblos de las capitales de provincias intendencia anteriores a 1820 de los movimientos autonomistas del 20, en el sentido de que los primeros no siempre implicaron una reforma del orden administrativo intendencial ni una ruptura con los esfuerzos de unidad emprendidos por los gobiernos revolucionarios. A partir de 1820, por el contrario, mientras la estructura jurdico-poltica de una nueva nacin deviene un objetivo cada vez ms incierto, otros instrumentos legales buscaron reorganizar un orden social viable en cada espacio provincial y conciliar la autonoma de los Estados con la firma de pactos interprovinciales. Federacin o Confederacin? Existi una frecuente confusin entre federalismo y confederalismo. () Ms an, lo que la doctrina poltica entenda generalmente por federalismo era una forma de Estado opuesta a la unidad. El uso indistinto de federalismo para designar formas diferentes de asociacin, tales como Estado Federal, las confederaciones o simples ligas, se prolong durante el siglo XIX. La historiografa argentina lo recogi al agrupar y confundir bajo un mismo concepto todas las tendencias a la autonoma expresadas luego de la Independencia. As, bajo la nocin de federalismo se asociaron, sin

distincin, reivindicaciones muy diversas que surgieron luego de 1810 y que pudieron ir desde el simple pacto entre provincias hasta la unin confederal. Parece ms adecuado designar como tendencias federales a las que se manifiestan con fuerza durante el proceso de creacin del Estado federal de 1853 y reservar la denominacin de tendencias confederales a las que predominaron durante la primera mitad del siglo XIX. () Lo que se entenda por federalismo en el Ro de la Plata, especialmente por parte de los caudillos federales, era alguna forma de confederacin que permitiese resignar lo menos posible el control poltico de su provincia. En este sentido, la historia poltica se caracteriz por esa permanente ambivalencia de sus protagonistas, tal como surga del Pacto Federal de 1831: el reconocimiento de la libertad, de la independencia y de la soberana de cada provincia, por un lado, y la frecuente alusin, por el otro, a una posible organizacin nacional. Sin embargo, paralelamente creci la influencia poltica de Buenos Aires sobre la mayora de los gobiernos provinciales, reflejando as tanto su podero -acompaado de la negativa de Rosas a constituir el pas- como la imposibilidad de los Estados provinciales de trascender su autonomismo. El caudillismo: legalidad y legitimidad En torno a la figura del caudillo ha predominado la siguiente imagen: - que se trata de un jefe local que conduca a las masas rurales, en una lucha contra el gobierno y las elites urbanas. - que los caudillos habran impedido el establecimiento de poderes legales e instituciones republicanas. - que utilizaron sistemticamente la fuerza para dirimir las disputas pblicas o de inters personal. El caudillo apareca as como un jefe de tropas que no eran profesionales sino que estaban compuestas por grupos armados, organizados sobre la base de un sistema informal de obediencia, que se sostena en relaciones de tipo patrn-pen o protectorprotegido. Ahora bien, si se reubica a los caudillos dentro del proceso de desarrollo autonmico, se puede adoptar una mejor perspectiva para entender las a veces muy cambiantes posiciones a favor o en contra de los intentos de organizacin constitucional, as como explicar por qu tendieron a basar su dominio en formas republicanas y representativas de gobierno. Las soberanas provinciales adoptaron ciertas formas republicanas representativas, a las cuales no escaparon los regmenes de caudillos, como solucin provisional para legitimar un orden social y poltico luego de las luchas de Independencia, pero tambin para resistir a las tendencias hegemnicas de Buenos Aires. Una nueva y compleja relacin se estableci as entre legalidad, coercin e incluso terror -segn se ver en el rgimen de Juan Manuel de Rosas- en los regmenes de caudillos. Lo cierto es que el poder del caudillo, basado en parte importante en relaciones informales de tipo familiar, amistosa y comercial, se sostuvo tambin en un conjunto de relaciones formales. Adems, los caudillos actuaron con frecuencia en el marco de las normas, muchas de ellas de origen espaol. Sin embargo, esto no implica afirmar que el caudillo se someti a las disposiciones de las autoridades provinciales. Los caudillos, por un lado, mantuvieron una rudimentaria estructura poltica, a veces de origen colonial; y por otro, se advierte que el desarrollo de instituciones estatales en la provincia no fue una simple formalidad.