CAPITULO II BIOETANOL UN SUSTITUTO DE LA GASOLINA 2.

1 DEFINICION

El alcohol etílico o bioetanol es un producto químico obtenido a partir de la fermentación de los azucares que se encuentran en los productos vegetales, tales como cereales, remolacha, caña de azúcar o desechos orgánicos. Estos azúcares están combinados en forma de sacarosa, almidón, hemicelulosa y celulosa. Este tipo de biocombustible es un alcohol etílico deshidratado (99.4% de pureza), obtenido a partir de azucares simples. El bioetanol puede sustituir las gasolinas o naftas en forma parcial o total, disminuyendo la contaminación que generan Las plantas crecen gracias al proceso de fotosíntesis, en el que la luz del sol, el dióxido de carbono de la atmósfera, el agua y los nutrientes de la tierra forman moléculas orgánicas complejas como el azúcar, los hidratos de carbono y la celulosa, que se concentra en la parte fibrosa la planta. Otra alternativa son las cosechas dedicadas a fines energéticos, como el uso de residuos de procesos agrícolas, forestales o industriales. Estos residuos pueden ir desde la paja de cereal a las limpias forestales, pasando por los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) o las cáscaras de cereal o de arroz. Los RSU tienen un alto contenido en materia orgánica, como papel o madera, que los hace una potencial fuente de materia prima, aunque debido a su diversa procedencia pueden contener otros materiales cuyo preproceso de separación incremente mucho el precio de la obtención del bioalcohol. Ciertos cultivos permiten la extracción directa de azúcar, como la caña azucarera en Brasil, la remolacha en Chile o el maíz en Estados Unidos. Sin embargo, prácticamente cualquier residuo vegetal puede ser transformado en azúcar, lo que implica que otros cultivos también pueden ser utilizados para obtener alcohol. Aunque con la tecnología disponible actualmente este último proceso es muy costoso, se pronostica que ocurran avances en este sentido (las llamadas tecnologías de segunda generación). 2.2 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL BIOETANOL Las principales ventajas son las siguientes:  Al ser renovable y producido localmente, el etanol permite disminuir la dependencia del petróleo, lo que mejora la seguridad energética de los países. Esto es aún más importante para los países no productores de petróleo, dado que la mayoría de este se encuentra en zonas de alta inestabilidad política, como el Medio Oriente, y que la tendencia de los precios es continuar aumentando o manteniéndose elevados.  El etanol, al ser un oxigenante de las gasolinas, mejora su octanaje de manera considerable, lo que ayuda a descontaminar nuestras ciudades y a reducir los gases causantes del efecto invernadero.  Al ser un aditivo oxigenante, el etanol también reemplaza a aditivos nocivos para la salud humana, como el plomo y el MTBE, los cuales han causado el incrementado del porcentaje de personas afectadas por cáncer y la disminución de capacidades mentales, especialmente en niños.  El octanaje del etanol puro es de 113 y se quema mejor a altas compresiones que la gasolina, por lo que da más poder a los motores.  El etanol actúa como un anticongelante en los motores, mejorando el arranque del motor en frío y previniendo el congelamiento.  Aumenta el valor de los productos agrícolas de los que procede, mejorando así los ingresos de los habitantes rurales y, por ende, elevando su nivel de vida. Las principales desventajas que se le podrían atribuir son:

a pesar de las críticas que se han hecho a las condiciones de este. Cereales.   El etanol se consume de un 25% a un 30% más rápidamente que la gasolina. Cuando el etanol es producido a partir de maíz. dos gases que agravan el calentamiento global. Los residuos agrícolas proceden de cultivos leñosos y herbáceos y. se puede usar el metano del estiércol para producir vapor (en esencia este equivale a usar biogás para producir biocombustible). con un contenido aproximado del 5% de agua. hay que destacar los producidos en los cultivos de cereal. herbicidas de origen fósil y maquinaria agrícola pesada. por ejemplo. Una gran parte de los materiales con alto contenido en celulosa. los residuos de origen forestal proceden de los . que tras ser deshidratado se puede utilizar como combustible.    Principalmente se utilizan tres familias de productos para la obtención del alcohol: Azucares. Esto se solucionaría mecanizando el proceso de cosecha.3 El bioetanol se produce por la fermentación de los azúcares contenidos en la materia orgánica de las plantas. También se puede utilizar el CO2 proveniente de las destilerías para la producción de algas (que a su vez se pueden usar para producir biocombustibles). se generan como residuos en los procesos productivos de los sectores agrícola. En este proceso se obtiene el alcohol hidratado. en su proceso de elaboración se está utilizando gas natural o carbón para producir vapor y en el proceso de cultivo se usan fertilizantes nitrogenados. procedentes de la caña o la remolacha. entre otros. en caso de que haya ganaderías cercanas. Los materiales lignocelulósicos son los que ofrecen un mayor potencial para la producción de bioetanol. Por su parte. Además. Biomasa. debe tener un menor precio por galón. forestal e industrial. por la fermentación de los azúcares contenidos en la celulosa y hemicelulosa. Cuando es producido a partir de caña de azúcar. mediante la fermentación de los azúcares del almidón. susceptibles de ser utilizados para estos fines. PRODUCCIÓN DE BIOETANOL 2. en muchos lugares se continúa con la práctica de quemar la caña antes de la cosecha. Esto podría solucionarse mediante el uso de sistemas de producción agrícola orgánicos o por lo menos ecológicos. lo que libera grandes cantidades de metano y óxido nitroso. pero disminuiría el empleo rural. para ser competitivo. por tanto.

Tres son los principales métodos para extraer estos azúcares: la hidrólisis con ácidos concentrados. alcachofa. La celulosa y hemicelulosa son hidrolizadas por enzimas o diluidas por ácidos para obtener sacarosa. como lactosas. lejía celulósica. llamados celulosa. Para obtener los azúcares de la biomasa. También pueden utilizarse residuos generados en algunas industrias. Producto básico a ser convertido en etanol Ejemplos Sacarosa de cultivos sacáridos: caña de azúcar. 2. cebada. Residuos urbanos e industriales: papel. Azucares invertidos y glucosas: melazas y otros residuos agroindustriales. Productos procesados: harina de trigo. Los residuos de biomasa contienen mezclas complejas de carbohidratos. fracciones celulósicas Azucares Almidón Celulosa . la hortofrutícola o la fracción orgánica de residuos sólidos industriales. la hidrólisis con ácidos diluidos y la hidrólisis enzimática. residuos boscosos. cascarilla de maíz. esta es tratada con ácidos o enzimas que facilitan su obtención. como la papelera. hemicelulosa y lignina. patata.tratamientos silvícola y de mejora o mantenimiento de los montes y masas forestales. trigo.4 MATERIAS PRIMAS La producción de bioetanol es a partir de la fermentación de los azucares que se encuentran contenidos en la materia prima para ello es importante mencionar los productos básicos que se necesitan para producir este tipo de biocombustible. paja. Raíces almidonadas: yuca. que es entonces fermentada. papa. Residuos lignocelulósicos: aserrín. Muchos de estos residuos no sólo tienen valor económico en el contexto donde se generan sino que pueden ser causa de problemas ambientales durante su eliminación. residuos agrícolas. remolacha. sorgo. sorgo dulce. Granos de cereales: maíz.

solubles. además de la producción del alcohol.5. a continuación mencionaremos las principales fuentes de producción de bioetanol a nivel mundial y su composición debido a la cual son ideales para producir este biocombustible. Este sistema es elegido cuando se quieren obtener otros subproductos. se obtiene un subproducto (DDGS. que pueden ser fermentados por levaduras o bacterias para producir etanol.5 2. y eliminar productos de descomposición de los azucares que pueden inhibir o. Es un proceso complejo. dificultar el proceso de fermentación.5. De la masa resultante. para ello se utilizan principalmente dos tecnologías: Wet milling y Dry milling. dextrosa. La hidrólisis es un proceso químico que divide la molécula de celulosa por la acción de la molécula de agua. fructosa. 2. al menos. 2. la fibra y la fécula del maíz.UU. de destilería. granos secos. Se produce una harina con el germen. una vez obtenido el alcohol.2 Hidrólisis Las celulosas no pueden ser fermentadas directamente. tales como el sirope. Las complejas estructuras de la celulosa (celulosa. es necesario convertirla en azúcares más sencillos para su conversión en alcohol. etc.Como hemos mencionado anteriormente existen diversas formas de producción de etanol. Esta tecnología es usada en plantas de pequeño y medio tamaño. Para producir una solución azucarada la harina es hidrolizada o convertida en sacarosa usando enzimas o una disolución ácida. Proceso de molido en seco (Dry Milling Process) Este proceso consiste en limpiar y moler los granos de cereal hasta reducirlos a finas partículas por un sistema mecánico. que se distribuyen en forma de pellets) que se puede utilizar como alimentación para ganado. La mezcla es enfriada y se le añade la levadura para que comience a fermentar. para su utilización se debe de acondicionar antes de ser incorporados al proceso para obtener los azucares que contienes. entre las más comunes es a partir de cultivos energéticos. . La celulosa es degradada por las celulasas a azúcares.1 PROCESO DE OBTENCION DEL BIOETANOL Acondicionamiento de las materias primas Los cereales son la principal fuente para la producción de bioetanol. Principalmente se realizan procesos de hidrólisis de ácidos concentrados y bajas temperaturas. en inglés Dried Destiller Grains of Solubles. esta ultima consiste en “romper” la celulosa por la adición de determinadas enzimas. de ácidos diluidos y altas temperaturas y enzimáticos. Proceso de molido húmedo (Wet Milling Processes) Esta tecnología se aplica normalmente en plantas con grandes producciones de alcohol y es utilizada por aproximadamente dos tercios de los productores en EE. hemicelulosa y lignina) son divididas en diferentes procesos para conseguir una solución azucarada. dado el elevado número de pasos a seguir en el pretatamiento del maíz y su separación en sus diferentes componentes.

Para evaluar la energía neta del etanol hay que considerar cuatro variables: la cantidad de energía contenida en el producto final del etanol. que actúa como catalizador ayudando a convertir los azúcares en glucosa y fructosa (ambos C 6H12O6 ). BALANCE ENERGÉTICO DE LA PRODUCCIÓN DE BIOETANOL 2. 2.tratamientos anteriores.5. para procesar el etanol. la energía necesitada para funcionar los tractores. que son los restos energéticos de la planta después de la fermentación y destilación del bioetanol. la cantidad de energía consumida directamente para hacer el etanol. diesel y de carbón) para crear una cantidad equivalente de energía bajo la forma de etanol. bagazo. de esta forma se separan los diferentes componentes de la mezcla.5. debido a que el etanol tiene un punto de ebullición menor (78. la calidad del etanol resultante comparado con la calidad de la gasolina refinada y la energía consumida indirectamente para hacer la planta de proceso de etanol.4 Destilación 2C2H5OH Etanol + 2CO2 Dióxido de carbono La mezcla fermentada es destilada aplicándole calor. etc. dependen en parte de la materia prima utilizada. la mezcla se calienta hasta que el alcohol se evapore y se pueda separar por condensación de éste.. necesitaría tener un balance energético neto positivo. así como la de los azúcares procedentes de la hemicelulosa que se han liberado durante los pre.3 Fermentación del azúcar La última etapa del proceso consiste en la fermentación por levaduras de la glucosa liberada a partir de la celulosa. La reacción química es la siguiente: C12H22O11 + H2O Sacarosa Agua C 6H12O6 + C 6H12O6 Fructosa Glucosa La fructosa y la glucosa reaccionan con otra enzima llamada zimasa.6 Para que el etanol contribuya perceptiblemente a las necesidades de combustible para el transporte. Materiales alimenticios: pulpa y granos de destilería de maíz desecados con solubles. para producir el fertilizante. que también está presente en la levadura para producir el etanol y dióxido de carbono. así como el volumen de los mismos.5. C 6H12O6 Fructosa/glucosa 2. algunas investigaciones que hagan caso de la calidad de la energía sugieren que el proceso toma tanta o más energía combustible fósil (en las formas de gas natural. Aunque es un asunto que crea discusión.5 Subproductos de la obtención del bioetanol Los subproductos generados en la producción de bioetanol. En general se pueden agrupar en dos tipos:   Materiales lignocelulósicos: tallos. Es decir. y la energía .2.3ºC) que el agua (100ºC). correspondientes a las partes estructurales de la planta. La levadura contiene una enzima llamada invertasa. Tienen interés para el mercado de piensos animales por su riqueza en proteína y valor energético.

Y por . a menudo en la forma de calor. las cual puede ser extraída de ella. o en los desechos que producen. pero también de la combustión de combustibles obtenidos de ella mediante transformaciones físicas o químicas como el gas metano de los residuos orgánicos. la segunda la considera como la materia orgánica originada en un proceso biológico. lo que genera bastante confusión debido a que la relación entre la energía útil y la biomasa es muy variable y depende de innumerables factores.) En naturaleza. Esencialmente. Es común confundir el termino biomasa como energía útil.1 BIOMASA El termino biomasa según el Diccionario de la Real Academia Española. tiene dos acepciones: la primera se refiere a la materia total de los seres vivos en un lugar determinado. utilizable como fuente de energía. un proceso que haría que la eficiencia de la producción de la gasolina fuese fraccionaria comparada a la del etanol. constituyen los productos químicos primarios en el proceso de bioconversión de la energía solar y al formarse aquellos. Se calcula que se necesita un balance energético de 200 %. y el carbón se oxida nuevamente a dióxido de carbono para restituir el que fue absorbido durante el crecimiento de la planta. el uso de la biomasa para la energía es la inversa de la fotosíntesis. el uso de estiércol o de coberturas vegetales). cada átomo gramo de carbono (14gr) absorbe 112kcal de energía solar. Durante procesos de conversión tales como la combustión. Para comparar el balance energético de la producción de la gasolina a la producción de etanol. la biomasa puede ser útil directamente como materia orgánica en forma de abono y tratamiento de suelos (por ejemplo. el etanol obtenido de la fermentación o biodiesel creado a partir aceites usados. la energía útil puede extraerse por combustión directa de biomasa como madera. etc. Por lo tanto la liberación de energía de conversión de la biomasa en energía útil imita procesos naturales pero en una tasa más rápida.. excrementos de animales. en parte con la combustión de la celulosa o de los combustibles obtenidos a partir de ella (gas. Los carbohidratos. La energía química que se almacena en las plantas y los animales (que se alimentan de plantas u otros animales). o 2 unidades de etanol por unidad de combustible fósil invertida. CO2 + 2H2O Fotosíntesis ([CH2O] + H2O) + O2 Este proceso de captación de la energía solar y su acumulación en las plantas y árboles como energía química es un proceso bien conocido. Por ello. antes de que la producción en masa del etanol llegue a ser económicamente factible. etc. Esta última definición es más restringida. El valor energético de la biomasa de materia vegetal proviene originalmente de la energía solar a través del proceso conocido como fotosíntesis. Además. debe calcularse también la energía requerida para producir el petróleo de la atmósfera y para meterlo nuevamente dentro de la tierra. se refiere a la biomasa útil en términos energéticos. la energía obtenida de la biomasa es una forma de energía renovable. 1. la biomasa libera su energía. se llama bioenergía. entre los que se encuentra la celulosa. espontaneo o provocado. Para empezar. que es precisamente la que después se recupera. alcohol.asociada al desgaste y al rasgón en todo el equipo usado en el proceso puede ser mayor que la energía derivada del etanol al quemarse. en última instancia toda la biomasa se descompone a sus moléculas elementales acompañada por la liberación de calor.

sobreexplotando los recursos naturales del planeta y a su vez haciendo dependiente de ellos. existen otros cultivos como los lignocelulósicos forestales y herbáceos.1 Clasificación de la biomasa La biomasa. La biomasa podría proporcionar energías sustitutivas a los combustibles fósiles. Por todo ello es importante informar a la sociedad presente las soluciones para dichos problemas. la biomasa proporciona combustibles complementarios a los fósiles. gracias a biocombustibles líquidos también llamado como biocarburantes como el biodiésel o el bioetanol. podemos decir que la necesidad de disminuir la contaminación. Por ejemplo. etc. El uso de combustibles alternativos es una opción que puede garantizar un futuro estable para las generaciones del mañana. en la actualidad la situación ambiental es un problema critico para la población. La biomasa residual es el subproducto o residuo generado en las actividades agrícolas (poda.). por esa razón este trabajo hablara acerca de los combustibles creados y de las ventajas y desventajas que conlleva su uso. como recurso energético. Actualmente. vinazas. y de que la utilidad energética sea la más oportuna frente a otros usos posibles. Así pues. la humanidad incluida. dichos combustibles al quemarse proporcionan energía pero también producen compuestos como el CO2 que contaminan la atmosfera.supuesto no puede olvidarse su utilidad más común: servir de alimento a muy diversos organismos. el hombre se ha distinguido por ser innovador y creador de tecnologías lo suficientemente útiles para sus necesidades. por unos alternativos que podrán favorecer al medio ambiente. residual y los cultivos energéticos. INTRODUCCIÓN A lo largo de la historia el ser humano a creado e innovado tecnología para su bienestar.). muebles. identificando que gran parte de ella se debe al constante uso de automóviles. Los cultivos energéticos son aquellos que están destinados a la producción de biocombustibles.1. lo ha llevado a crear una tecnología capaz de remplazar los combustibles que hoy conocemos. etc. los cuales funcionan a base de combustibles fósiles como gasolina o diesel. fábricas de papel. ya que . para su propio bienestar. pero todo depende de que no se emplee más biomasa que la producción neta del ecosistema explotado. CONCLUSIONES En todos los tiempos. Además de los cultivos existentes para la industria alimentaria (cereales y remolacha para producción de bioetanol y oleaginosas para producción de biodiésel). sobre todo en el sector transporte. por ello los seres humanos se han visto en la necesidad de innovar la tecnología existe para disminuir la contaminación. bagazos.    La biomasa natural es la que se produce en la naturaleza sin intervención humana. así como residuos de depuradoras y el reciclado de aceites. silvícolas y ganaderas. disminuyendo la contaminación y aumentando la existencia del petróleo. gaseosos como el gas metano o sólidos como la leña. así como residuos de la industria agroalimentaria (alpechines. de que no se incurra en otros consumos de combustibles en los procesos de transformación. puede clasificarse en biomasa natural. etc. rastrojos.) y en la industria de transformación de la madera (aserraderos. ayudando al crecimiento del consumo mundial (y de sus correspondientes impactos ambientales). cáscaras. 1. las podas naturales de los bosques.

pues la utilización de fuentes de energías renovables. tendiendo a desaparecer algún día de la faz de la tierra. bioetanol y biogás. desaparecer nuestros únicos recursos naturales y a nosotros mismos. ya que con ellos en un tiempo no muy lejano. . ya que este último mantiene el 38% de la energía en la población mundial. pueden asegurar un mejor mañana. abarca una gran variedad de materias primas. las cuales pueden ser transformadas a los diversos tipos de biocombustibles existentes hasta ahora como el biodiesel. tendemos a destruir nuestra atmosfera. esta tecnología ha abarcado en algunos lugares rurales del mundo. Hoy en día. despiden al aire libre contaminantes tóxicos. La tecnología de los biocombustibles. Los combustibles alternos. dañando severamente a la atmosfera. que disminuyan la contaminación y aumenten la existencia del petróleo. causando que al quemarse el combustible con el cual funcionan. El interés de sustituir a los combustibles fósiles es grande.este problema se vuelve mas critico entre la población. al ser provocado por el uso excesivo de automóviles. ya que sus desechos se convierten en materia prima para transformarlo en su propia energía. son un proyecto nuevo y extenso de desarrollar.

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