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Raz (botnica)

Races de un rbol de mangle (Rhizophora), Par, Brasil.

En botnica, la raz es un rgano generalmente subterrneo y carente de hojas que crece en direccin inversa al tallo y cuyas funciones principales son la fijacin de la planta al suelo y la absorcin de agua y sales minerales. La raz est presente en todas las plantas vasculares exceptuando algunas pteridfitas que presentan rizoides y algunas plantas acuticas.1 La raz delembrin llamada radcula es la primera de las partes de la semilla que crece durante la germinacin. La radcula, entonces, se desarrolla originando la raz primaria con su tejido de proteccin en el pice, denominada caliptra. La radcula crece y se fija al suelo desde los primeros estadios del crecimiento de la planta, con lo cual se garantiza el posterior desarrollo de la misma. En las plantas monocotiledneas, la radcula aborta en los estados iniciales del desarrollo, por lo que el sistema radical est conformado por races que surgen de la base del tallo, las que por ese motivo se denominan races adventicias.2 En lasgimnospermas y dicotiledneas la raz primaria produce, por alargamiento y ramificacin, el sistema radical alorrizo, caracterizado porque hay una raz central, principal, ntida y dominante sobre las races laterales. En las monocotiledneas y en las pteridfitas, en cambio, el sistema radical de la planta adulta se forma por encima del lugar de origen de la raz primaria que aborta tempranamente. El sistema radical de estas plantas se denomina homorrizo, fasciculado, en cabellera o fibroso, y est formado por un conjunto de races adventicias y se halla profusamente ramificado.3 Las races pueden experimentar modificaciones estructurales pronunciadas, que pueden ser consideradas, en la mayora de los casos, como adaptaciones al medio ambiente, o bien, la consecuencia de una especializacin funcional diferente a la funcin tpica de este rgano. Entre stas se encuentran las races reservantes y las races especializadas como rganos de sostn y fijacin.4 5

La porcin de suelo que envuelve a las races de las plantas se denomina rizosfera y es una zona donde se producen una serie de relaciones fsicas y qumicas que afectan a la estructura del suelo y a los organismos que viven en l, proporcionndole unas propiedades diferentes. La rizosfera normalmente ocupa entre unos cuantos milmetros o algunos centmetros alrededor de la raz. Esta regin se caracteriza por el aumento de la biomasa microbiana y de su actividad. La comunidad de la rizosfera consiste en una microbiota (bacterias, hongos y algas) y una micro y mesofauna (protozoos, nematodos, insectos y caros).6 Las micorrizas constituyen una simbiosis especialmente importante, que ocurre en la mayora de los grupos de plantas vasculares. El trmino define a la simbiosis entre un hongo y las races de una planta. Como en otras relaciones simbiticas, ambos participantes obtienen beneficios. En este caso la planta recibe del hongo principalmente nutrientes minerales y agua y el hongo obtiene de la planta hidratos de carbono y vitaminas que l por s mismo es incapaz de sintetizar mientras que ella lo puede hacer gracias a la fotosntesis y otras reacciones internas.7 8 Los ndulos radicales son asociaciones simbiticas entre bacterias y plantas superiores. La ms conocida es la de Rhizobium con especies de la familia de las leguminosas. La planta proporciona a la bacteria compuestos carbonados como fuente de energa y un entorno protector, y recibe nitrgeno en una forma utilizable para la formacin de protenas.9 Las races evolucionaron en los esporofitos de por lo menos dos linajes diferentes de las plantas vasculares durante su principal radiacin adaptativa sobre la Tierra en el perodo Devnico inferior (hace unos 410 a 395 millones de aos). Ese hecho ocurri aproximadamente unos 15 millones de aos despus de la aparicin de las traquefitas y unos 50 millones de aos despus de las primeras embrifitas con afinidad presunta con las brifitas. Ambos grupos se conocen solo por sus esporas pero se supone que tenan algn rgano de anclaje al sustrato.10 Para el Devnico intermedio a tardo, la mayora de los grupos de plantas desarrollaron un sistema radicular de alguna naturaleza.11 A medida que las races se hacan ms largas, podan sustentar estructuras areas ms altas y podan explorar el sustrato a mayor profundidad.12 Esta exploracin ms eficiente del suelo tuvo profundos efectos ecolgicos: no solo permiti a las plantas la conquista de nuevos hbitats sino tambin la posterior colonizacin de los mismos por los animales y los hongos.13