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En una estacin de ferrocarril

Lafcadio Hearn

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En una estacin de ferrocarril

Lafcadio Hearn

En una estacin de ferrocarril


Cuento

Lafcadio Hearn
Sptimo da del sexto mes veintisis de Meiji Ayer un telegrama de Fukuoka anunci que un desesperado criminal capturado all sera trado hoy a Kumamoto para su juicio, en el tren pasado el medioda. Un polica de Kumamoto haba ido a Fukuoka para hacerse cargo del prisionero. Cuatro aos antes un fuerte ladrn haba ingresado a algunas casas por la noche en la Calle de los Luchadores, aterrorizando y atando a los ocupantes, llevndose una cantidad de cosas valiosas. Rastreado hbilmente por la polica, fue capturado dentro de las veinticuatro horas, an antes de que pudiera disponer de su botn. Pero cuando fue llevado a la estacin de polica rompi sus ataduras, le arrebat la espada a su captor, lo mat y escap. No se haba odo nada ms de l hasta la semana pasada. Entonces sucedi que un detective de Kumamoto, que se encontraba visitando la prisin de Fukuoka, vio entre los trabajadores una cara que haba estado grabada durante cuatro aos en su cerebro. -Quin es ese hombre? -le pregunt al guardia. -Un ladrn -fue la respuesta- registrado aqu como Kusabe. El detective se acerc al prisionero y dijo: -Tu nombre no es Kusabe. Nomura Teiichi, se te reclama en Kumamoto por asesinato. El criminal confes todo. Fui con una gran horda de gente a ver la llegada a la estacin. Esperaba escuchar y ver ira, tem an que hubiera violencia. El oficial asesinado haba sido muy querido; sus parientes ciertamente estaran entre los espectadores, y una multitud de Kumamoto no es muy amable. Tambin pens que encontrara muchos policas en servicio. Mis presentimientos estaban errados. El tren se detuvo en la escena usual de prisa y ruido, corridas y traqueteo de pasajeros usando geta, gritero de nios queriendo vender peridicos japoneses y limonada de Kumamoto. Esperamos afuera de la barrera por aproximadamente cinco minutos. Luego, empujado a travs de la puerta por un sargento de polica, apareci el prisionero... un hombre enorme, de apariencia salvaje, con la cabeza gacha y los brazos sujetados en la espalda. Ambos, prisionero y guardia, se detuvieron frente a la portezuela; y la gente se apretuj para ver, pero en silencio. Luego el oficial grit: -Sugihara-san! Sugihara O-kibi! Est ella presente?

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Una pequea mujer parada cerca de m, con un nio en sus espaldas, respondi "Hai!" y avanz a travs de la prensa. Esta era la viuda del hombre asesinado; el nio que llevaba era su hijo. Ante una seal de la mano del oficial la multitud retrocedi, para dejar un espacio para el prisionero y su escolta. En ese espacio se par la mujer con el nio enfrentndose al asesino. El silencio era mortal. Luego el oficial habl, no a la mujer, sino nicamente al nio. Habl bajo, pero tan claramente que yo pude captar cada slaba: -Pequeo, este es el hombre que mat a tu padre hace cuatro aos. T no habas nacido an; estabas en el vientre de tu madre. Que no tengas ahora un padre que te ame es obra de este hombre. Mralo -aqu el oficial, poniendo una mano en la barbilla del prisionero, lo forz duramente a levantar la vista- mralo bien! No tengas miedo. Es doloroso; pero es tu deber. Mralo! Sobre la espalda de la madre el nio observ con los ojos muy abiertos, como con temor, luego empez a sollozar: luego sobrevinieron lgrimas; pero firme y obedientemente mir, mir, mir derecho en la cara acobardada. La multitud pareci haber dejado de respirar. Vi que las facciones del prisionero se distorsionaban; lo vi caer sbitamente sobre sus rodillas a pesar de sus grilletes, y golpear duramente su rostro contra el polvo, gritando apasionadamente con remordimiento haciendo que el corazn de uno se sacudiera: -Perdn! Perdn! Perdname, pequeo! Lo que hice, no lo hice por odio; sino nicamente por el miedo loco, en mi deseo por escapar. He sido muy, muy malvado; te he causado un mal abominable! Pero ahora por mi pecado voy a morir. Deseo morir; me alegro de morir! Entonces, pequeo, s piadoso! Perdname! El nio an lloraba silenciosamente. El oficial levant al tembloroso criminal: la multitud muda se dividi a izquierda y derecha para permitirles el paso. Entonces, bastante sbitamente, la multitud entera comenz a sollozar. Y mientras el guardin bronceado pasaba, vi lo que nunca antes haba visto -lo que pocos hombres han visto jams- lo que probablemente nunca ms vuelva a ver otra vez: las lgrimas de un polica japons. La multitud retrocedi, y me dej asombrado sobre la extraa moralidad del espectculo. Aqu haba justicia inquebrantable aunque compasiva, forzando el reconocimiento de un crimen mediante el pattico testimonio de su resultado ms simple. Aqu haba remordimiento desesperado, rogando nicamente por perdn antes de morir. Y aqu haba un populacho probablemente el ms peligroso en el imperio cuando se enoja- comprendindolo todo, tocado por todos, satisfecho con la contricin y la vergenza, y lleno, no con furia, sino solo con el gran pesar del pecado, a travs de la simple y profunda experiencia de las dificultades de la vida y la debilidad de la naturaleza humana. Pero el ms significativo, porque es el ms oriental, hecho del episodio fue que apelar al remordimiento haba sido hecho a travs del sentido de paternidad del criminal, aquel amor potencial por los nios que es una parte tan grande del alma de todo japons. 3

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Hay una historia de que el ms famoso de los ladrones japoneses, Ishikawa Goemon, entrando una noche a una casa para matar y robar, fue encantado por la sonrisa de un beb que extenda sus brazos hacia l, y que permaneci jugando con la pequea criatura hasta que toda posibilidad de llevar a cabo su propsito se perdi. Esta historia no es difcil de creer. Cada ao los registros de la polica hablan de la compasin demostrada hacia los nios por profesionales criminales. Algunos meses atrs se report en los peridicos locales un terrible caso de asesinato, la masacre de una familia por ladrones. Siete personas fueron literalmente cortadas en pedazos mientras dorman, pero la polica descubri un nio pequeo completamente intacto, llorando solo en un charco de sangre; y encontraron evidencia inconfundible de que los asesinos haban tenido gran cuidado en no herir al nio. FIN

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