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Introduccin a la Ciencia de los Materiales

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Propiedades de los materiales. (Mecnicas) La Ciencia de los Materiales se ocupa principalmente de las propiedades, clasificacin, procesamiento y usos de las diversas manisfestaciones de la materia en el Universo. En este curso, omitiremos lo referente al procesamiento y nos concentraremos en los otros tres aspectos. El comportamiento de los materiales queda definido por su estructura. a nivel microscpico, la estructura elctronica de un tomo determina la naturaleza de los enlaces atmicos que a su vez contribuye a fijar las propiedades de un material dado. En forma general, las propiedades se separan para su estudio en dos grandes ramas: propiedades fsicas y propiedades mecnicas. Propiedades mecnicas: Describen la forma en que un material soporta fuerzas aplicadas, incluyendo fuerzas de tensin, compresin, impacto, cclicas o de fatiga, o fuerzas a altas temperaturas. A continuacin, se definen las que mencionaremos ms adelante: - Tenacidad: Es la propiedad que tienen ciertos materiales de soportar, sin deformarse ni romperse, los esfuerzos bruscos que se les apliquen. - Elasticidad: Consiste en la capacidad de algunos materiales para recobrar su forma y dimensiones primitivas cuando cesa el esfuerzo que haba determinado su deformacin. - Dureza: Es la resistencia que un material opone a la penetracin. - Fragilidad: Un material es frgil cuando se rompe fcilmente por la accin de un choque. - Plasticidad: Aptitud de algunos materiales slidos de adquirir deformaciones permanentes, bajo la accin de una presin o fuerza exterior, sin que se produzca rotura. - Ductibilidad: Considerada una variante de la plasticidad, es la propiedad que poseen ciertos metales para poder estirarse en forma de hilos finos. - Maleabilidad: Otra variante de la plasticidad, consiste en la posibilidad de transformar algunos metales en lminas delgadas. Las anteriores propiedades mecnicas se valoran con exactitud mediante ensayos mecnicos: - Ensayo de traccin: Ofrece una idea aproximada de la tenacidad y elasticidad de un material. - Ensayos de dureza: Permiten conocer el grado de dureza del material. - Ensayos al choque: Su prctica permite conocer la fragilidad y tenacidad de un material. - Ensayos tecnolgicos: Ponen de manifiesto las caractersticas de plasticidad que posee un material para proceder a su forja, doblado, embutido, etc. Propiedades fsicas: Dependen de la estructura y procesamiento del material. Describen caractersticas como color, conductividad elctrica o trmica, magnetismo y comportamiento ptico, generalmente no se alteran por fuerza que actan sobre el material. Pueden dividirse en : elctricas, magnticas y pticas. En captulos posteriores estudiaremos por separado estos grupos y las definiciones de las distintas propiedades que los confoman.

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Propiedades de los materiales. (Elctricas) Ahora, le daremos un vistazo a lo que implica el primer grupo que mencionamos dentro de las propiedades fsicas. Recuerda, este curso es tan slo una introduccin. Propiedades elctricas: Describen el comportamiento elctrico del metal, el cual en muchas ocasiones es ms crtico que su comportamiento mecnico. Existe tambin el comportamiento dielctrico, propio de los materiales que impiden el flujo de corriente elctrica, que va ms all de simplemente proporcionar aislamiento. Los electrones son los portadores de carga en los materiales conductores, semiconductores y muchos de los aislantes; en los compuestos inicos son los iones quienes transportan la mayor parte de la carga. La movilidad de los portadores depende de los enlaces atmicos, de las imperfecciones de la red, de la microestructura y, en los compuestos inicos, de las velocidades de difusin. La aplicacin de un campo magntico genera la formacin y el movimiento de dipolos contenidos en el material. Estos dipolos son tomos o grupos de tomos que tienen carga desequilibrada. Dentro de un campo elctrico aplicado los dipolos se alinean causando polarizacin. Existen cuatro mecanismos de polarizacin: - Polarizacin electrnica. Consiste en la concentracin de los electrones en el lado del ncleo ms cercano al extremo positivo del campo. Esto implica una distorsin del arreglo electrnico, en la que el tomo acta como un dipolo temporal inducido. Este efecto, que ocurre en todos los materiales es pequeo y temporal. - Polarizacin inica. Los enlaces inicos tienden a deformarse elsticamente cuando se colocan en un campo elctrico. En consecuencia la carga se redistribuye minsculamente dentro del material. Los cationes y aniones se acercan o se alejan dependiendo de la direccin de campo. Estos dipolos temporalmente inducidos causan polarizacin y tambin pueden modificar las dimensiones generales del material. - Polarizacin molecular. Algunos materiales contienen dipolos naturales, que, al aplicrseles un campo giran, hasta alinearse con l. En algunos materiales, como el titanato de bario, los dipolos se mantienen alineados a pesar de haberse eliminado la influencia del campo externo. Anteriormente, al hablar de polarizacin inica, mencionamos la posibilidad de que hubiera modificacin de las dimensiones del material. Este efecto se conoce como electrostriccin, adems de darse por cambios en la longitud de los enlaces entre iones, puede ser resultado de la actuacin de los tomos como partculas en forma oval en vez de esfrica o por distorsin debida a la orientacin de los dipolos permanentes del material Sin embargo, existen materiales que muestran una propiedad adicional: cuando se les impone un cambio dimensional, ocurre polarizacin, lo que crea un voltaje o un campo. Los materiales que presentan este comportamiento son piezoelctricos. Cuando se encuentran entre capas de material conductor, los materiales dielctricos que se polarizan son capaces de almacenar cargas, esta propiedad se describe mediante: - Constante dielctrica, que es la relacin de la permisividad del material con la permisividad en el vaco. - Resistencia dielctrica. Es el campo dielctrico mximo que puede mantener un material entre conductores. La presencia de polarizacin en un material despus de que se retira el campo elctrico se puede explicar en funcin de una alineacin residual de dipolos permanentes. Esto sucede de la siguiente forma: se toma un cristal cuyos dipolos se encuentran orientados de forma aleatoria, de forma que no hay polarizacin neta; al aplicar un campo, los dipolos comienzan a alinearse con dicho campo; finalmente, el campo alinea todos los dipolos y se obtiene la polarizacin mxima o de saturacin; cuando posteriormente se retira el campo, queda

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una polarizacin remanente, debida al acoplamiento de dipolos y el material ha quedado permanentemente polarizado. Los materiales que retienen una polarizacin neta, una vez retirado el campo se conocen como ferroelctricos. Para que el material dielctrico almacene energa, se debe impedir que los portadores de carga como iones y electrones se muevan de un conductor a otro a travs de l, en consecuencia, los materiales dielctricos tienen siempre una alta resistividad elctrica. Materiales utilizados para aislar el campo elctrico deben poseer alta resistividad elctrica, alta resistencia dielctrica y un bajo factor de prdida. Sin embargo, una constante dielctrica alta no es necesaria e incluso puede llegar a ser indeseable. Una constante dielctrica pequea impide la polarizacin, por lo que no se almacena carga localmente en el aislante. Esto es lo esencial respecto a las propiedades elctrica de los materiales. En nuestra prxima entrega, estudiaremos las propiedades magnticas. Propiedades de los Materiales. (Magnticas) En el captulo anterior revisamos algunos aspectos de las propiedades eltricas. Ahora, veremos lo relativo a las propiedades magnticas. Propiedades magnticas: El comportamiento magntico esta determinado por las interacciones entre dipolos magnticos, estos dipolos a su vez estn dados por la estructura electrnica del material. Por lo tanto, al modificar la microestructura, la composicin o el procesamiento se pueden alterar las propiedades magnticas. Los conceptos que definen los efectos de un campo magntico en un material son: Concepto Momento magntico. Permeabilidad magntica. Magnetizacin. Susceptibilidad magntica. Definicin Intensidad de campo magntico asociado con el electrn. El material amplifica o debilita el efecto del campo magntico. Representa el incremento en la induccin magntica debida al material del ncleo. Es la relacin entre la magnetizacin y el campo aplicado, proporciona la amplificacin dada por el material.

As, cuando se acerca un campo magntico a un conjunto de tomos es posible observar diversas reacciones: - Diamagnetismo: El campo magntico influye en los momentos magnticosde los electrones dentro del tomo y produce un dipolo para todo los tomos. Estos dipolos se oponen al campo magntico, haciendo que la magnetizacin sea menor a cero. - Paramagnetismo: Debido a la existencia de electrones no apareados, a cadatomo se le asocia un momento magntico neto, causado por el giro de los electrones. Cuando se aplica un campo magntico, los dipolos se alinean con l, resultando una magnetizacin positiva. Pero, dado que los dipolos no interactan, para alinearlos se requieren campos magnticos extremadamente grandes. Adems, en cuanto se elimina el campo, el efecto se pierde. - Ferromagnetismo: Es causado por los niveles de energa parcialmente ocupados del nivel 3d del hierro, el nquel y el cobalto. Consiste en la fcil alineacin de los dipolos permanente no apareados con el campo magntico aplicado, debido a la interaccin de intercambio o al refuerzo mutuo de los dipolos. Esto significa que an con campos magnticos pequeos se obtienen magnetizaciones importantes, con permeabilidad relativa de hasta 106.

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- Antiferromagnetismo: Los momentos magnticos producidos en dipolos vecinos se alinean en el campo magntico oponindose unos a otros, an cuando la intensidad de cada dipolo sea muy alta. Esto produce una magnetizacin nula. - Ferrimagnetismo: Se da principalmente en materiales cermicos, donde diferentes iones crean momentos magnticos distintos, causando que, en un campo magntico los dipolos de ion A pueden alinearse con el campo, en tanto que los dipolos del ion B pueden oponrsele. Como las intensidades de los dipolos son distintas, el resultado ser una magnetizacin neta. As, los materiales con este tipo de comportamiento pueden dar una buena intensificacin del campo aplicado. Este es un captulo corto, en compensacin por todo lo que tuviste que estudiar en el anterior. Espero que haya sido de utilidad para ti. Suerte y hasta la prxima! Propiedades de los Materiales.(pticas) Esta es la primera de dos entregas acerca de las propiedades pticas. Propiedades pticas: Se relacionan con la interrelacin entre un material y las radiaciones electromagnticas en forma de ondas o partculas de energa, conocidas como fotones. Estas radiaciones pueden tener caractersticas que entren en nuestro espectro de luz visible, o ser invisibles para el ojo humano. Esta interaccin produce una diversidad de efectos, como absorcin, transmisin, reflexin, refraccin y un comportamiento electrnico. Fenmenos pticos. Al interactuar con la estructura electrnica o cristalina de un material, los fotones de una fuente externa crean varios fenmenos pticos. Si los fotones incidentes interactan con los electrones de valencia pueden ocurrir varias cosas: los fotones ceden energa al material, en cuyo caso hay absorcin; o puede ser que cuando los fotones aportan energa, de inmediato el material emite electrones de idntica energa, de forma que se produce reflexin. Tambin puede que los fotones no interacten con la estructura electrnica del material, en ese caso ocurre la transmisin. En cualquiera de estos tres casos, la velocidad de los fotones cambia; este cambio propicia la refraccin. Un rayo incidente de intensidad I0 parcialmente puede reflejarse, absorberse y transmitirse. Esta intensidad I0 se puede expresar como: I0 = Ir + Ia + It donde Ir es la porcin reflejada, Ia es la parte absorbida e It es la porcin transmitida a travs del material. Determinar el comportamiento de los fotones respecto al material es necesario conocer varios factores internos de este, particularmente la energa requerida para excitar un electrn hacia un estado de energa ms elevado. Ahora examinaremos cada uno de estos cuatro fenmenos: - Refraccin. Cuando un fotn es transmitido provoca la polarizacin de electrones en el material y, al interactuar con el material polarizado, pierde parte de su energa. La velocidad de la luz se puede relacionar con la facilidad con la cual un material se polariza tanto elctricamente (permisividad) como magnticamente (permeabilidad). Sin embargo, los materiales pticos no son magnticos, por tanto la permeabilidad puede no tomarse en cuenta. Dado que la velocidad de los fotones disminuye, cuando el haz entra al material cambia de direccin. Suponiendo que un haz de fotones viaja en el vaco e incide sobre un material, a y b son los ngulos que los haces incidentes y refractados tienen con el plano de la superficie del material, entonces:

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n = c = l vaco= sen a v l sen b

La relacinn es el ndice de refraccin, c es la velocidad de la luz en el vaco y v la velocidad de la luz dentro del material. Si los fotones viajan en el material 1 y de ah pasan al material 2, las velocidades de los haces incidentes y refractados dependen de la relacin entre sus ndices de refraccin. v1 = n1 = sen a v2 n2 sen b

Con la ltima expresin de esta igualdad podemos determinar si el haz ser transmitido como un haz refractado o si se reflejar. Si el ngulo b es igual a 90, el haz que viajaba a travs del material se refleja. Cuando el material ser polariza fcilmente habr ms interaccin de fotones con la estructura electrnica del mismo. Entonces, es de esperarse una relacin entre el ndice de refraccin y la constante dielctrica del material. - Reflexin. Cuando un haz de fotones golpea un material, stos interactan con los electrones de valencia y ceden su energa. Cuando las bandas de valencia no estn totalmente ocupadas, cualquier radiacin, de casi cualquier longitud de onda, excita a los electrones hacia niveles superiores de energa. Podra esperarse que, si los fotones son totalmente absorbidos, no se reflejara luz y el material aparecera de color negro. Sin embargo, cuando fotones de longitud casi idntica vuelven a ser emitidos, mientras que los electrones excitados regresan a sus niveles inferiores de energa, ocurre la reflexin. Dado que la totalidad del espectro visible se refleja, los materiales con esta propiedad tienen un color blanco o plateado (en los metales).La reflectividad R da la fraccin del haz incidente que se refleja y est relacionada con el ndice de refraccin. Si el material esta en el vaco o en el aire: R= n-1 n+1 Si el material est en algn otro medio, con un ndice de refraccin ni entonces: R= n- ni n+ni Los materiales con alto ndice de refraccin tienen mayor reflectividad que aquellos cuyo ndice es bajo. La reflectividad y el ndice de refraccin varan con la longitud de onda de los fotones. - Absorcin. La porcin de haz incidente que no es reflejada por el material esabsorbida o transmitida a travs del mismo. La fraccin de luz absorbida est relacionada con el espesor del material y la forma en la cual los fotones interactan con su estructura. La intensidad del haz, despus de pasar a travs del material, est dada por: I = I0 exp (-m x) donde x es la trayectoria a travs de la cual se mueven los fotones (por lo general, el espesor del material), m es el coeficiente lineal de absorcin del material para los fotones, I0 es la intensidad del haz, despus de reflejarse en la superficie delantera, e I es la intensidad del haz cuando llega a la superficie trasera. La absorcin ocurre debido a varios mecanismos. En la dispersin de Raleigh, el fotn interacta con electrones en rbita y sufre una deflexin sin cambios de energa; este resultado es ms significativo para tomos con alto

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nmero atmico y para fotones de baja energa. La dispersin Compton es causada por la interaccin entre electrones en rbita y fotones; as, el electrn es expulsado del tomo y, por tanto, consume parte de la energa del fotn. De nuevo, tomos con nmeros atmicos ms altos y energas de fotn menores causan mayor dispersin. El efecto fotoelctrico se presentar cuando al energa del fotn se consuma al romperse la unin entre el electrn y su ncleo. Conforme la energa del fotn aumenta (reduciendo la longitud de onda), ocurrir menos absorcin, hasta que el fotn tenga una energa igual a la de la unin. A este nivel de energa, el coeficiente de absorcin se incrementa de manera significativa. La energa o longitud de onda a la que esto ocurre se conoce como margen de absorcin. Cuando los fotones no interactan con imperfecciones del materia, se dice que ste es transparente. ste es el caso del vidrio, cermicos cristalinos de alta pureza y de polmeros amorfos como acrlicos, policarbonatos y polisulfones. - Transmisin. La fraccin del haz que no ha sido reflejada ni absorbida se transmite a travs del material. Podemos determinar la fraccin del haz que se ha transmitido por medio de la siguiente ecuacin. It= I0 (1- R )2 exp (-m x) De nuevo observamos que la intensidad del haz transmitido depender de la longitud de onda de los fotones dentro del haz. Si sobre un material incide un haz de luz blanca y se absorben, se reflejan y se transmiten fracciones equivalentes de fotones con longitudes de onda diferentes, el haz transmitido tambin ser de luz blanca. Pero, si los fotones de longitud de onda ms larga son absorbidos en mayor proporcin que los de longitud de onda ms corta, la luz transmitida aparecer del color de la longitud de onda corta cuya absorcin haya sido menor. La transparencia no es otra cosa que la transmisin ntegra de los haces de luz que inciden sobre el material y la intensidad del haz tambin depende de caractersticas microestructurales. Cuando cualquiera de estos tres fenmenos pticos se da de forma que solo fotones con un intervalo especfico de longitud de onda son absorbidos, reflejados o transmitidos, se producen propiedades pticas poco comunes, que se traducen en cambios de color (policroma), colores caractersticos (como el rojo del lser de rub dopado), etc. En el siguiente captulo continuaremos con el estudio de fenmenos pticos, esta vez considerando los casos en que los fotones son emitidos por un material. Fenmenos de emisin. Un material puede emitir fotones cuya energa E est dada por la siguiente ecuacin: E = hv = hc l c es la velocidad de la luz (3x1010 cm/s) y h es la constante de Planck (6.62x10-14 J s). Esta ecuacin permita considerar al fotn como una partcula de energa E o como una onda, con longitud de onda frecuencia caractersticas. Dependiendo del origen de los fotones, se pueden producir radiaciones en una gran gama de longitudes de onda. A continuacin se presentan algunos ejemplos especficos de este tipo de fenmenos: - Rayos Gamma - Interacciones nucleares. Los rayos gamma son fotones de energa muy elevada, emitidos durante la descomposicin radiactiva de ncleos inestables de ciertos tomos. As la energa de los rayos gamma depende de la estructura del ncleo que los origina. - Rayos X - Interacciones en las capas internas de los electrones. Los rayos X cuya energa es ligeramente menor que la de los rayos gamma, son producidos al estimular los electrones de las capas internas del tomo. Este estmulo puede consistir en electrones de alta energa u otro rayo X. As se emiten rayos X de espectro continuo y espectro caracterstico. Cuando un electrn de alta energa golpea un material, al desacelerarse cede

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energa, que es emitida en forma de fotones. Cada vez que el electrn golpea un tomo, cede una parte adicional de su energa; cada una de estas interacciones puede ser ms o menos severa, por lo que en cada ocasin el electrn cede una fraccin distinta de su energa, produciendo fotones de longitudes de onda diferentes, produciendo un espectro continuo. Si el electrn perdiera toda su energa en un solo impacto, la longitud de onda mnima de los fotones emitidos sera el equivalente a la energa original del estmulo; esta longitud de onda mnima se conoce como lmite de longitud de onda corta. Este lmite se reduce al aumentar la energa del estmulo, lo que incrementa el nmero y la energa de los fotones emitidos. El estmulo tambin puede tener energa suficiente para excitar un electrn de un nivel inferior de energa y pasarlo a un nivel superior. El electrn excitado no es estable y , a fin de restaurar el equilibrio, el nivel inferior no ocupado se llena con electrones provenientes de un nivel superior. Este es el proceso que emite un espectro caracterstico de rayos x, que es diferente para cada tipo de tomo. - Luminiscencia - Interacciones de las capas exteriores de electrones. La luminiscencia es la conversin de radiaciones y otras formas de energa en luz visible. Ocurre cuando una radiacin incidente excita electrones de la banda de valencia, para pasar a travs de la brecha de energa y hacindolos llegar finalmente a la banda de conduccin. Estos electrones excitados se quedan brevemente en niveles superiores de energa, y cuando regresan a la banda de valencia emiten fotones. Si la longitud de onda de estos fotones est dentro de la parte del espectro que es visible al ojo humano, aparecer la luminiscencia. - Diodos emisores de luz - Electroluminiscencia. Los diodos emisores de luz (LED) se basan en la aplicacin de un voltaje externo, que causa transiciones electrnicas y electroluminiscencia. Estos dispositivos de unin p-n estn diseados de forma que Eg este dentro de nuestro espectro de luz visible. Un voltaje aplicado al diodo en direccin de polarizacin directa hace que en la unin se recombinen huecos y electrones, lo que obliga a estos a emitir fotones. - Lser - Amplificacin de la luminiscencia. El lser (siglas en ingls de light amplification by stimulated emisin of radiation, o amplificacin de la luz mediante emisin estimulada de radiacin), es una aplicacin especial de la luminiscencia. Al calentarse un material, los electrones saltan de la banda de valencia hacia la banda de conduccin, dejando atrs "huecos" en la banda de valencia. Cuando un electrn vuelve a la banda de valencia recombinndose con un hueco, se produce un fotn, con energa y longitud de onda equivalentes a la brecha de energa. Este fotn estimula otro electrn, para que baje de la banda de conduccin hacia la banda de valencia, creando un segundo fotn con longitud de onda y frecuencia idnticas y en fase con el primer fotn. As, los fotones emitidos en el material se amplifican. Seleccionando cuidadosamente el estimulante y el material, podemos hacer que la longitud de onda de los fotones caiga dentro de nuestro espectro de luz visible. La salida del lser es un haz de fotones paralelos y coherentes, de una misma longitud de onda. En un haz coherente, la naturaleza ondulatoria de los fotones est en fase, por lo que no ocurren interferencias destructivas. Los rayos lser son tiles en tratamiento trmico y fusin de metales, en soldadura, ciruga, cartografa, en la transmisin y procesamiento de informacin y otras aplicaciones. - Emisin trmica. Al calentarse un material, los electrones se excitan trmicamente hasta llegar a niveles energticos superiores, particularmente en los niveles superiores de energa, donde los electrones estn dbilmente unidos al ncleo. De inmediato estos regresan a sus niveles normales, liberando fotones. Conforme se incrementa la temperatura, la agitacin trmica aumenta y tambin la mxima energa de los fotones emitidos. Se emite un espectro continuo de radiacin, con una longitud de onda mnima y una distribucin de intensidad dependientes de la temperatura. Algunos de los fotones pueden tener longitudes de onda dentro de nuestro espectro visible, por lo que el color del material cambiar con la temperatura. A temperaturas bajas, la longitud de onda de la radiacin es demasiado larga para ser vista. Conforme la temperatura asciende, los fotones emitidos son de longitudes ms cortas. A los 700 C comienza a verse un tinte rojizo y de esta temperatura en adelante, se producen todas las longitudes de onda visibles, hasta que es espectro emitido es una luz blanca. Midiendo con un pirmetro la intensidad de una banda estrecha de las longitudes de onda emitidas, se puede estimar la temperatura del material. Con esto finalizamos lo referente a las propiedades de los materiales.

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En la prxima entrega nos dedicaremos a la clasificacin general de los materiales y comenzaremos a estudiar lo referente al grupo de los metales. Clasificacin de los materiales.(Metales) A partir de este captulo empezaremos a estudiar las caractersticas de cada uno de los grupos de materiales. Los materiales se clasifican generalmente en cinco grupos: metales, cermicos, polmeros, semiconductores y materiales compuestos. Los materiales de cada uno de estos grupos poseen estructuras y propiedades distintas. Metales. Tienen como caracterstica una buena conductividad elctrica y trmica, alta resistencia, rigidez, ductilidad. Son particularmente tiles en aplicaciones estructurales o de carga. Las aleaciones (combinaciones de metales) conceden alguna propiedad particularmente deseable en mayor proporcin o permiten una mejor combinacin de propiedades. Cermicos. Tienen baja conductividad elctrica y trmica y son usados a menudo como aislantes. Son fuertes y duros, aunque frgiles y quebradizos. Nuevas tcnicas de procesos consiguen que los cermicos sean lo suficientemente resistentes a la fractura para que puedan ser utilizados en aplicaciones de carga. Dentro de este grupo de materiales se encuentran: el ladrillo, el vidrio, la porcelana, los refractarios y los abrasivos. Polmeros. Son grandes estructuras moleculares creadas a partir de molculas orgnicas. Tienen baja conductividad elctrica y trmica, reducida resistencia y debe evitarse su uso a temperaturas elevadas. Los polmeros termoplsticos, en los que las cadenas moleculares no estn conectadas de manera rgida, tienen buena ductibilidad y conformabilidad; en cambio, los polmeros termoestables son ms resistentes, a pesar de que sus cadenas moleculares fuertemente enlazadas los hacen ms frgiles. Tienen mltiples aplicaciones, entre ellas en dispositivos electrnicos. Semiconductores. Su conductividad elctrica puede controlarse para su uso en dispositivos electrnicos. Son muy frgiles. Materiales compuestos. Como su nombre lo indica, estn formados a partir de dos o ms materiales de distinto grupos, produciendo propiedades que no se encuentran en ninguno de los materiales de forma individual. Ahora, comencemos con el grupo de los metales. De los elementos que figuran en la tabla peridica, alrededor de 80 pueden ser clasificados como metales. Todos ellos tienen en comn que sus electrones ms externos en un tomo neutro son cedidos fcilmente. Esta caracterstica es la causa de su conductividad, tanto elctrica como trmica, de su brillo y maleabilidad. El uso de metales puros es limitado, pues son blandos o tienden a corroerse. Sin embargo, toleran un considerable cantidad de elementos en estado slido o lquido. As, la mayor parte de los materiales metlicos comnmente usados son mezclas de dos o ms metales elementales. Es posible realizar estas mezclas de varias maneras, pero casi siempre se obtienen por la unin de metales por arriba de su punto de fusin. Esa mezcla slida de metales o metaloides se denomina aleacin. El Instituto del Hierro y del Acero clasifica los productos metalrgicos en las siguientes clases: F Aleaciones frreas L Aleaciones ligeras C Aleaciones de cobre V Aleaciones varias

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Cada clase contiene series de materiales caracterizados por una aplicacin comn; a su vez, cada serie se divide en grupos de materiales con caractersticas afines y especficas. Y el grupo esta compuesto por individuos que indican un tipo definido del material considerado. As, la identificacin de un producto determinado depende de la indicacin: Clase- Serie- Grupo- Individuo Ejemplo: F-517 donde: F = Aleacin frrea 5 = Acero para herramientas 1 = Grupo de aceros de carbono 7 = Composicin Aleaciones Frreas. Son las sustancias frreas que han sufrido un proceso metalrgico. Tambin llamados productos siderrgicos, pueden clasificarse en: Hierro. Aceros. Fundiciones. Ferroaleaciones. Aleaciones frreas especiales. Conglomerados frreos. De todos estos productos siderrgicos, son los aceros y fundiciones los empleados por excelencia en la fabricacin mecnica y ya en menor proporcin, los conglomerados no frreos. De estos ltimos hablaremos de forma ms amplia en captulos posteriores. Hierro. Nombre de un elemento qumico, blanco-gris, peso especifco 7.85, punto de fusin 1530 C, peso atmico 55.84, No. Atmico 26, insoluble, punto de ebullicin 2450 C, magntico hasta los 770 C, resistencia a la traccin 25 Kg /mm2. Tambin aplica a los hierros industriales que son productos siderrgicos de los que, solamente con carcter de impurezas pueden formar parte otros elementos. El hierro puro carece de una gran variedad de usos industriales debido a sus bajas caractersticas mecnicas y la dificultad de su obtencin. Encuentra aplicaciones en la industria elctrica dadas sus cualidades de permeabilidad magntica. En los captulos siguientes trataremos los restantes subgrupos y sus caractersticas. Clasificacin de los materiales. (Aceros) Continuando con los metales, este captulo esta enteramente dedicado al siguiente subgrupo de la lista de aleaciones frreas, los aceros, debido a que actualmente tienen un lugar preponderante entre los materiales metlicos. Acero. Es una aleacin de hierro y carbono, que puede contener otros elementos, en la que el contenido de carbono oscila entre 0.1 a 1.7 %, no rebasa el lmite de su saturacin al solidificar quedando todo l en solucin slida. El carbono es el elemento principal que modifica las caractersticas mecnicas del acero, cuanto mayor es el porcentaje de carbono mayores sern la resistencia y la dureza del acero, pero tambin ser ms frgil y menos dctil.

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Clasificacin de los aceros. El Instituto del Hierro y del Acero clasifica los aceros en las siguientes series: F-100 Aceros finos de construccin general. F-200 Aceros para usos especiales. F-300 Aceros resistentes a la corrosin y oxidacin. F-400 Aceros para emergencia. F-500 Aceros para herramientas. F-600 Aceros comunes. Cada una de estas series de subdivide en grupos, obteniendo: Grupo F-110 Aceros al carbono. Grupo F-120 Aceros aleados de gran resistencia. Grupo F-130 " Grupo F-140 Aceros aleados de gran elasticidad. Grupo F-150 Aceros para cementar. Grupo F-160 " Grupo F-170 Aceros para nitrurar. Grupo F-210 Aceros de fcil mecanizado. Grupo F-220 Aceros de fcil soldadura. Grupo F-230 Aceros con propiedades magnticas. Grupo F-240 Aceros de alta y baja dilatacin Grupo F-250 Aceros de resistencia a la fluencia. Grupo F-410 Aceros de alta resistencia. Grupo F-420 " Grupo F-430 Aceros para cementar. Grupo F-510 Aceros al carbono para herramientas. Grupo F-520 Aceros aleados. " " "

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Grupo F-530 " Grupo F-540 " Grupo F-550 Aceros rpidos. Grupo F-610 Aceros Bessemer. Grupo F-620 Aceros Siemens. Grupo F-630 Aceros para usos particulares. Grupo F-640 " Formas comerciales del acero. El acero que se emplea para la construccin mecnica y metlica tiene tres formas usuales: barras, perfiles y palastros. Barras. Se obtienen en laminacin y trefilado en hileras pudiendo obtener secciones de las siguientes formas: Pletinas. Cuando el espesor es igual o menor de la dcima es ms delgado, se llaman flejes. Media caa o pasamanos. Tringulo Cuadrado Hexgono y 120 mm. El acero dulce con d 5 y grandes Redondo Perfiles. Se obtienen por laminacin, siendo su longitud de 4 a 12 m. los ms corrientes son: Doble T Utilizadas como vigas las hay hasta de 600 mm de altura. parte del ancho de la seccin. Cuando el espesor " " "

U Forma vigas compuestas. Hasta 300mm de altura Zeta De dimensiones comprendidas entre 30 a 200 mm Tubo Que puede ser de seccin cuadrada, circular, etc. Aceros: composicin qumica. En el acero, adems de hierro y carbono como elementos fundamentales, intervienen elementos accidentales, entre ellos el azufre y el fsforo, que dada su afinidad con el acero, son difciles de eliminar, no obstante se reducen a proporciones inofensivas (< 0.05 %); otros elementos facilitan la obtencin, como el silicio y el manganeso que adicionados en pequeas proporciones (0.2 a 0.9 %) evitan la oxidacin del metal fundido, el resto (97.5 a 99.5%) es hierro. Los aceros con esta composicin se llaman aceros al carbono.

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Atendiendo al porcentaje de contenido en carbono, estos aceros suelen denominarse como se indica en el siguiente cuadro: Porcentaje de Carbono Denominacin 0.1 a 0.2 0.2 a 0.3 0.3 a 0.4 0.4 a 0.5 0.5 a 0.6 0.6 a 0.7 Resistencia

Aceros extrasuaves 38 - 48 Kg / mm2 Aceros suaves 48 - 55 Kg / mm2

Aceros semisuaves 55 - 62 Kg / mm2 Aceros semiduros Aceros duros Aceros extraduros 62 - 70 Kg / mm2 70 - 75 Kg / mm2 75 - 80 Kg / mm2

Aceros aleados y especiales. Adems de los elementos de los aceros al carbono, tienen adicionados elementos como: cromo, nquel, molibdeno, tungsteno, vanadio, etc., la adicin de tales elementos modifica o mejora las propiedades del acero. Los efectos que proporciona cada uno de los elementos son los siguientes: Azufre. Se encuentra en los aceros como impureza, se toleran porcentajes hasta un 0.05 %, en caliente produce una gran fragilidad del acero, sus efectos perjudiciales pueden neutralizarse en parte con la adicin del manganeso, que se combina con l formando sulfuro de manganeso. A veces se adiciona en proporciones de 0.1 a 0.3 % con un contenido mnimo de manganeso de 0.6 %, dando lugar a aceros llamados de fcil mecanizacin, que tienen menor resistencia, pero pueden ser trabajados con velocidades de corte doble que un acero corriente. Cobalto. Se usa en los aceros rpidos para herramientas, aumenta la dureza de la herramienta en caliente. Se utiliza para aceros refractarios. Aumenta las propiedades magnticas de los aceros. Cromo. Forma carburos muy duros y comunica al mayor dureza, resistencia y tenacidad a cualquier temperatura. Solo o aleado con otros elementos, proporciona a los aceros caractersticas de inoxidables y refractarios. Manganeso. Se utiliza fundamentalmente como desoxidante y desulfurante de los aceros. Molibdeno. Junto con el carbono es el elemento ms eficaz para endurecer el acero. Evita la fragilidad.

Nquel. Aumenta la resistencia de los aceros, aumenta la templabilidad proporciona una gran resistencia a la corrosin. Plomo.

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El plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma de pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que favorece la fcil mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado, taladrado, etc.) ya que el plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila entre 0.15 y 0.30 % debiendo limitarse el contenido de carbono a valores inferiores al 0.5 % debido a que dificulta el templado y disminuye la tenacidad en caliente. Silicio. Se emplea como desoxidante en la obtencin de los aceros, adems les proporciona elasticidad. Si la proporcin es elevada (1 a 5%) los aceros tienen buenas caractersticas magnticas. Tungsteno. Forma con el hierro carburos muy complejos estables y dursimos, soportando bien altas temperaturas. En porcentajes del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con los que es posible triplicar la velocidad de corte de loa aceros al carbono para herramientas. Vanadio. Posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos complejos con el hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a la fatiga, traccin y poder cortante en los aceros para herramientas. Toda esta informacin es slo la punta del iceberg respecto a los aceros, sin embargo es ms que suficiente material de estudio para un captulo. En la prxima entrega, tendremos lo correspondiente a fundiciones, ferroaleaciones, aleaciones frreas especiales y conglomerados frreos. Clasificacin de los materiales. (Metales Frricos) Ahora, vamos completar nuestro estudio de los materiales metlicos frricos con los ltimos cuatro grupos. Fundicin. Es una aleacin de hierro y de carbono, pudiendo contener otros elementos , estando el carbono en una proporcin superior al 1. 76 % (generalmente de 2 a 5 %), valor que constituye el lmite de saturacin en la solidificacin , formndose en tal momento los constituyentes de carburo de hierro y grafito libre adems del hierro. Clasificacin de las fundiciones. Las caractersticas de una fundicin no slo dependen de su composicin qumica, sino tambin del proceso de elaboracin, ambas cosas determinan la forma de presentarse el carbono (combinado, en forma de grafito laminar, esferoidal, etc.) Se distinguen dos grandes grupos de fundiciones: ordinarias, constituidas por hierro, carbono y pequeas impurezas y las especiales que adems de lo anterior, contienen uno o varios elementos que modifican sus caractersticas. Las fundiciones ordinarias se pueden clasificar por el aspecto de su fractura distinguindose las cuatro siguientes: Fundiciones negras Fundiciones grises

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Fundiciones blancas Fundiciones atruchadas Fundiciones negras son aquellas que presentan facetas negras brillantes, muy desarrolladas, formadas por cristales de grafito, su grano grueso. Las fundiciones grises tienen un aspecto color gris brillante con grano fino. Estas fundiciones contienen el carbono en estado graftico repartido en finas laminas por entre la masa de hierro. La fundicin gris se emplea para ,la mayora de las piezas mecnicas que han de servir de soporte o de alojamiento de los mecanismos. En las fundiciones blancas, el carbono esta completamente combinado con el hierro, formando carburo de hierro (cementita) que es un constituyente muy duro, pero frgil. Fundiciones atruchadas, son intermedias entre la blanca y la gris, poseen propiedades intermedias entre ambas fundiciones y su fractura presenta ambos colores caractersticos. Las fundiciones no permiten operaciones de forja. La clasificacin establecida por el Instituto del Hierro y el Acero de las fundiciones utilizadas en al construccin mecnica es la siguiente: Serie F-800 Fundiciones. Grupo F-810 Fundiciones grises. Grupo F-830 Fundiciones maleables. Grupo F-840 Fundiciones maleables perlticas. Grupo F-860 Fundiciones nodulares. Grupo F-870 Fundiciones especiales. Fundicin maleable Es la obtenida a partir de una fundicin blanca mediante el adecuado tratamiento trmico, adquiriendo una aceptable maleabilidad. Fundiciones nodulares En estas fundiciones el grafito solidifica en forma de pequeas esferas, gracias a la adicin de elementos tales como el cerio y el magnesio, con lo cual aumenta considerablemente su resistencia a la traccin. Fundiciones especiales. Son fundiciones especiales aleadas con otros elementos tales como Mn, Cr, Mo, Ni, Cu, etc. Logrando propiedades determinadas: alta resistencia a la traccin, al desgaste, a las altas temperaturas, a la corrosin, etc.

Ferroaleaciones Son productos siderrgicos que, sin tener necesariamente un marcado carcter metlico, contiene adems del hierro uno o varios elementos (metales o metaloides) que los caracterizan. Las ferroaleaciones encuentran su empleo en la metalurgia para la fabricacin de aceros que han de responder a ciertas condiciones, as:

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Ferromanganesos que se utilizan en la obtencin de aceros al manganeso Ferrocromos que se emplean en la obtencin de aceros al cromo Ferrosilicios utilizados en la obtencin de aceros al silicio. Ferrotungstenos sirven para la obtencin de aceros rpidos para herramientas y aceros para imanes. Ferrovanadios y ferromolibdenos que se emplean para la fabricacin de aceros al vanadio y al molibdeno, respectivamente, etc. Aleaciones Frreas especiales. Son las que no pertenecen a ninguno de los grupos anteriores, pero contienen hierro como metal base. Conglomerados frreos Son los productos obtenidos para la unin entre s, de partculas de sustancias frreas con tal coherencia que resulte una masa compacta. A partir de la siguiente entrega comenzaremos a estudiar lo referente a materiales metlicos no frricos. Clasificacin de los Materiales. (Metales no frricos) Bueno, ya que hemos terminado de ver las generalidades de los materiales mtalicos frricos, an nos queda saber lo concerniente a aquellos materiales que no tienen relacin con el hierro. Aluminio Es un metal de color blanco plateado, siendo su principal caracterstica su ligereza que lo hace muy til en variadas aplicaciones. Es dctil y maleable, buen conductor de la electricidad y del calor. Tiene un peso especfico de 2.7 Kg / dm3 y funde a los 667 C. Su resistencia a la traccin es de unos 10 Kg / mm2 si es fundido o recocido, valor que se duplica si esta laminado en fro (agrio); esta resistencia decrece rpidamente si aumenta la temperatura, as: a 300 C su resistencia disminuye a un tercio y a 500 C a un dcimo de su valor en fro. Se distinguen dos clases de aluminio: puro (99.88 % de Al) y tcnico (99 % 98 %... de Al). El primero se emplea excepcionalmente, mientras que el aluminio tcnico encuentra mayor campo de aplicaciones. Aleaciones de aluminio. Las propiedades mecnicas del aluminio mejoran considerablemente si se alea con otros metales, tales como el cobre, magnesio, silicio, zinc, plomo, etc. En la norma UNE 38.001 se establece la siguiente clasificacin: Serie L-200. Aleaciones ligeras de Al para moldeo. Serie L-300. Aleaciones ligeras de Al para forja. Serie L-400. Aleaciones ligeras de Al de alta fusin. Cobre

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Este metal puede encontrarse en estado nativo en la naturaleza, principalmente formando compuestos minerales: pirita de cobre, cobre oxidado, etc. Su obtencin a partir de estos minerales es posible a travs de tres procedimientos: Reduciendo el xido de cobre en hornos apropiados, teniendo como producto el cobre metalrgico. Por medio del tratamiento con disolventes adecuados, lo que da un cobre muy impuro al que hay que refinar. Por va electroltica, con lo que se obtiene un cobre muy puro. Segn su pureza, las caractersticas del cobre varan, mantenindose dentro de los siguientes lmites: - Densidad 8.8-8.9 - Punto de fusin 1,0564 C - 1,083 C - Resistencia a la traccin 20 45 Kg. / mm2 Slo se oxida superficialmente y su color rojizo se vuelve verdoso. El cobre es muy maleable pudiendo laminarse en hojas hasta de 0.02 mm de espesor, tambin permite estirarlo en hilos finsimos. Sus principales aplicaciones son: fabricacin de hilos, cables, lminas, en instalaciones elctricas, en la construccin de recipientes y tiles diversos, adems de en la fabricacin de mltiples aleaciones. Denominacin La serie que denomina a los cobres es la C-100, siendo los respectivos grupos los siguientes: Grupo C-100 Cobres afinados. Grupo C-130 Cobres exentos de oxgeno. Grupo C-140 Cobres desoxidados. Algunas de las aleaciones de cobre ms conocidas son el bronce, que es la aleacin de cobre con estao y el latn que es una aleacin de cobre y zinc. Zinc Metal de color blanco azulado, de aspecto brillante en el corte reciente que pronto se empaa al contacto con el aire, formndose una capa de superficial de hidrocarbonato cncico de aspecto mate, pero que servir de proteccin al resto de la masa contra una alteracin ms profunda. Su peso especfico es del orden de 7.1 Kg. / dm3, su temperatura de fusin 419 C. A bajas temperaturas e incluso a temperatura ambiente el zinc comn es bastante frgil., pero entre los 100 a 180 C es muy maleable, haciendo posible conformar piezas a prensa incluso de perfiles complicados, por encima de los 205 C vuelve a ser frgil. La resistencia de la traccin de los productos laminados oscila entre 14 a 25 Kg. / mm 2 segn se encuentren recocidos o agrios. Es poco tenaz. El aspecto de su fractura es cristalino grueso. El zinc es atacado y disuelto en poco tiempo por los cidos fuertes y tambin por los lcalis hirvientes.

Aplicaciones Este metal tiene hoy numerosas aplicaciones industriales, solo o aleado, por ejemplo, con el cobre para formar latn o con pequeas proporciones de aluminio (14 %), cobre (1 %) y an menor cantidad de manganeso para

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obtener la aleacin para fundir denominada ZAMAK. Adems, es usado para recubrir y proteger contra el xido la chapa de hierro (metalizado y galvanizado) Algunas de las formas comerciales del zinc sin alear son: chapa, tubo y alambre, que encuentran aplicaciones en bajadas de agua, canalones, depsitos diversos, electrodomsticos, etc. Estao Metal mucho menos denso que el plomo, pero ms que el zinc, es dctil y brillante, de color blanco plata. Su estructura es cristalina, cuando se dobla en varillas se oye un crujido especial, llamado grito de estao. Tiene un peso especfico de 7.29 Kg. / dm3, siendo su temperatura de fusin 223 C. A temperaturas inferiores a los 18 , el estao se vuelve pulvurulento, y constituye la variedad alotrpica denominada estao gris de peso especfico 5.8 Kg / dm3, comienza la transformacin por uno o varios puntos y se propaga poco a poco a toda la pieza, lo cual se conoce como lepra, peste o enfermedad del estao. El estao es muy maleable, pudiendo ser laminado en hojas de papel de estao de algunas milsimas de milmetro de espesor. No se altera en fro al aire seco o hmedo, es atacado por los cidos y por las bases, por lo que hay que evitar el traslado de estos productos en recipientes estaados de hojalata. Aplicaciones El estao se puede emplear puro en forma de papel para la envoltura y conservacin de productos alimenticios, tambin se emplea en la industria elctrica para hacer lminas de condensadores. Asimismo se utiliza para proteger contra el xido la chapa de hierro (hojalata) con que se construyen recipientes y latera para envase de productos. Otro aspecto de las aplicaciones del estao es su aleacin con otros metales, principalmente con cobre (en bronces), con plomo para obtener aleaciones de soldadura blanda y con antimonio y cobre o antimonio y plomo para formar materiales antifriccin utilizados en cojinetes. Plomo Metal gris azulado, pesado, dctil, maleable, blando, muy fusible, en contacto con el aire se toma y empaa con facilidad, los compuestos son muy venenosos. Tiene un peso especfico de 11.35 Kg. / dm3 funde a 327.4 C y su resistencia a traccin oscila entre 1.5 a 2 Kg. / mm2. Recin cortado presenta un brillo metlico y su estructura es fibrosa. A pesar de que resiste bien el HCl y el H2SO4, el HNO3, los halgenos y el vapor de azufre lo atacan. Aplicaciones El estao puro se utiliza en planchas, empleadas en cubiertas; en recipientes resistentes a ciertos reactivos cidos; como elemento impermeable a la radiacin; en placas de bateras y acumuladores; como tubos para conduccin de agua; en forma de alambres, fusibles, perdigones, postas, etc. Como elemento de aleacin participa en la fabricacin de aceros al plomo, soldaduras blandas, metales antifriccin adems de bronces y latones especiales. Tambin encuentra aplicaciones en forma de xidos, para la obtencin de pinturas de proteccin anticorrosiva. Magnesio Metal de color y brillo semejantes a los de la plata, es maleable, poco tenaz y ligero como el aluminio.

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Tiene un peso especfico de 1.74 Kg / dm3 y su punto de fusin es de 650 C. En estado lquido o en polvo es muy inflamable. Es inalterable en aire seco, pero es poco resistente a la corrosin en atmsferas hmedas. Aplicaciones Suele utilizarse en la industria mecnica en forma de aleaciones existiendo aleaciones de magnesio para forja, compuestas por magnesio y un 1 o 2 % de manganeso (Magmanz) o compuesta por 8 o 9 % de aluminio de un 1 % de zinc y un 0.2 % de manganeso y el resto de magnesio (magal), esta ltima tiene mayor resistencia a la traccin que la primera, pero tiene el inconveniente de no ser soldable. Las aleaciones de magnesio debido a su ligereza ( nunca sobrepasan 1.8 Kg./dm3) son muy utilizadas en la industria aeronutica. En nuestro prximo captulo trataremos brevemente lo concerniente a los diagramas de fase. Diagramas de fase y comportamiento ptico de los metales. En este breve captulo trataremos los puntos bsicos acerca de los diagramas de fases. Diagramas de fase e interpretacin. Un sistema de aleaciones es la unin de dos o ms metales en todas sus combinaciones posibles, es decir, considerando todas las concentraciones posibles del metal A con el metal B. Un diagrama de fase es un esquema que muestra las fases y sus composiciones en cada temperatura y composicin de la aleacin. Cuando en la aleacin slo estn presentes dos elementos se puede elaborar un diagrama de fases binario. Cada fase tiene una composicin expresada en porcentajes de cada uno de los elementos, expresado en peso. La curva superior en el diagrama es la temperatura de liquidus para las distintas aleaciones. Esto significa que la aleacin debe calentarse por encima de la temperatura acotada por liquidus para hacerla completamente lquida y que empezar a solidificarse cuando se la enfre hasta la temperatura marcada por liquidus. La temperatura de solidus es generalmente la curva inferior. Una aleacin no estar totalmente slida sino hasta que se enfre por debajo de la temperatur de solidus. La diferencia de temperatura entre liquidus y solidus se denomina rango de solidificacin . Dentro de este rango coexistirn dos fases: una lquida y otra slida. El diagrama de fases es muy til cuando se desea saber que fases estn presentes a cierta temperatura, en el momento de disear un proceso de fabricacin para un producto metlico. Varias combinaciones de dos elementos producen diagramas de fase complejos que contienen reacciones que implican tres fases independientes. Existen cinco reacciones de tres fases de mayor importancia en los diagramas binarios y son: eutctica, peritctica, monotctica, eutectoide y peritectoide. Las reacciones eutctica, peritctica y monotctica forman parte del proceso de solidificacin. Las aleaciones que se utilizan para fundicin o soldadura aprovechan el bajo punto de fusin de la reaccin eutctica. El diagrama de fases de la aleaciones monotcticas tiene un domo llamado zona de miscibilidad, en donde coexisten dos fases lquidas.. Las reacciones peritcticas conducen a la solidificacin fuera de equilibrio y a la segregacin.

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Las reacciones eutectoide y peritectoide son exclusivas del estado slido. La reaccin eutectoide forma la base del tratamiento trmico de varios sistemas de aleaciones, incluyendo el acero. La reaccin peritectoide es extremadamente lenta y produce indeseables estructuras fuera de equilibrio. Aleaciones etecticas Un sistema eutctico es aquel en el cual cierta combinacin de los componentes presenta completa solubilidad en estado lquido, pero solubilidad slida limitada, lo que significa que cuando una aleacin eutctica solidifica, los tomos de los metales componentes se segregan para formar regiones de los metales originales casi puros. Las aleaciones eutcticas son frgiles por que la presencia de las fases insolubles inhibe el deslizamiento. La resistencia y a veces la dureza de estas aleaciones llegan a sobrepasar las de los metales componentes, debido a la estructura compuesta de la aleacin. Aparte, se denomina aleaciones hipoeutcticas a aquellas que cuya composicin es menor que la correspondiente a las eutcticas , as como aquellas cuyo contenido es mayor son llamadas hipereutcticas. Comportamiento ptico de los metales. El fenmeno de emisin conocido como luminiscencia no ocurre en los metales. Los electrones simplemente son excitados para pasar a niveles superiores de energa de la banda de valencia no totalmente ocupada y, cuando el electrn excitado regresa al nivel inferior de energa, el fotn producido tiene una energa muy pequea y una longitud de onda superior a la de nuestro espectro de luz visible. En cuanto a reflectividad, en los metales es tpicamente del orden de 0.9 a 0.95. Esta alta reflectividad es una de las razones por las cuales son opacos, es decir, que no transiten la luz. En los metales, el coeficiente de absorcin tiende a ser grande, particularmente en el espectro de luz visible. Dado que en los metales no hay brecha de energa, cualquier fotn tienen la potencia suficiente como para excitar un electrn para ocupar un nivel superior de energa, absorbiendo la del fotn excitado. Este captulo es muy corto comparado con los anteriores. Por favor, repasa lo que hemos acerca de los metales, antes de estudiar la prxima entrega, que trata acerca de los materiales cermicos. Clasificacin de los materiales. (Cermicos) Ahora que hemos dado un vistazo superficial a lo referente a los metales, haremos lo propio con los materiales cermicos. Son compuestos qumicos o soluciones complejas, que comprenden fases que contienen elementos metlicos y no metlicos. Sus enlaces inicos o covalentes les confieren una alta estabilidad y son resistentes a las alteraciones qumicas. A temperaturas elevadas pueden conducir inicamente, pero muy poco en comparacin con los metales. Son generalmente aislantes. Tienen una amplia gama de propiedades mecnicas, sin embargo, su comportamiento mecnico real suele ser menos predecible que el de los metales, por eso su uso en aplicaciones crticas es muy limitado. Los materiales cermicos no son tan simples como los metales, sin embargo pueden clasificarse y estudiarse en funcin de sus estructuras cristalinas. Se llama cristales a los acomodamientos atmicos repetitivos en las tres dimensiones. Esta repeticin de patrones tridimensionales se debe a la coordinacin atmica dentro del material, algunas veces este patrn controla la forma externa del cristal. El acomodamiento atmico interno persiste, aunque la superficie externa se altere. Los acomodamientos cristalinos pueden tomar uno de siete principales patrones de acomodamiento cristalino. Estos estn estrechamente relacionados con la forma en la que se puede dividir el espacio en iguales volmenes por superficies planas de interseccin.

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Sistema Cbico Tetragonal Ejes a1=a2=a3 a1=a2c ngulos Axiales Todos los ngulos = 90 Todos los ngulos = 90 Todos los ngulos = 90 2 ngulos = 90, 1 ngulo 90 Todos los ngulos diferentes, ninguno = 90

Ortorrmbico abc Monociclco Triciclco Hexagonal Romboedral abc abc

a1=a2=a3c ngulos = 90 y 120 a1=a2=a3 Todos los ngulos iguales, pero ninguno de 90

Cristales Cbicos. Los tomos pueden acomodarse en un patrn cbico con tres diferentes tipos de repeticin: cbico simple (cs), cbico de cuerpos centrados (ccc), y cbico de caras centradas (ccac). - Cbico simple. Es hipottica para metales puros, pero representa un buen punto de partida. Adems de las tres dimensiones axiales a iguales y los ejes en ngulos rectos, hay posiciones equivalentes en cada celdilla. Cada celdilla tiene contornos idnticos al centro a los de todas las celdillas unitarias en el cristal. Del mismo modo, cualquier posicin especfica es idntica en todas las celdillas unitarias. - Cbico de cuerpos centrados. Cada celdilla unitaria tiene un tomo en cada vrtice del cubo y otro tomo en el centro del cuerpo del cubo. - Cbica de caras centradas. Este tipo de estructura se caracteriza por que en la esquina de cada celdilla unitaria y en centro de cada cara hay un tomo, pero no hay ninguno en el centro del cubo. - Cristales Hexagonales. Existen dos representaciones de las celdillas unitarias hexagonales simples. Este tipo de celdillas no tienen posiciones internas que sean equivalentes a las posiciones esquina. Adems, existen estructuras hexagonales. Compactas que se caracterizan por tener cada tomo en una capa situada exactamente arriba o debajo de los intersticios entre tres tomos de las capas adyacentes. As, cada tomo toca tres tomos de capa bajo un plano, seis tomos en su propio plano y tres en la capa superior. Otros patrones cristalinos: No nos extenderemos ms en cuanto a otros sistemas de cristales y retculas espaciales de otras estructuras cristalinas, por que los principios son comparables a los citados previamente. Comportamiento ptico de los cermicos. En ciertos materiales cermicos, la brecha de energa entre las bandas de valencia y conduccin es tal, que un electrn que pase a travs de ella, producir fotones dentro del espectro visible del ojo humano. Esta luminiscencia se observa como dos efectos distintos: fluorescencia y la fosforescencia. En la fluorescencia, todos los electrones excitados vuelven a la banda de valencia y los fotones correspondientes son emitidos una fraccin de segundo despus de haberse eliminado el estmulo. Predomina una longitud de onda, que corresponde a la brecha de energa Eg. Los materiales fosforescentes tienen impurezas que introducen un nivel donante dentro de la brecha de energa. Los electrones estimulados bajan primero al nivel de donante y quedan atrapados, por lo que debern escapar para regresar a la capa de valencia. Esto se traduce en un retardo antes de que los fotones sean emitidos, porque despus de haber eliminado en estmulo, los electrones capturados por el nivel donante escapan de forma gradual. La intensidad de esta luminiscencia est dada por: ln I/I0 = t/t donde t es el tiempo de relajacin, que es una constante conocida del material. Despus de tiempo t posterior a la eliminacin de la fuente, la intensidad de la luminiscencia disminuir de I0 a I . Los materiales fosforescentes son muy importantes en la operacin de las pantallas de televisin.

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Debido a la naturaleza tan diversa de este tipo de materiales, es prcticamente imposible generalizar su comportamiento. Por ejemplo, en cuanto a reflectividad, los vidrios tpicos estn prximos a 0.05, lo que, entre otras razones, explica su transparencia; mientras que las porcelanas comunes, sin ser tan reflejantes como los metales estn por arriba de este dato, y son consideradas opacas. Los cermicos aislantes tienen una brecha de energa muy grande entre las bandas de energa y de conduccin. Si la potencia de los fotones incidentes es menor a la brecha de energa, ningn electrn ganar la suficiente como para escapar de la banda de valencia y , por tanto, no ocurrir absorcin. La transparencia en los vidrios puede verse afectada por dos factores: una pequea cantidad de porosidad (menos del 1% del volumen), puede crear una dispersin tal de fotones que el vidrio se vuelve opaco; y los precipitados cristalinos, particularmente aquellos con un ndice de refraccin muy distinto al material de al matriz, que de igual forma causan dispersin. As, precipitados o poros ms pequeos generan una mayor reduccin en la transmisin de los fotones. As concluimos este captulo referente a los cermicos. En la prxima entrega comenzaremos con el estudio de los materiales polmericos. Hasta entonces! Clasificacin de los materiales. (Polmeros) Continuando con el tema de las clasificaciones, les presento la primera parte de la informacin correpondiente a los materiales polimricos. Plsticos Una materia es plstica, cuando se deforma bajo la accin de una fuerza y conserva la forma adquirida cuando cesa el esfuerzo. Industrialmente, cuando se habla de plsticos, se trata principalmente de materias plsticas sintticas. Son materiales cuyo principal componente es un producto orgnico de peso molecular elevado (derivados del petrleo, carbn, gas natural, etc.), que en alguna etapa de su fabricacin han adquirido la suficiente plasticidad para darles forma y obtener productos industriales tales como tubos, planchas, barras, etc., o piezas terminadas. Productos Industriales > Extrusin Piezas > Extrusin, Moldeo por compresin, Moldeo por inyeccin, Termoformado, Caldrado, Hilado, Colado, Moldeo por transferencia, Espumas, Mecanizado. Extrusin : El material caliente y fluido se hace pasar a travs de orificios (troquel extruidor) que le dan la forma deseada. Moldeo por compresin: La materia prima plstica, en forma de polvo seco, se introduce en el molde, se la somete a presin y temperatura elevada, hasta que el material plstico que rellena el molde se solidifica. Este proceso es principalmente utilizado en plsticos termoestables. Moldeo por inyeccin: La materia prima se calienta en un cilindro de presin que inyecta la resina fundida, a travs de una boquilla, en al cavidad de un molde provisto de un sistema de refrigeracin que solidifica rpidamente en plstico inyectado; un sistema automtico expulsa la pieza fuera del molde. Este procedimiento es de utilidad en el moldeo de materias termoplsticas.

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Termoformado: Las hojas de polmero termoplstico que son calentadas hasta llegar a la regin plstica se pueden conformar sobre un dado para producir diversos productos, tales como cartones para huevo y paneles decorativos. El conformado se puede efectuar utilizando dados, vaco y aire a presin. Calandrado: Consiste en verter plstico fundido en un juego de rodillos con una pequea separacin. Los rodillos, que pudieran estar grabados con algn dibujo, presionan al material y forman una hoja delgada del polmero, a menudo cloruro de polivinilo. Productos tpicos de este mtodo incluyen losetas de vinilo para piso y cortinas para regadera. Hilado: Se pueden producir filamentos, fibras e hilos mediante el hilado. El polmero termoplstico fundido se empuja a travs de un dado, que contiene muchas perforaciones pequeas. El dado, conocido como hilador puede girar y producir un hilado. En algunos materiales, como el nylon, la fibra puede ser posteriormente estirada para alinear las cadenas a fin de que queden paralelas al eje de la fibra; este proceso incrementa su resistencia. Colado: La mayora de los polmeros se pueden colar en moldes, dejando que se solidifiquen. Los moldes pueden ser placas de vidrio, para producir hojas de plstico gruesas, o bandas de acero inoxidables para colado continuo de hojas ms delgadas. Un proceso especial de colado es el moldeo centrfugo, en el cual el polmero fundido se vaca en un molde que gira sobre dos ejes. La accin centrfuga empuja al polmero contra las paredes del molde, produciendo una forma delgada. Moldeo por transferencia: Requiere de una cmara doble . El polmero en una de las cmaras es calentado a presin. Una vez fundido se inyecta e n la cavidad del dado adyacente. Este proceso permite que algunas de las ventajas del moldeo por inyeccin se usen con polmeros termoestables. Espumas: El producto final es un polmero que contiene espacios huecos. Para lograr esto el polmero se produce en pequeas bolitas que contienen un agente espumante, que al ser calentado se descompondr, generando algn gas. Durante este proceso de preexpansin, las bolitas aumentan de tamao 50 veces y se hacen huecas. }A continuacin, las bolitas preexpandidas se inyectan dentro de un dado, para fundirlas y unirlas a fin de formar productos excepcionalmente ligeros. Mecanizado: Muchos plsticos son de fcil mecanizacin una vez transformados en productos industriales, de ah que se pueda tornear, limar, taladrar, etc.,pudiendo obtener la pieza totalmente mecanizada. Este procedimiento slo se utiliza si se trata de obtener muy pocas piezas que no compense el construir el molde. Debido a su versatilidad, los polmeros son muy diversos en cuanto a caractersticas y usos. En el siguiente captulo los estudiaremos ms detallamente. Los plsticos sintticos de uso ms frecuente son: Termoestables: Resinas fenlicas, resinas ricas, resinas melamnicas, resinas epoxi, de polister, poliuretanos. Termoplsticos: Polivinlicos, poliestirnicos, poliamidas, policarbonatos, polietilnicos, polimetacrilatos, politetrafluoretilenos, elastmeros. Plsticos termoestables: Endurecen bajo la accin del calor presin, y su endurecimiento es irreversible por haber sufrido una modificacin en su estructura qumica, a nivel molecular, ya no se pueden remoldear o ablandar bajo la accin del calor y presin. Los plsticos termoestables son comparables a la arcilla, que una vez endurecida con el calor (cocida), su forma es definitiva. - Resinas Fenlicas

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Se obtienen de la combinacin del fenol o cido fnico con formaldehdo. Tienen olor caracterstico cido fnico perceptible incluso en las piezas obtenidas de ellas, particularmente si se las calienta. Estas resinas suelen utilizarse mezcladas con cargas de relleno, que mejoran algunas de sus caractersticas fsicas, de acuerdo con la naturaleza de las cargas, oscilando entre lo siguientes valores: - Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. oscila entre 1.3 a 1.9 Kg./dm3 2.5 a 8.4 Kg. / mm2 7 a 25 Kg. / mm2

- Compresin.................................................

- Color............................................................. oscuro, marrn, negro - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento............................................. - Temperatura que soporta.............................. - Nombres comerciales................................... arde con gran dificultad transparente a opaco oscurece ligeramente 116 C a 175 C Baquelita, Durita, Resiform...

Empleo: Material elctrico (mangos de interruptores, clavijas, carcasas, cajas diversas, etc.) - Resina Urica Tiene como materia bsica la rea sinttica y el formaldehdo. No da ningn olor, sus caractersticas fsicas son: - Peso especfico....................................... - Resistencia Traccin............................ 1.5 Kg. / dm3 3.45 a 9 Kg. / mm2 17.5 a 26.5 Kg. / mm2

- Compresin...........................................

- Color....................................................... blanco y colores claros - Combustibilidad..................................... - Permeabilidad a la luz........................... - Envejecimiento....................................... - Temperatura que soporta........................ - Nombres comerciales............................. arde con dificultad opalescente no tiene 130 C a 138 C Pollopas, Cellodal, Resimine, Resopla.

Empleo: Material elctrico (interruptores, clavijas, etc., placas aislantes, artculos de cocina, etc. ) - Resina de melamina Compuesta principalmente de melamina (obtenida del carburo de calcio y nitrgeno) y el formaldehdo. No tiene olor. Sus caractersticas fsicas son:

- Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin..................................

1.5 Kg. / dm3 3.5 a 9 Kg./ mm2 17.5 a 31 Kg. / mm2

- Compresin..................................................

- Color............................................................. claros - Combustibilidad........................................... arde con dificultad

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- Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento............................................. - Temperatura que soporta.............................. - Nombres comerciales................................... Empleo: Similar a las resinas ricas. - Resinas de polister Se derivan del alquitrn de hulla y del estirol, son incoloros, aunque se pueden colorear a voluntad; se utiliza con cargas de fibra de vidrio, proporcionndole una considerable resistencia. A continuacin, sus principales caractersticas fsicas: - Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. 1.3 Kg. / dm3 4 a 9 Kg. / mm2 9 a 25 Kg. / mm2 opalescente oscurece ligeramente 130 C a 210 C Novoplay, Ultraplas.

- Compresin..................................................

- Color............................................................. cualquier color - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz.................................. - Temperatura que soporta.............................. - Nombres comerciales................................... arde difcilmente, autoextinguindose transparente a opaco. 121 C Filn, Lamilux.

Empleo: Cascos para embarcaciones, carroceras de automviles, placas transparentes para cubiertas, adems se utilizan como pinturas muy duras. - Poliuretanos Son materiales sintticos que proporcionan productos de gran elasticidad: goma espuma, correas, etc..sEst formado por un polister y un derivado del benzol. Se emplea tambin como pegamento de metales y como barniz de gran dureza. En la siguiente entrega, expondr lo relativo a los termoplsticos. Plsticos termoplsticos: El calor les da plasticidad y fluidez, as se pueden inyectar a presin en un molde determinado, adoptando la forma del hueco del molde, se pueden laminar, etc., pero endurecen tan pronto como se enfren. Los termoplsticos se pueden remoldear, por consiguiente pueden aprovecharse las piezas defectuosas, los recortes, etc. Haciendo una analoga, se podran comparar con la cera, que se endurece con el fro y cuyo endurecimiento no es definitivo, pues con el calor se reblandece y puede ser nuevamente moldeada. - Cloruro de polivinilo Cuyos elementos ase con el acetileno y el pacido clorhdrico, no tiene olor y es inspido, siendo sus caractersticas: - Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. 1.35 a 1.55 Kg. / dm3 2 a 6 Kg. / mm2

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- Compresin.................................................. 7 a 9 Kg. / mm2

- Color............................................................. todos los colores - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento - Temperatura que soporta.............................. -Nombres comerciales................................... arde con gran dificultad, autoextinguible transparente a opaco Oscurece 60 C a 91 C Vinilite, Vinidur, Nipolan...

Empleo: Se utiliza como material duro para carcasas de bombas, vlvulas anticorrosivas, tuberas diversas, piezas diversas, resistentes a los productos qumicos. En estado blando encuentra otra serie de aplicaciones: mangueras, cuero artificial, impermeables, etc. - Poliestireno Se obtiene del poliestirol, derivado del petrleo y del benzol, siendo sus caractersticas: - Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. Compresin............................ 1.05 Kg. / dm3 2.8 a 7 Kg. / mm2 7 a 11 Kg. / mm2

- Color............................................................. cualquier color - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz................................. - Envejecimiento - Temperatura que soporta.............................. - Nombres comerciales................................... arde lentamente transparente a opaco Oscurece 85 C Lustron, Polistirol, Diplene...

Empleo: Para fabricar planchas, pelculas y espumas, en piecera se utiliza para objetos de oficina, bolgrafos, plantillas, escuadras y cartabones. - Poliamidas Derivan del carbn, no tiene olor ni sabor alguno y posee caractersticas mecnicas muy notables, entre las que destaca su resistencia al desgaste y su facilidad de mecanizado. Sus caractersticas fsicas son:

- Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. Compresin............................

1.14 Kg. / dm3 4.9 a 7.7 Kg. / mm2 4.9 a 9.2 Kg. / mm2

- Color............................................................. blanco, lechoso o coloreado - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento - Temperatura que soporta.............................. autoextinguible translcido a opaco decolora ligeramente 100 C 200 C

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-Nombres comerciales................................... Nyln y Perln...

Empleo: Construccin de carcasas, cuerpos de bomba, ventiladores, racords de unin, tapas de instrumentos elctricos. - Polietilenos Derivados directos del petrleo. Su aspecto y tacto son cerosos, tiene buena resistencia a los cidos y es buen aislante elctrico. Las caractersticas principales de los polietilenos duros son: - Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. Compresin............................ 0.95 Kg. / dm3 2 a 4.5 Kg. / mm2 no aplicable

- Color............................................................. cualquier color - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento - Temperatura que soporta.............................. -Nombres comerciales................................... muy lenta translcido a opaco vuelve quebradizo, excepto negro y marrn 70 C Polytheno, Dylan, Hostalen.

Empleo: Grifera, vlvulas y accesorios para conducciones de cidos, cubos, bidones, ruedas dentadas, mangos de herramientas, etc. - Polimetacrilatos Se obtienen partiendo del acetileno, se caracteriza por su extraordinaria transparencia , sus caractersticas fsicas ms importantes son: - Peso especfico............................................. - Resistencia Traccin.................................. Compresin............................ 1.18 Kg. / dm3 5.6 a 7.5 Kg. / mm2 7.7 a 12 Kg. / mm2

- Color............................................................. ilimitado - Combustibilidad........................................... - Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento - Temperatura que soporta.............................. -Nombres comerciales................................... arde rpidamente transparente amarillea muy ligeramente 80 C Plexigls, Perspex, Lucita...

Empleo: Placas transparentes para acristalado de carroceras, cristales de faros, de relojes, ojos de buey. - Poli-tetrafluoretileno Es un derivado sinttico del acetileno, su principal particularidad es su resistencia a la temperatura y a los cidos, aspecto en que slo es comparable con el vidrio, algunas de sus caractersticas fsicas son: - Peso especfico............................................. 2.15 Kg. / dm3

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- Resistencia Traccin.................................. Compresin............................ 1 a 3.5 Kg. / mm2 1.2 Kg. / mm2

- Color............................................................. oscuros - Permeabilidad a la luz.................................. - Envejecimiento - Temperatura que soporta.............................. -Nombres comerciales................................... oscuros ninguno 150 C a 250 C Tefln, Flun, Hostafln, Algofln...

Empleo: Casquillos sin lubricacin, cajas y juntas para bombas, vlvulas y grifera, aislamiento de cables elctricos, etc. En nuestro siguiente captulo daremos por terminado el tema de los polmeros, estudiando lo referente a los elastmeros. Elastmeros: Tienen una estructura intermedia, en la cual se permite que ocurra una ligera transformacin de enlaces cruzados entre las cadenas moleculares. Los elastmeros son capaces de deformarse elsticamente en grandes magnitudes sin cambiar de forma permanentemente. Los elastmeros tpicos son polmeros amorfos, no cristalizan fcilmente. Tienen una baja temperatura de transicin vtrea y las cadenas se pueden deformar elsticamente con facilidad al aplicar una fuerza. Elastmeros termoplsticos, no se basan en los enlaces cruzados para producir gran cantidad de deformacin elstica. Se comportan como termoplsticos a temperaturas elevadas y como elastmeros a temperaturas bajas. Este comportamiento permite que se puedan reciclar con mayor facilidad que los elastmeros convencionales. Adhesivos: Son polmeros que se utilizan para unir otros polmeros, metales, materiales cermicos, compuestos o combinaciones de todos los anteriores. Los adhesivos se utilizan para una diversidad de aplicaciones. Se pueden clasificar en : *Qumicamente reactivos: Hay sistemas de un solo componente, formados por una sola resina polimrica, que se cura por exposicin a algn factor: humedad, calor o ausencia de oxgeno. Los sistemas de dos componentes se curan al combinarse dos resinas. *Por evaporacin o por difusin: El adhesivo se disuelve y se aplica a las superficies a unir. Al evaporarse el portador, el polmero restante proporciona la unin. Los adhesivos a base de agua son preferidos tanto por la seguridad que representan como desde un punto de vista ecolgico. El polmero puede estar totalmente disuelto en agua, o puede estar formado de ltex, es decir, como una dispersin estable del polmero en el agua. *De fusin por calor: Son polmeros termoplsticos y elastmeros termoplsticos que funden al calentarse. Al enfriarse, el polmero se solidifica, uniendo las partes. Sus temperaturas de fusin tpicas son de aproximadamente 80 a 110 C, lo que limita su uso a temperaturas elevadas. *Sensibles a la presin: Son principalmente elastmeros o copolmeros de elastmero que se producen en forma de pelcula o recubrimiento. Requieren presin para adherirse al sustrato y se utilizan para producir cintas aislantes elctricas y de empaque, etiquetas, losetas de piso, recubrimientos para muros y pelculas texturizadas imitacin madera.

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*Conductores: Son polmeros a los que se agrega un material de relleno que proporcione conductividad elctrica y trmica, como partculas de plata, cobre o aluminio. Cuando se desea conductividad elctrica pero no trmica o viceversa, se puede usar polvo de almina, berilia, nitruro de boro o slice. Adems, es posible crear polmeros que tengan buena conductividad: agregando compuestos inicos que reducen la resistividad; disipando la carga esttica al usar un relleno de material conductor; o con matrices polimricas que contengan fibras de carbono o carbono recubierto de nquel, lo que combina rigidez con conductividad mejorada. Algunos polmeros tienen buena conductividad inherente, como resultado de diversas tcnicas de dopado (que consiste en agregar de manera intencional un pequeo nmero de tomos de impureza en el material) o de proceso. Con este captulo corto, finalizamos el estudio de las generalidades de los polmeros. En nuestra prxima entrega comenzaremos a analizar lo correspondiente a los materiales semiconductores. Clasificacin de los Materiales. (Semiconductores) El silicio y el germanio son los nicos elementos que tienen aplicaciones prcticas como semiconductores. Sin embargo, gran variedad de compuestos cermicos e intermetlicos presentan este mismo efecto. Para facilitar su estudio, los derivados del silicio y el germanio se dividen en semiconductores intrnsecos y extrnsecos. Los semiconductores intrnsecos se caracterizan por que su brecha de energa Eg entre las bandas de valencia y conduccin es pequea, y en consecuencia, algunos electrones poseen suficiente energa trmica como para saltar la brecha, entrando en la banda de conduccin. Los electrones excitados dejan atrs niveles de energa desocupados, o huecos, en la banda de valencia. Cuando un electrn se mueve para llenar un hueco, se crea otro en la fuente original de este segundo electrn, de forma que los espacios vaco parecen actuar como "electrones" de carga positiva y portadores de carga elctrica.. Cuando se aplica un voltaje elctrico al material, los electrones de la banda de conduccin se aceleran hacia la terminal positiva., en tanto que los huecos de la banda de valencia se mueven hacia a terminal negativa., Por lo tanto se conduce la corriente mediante el movimiento de electrones y de huecos. La conductividad queda determinada por el nmero de pares electrn hueco. s = neqm e + nhqm h donde ne es el nmero de electrones en la banda de conduccin, nh es el nmero de huecos en la banda de valencia y m e y m h son las movilidades de electrones y de huecos. En el caso de los conductores intrnsecos: n = ne = nh Por tanto, la conductividad es: s = neq(m e + m h ) Al controlar la temperatura, se controla el nmero de portadores de carga por lo mismo, la conductividad elctrica. En el cero absoluto, todos los electrones estn en la banda de valencia, as que todos los niveles de la banda de conduccin se hallan desocupados. Conforme aumenta la temperatura, hay mayores probabilidades de que se ocupe un nivel de energa en la banda de conduccin, de forma que existen idnticas probabilidades de que se desocupe un nivel en la banda de valencia. El nmero de electrones en la banda de conduccin, que es igual al nmero de huecos en la banda de valencia, est dado por: n = ne = nh = no exp - (Eg/2kT)

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donde no se puede considerar como constante, aunque de hecho tambin depende de la temperatura. Temperaturas ms elevadas permiten que ms electrones crucen la zona prohibida y, por tanto se incrementa la conductividad: s = neq(m e + m h ) exp - (Eg/2kT) El comportamiento del semiconductor es opuesto al de los metales, ya que conforme aumenta la temperatura se incrementa la conductividad, por que estn presentes ms portadores de carga., en tanto que en el metal la conductividad se reduce, debido a la menor movilidad de sus portadores de carga. Si se retira la fuente de energa o voltaje de excitacin, se vuelven a combinar los huecos y los electrones despus de cierto periodo de tiempo. El nmero de electrones en la banda de conduccin se reduce con una rapidez dada por: n = no exp - (t/t) donde t es el tiempo despus de haber eliminado el campo, no es una constante y t es una constante conocida como tiempo de recombinacin. En vista de que pequeas variaciones de temperatura pueden afectar el comportamiento de un semiconductor intrnseco, se puede agregar una pequea cantidad de impurezas (dopado), para producir un semiconductor extrnseco. La conductividad de este semiconductor depender principalmente del nmero de tomos de impureza (dopantes), y en un rango especifico de temperatura incluso ser independiente de esta. - Semiconductores tipo n. Supongamos que agregamos un tomo de antimonio como impureza al silicio o al germanio. Cuatro de los electrones de valencia del tomo de antimonio participan en el proceso de enlaces covalentes, en tanto que un electrn adicional entra en un nivel de energa en estado de donacin., justo por debajo de la banda de conduccin. Dado que este electrn no esta fuertemente unido a los tomos, solamente requiere un pequeo aumento de energa Ed para que el electrn pase a la banda de conduccin. (Ed a menudo se define como la diferencia de energa entre la parte superior de la banda de valencia y la banda de donadores. En este caso, el incremento de energa requerido seraEg - Ed ). La brecha de energa que controla la conductividad pasa a ser Ed en vez de Eg. Cuando los electrones de donacin entran en la banda de conduccin, no se crean huecos correspondientes a cada uno de ellos. Una pequea cantidad de semiconduccin intrnseca sigue ocurriendo, con algunos electrones que adquirieron la energa suficiente como para saltar el espacio Eg. El nmero total de portadores de carga es : ntotal = ne(dopante) + ne(intrnseca) + nh(intrnseca) Conforme aumenta la temperatura, ms electrones de donacin saltan el espacio Ed hasta que, finalmente todos los electrones de donacin estn en la banda de conduccin. Esto significa un agotamiento de donadores. La conductividad es casi constante; no hay disponibles ms electrones de donacin y la temperatura sigue siendo demasiado baja para producir muchos electrones y huecos intrnsecos, sobre todo si Eg es grande. - Semiconductores tipo p Cuando a un semiconductor se le agrega una impureza como el galio, que tiene una valencia de tres, no existen suficientes electrones para completar el enlace covalente. Entonces se crea un hueco en la banda de valencia, que puede llenarse con electrones de otras posiciones de la banda. Los hueco actan como aceptantes de electrones. Este sitio con huecos tiene una energa algo mayor que la normal y crea un nivel aceptante de energa de electrones, justo por encima de la banda de valencia. Un electrn debe ganar un nivel de energa de solo Ea a fin de crear un hueco en la banda de valencia. El hueco se mueve portando la carga. Finalmente la temperatura subir lo suficiente como para causar la saturacin de aceptantes.

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Los compuestos semiconductores (no derivados del silicio o el germanio), pueden ser: - Semiconductores estequiomtricos, que son por lo general compuestos intermetlicos, que tienes estructuras cristalinas y de banda semejantes a las del silicio y el germanio. - Semiconductores Imperfectos o no estequiomtricos son compuestos inicos que contienen exceso de iones, sean estos negativos (aniones) produciendo un semiconductor tipo p; o positivos (cationes) obteniendo un tipo n Comportamiento ptico. En los semiconductores, la brecha de energa es menor que la de los aislantes, particularmente en los semiconductores extrnsecos, que contienen niveles donantes y aceptantes de energa. En los semiconductores intrnsecos, habr absorcin si la energa del fotn excede la brecha Eg; mientras que los fotones de menor potencia sern transmitidos. As, los semiconductores son opacos a radiaciones de longitudes de onda corta, pero transparentes a longitudes de onda larga. Por ejemplo, el silicio y el germanio aparecen opacos a la luz visible para el ojo humano, pero son transparentes a radiaciones infrarrojas de longitudes de onda mayores. Un fenmeno caracterstico de los semiconductores es la fotoconduccin, que ocurre si el material es parte de un circuito elctrico. En este caso, los electrones estimulados producen una corriente en vez de una emisin. Si la energa de un fotn incidente es suficiente, se excitar un electrn y pasar` a la banda de conduccin, o se crear un hueco en la banda de valencia, y el electrn o el hueco transportarn una carga a travs del circuito. La longitud de onda mxima del fotn incidente requerido para que exista fotoconduccin est relacionada con la brecha de energa del material semiconductor. l mx = (hc)/Eg Podemos decir que la fotoconduccin es lo inverso a la luminiscencia y a los LED, por que aqu, los fotones producen un voltaje y una corriente, en tanto que en un LED el voltaje produce fotones y luz. Clasificacin de los Materiales. (Compuestos) Para finalizar, trataremos brevemente las caractersticas generales de los materiales compuestos. Este tipo de materiales se definen bsicamente como la unin de dos materiales para conseguir una combinacin de propiedades que no es posible obtener en los materiales originales de forma individual. Se clasifican es tres categoras generales: - Particulados. Dentro de estos podemos distinguir dos tipos; los dispersoides, que son materiales endurecidos por dispersin y contienen partculas de 10 a 250 nm de dimetro, que aunque no sean coherentes con la matriz, bloquean el movimiento en las dislocaciones y producen un marcado endurecimiento del material matriz; y los "verdaderos" que contienen grandes cantidades de partculas gruesas, que no bloquean el deslizamiento con eficacia, son diseados para obtener propiedades poco usuales, despreciando la resistencia en el material. Ciertas propiedades de un compuesto particulado dependen slo de sus constituyentes, de forma que se pueden predecir con exactitud mediante la llamada regla de la mezclas, que es la sumatoria de las propiedades (densidad, dureza, ndice de refraccin, etc.) por la fraccin volumtrica del constituyente. - Reforzados con fibras. Por lo general, este tipo de compuestos consiguen mayor resistencia a la fatiga, mejor rigidez y una mejor relacin resistencia-peso, al incorporar fibras resistentes y rgidas, aunque frgiles, en una matriz ms blanda y dctil. El material matriz transmite al fuerza a las fibras, las cuales soportan la mayor parte de la fuerza aplicada. La resistencia del compuesto puede resultar alta a temperatura ambiente y a temperaturas elevadas. De forma semejante a los compuestos particulados, al regla de las mezclas predice algunas de sus propiedades.

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- Laminares. Incluyen recubrimientos delgados, superficies protectoras, revestimientos metlicos, bimetlicos, laminados y todo un conjunto de materiales con aplicaciones especficas. Algunos compuestos reforzados con fibras, producidos a partir de cintas o tejidos pueden considerarse parcialmente laminares. Gran cantidad de compuestos laminares estn diseados para mejorar la resistencia a la corrosin conservando un b ajo costo, alta resistencia o bajo peso. Otras caractersticas de importancia incluyen resistencia superior al desgaste o a la abrasin, mejor apariencia esttica y algunas caractersticas de expansin trmica poco usuales. Con la regla de las mezclas se pueden estimar algunas de las propiedades, paralelas a la laminillas de los materiales compuestos laminares. Tambin se pueden calcular con poco margen de error: la densidad y la conductividad elctrica y trmica.

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