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CARTA ENCCLICA REDEMPTORIS MATER DO SUMO PONTFICE JOO PAULO II SOBRE A BEM-AVENTURADA VIRGEM MARIA NA VIDA DA IGREJA QUE

EST A CAMINHO

Venerveis Irmos, carssimos Filhos e Filhas: sade e Bno Apostlica!

INTRODUO 1. A ME DO REDENTOR tem um lugar bem preciso no plano da salvao, porque, "ao chegar a plenitude dos tempos, Deus enviou o seu Filho, nascido duma mulher, nascido sob a Lei, a fim de resgatar os que estavam sujeitos Lei e para que ns recebssemos a adopo de filhos. E porque vs sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito do seu Filho, que clama: "Abb! Pai!"" (Gl 4, 4-6). Com estas palavras do Apstolo So Paulo, que so referidas pelo Conclio Vaticano II no incio da sua exposio sobre a Bem-aventurada Virgem Maria, 1 desejo tambm eu comear a minha reflexo sobre o significado que Maria tem no mistrio de Cristo e sobre a sua presena activa e exemplar na vida da Igreja. Trata-se, de facto, de palavras que celebram conjuntamente o amor do Pai, a misso do Filho, o dom do Esprito Santo, a mulher da qual nasceu o Redentor e a nossa filiao divina, no mistrio da "plenitude dos tempos". 2 Esta "plenitude" indica o momento, fixado desde toda a eternidade, em que o Pai enviou o seu Filho, "para que todo o que n'Ele crer no perea, mas tenha a vida eterna" (Jo 3, 16). Ela designa o momento abenoado em que "o Verbo, que estava junto de Deus, ... se fez carne e habitou entre ns" (Jo 1, 1. 14), fazendo-se nosso irmo. Esta "plenitude" marca o momento em que o Esprito Santo que j tinha infundido a plenitude de graa em Maria de Nazar, plasmou no seu seio virginal a natureza humana de Cristo. A mesma "plenitude" denota aquele momento, em que, pelo ingresso do eterno no tempo, do divino no humano, o prprio tempo foi redimido e, tendo sido preenchido pelo mistrio de Cristo, se torna definitivamente "tempo de salvao". Ela assinala, ainda, o incio arcano da caminhada da Igreja. Na Liturgia, de facto, a Igreja sada Maria de Nazar como seu incio, 3 por isso mesmo que j v projectar-se, no evento da Conceio imaculada, como que antecipada no seu membro mais nobre, a graa salvadora da Pscoa; e, sobretudo, porque no acontecimento da Incarnao se encontram indissoluvelmente ligados Cristo e Maria Santssima: Aquele que o seu Senhor e a sua Cabea e Aquela que, ao pronunciar o primeiro "fiat" (faa-se) da Nova Aliana, prefigura a condio da mesma Igreja de esposa e de me. 2. Confortada pela presena de Cristo (cf. Mt 28, 20), a Igreja caminha no tempo, no sentido da consumao dos sculos e procede para o encontro com o Senhor que vem. Mas nesta

caminhada - desejo real-lo desde j - a Igreja procede seguindo as pegadas do itinerrio percorrido pela Virgem Maria, a qual "avanou na peregrinao da f, mantendo fielmente a unio com o seu Filho at Cruz".4 Refiro estas palavras to densas, evocando assim a Constituio Lumen Gentium, o documento que, no ltimo captulo, apresenta uma sntese vigorosa da f e da doutrina da Igreja sobre o tema da Me de Cristo, venerada como Me amantssima e como seu modelo na f, na esperana e na caridade. Poucos anos depois do Conclio, o meu grande Predecessor Paulo VI houve por bem voltar a falar da Virgem Santssima, expondo primeiramente na Carta Encclica Christi Matri e, em seguida, nas Exortaes Apostlicas Signum Magnum e Marialis Cultus, 5 os fundamentos e os critrios daquela venerao singular que a Me de Cristo recebe na Igreja, assim como as formas de devoo mariana - litrgicas, populares e privadas - em correspondncia com o esprito da f. 3. A circunstncia que agora me impele tambm a mim a retomar este assunto a perspectiva do Ano Dois Mil, que j est prximo, no qual o Jubileu bimilenrio do nascimento de Jesus Cristo, nos leva a volver o olhar simultaneamente para a sua Me. Nestes anos mais recentes, foram aparecendo diversos alvitres que apontavam a oportunidade de fazer anteceder a comemorao bimilenria de um outro Jubileu anlogo, dedicado celebrao do nascimento de Maria Santssima. Na realidade, se no possvel estabelecer um momento cronolgico preciso para a fixar o nascimento de Maria, tem sido constante da parte da Igreja a conscincia de que Maria apareceu antes de Cristo no horizonte da histria da salvao.6 um facto que, ao aproximarse definitivamente a "plenitude dos tempos", isto , o advento salvfico do Emanuel, Aquela que desde a eternidade estava destinada a ser sua Me j existia sobre a terra. Esta sua "precedncia", em relao vinda de Cristo, tem anualmente os seus reflexos na liturgia do Advento. Por conseguinte, se os anos que nos vo aproximando do final do Segundo Milnio depois de Cristo e do incio do Terceiro forem cotejados com aquela antiga expectativa histrica do Salvador, torna- se perfeitamente compreensvel que neste perodo desejemos voltar-nos de modo especial para Aquela que, na "noite" da expectativa do Advento, comeou a resplandecer como uma verdadeira "estrela da manh" (Stella matutina). Com efeito, assim como esta estrela, conjuntamente "aurora", precede o nascer do sol, assim tambm Maria, desde a sua Conceio imaculada, precedeu a vinda do Salvador, o nascer do "sol da justia" na histria do gnero humano. 7 A sua presena no meio do povo de Israel - to discreta que passava quase despercebida aos olhos dos contemporneos - brilhava bem clara diante do Eterno, que tinha associado esta ignorada "Filha de Sio" (cf. Sof 3, 14; Zac 2, 14) ao plano salvfico que compreendia toda a histria da humanidade. Com razo, pois, no final deste Milnio, ns cristos, que sabemos ser o plano providencial da Santssima Trindade a realidade central da revelao e da f, sentimos a necessidade de pr em relevo a presena singular da Me de Cristo na histria, especialmente no decorrer deste ltimo perodo de tempo que precede o Ano Dois Mil. 4. Para isso nos prepara j o Conclio Vaticano II, ao apresentar no seu magistrio a Me de Deus no mistrio de Cristo e da Igreia. Com efeito, se "o mistrio do homem s se esclarece verdadeiramente no mistrio do Verbo Incarnado" - como proclama o mesmo Conclio 8 - ento necessrio aplicar este princpio, de modo muito particular, quela excepcional "filha da estirpe humana", quela "mulher" extraordinria que se tornou Me de Cristo. S no mistrio

de Cristo "se esclarece" plenamente o seu mistrio. Foi assim, de resto, que a Igreja, desde o princpio, procurou fazer a sua leitura: o mistrio da Incarnao permitiu-lhe entender e esclarecer cada vez melhor o mistrio da Me do Verbo Incarnado. Neste aprofundamento teve uma importncia decisiva o Conclio de feso (a. 431), durante o qual, com grande alegria dos cristos, a verdade sobre a maternidade divina de Maria foi confirmada solenemente como verdade de f da Igreja. Maria a Me de Deus ( = Theotkos), uma vez que, por obra do Esprito Santo, concebeu no seu seio virginal e deu ao mundo Jesus Cristo, o Filho de Deus consubstancial ao Pai. 9 "O Filho de Deus ... ao nascer da Virgem Maria, tornou-se verdadeiramente um de ns ...",10 fez-se homem. Deste modo, pois, mediante o mistrio de Cristo, resplandece plenamente no horizonte da f da Igreja o mistrio da sua Me. O dogma da maternidade divina de Maria, por sua vez, foi para o Conclio de feso e para a Igreja como que uma chancela no dogma da Incarnao, em que o Verbo assume realmente, sem a anular, a natureza humana na unidade da sua Pessoa. 5. O Conclio Vaticano II, apresentando Maria no mistrio de Cristo, encontra desse modo o caminho para aprofundar tambm o conhecimento do mistrio da Igreja. Maria, de facto, como Me de Cristo, est unida de modo especial com a Igreja, "que o Senhor constituiu como seu corpo". 11 O texto conciliar pe bem prximas uma da outra, significativamente, esta verdade sobre a Igreja como corpo de Cristo (segundo o ensino das Cartas de So Paulo) e a verdade de que o Filho de Deus "por obra do Esprito Santo nasceu da Virgem Maria". A realidade da Incarnao encontra como que um prolongamento no mistrio da Igreja - corpo de Cristo. E no se pode pensar na mesma realidade da Incarnao sem fazer referncia a Maria - Me do Verbo Incarnado. Nas reflexes que passo a apresentar, porm, quero referir-me principalmente quela "peregrinao da f", na qual "a Bem-aventurada Virgem Maria avanou", conservando fielmente a unio com Cristo. 12 Deste modo, aquele dplice vnculo, que une a Me de Deus com Cristo e com a Igreja, reveste-se de um significado histrico. E no se trata aqui simplesmente da histria da Virgem Maria, do seu itinerrio pessoal de f e da "melhor parte" que ela tem no mistrio da salvao; trata-se tambm da histria de todo o Povo de Deus, de todos aqueles que tomam parte na mesma peregrinao da f. isto o que exprime o Conclio, ao declarar, numa outra passagem, que a Virgem Maria "precedeu", tornando-se "a figura da Igreja, na ordem da f, da caridade e da perfeita unio com Cristo".13 Este seu "preceder", como figura ou modelo, refere-se ao prprio mistrio ntimo da Igreja, a qual cumpre a prpria misso salvfica unindo em si - semelhana de Maria - as qualidades de me e de virgem. virgem que "guarda fidelidade total e pura ao seu esposo" e "torna-se, tambm ela prpria, me ... pois gera para vida nova e imortal os filhos concebidos por aco do Esprito Santo e nascidos de Deus".14 6. Tudo isto se realiza num grande processo histrico e, por assim dizer, "numa caminhada". "A peregrinao da f" indica a histria interior, que como quem diz a histria das almas. Mas esta tambm a histria dos homens, sujeitos nesta terra condio transitria e situados nas dimenses histricas. Nas reflexes que seguem quereria, juntamente convosco, concentrarme primeiro que tudo na sua fase presente, que alis de per si no pertence ainda histria; e, contudo, incessantemente j a vai plasmando, tambm no sentido de histria da salvao. Aqui abre-se um espao amplo, no interior do qual a Bem-aventurada Virgem Maria continua a "preceder" o Povo de Deus. A sua excepcional peregrinao da f representa um ponto de referncia constante para a Igreja, para as pessoas singulares e para as comunidades, para os povos e para as naes e, em certo sentido, para toda a humanidade. verdadeiramente difcil abarcar e medir o seu alcance.

O Conclio sublinha que a Me de Deus j a realizao escatolgica da Igreja: "na Santssima Virgem ela j atingiu aquela perfeio sem mancha nem ruga que lhe prpria (cf. Et 5, 27)" - e, simultaneamente, que "os fiis ainda tm de envidar esforos para debelar o pecado e crescer na santidade; e, por isso, eles levantam os olhos para Maria, que brilha como modelo de virtudes sobre toda a comunidade dos eleitos" 15 A peregrinao da f algo que j no pertence Genetriz do Filho de Deus: glorificada nos cus ao lado do prprio Filho, a sua unio com o mesmo Deus j transps o limiar entre a f e a viso "face-a-face" (1 Cor 13, 12). Ao mesmo tempo, porm, nesta realizao escatolgica, Maria no cessa de ser a "estrela do mar" (Maris Stella)16 para todos aqueles que ainda percorrem o caminho da f. Se levantam os olhos para Ela nos diversos lugares onde se desenrola a sua existncia terrena, fazem-no porque Ela "deu luz o Filho, que Deus estabeleceu como primognito entre muitos irmos" (Rom 8, 29) 17 e tambm porque "Ela coopera com amor de me" para "a regenerao e educao" destes irmos e irms.18

PRIMEIRA PARTE MARIA NO MISTRIO DE CRISTO 1. Cheia de graa 7. "Bendito seja Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual no alto dos cus, nos abenoou com toda a sorte de bnos espirituais em Cristo" (Ef 1, 3). Estas palavras da Carta aos Efsios revelam o eterno desgnio de Deus Pai, o seu plano de salvao do homem em Cristo. um plano universal, que concerne todos os homens criados imagem e semelhana de Deus (cf. Gn 1, 26). Todos eles, assim como "no princpio" esto compreendidos na obra criadora de Deus, assim tambm esto eternamente compreendidos no plano divino da salvao, que se deve revelar cabalmente na "plenitude dos tempos", com a vinda de Cristo. Com efeito, "n'Ele", aquele Deus, que "Pai de nosso Senhor Jesus Cristo" - so as palavras que vm a seguir na mesma Carta - "nos elegeu antes da criao do mundo, para sermos santos e imaculados aos seus olhos. Por puro amor Ele nos predestinou a sermos adoptados por Ele como filhos, por intermdio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito da sua vontade, para louvor da magnificncia da sua graa, pela qual nos tornou agradveis em seu amado Filho. N'Ele, mediante o seu sangue, temos a redeno, a remisso dos pecados segundo as riquezas da sua graa" (Ef 1, 4-7). O plano divino da salvao, que nos foi revelado plenamente com a vinda de Cristo, eterno. Ele tambm - segundo o ensino contido na mesma Carta e noutras Cartas paulinas (cf. Col 1, 12-14; Rom 3, 24; Gl 3, 13; 2 Cor 5, 18-29) - algo que est eternamente ligado a Cristo. Ele compreende em si todos os homens; mas reserva um lugar singular "mulher" que foi a Me d'Aquele ao qual o Pai confiou a obra da salvao. 19 Como explana o Conclio Vaticano II, "Maria encontra-se j profeticamente delineada na promessa da vitria sobre a serpente, feita aos primeiros pais cados no pecado", segundo o Livro do Gnesis (cf. 3, 15). "Ela , igualmente, a Virgem que conceber e dar luz um Filho, cujo nome ser Emanuel" segundo as palavras de Isaas (cf. 7, 14). 20 Deste modo, o Antigo Testamento prepara aquela "plenitude dos tempos", quando Deus haveria de enviar "o seu Filho, nascido duma mulher ..., para que ns recebssemos a adopo como filhos". A vinda ao mundo do Filho de Deus e o acontecimento narrado nos primeiros captulos dos Evangelhos segundo So Lucas e segundo So Mateus.

8. Maria introduzida no mistrio de Cristo definitivamente mediante aquele acontecimento que foi a Anunciao do Anjo. Esta deu-se em Nazar, em circunstncias bem precisas da histria de Israel, o povo que foi o primeiro destinatrio das promessas de Deus. O mensageiro divino diz Virgem: "Salve, cheia de graa, o Senhor contigo" (Lc 1, 28). Maria "perturbou-se e interrogava-se a si prpria sobre o que significaria aquela saudao" (Lc 1, 29): que sentido teriam todas aquelas palavras extraordinrias, em particular, a expresso "cheia de graa" (kecharitomne). 21 Se quisermos meditar juntamente com Maria em tais palavras e, especialmente, na expresso "cheia de graa", podemos encontrar uma significativa correspondncia precisamente na passagem acima citada da Carta aos Efsios. E se, depois do anncio do mensageiro celeste, a Virgem de Nazar chamada tambm a "bendita entre as mulheres" (cf. Lc 1, 42), isso explica-se por causa daquela bno com que "Deus Pai" nos cumulou "no alto dos cus, em Cristo". uma bno espiritual, que se refere a todos os homens e traz em si mesma a plenitude e a universalidade ("toda a sorte de bnos"), tal como brota do amor que, no Esprito Santo, une ao Pai o Filho consubstancial. Ao mesmo tempo, trata-se de uma bno derramada por obra de Jesus Cristo na histria humana at ao fim: sobre todos os homens. Mas esta bno refere-se a Maria em medida especial e excepcional: ela, de facto, foi saudada por Isabel como "a bendita entre as mulheres". O motivo desta dupla saudao, portanto, est no facto de se ter manifestado na alma desta "filha de Sio", em certo sentido, toda a "magnificncia da graa", daquela graa com que "o Pai ... nos tornou agradveis em seu amado Filho". O mensageiro, efectivamente, sada Maria como "cheia de graa"; e chama-lhe assim, como se este fosse o seu verdadeiro nome. No chama a sua interlocutora com o nome que lhe prprio segundo o registo terreno: "Miryam" ( = Maria); mas sim com este nome novo: "cheia de graa". E o que significa este nome? Por que que o Arcanjo chama desse modo Virgem de Nazar? Na linguagem da Bblia "graa" significa um dom especial, que, segundo o Novo Testamento, tem a sua fonte na vida trinitria do prprio Deus, de Deus que amor (cf. 1 Jo 4, 8). fruto deste amor a "eleio" - aquela eleio de que fala a Carta aos Efsios. Da parte de Deus esta "escolha" a eterna vontade de salvar o homem, mediante a participao na sua prpria vida divina (cf. 2 Pdr 1, 4) em Cristo: a salvao pela participao na vida sobrenatural. O efeito deste dom eterno, desta graa de eleio do homem por parte de Deus, como que um grmen de santidade, ou como que uma nascente a jorrar na alma do homem, qual dom do prprio Deus que, mediante a graa, vivifica e santifica os eleitos. Desta forma se verifica, isto , se torna realidade aquela "bno" do homem "com toda a sorte de bnos espirituais", aquele "ser seus filhos adoptivos ... em Cristo", ou seja, n'Aquele que desde toda a eternidade o "Filho muito amado" do Pai. Quando lemos que o mensageiro diz a Maria "cheia de graa", o contexto evanglico, no qual confluem revelaes e promessas antigas, permite-nos entender que aqui se trata de uma "bno" singular entre todas as "bnos espirituais em Cristo". No mistrio de Cristo, Maria est presente j "antes da criao do mundo", como aquela a quem o Pai "escolheu" para Me do seu Filho na Incarnao - e, conjuntamente ao Pai, escolheu-a tambm o Filho, confiando-a eternamente ao Esprito de santidade. Maria est unida a Cristo, de um modo absolutamente especial e excepcional; e amada neste "Filho muito amado" desde toda a eternidade, neste Filho consubstancial ao Pai, no qual se concentra toda "a magnificncia da graa". Ao mesmo tempo, porm, ela e permanece perfeitamente aberta para este "dom do Alto" (cf. Tg 1, 17) Como ensina o Conclio, Maria " a primeira entre os humildes e os pobres do Senhor, que confiadamente esperam e recebem d'Ele a salvao". 22

9. A saudao e o nome "cheia de graa" dizem-nos tudo isto; mas, no contexto do anncio do Anjo, referem-se em primeiro lugar eleio de Maria como Me do Filho de Deus. Todavia, a plenitude de graa indica ao mesmo tempo toda a profuso de dons sobrenaturais com que Maria beneficiada em relao com o facto de ter sido escolhida e destinada para ser Me de Cristo. Se esta eleio fundamental para a realizao dos desgnios salvficos de Deus, a respeito da humanidade, e se a escolha eterna em Cristo e a destinao para a dignidade de filhos adoptivos se referem a todos os homens, ento a eleio de Maria absolutamente excepcional e nica. Daqui deriva tambm a singularidade e unicidade do seu lugar no mistrio de Cristo. O mensageiro divino diz-lhe: "No temas, Maria, pois achaste graa diante de Deus. Eis que concebers e dars luz um filho, ao qual pors o nome de Jesus. Ele ser grande e ser chamado Filho do Altssimo" (Lc 1, 30-32). E quando a Virgem, perturbada por esta saudao extraordinria, pergunta: "Como se realizar isso, pois eu no conheo homem?", recebe do Anjo a confirmao e a explicao das palavras anteriores. Gabriel diz-lhe: "Vir sobre ti o Esprito Santo e a potncia do Altssimo estender sobre ti a sua sombra. Por isso mesmo o Santo que vai nascer ser chamado Filho de Deus" (Lc 1, 35). A Anunciao, portanto, a revelao do mistrio da Incarnao exactamente no incio da sua realizao na terra. A doao salvfica que Deus faz de si mesmo e da sua vida, de alguma maneira a toda a criao e, directamente, ao homem, atinge no mistrio da Incarnao um dos seus pontos culminantes. Isso constitui, de facto, um vrtice de todas as doaes de graa na histria do homem e do cosmos. Maria a "cheia de graa", porque a Incarnao do Verbo, a unio hiposttica do Filho de Deus com a natureza humana, se realiza e se consuma precisamente nela. Como afirma o Conclio, Maria "Me do Filho de Deus e, por isso, filha predilecta do Pai e templo do Esprito Santo; e, por este insigne dom de graa, leva vantagem a todas as demais criaturas do cu e da terra". 23 10. A Carta aos Efsios, falando da "magnificncia da graa" pela qual "Deus Pai ... nos tornou agradveis em seu amado Filho", acrescenta: "N'Ele temos a redeno pelo seu sangue" (Ef 1, 7). Segundo a doutrina formulada em documentos solenes da Igreja, esta "magnificncia da graa" manifestou-se na Me de Deus pelo facto de ela ter sido "redimida de um modo mais sublime". 24 Em virtude da riqueza da graa do amado Filho e por motivo dos merecimentos redentores d'Aquele que haveria de tornar-se seu Filho, Maria foi preservada da herana do pecado original. 25 Deste modo, logo desde o primeiro instante da sua concepo, ou seja da sua existncia, ela pertence a Cristo, participa da graa salvfica e santificante e daquele amor que tem o seu incio no "amado Filho", no Filho do eterno Pai que, mediante a Incarnao, se tornou o seu prprio Filho. Sendo assim, por obra do Esprito Santo, na ordem da graa, ou seja, da participao da natureza di vina, Maria recebe a vida d'Aquele, ao qual ela prpria, na ordem da gerao terrena, deu a vida como me. A Liturgia no hesita em cham-la "genetriz do seu Genitor" 26 e em saud-la com as palavras que Dante Alighieri pe na boca de So Bernardo: "filha do teu Filho" 27. E, uma vez que Maria recebe esta "vida nova" numa plenitude correspondente ao amor do Filho para com a Me, e por conseguinte dignidade da maternidade divina, o Anjo na Anunciao chama-lhe "cheia de graa". 11. No desgnio salvfico da Santssima Trindade o mistrio da Incarnao constitui o cumprimento superabundante da promessa feita por Deus aos homens, depois do pecado original, depois daquele primeiro pecado cujos efeitos fazem sentir o seu peso sobre toda a histria do homem na terra (cf. Gn 3, 15). E eis que vem ao mundo um Filho, a "descendncia da mulher", que vencer o mal do pecado nas suas prprias razes: "esmagar a cabea" da

serpente. Como resulta das palavras do Proto-Evangelho, a vitria do Filho da mulher no se verificar sem uma rdua luta, que deve atravessar toda a histria humana. "A inimizade", anunciada no princpio, confirmada no Apocalipse, o livro das realidades ltimas da Igreja e do mundo, onde volta a aparecer o sinal de uma "mulher", desta vez "vestida de sol" (Apoc 12, 1). Maria, Me do Verbo Incarnado, est colocada no prprio centro dessa "inimizade", dessa luta que acompanha o evoluir da histria da humanidade sobre a terra e a prpria histria da salvao. Neste seu lugar, ela, que faz parte dos "humildes e pobres do Senhor", apresenta em si, como nenhum outro dentre os seres humanos, aquela "magnificncia de graa" com que o Pai nos agraciou no seu amado Filho; e esta graa constitui a extraordinria grandeza e beleza de todo o seu ser. Maria permanece, assim, diante de Deus e tambm diante de toda a humanidade, como o sinal imutvel e inviolvel da eleio por parte do mesmo Deus, de que fala a Carta paulina: "em Cristo nos elegeu antes da criao do mundo ... e nos predestinou para sermos seus filhos adoptivos" (Ef 1, 4. 5). Esta eleio mais forte do que toda a experincia do mal e do pecado, do que toda aquela "inimizade" pela qual est marcada toda a histria do homem. Nesta histria, Maria permanece um sinal de segura esperana.

2. Feliz daquela que acreditou 12. Logo depois de ter narrado a Anunciao, o Evangelista So Lucas faz-nos de guia, seguindo os passos da Virgem em direco a "uma cidade de Jud" (Lc 1, 39). Segundo os estudiosos, esta cidade devia ser a "Ain-Karim" de hoje, situada entre as montanhas, no distante de Jerusalm. Maria dirigiu-se para l "apressadamente", para visitar Isabel, sua parente. O motivo desta visita h-de ser procurado tambm no facto de Gabriel, durante a Anunciao, ter nomeado de maneira significativa Isabel, que em idade avanada tinha concebido do marido Zacarias um filho, pelo poder de Deus: "Isabel, tua parente, concebeu um filho, na sua velhice; e est j no sexto ms, ela, a quem chamavam estril, porque nada impossvel a Deus" (Lc 1, 36-37). O mensageiro divino tinha feito recurso ao evento, que se realizara em Isabel, para responder pergunta de Maria: "Como se realizar isso, pois eu no conheo homem?" (Lc 1, 34). Sim, ser possvel exactamente pelo "poder do Altssimo", como e ainda mais do que no caso de Isabel. Maria dirige-se, pois, impelida pela caridade, a casa da sua parente. Quando a entrou, Isabel, ao responder sua saudao, tendo sentido o menino estremecer de alegria no prprio seio, "cheia do Esprito Santo", sada por sua vez Maria em alta voz: "Bendita s tu entre as mulheres e bendito o fruto do teu ventre" (cf. Lc 1, 40-42). Esta proclamao e aclamao de Isabel deveria vir a entrar na Ave Maria, como continuao da saudao do Anjo, tornandose assim uma das oraes mais frequentes da Igreja. Mas so ainda mais significativas as palavras de Isabel, na pergunta que se segue: "E donde me dada a dita que venha ter comigo a me do meu Senhor?" (Lc 1, 43). Isabel d testemunho acerca de Maria: reconhece e proclama que diante de si est a Me do Senhor, a Me do Messias. Neste testemunho participa tambm o filho que Isabel traz no seio: "estremeceu de alegria o menino no meu seio" (Lc 1, 44). O menino o futuro Joo Baptista, que, nas margens do Jordo, indicar em Jesus o Messias. Todas as palavras, nesta saudao de Isabel, so densas de significado; no entanto, parece ser algo de importncia fundamental o que ela diz no final: "Feliz daquela que acreditou que teriam cumprimento as coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor" (Lc 1, 45). 28 Estas

palavras podem ser postas ao lado do apelativo "cheia de graa" da saudao do Anjo. Em ambos os textos se revela um contedo mariolgico essencial, isto , a verdade acerca de Maria, cuja presena se tornou real no mistrio de Cristo, precisamente porque ela "acreditou". A plenitude de graa, anunciada pelo Anjo, significa o dom de Deus mesmo; a f de Maria, proclamada por Isabel aquando da Visitao, mostra como a Virgem de Nazar tinha correspondido a este dom. 13. "A Deus que revela devida "a obedincia da f" (Rom 16, 26; cf. Rom 1, 5; 2 Cor 10, 5-6), pela qual o homem se entrega total e livremente a Deus", como ensina o Conclio. 29 Exactamente esta descrio da f teve em Maria uma actuao perfeita. O momento "decisivo" foi a Anunciao; e as palavras de Isabel - "feliz daquela que acreditou" - referem-se em primeiro lugar precisamente a esse momento. 30 Na Anunciao, de facto, Maria entregou-se a Deus completamente, manifestando "a obedincia da f" quele que lhe falava, mediante o seu mensageiro, prestando-lhe o "obsquio pleno da inteligncia e da vontade". 31 Ela respondeu, pois, com todo o seu "eu" humano e feminino. Nesta resposta de f estava contida uma cooperao perfeita com a "prvia e concomitante ajuda da graa divina" e uma disponibilidade perfeita aco do Esprito Santo, o qual "aperfeioa continuamente a f mediante os seus dons". 32 A palavra de Deus vivo, anunciada pelo Anjo a Maria, referia-se a ela prpria: "Eis que concebers e dars luz um filho" (Lc 1, 31). Acolhendo este anncio, Maria devia tornarse a "Me do Senhor" e realizar-se-ia nela o mistrio divino da Incarnao: "O Pai das misericrdias quis que a aceitao por parte da que Ele predestinara para me, precedesse a Incarnao". 33 E Maria d esse consenso, depois de ter ouvido todas as palavras do mensageiro. Diz: "Eis a serva do Senhor! Faa-se em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). Este fiat de Maria - "faa-se em mim" - decidiu, da parte humana, do cumprimento do mistrio divino. Existe uma consonncia plena com as palavras do Filho que, segundo a Carta aos Hebreus, ao vir a este mundo, diz ao Pai: "No quiseste sacrifcios nem oblaes, mas formaste-me um corpo... Eis que venho... para fazer, Deus, a tua vontade" (Hebr 10, 57). O mistrio da Incarnao realizou-se quando Maria pronunciou o seu "fiat": "Faa-se em mim segundo a tua palavra", tornando possvel, pelo que a ela competia no desgnio divino, a aceitao do oferecimento do seu Filho. Maria pronunciou este "fiat" mediante a f. Foi mediante a f que ela "se entregou a Deus" sem reservas e "se consagrou totalmente, como escrava do Senhor, pessoa e obra do seu Filho". 34 E este Filho - como ensinam os Padres da Igreja - concebeu-o na mente antes de o conceber no seio: precisamente mediante a f! 35 Com justeza, portanto, Isabel louva Maria: "Feliz daquela que acreditou que teriam cumprimento as coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor". Essas coisas j se tinham cumprido: Maria de Nazar apresenta-se no limiar da casa de Isabel e de Zacarias como me do Filho de Deus. essa a descoberta letificante de Isabel: "A me do meu Senhor vem ter comigo!". 14. Por conseguinte, tambm a f de Maria pode ser comparada com a de Abrao, a quem o Apstolo chama "nosso pai na f" (cf. Rom 4, 12). Na economia salvfica da Revelao divina, a f de Abrao constitui o incio da Antiga Aliana; a f de Maria, na Anunciao, d incio Nova Aliana. Assim como Abrao, "esperando contra toda a esperana, acreditou que haveria de se tornar pai de muitos povos" (cf. Rom 4, 18 ), tambm Maria, no momento da Anunciao, depois de ter declarado a sua condio de virgem ("Como ser isto, se eu no conheo homem?"), acreditou que pelo poder do Altssimo, por obra do Esprito Santo, se tornaria a me do Filho de Deus segundo a revelao do Anjo: "Por isso mesmo o Santo que vai nascer ser

chamado Filho de Deus" (Lc 1, 35). Entretanto, as palavras de Isabel: "Feliz daquela que acreditou" no se aplicam apenas quele momento particular da Anunciao. Esta representa, sem dvida, o momento culminante da f de Maria na expectao de Cristo, mas tambm o ponto de partida, no qual se inica todo o seu "itinerrio para Deus", toda a sua caminhada de f. E ser ao longo deste caminho, que a "obedincia" por ela professada palavra da revelao divina ir ser actuada, de modo eminente e verdadeiramente herico ou, melhor dito, com um herosmo de f cada vez maior. E esta "obedincia da f" da parte de Maria, durante toda a sua caminhada, ter surpreendentes analogias com a f de Abrao. Do mesmo modo que o patriarca do Povo de Deus, tambm Maria, ao longo do caminho do seu fiat filial e materno, "esperando contra toda a esperana, acreditou". Especialmente ao longo de algumas fases deste seu caminhar, a bno concedida "quela que acreditou" tornar-se- manifesta com particular evidncia. Acreditar quer dizer "abandonar-se" prpria verdade da palavra de Deus vivo, sabendo e reconhecendo humildemente "quanto so insondveis os seus desgnios e imperscrutueis as suas vias" (Rom 11, 33). Maria, que pela eterna vontade do Altssimo veio a encontrar-se, por assim dizer, no prprio centro daquelas "imperscrutveis vias" e daqueles "insondveis desgnios" de Deus, conforma-se a eles na obscuridade da f, aceitando plenamente e com o corao aberto tudo aquilo que disposio dos desgnios divinos. 15. Na Anunciao, quando Maria ouve falar do Filho de que deve tornar-se genetriz e ao qual "por o nome de Jesus" (= Salvador), fica tambm a conhecer que "o Senhor Deus lhe dar o trono de seu pai David", que ele "reinar sobre a casa de Jacob eternamente e o seu reinado no ter fim" (Lc 1, 32-33). Era neste sentido que se orientava toda a esperana de Israel. O Messias prometido devia ser "grande"; e tambm o mensageiro celeste anuncia que "ser grande": grande, quer pelo nome de Filho do Altssimo, quer pelo facto de assumir a herana de David. H-de, portanto, ser rei, h-de reinar "sobre a casa de Jacob". Maria tinha crescido no meio desta expectativa do seu povo: estaria ela em condies de captar, no momento da Anunciao, qual o sentido essencial que podiam ter as palavras do Anjo, e como devia ser entendido aquele "reino", que "no ter fim"? Se bem que, mediante a f, ela possa ter-se sentido naquele instante me do "Messiasrei", contudo respondeu: "Eis a serva do Senhor! Faa-se em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). Desde o primeiro momento, Maria professou sobretudo "a obedincia da f", abandonando-se quele sentido que dava s palavras da Anunciao Aquele do qual elas provinham: o prprio Deus. 16. No caminho da "obedincia da f", ainda, Maria, um pouco mais tarde, ouve outras palavras: aquelas que foram pronunciadas por Simeo, no templo de Jerusalm. Estava-se j no quadragsimo dia depois do nascimento de Jesus, quando Maria e Jos, segundo a prescrio da Lei de Moiss, "levaram o menino a Jerusalm, para o oferecer ao Senhor" (Lc 2, 22). O nascimento verificara-se em condies de extrema pobreza. Com efeito, sabemos atravs de So Lucas que, por ocasio do recenseamento da populao ordenado pelas autoridades romanas, Maria se dirigiu com Jos a Belm; e no tendo encontrado "lugar na hospedaria", deu luz o seu Filho num estbulo e "reclinou-o numa manjedoura" (cf. Lc 2, 7). Um homem justo e piedoso, de nome Simeo, aparece naquele momento dos incios do "itinerrio" da f de Maria. As suas palavras, sugeridas pelo Esprito Santo (cf. Lc 2, 25-27), confirmam a verdade da Anunciao. Lemos, efectivamente, que ele "tomou nos seus braos" o menino, ao qual - segundo a palavra do Anjo - deram o nome de Jesus" (cf. Lc 2, 21). Aquilo que Simeo diz est conforme com o significado deste nome, que quer dizer Salvador: "Deus

a salvao". Dirigindo-se ao Senhor, ele exprime-se assim: "Os meus olhos viram a tua salvao, que preparaste em favor de todos os povos; luz para iluminar as naes e glria de Israel, teu povo" (Lc 2, 30-32). Nessa mesma altura, porm, Simeo dirige-se a Maria com as seguintes palavras: "Ele destinado a ser ocasio de queda e de ressurgimento para muitos em Israel e a ser um sinal de contradio... a fim de se revelarem os pensamentos de muitos coraes"; e acrescenta, com referncia directa a Maria: "E tu mesma ters a alma trespassada por uma espada" (Lc 2, 34-35). As palavras de Simeo colocam sob uma luz nova o anncio que Maria tinha ouvido do Anjo: Jesus o Salvador, "luz para iluminar" os homens. No foi isso que, de algum modo, se manifestou na noite de Natal, quando os pastores vieram ao estbulo? (cf. Lc 2, 8-20). No foi isso o que se manifestou tambm e ainda mais, aquando da vinda dos Magos do Oriente? (cf. Mt 2, 1-12 ) . Ao mesmo tempo, porm, logo desde o incio da sua vida, o Filho de Maria, e com ele a sua Me, experimentaro em si mesmos a verdade daquelas outras palavras de Simeo: "Sinal de contradio" (Lc 2, 34). Aquilo que Simeo diz apresenta-se como um segundo anncio a Maria, uma vez que indica a dimenso histrica concreta em que o Filho realizar a sua misso, ou seja, na incompreenso e na dor. Se este outro anncio confirma, por um lado, a sua f no cumprimento das promessas divinas da salvao, por outro, tambm lhe revela que ela ter que viver a sua obedincia de f no sofrimento, ao lado do Salvador que sofre, e que a sua maternidade ser obscura e marcada pela dor. Com efeito, depois da visita dos Magos, depois de eles lhe terem rendido homenagem ("prostrados o adoraram") e depois da oferta dos dons (cf. Mt 2, 11), sucede que Maria, com o menino, tem de fugir para o Egipto sob a proteo desvelada de Jos, porque Herodes estava a "procurar o menino para o matar" (cf. Mt 2, 13). E teriam de ficar no Egipto at morte de Herodes (cf. Mt 2, 15). 17. Depois da morte de Herodes, quando se d o retorno da sagrada famlia a Nazar, iniciase o longo perodo da vida oculta. Aquela que "acreditou no cumprimento das coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor" (Lc 1, 45) vive no dia a dia o contedo dessas palavras. O Filho a quem deu o nome de Jesus est quotidianamente ao seu lado; assim, no contacto com ele, usa certamente este nome, o que no devia, alis, causar estranheza a ningum, tratandose de um nome que era usual, desde havia muito tempo, em Israel. Maria sabe, no entanto, que aquele a quem foi posto o nome de Jesus, foi chamado pelo Anjo "Filho do Altssimo" (cf. Lc 1, 32). Maria sabe que o concebeu e deu luz "sem ter conhecido homem", por obra do Esprito Santo, com o poder do Altssimo que sobre ela estendeu a sua sombra (cf. Lc 1, 35), tal como nos tempos de Moiss e dos antepassados a nuvem velava a presena de Deus (cf. Ex 24, 16; 40, 34-35; 1 Rs 8, 10-12). Maria sabe, portanto, que o Filho, por ela dado luz virginalmente, precisamente aquele "Santo", "o Filho de Deus" de que lhe havia falado o Anjo. Durante os anos da vida oculta de Jesus na casa de Nazar, tambm a vida de Maria "est escondida com Cristo em Deus" (cf. Col 3, 3) mediante a f. A f, efectivamente, um contacto com o mistrio de Deus. Maria est constante e quotidianamente em contacto com o mistrio inefvel de Deus que se fz homem, mistrio que supera tudo aquilo que foi revelado na Antiga Aliana. Desde o momento da Anunciao, a mente da Virgem-Me foi introduzida na "novidade" radical de autorevelao de Deus e tornada cnscia do mistrio. Ela a primeira daqueles "pequeninos" dos quais um dia Jesus dir: "Pai, ... escondeste estas coisas aos sbios e aos sagazes e as revelaste aos pequeninos" (Mt 11, 25). Na verdade, "ningum conhece o Filho seno o Pai" (Mt 11, 27). Como poder ento Maria "conhecer o Filho"? Certamente, no como o Pai o conhece; e no entanto, ela a primeira entre aqueles aos quais o Pai "o quis revelar" (cf. Mt 11, 26-27; 1 Cor 2, 11). Se, porm, desde o momento da Anunciao lhe foi revelado o Filho, que apenas o Pai conhece completamente, como Aquele que o gera no "hoje" eterno (cf. Sl 2, 7), ento Maria, a Me, est em contacto com a verdade do seu Filho somente na f e mediante a f! Portanto, feliz porque "acreditou"; e acredita

dia a dia, no meio de todas as provaes e contrariedades do perodo da infncia de Jesus e, depois, durante os anos da sua vida oculta em Nazar, quando ele "lhes era submisso" (Lc 2, 51): submisso a Maria e tambm a Jos, porque Jos, diante dos homens, fazia para ele as vezes de pai; e era por isso que o Filho de Maria era tido pela gente do lugar como "o filho do carpinteiro" (Mt 13, 55). A Me, por conseguinte, lembrada de tudo o que lhe havia sido dito acerca deste seu Filho, na Anunciao e nos acontecimentos sucessivos, portadora em si mesma da "novidade" radical da f: o incio da Nova Aliana. Este o incio do Evangelho, isto , da boa nova, da jubilosa nova. No difcil, porm, perceber naquele incio um particular aperto do corao, unido a uma espcie de "noite da f" - para usar as palavras de So Joo da Cruz - como que um "vu" atravs do qual foroso aproximar-se do Invisvel e viver na intimidade com o mistrio. 36 Foi deste modo, efectivamente, que Maria, durante muitos anos, permaneceu na intimidade com o mistrio do seu Filho, e avanou no seu itinerrio de f, medida em que Jesus "crescia em sabedoria ... e graa, diante de Deus e dos homens" (Lc 2, 52). Manifestava-se cada vez mais aos olhos dos homens a predileco que Deus tinha por ele. A primeira entre estas criaturas humanas admitidas descoberta de Cristo foi Maria que, com Ele e com Jos, vivia na mesma casa em Nazar. Todavia, na ocasio em que o reencontraram no templo, pergunta da Me: "Por que procedeste assim connosco?", Jesus - ento menino de doze anos - respondeu: "No sabeis que devo ocupar-me das coisas de meu Pai?"; e o Evangelista acrescenta: "Mas eles (Jos e Maria) no entenderam as suas palavras" (Lc 2, 48-50). Portanto, Jesus tinha a conscincia de que "s o Pai conhece o Filho" (cf. Mt 11, 27); tanto assim, que at aquela a quem tinha sido revelado mais profundamente o mistrio da sua filiao divina, a sua Me, vivia na intimidade com este mistrio somente mediante a f! Encontrando-se constantemente ao lado do Filho, sob o mesmo tecto, e "conservando fielmente a unio com o Filho" Ela "avanava na peregrinao da f", como acentua o Conclio. 37 E assim sucedeu tambm durante a vida pblica de Cristo (cf. Mc 3, 21-35) pelo que, dia a dia, se cumpriram nela as palavras abenoantes pronunciadas por Isabel, aquando da Visitao: "Feliz daquela que acreditou". 18. Estas palavras abenoantes atingem a plenitude do seu significado, quando Maria est aos ps da Cruz do seu Filho (cf. Jo 19, 25). O Conclio afirma que isso "aconteceu no sem um desgnio divino": "padecendo acerbamente com o seu Unignito, associando-se com nimo maternal ao seu sacrifcio e consentindo com amor na imolao da vtima que ela havia gerado", foi deste modo que Maria "conservou fielmente a unio com seu Filho at Cruz", 38 a unio mediante a f: a mesma f com a qual tinha acolhido a revelao do Anjo no momento da Anunciao. Nesse momento ela tinha tambm ouvido dizer: "ser grande ..., o Senhor Deus dar-lhe- o trono de seu pai David..., reinar eternamente na casa de Jacob e o seu reinado no ter fim" (Lc 1, 32-33). E agora, estando ali aos ps da Cruz, Maria testemunha, humanamente falando, do desmentido cabal dessas palavras. O seu Filho agoniza, suspenso naquele madeiro como um condenado. "Desprezado e rejeitado pelos homens; homem das dores...; era menosprezado e nenhum caso fazamos dele" ... como que destrudo (cf. Is 53, 3-5 ). Quo grande e quanto foi herica ento a "obedincia da f" demonstrada por Maria diante dos "insondveis desgnios" de Deus! Como ela se "abandonou nas mos de Deus" sem reservas, "prestando o pleno obsquio da inteligncia e da vontade" 39 quele cujas "vias so imperscrutveis!" (cf. Rom 11, 33). E, ao mesmo tempo, quanto se mostra potente a aco da graa na sua alma e quanto penetrante a influncia do Esprito Santo, da sua luz e da sua virtude!

Mediante essa sua f, Maria est perfeitamente unida a Cristo no seu despojamento. Com efeito, "Jesus Cristo, ... subsistindo na natureza divina, no julgou o ser igual a Deus, um bem a que no devesse nunca renunciar; mas despojou-se a si mesmo tomando a forma de servo, tornando-se semelhante aos homens": precisamente sobre o Glgota "humilhou-se a si mesmo, fazendo-se obediente at morte, e morte de Cruz" (cf. Flp 2, 5-8). E aos ps da Cruz, Maria participa mediante a f no mistrio desconcertante desse despojamento. Isso constitui, talvez, a mais profunda "knose" da f na histria da humanidade. Mediante a f, a Me participa na morte do Filho, na sua morte redentora; mas, bem diferente da f dos discpulos, que se davam fuga, a f de Maria era muito mais esclarecida. Sobre o Glgota, Jesus confirmou definitivamente, por meio da Cruz, ser "o sinal de contradio" predito por Simeo. Ao mesmo tempo, cumpriram-se a as palavras dirigidas pelo mesmo ancio a Maria: "E tu mesma ters a alma trespassada por uma espada". 40 19. Sim, verdadeiramente, "feliz daquela que acreditou"! Estas palavras, pronunciadas por Isabel j depois da Anunciao, parecem ressoar aqui, aos ps da Cruz, com suprema eloquncia; e a fora que elas encerram, torna-se penetrante. Da Cruz ou, por assim dizer, do prprio corao do mistrio da Redeno, se esparge a irradiao e se dilata a perspectiva daquelas palavras abenoadoras da sua f. Elas remontam "at ao princpio" e, como participao no sacrifcio de Cristo, novo Ado, tornam-se, em certo sentido, o contrabalano da desobedincia e da incredulidade presentes no pecado dos nossos primeiros pais. Assim o ensinam os Padres da Igreja, especialmente Santo Ireneu, citado na Constituio Lumen Gentium: "O n da desobedincia de Eva foi desatado pela obedincia de Maria; e aquilo que a Virgem Eva atou, com a sua incredulidade, a Virgem Maria desatou-o com a sua f". 41 luz desta comparao com Eva, os mesmos Padres - como recorda ainda o Conclio - chamam a Maria "me dos vivos" e afirmam muitas vezes: "A morte veio por Eva, a vida por meio de Maria". 42 Com razo, portanto, podemos encontrar na expresso "feliz daquela que acreditou" como que uma chave que nos abre o acesso realidade ntima de Maria: daquela que foi saudada pelo Anjo como "cheia da graa". Se como "cheia de graa" ela esteve eternamente presente no mistrio de Cristo, agora, mediante a f, torna-se dele participante em toda a extenso do seu itinerrio terreno: "avanou na peregrinao da f" e, ao mesmo tempo, de maneira discreta, mas directa e eficazmente, tornava presente aos homens o mesmo mistrio de Cristo. E ainda continua a faz-lo. E mediante o mistrio de Cristo, tambm ela est presente entre os homens. Deste modo, atravs do mistrio do Filho, esclarece-se tambm o mistrio da Me.

3. Eis a tua me 20. O Evangelho de So Lucas regista o momento em que "uma mulher ergueu a voz do meio da multido e disse", dirigindo-se a Jesus: "Ditoso o ventre que te trouxe e os seios a que foste amamentado!" (Lc 11, 27). Estas palavras constituam um louvor para Maria, como me de Jesus segundo a carne. A Me de Jesus talvez no fosse conhecida pessoalmente por essa mulher; de facto, quando Jesus iniciou a sua actividade messinica, Maria no o acompanhava, mas continuava a viver em Nazar. Dir-se-ia que as palavras dessa mulher desconhecida a fizeram sair, de algum modo, do seu escondimento. Atravs de tais palavras lampejou no meio da multido, ao menos por um instante, o evangelho da infncia de Jesus. o evangelho em que Maria est presente como a me que concebe Jesus no seu seio, o d luz e maternamente o amamenta: a me-nutriz, a que alude aquela

mulher do povo. Graas a esta maternidade, Jesus - Filho do Altssimo (cf. Lc 1, 32 ) - um verdadeiro filho do homem. "carne", como todos os homens. "o Verbo (que) se fez carne" (cf. Jo 1, 14). carne e sangue de Maria! 43 Mas, s palavras abenoantes proferidas por aquela mulher em relao sua genetriz segundo a carne, Jesus responde de modo significativo: "Ditosos antes os que ouvem a palavra de Deus e a pem em prtica" (Lc 11, 28). Ele quer desviar a ateno da maternidade entendida s como um vnculo do sangue, para a orientar no sentido daqueles vnculos misteriosos do esprito, que se formam com o prestar ouvidos e com a observncia da palavra de Deus. A mesma transferncia, na esfera dos valores espirituais, delineia-se ainda mais claramente numa outra resposta de Jesus, relatada por todos os Sinpticos. Quando foi anunciado ao mesmo Jesus que a sua "me e os seus irmos estavam l fora e desejavam v-lo", ele respondeu: "Minha me e meus irmos so aqueles que ouvem a palavra de Deus e a pem em prtica" (cf. Lc 8, 20-21). Disse isto "percorrendo com o olhar os que estavam sentados volta dele", como lemos em So Marcos (3, 34) ou, segundo So Mateus (12, 49), "indicando com a mo os seus discpulos". Estas expresses parecem situar-se na linha daquilo que Jesus - ento menino de doze anos - respondeu a Maria e Jos, quando foi reencontrado, depois de trs dias, no templo de Jerusalm. Agora, uma vez que Jesus j tinha sado de Nazar para dar incio sua vida pblica por toda a Palestina, estava doravante completa e exclusivamente "ocupado nas coisas do Pai" (cf. Lc 2, 49). Ocupava-se em anunciar o Reino: o "Reino de Deus" e as "coisas do Pai", que do tambm uma dimenso nova e um sentido novo a tudo aquilo que humano; e, por conseguinte, a todos os laos humanos, em relao com os fins e as funes estabelecidos para cada um dos homens. Com esta nova dimenso, tambm um lao, como o da "fraternidade" significa algo de diverso da "fraternidade segundo a carne", que provm da origem comum dos mesmos pais. E at mesmo a "maternidade", vista na dimenso do Reino de Deus, na irradiao da paternidade do prprio Deus, alcana um outro sentido. Com as palavras referidas por So Lucas, Jesus ensina precisamente este novo sentido da maternidade. Ter-se- afastado, por causa disto, daquela que foi sua me, a sua genetriz segundo a carne? Desejar, porventura, deix-la na sombra do escondimento, que ela prpria escolheu? Embora assim possa parecer, se nos ativermos s ao som material daquelas palavras, devemos observar, no entanto, que a maternidade nova e diversa, de que Jesus fala aos seus discpulos, refere-se precisamente a Maria e de modo especialssimo. No , acaso, Maria a primeira dentre "aqueles que ouvem a palavra de Deus e a pem em prtica"? E portanto, no se referiro sobretudo a ela aquelas palavras abenoantes pronunciadas por Jesus, em resposta s palavras da mulher annima? Maria digna, sem dvida alguma, de tais palavras de bno, pelo facto de se ter tornado Me de Jesus segundo a carne ("Ditoso o ventre que te trouxe e os seios a que foste amamentado"); mas digna delas tambm e sobretudo porque, logo desde o momento da Anunciao, acolheu a palavra de Deus e porque nela acreditou e sempre foi obediente a Deus; ela, com efeito, "guardava" a palavra, meditava-a "no seu corao" (cf. Lc 1, 38-45; 2, 19. 51) e cumpria-a com toda a sua vida. Podemos, portanto, afirmar que as palavras de bem-aventurana pronunciadas por Jesus no se contrapem, apesar das aparncias, quelas outras que foram proferidas pela mulher desconhecida; mas antes, que com elas se coadunam na pessoa desta Me-Virgem, que a si mesma se designou simplesmente como "serva do Senhor" (Lc 1, 38). Se verdade que "todas as geraes a

chamaro bem-aventurada" (cf. Lc 1, 48), pode dizer-se que aquela mulher annima foi a primeira a confirmar, sem disso ter conscincia, aquele versculo proftico do Magnificat de Maria e a dar incio ao Magnificat dos sculos. Se Maria, mediante a f, se tornou a genetriz do Filho que lhe foi dado pelo Pai com o poder do Esprito Santo, conservando ntegra a sua virgindade, com a mesma f ela descobriu e acolheu a outra dimenso da maternidade, revelada por Jesus no decorrer da sua misso messinica. Pode dizer-se que esta dimenso da maternidade era possuda por Maria desde o incio, isto , desde o momento da concepo e do nascimento do Filho. Desde ento ela foi "aquela que acreditou". Mas, medida que se ia esclarecendo aos seus olhos e no seu esprito a misso do Filho, ela prpria, como Me, se ia abrindo cada vez mais para aquela "novidade" da maternidade, que devia constituir a sua "parte" ao lado do Filho. No declarara ela, desde o princpio: "Eis a serva do Senhor! Faa-se em mim segundo a tua palavra"? (Lc 1, 38). Maria continuava, pois, mediante a f, a ouvir e a meditar aquela palavra, na qual se tornava cada vez mais transparente, de um modo "que excede todo conhecimento" (Ef 3, 19), a autorevelao de Deus vivo. E assim, Maria Me tornava-se, em certo sentido, a primeira "discpula" do seu Filho, a primeira a quem ele parecia dizer: "Segue-me", mesmo antes de dirigir este chamamento aos Apstolos ou a quaisquer outros (cf. Jo 1, 43). 21. Sob este ponto de vista, particularmente eloquente aquele texto do Evangelho de So Joo, que nos apresenta Maria nas bodas de Can. Maria aparece a como Me de Jesus, que estava nos princpios da sua vida pblica: "Celebravam-se umas bodas em Can de Galileia; e encontrava-se l a me de Jesus. Foi tambm convidado para as bodas Jesus, com os seus discpulos (Jo 2, 1-2). Do texto resultaria que Jesus e os seus discpulos foram convidados juntamente com Maria, qui por motivo da presena dela nessa festa: o Filho parece ter sido convidado em ateno Me. conhecida a sequncia dos factos relacionados com esse convite: aquele "incio dos milagres" feitos por Jesus - a gua transformada em vinho - que leva o Evangelista a dizer: Jesus "manifestou a sua glria e os seus discpulos acreditaram nele" (Jo 2, 11). Maria est presente em Can de Galileia como Me de Jesus e contribui, de modo significativo, para aquele "incio dos milagres", que revelam o poder messinico do seu Filho. "Ora, vindo a faltar o vinho, a Me de Jesus disse-lhe: "no tm mais vinho". E Jesus respondeulhe: "Que importa isso, a mim e a ti, mulher? Ainda no chegou a minha hora"" (Jo 2, 3-4). No Evangelho de So Joo aquela "hora" significa o momento estabelecido pelo Pai, em que o Filho levar a cabo a sua obra e h-de ser glorificado (cf. Jo 7, 30; 8, 20; 12, 23. 27; 13, 1; 17, 1; 19, 27). Muito embora a resposta de Jesus sua Me tenha as aparncias de uma recusa (sobretudo se, mais do que na interrogao, se reparar naquela afirmao firme: "Ainda no chegou a minha hora"), mesmo assim Maria dirige-se aos que serviam e diz-lhes: "Fazei aquilo que ele vos disser" (Jo 2, 5). Ento Jesus ordena a esses servos que encham as talhas de gua; e a gua transforma-se em vinho, melhor do que aquele que fora servido anteriormente aos convidados do banquete nupcial. Que entendimento profundo ter havido entre Jesus e a sua Me? Como se poder explorar o mistrio da sua ntima unio espiritual? De qualquer modo, o facto eloquente. Naquele evento bem certo que j se delineia bastante claramente a nova dimenso, o sentido novo da maternidade de Maria. Esta tem um significado que no est encerrado exclusivamente nas palavras de Jesus e nos diversos episdios referidos pelos Sinpticos (Lc 11, 27-28 e Lc 8, 1921; Mt 12, 46-50; Mc 3, 31-35). Nestes textos Jesus tem o intuito, sobretudo, de contrapor a maternidade que resulta do prprio facto do nascimento, quilo que esta "maternidade" (assim como a "fraternidade") deve ser na dimenso do Reino de Deus, na irradiao salvfica da

paternidade do mesmo Deus. No texto de So Joo, ao contrrio, a partir da descrio dos factos de Can, esboa-se aquilo em que se manifesta concretamente esta maternidade nova, segundo o esprito e no somente segundo a carne, ou seja, a solicitude de Maria pelos homens, o seu ir ao encontro deles, na vasta gama das suas carncias e necessidades. Em Can da Galileia torna-se patente s um aspecto concreto da indigncia humana, pequeno aparentemente e de pouca importncia ("No tm mais vinho"). Mas algo que tem um valor simblico: aquele ir ao encontro das necessidades do homem significa, ao mesmo tempo, introduzi-las no mbito da misso messinica e do poder salvfico de Cristo. D-se, portanto, uma mediao: Maria pe-se de permeio entre o seu Filho e os homens na realidade das suas privaes, das suas indigncias e dos seus sofrimentos. Pe-se de "permeio", isto , faz de mediadora, no como uma estranha, mas na sua posio de me, consciente de que como tal pode - ou antes, "tem o direito de" - fazer presente ao Filho as necessidades dos homens. A sua mediao, portanto, tem um carcter de intercesso: Maria "intercede" pelos homens. E no tudo: como Me deseja tambm que se manifeste o poder messinico do Filho, ou seja, o seu poder salvfico que se destina a socorrer as desventuras humanas, a libertar o homem do mal que, sob diversas formas e em diversas propores, faz sentir o peso na sua vida. Precisamente como o profeta Isaas tinha predito acerca do Messias, no famoso texto a que Jesus se refere na presena dos seus conterrneos de Nazar: "Para anunciar aos pobres a boa-nova me enviou, para proclamar aos prisioneiros a libertao e aos cegos a vista ..." (cf. Lc 4, 18). Outro elemento essencial desta funo maternal de Maria pode ser captado nas palavras dirigidas aos que serviam mesa: "Fazei aquilo que ele vos disser". A Me de Cristo apresenta-se diante dos homens como porta-voz da vontade do Filho, como quem indica aquelas exigncias que devem ser satisfeitas, para que possa manifestar-se o poder salvfico do Messias. Em Can, graas intercesso de Maria e obedincia dos servos, Jesus d incio "sua hora". Em Can, Maria aparece como quem acredita em Jesus: a sua f provoca da parte dele o primeiro "milagre" e contribui para suscitar a f dos discpulos. 22. Podemos dizer, por conseguinte, que nesta pgina do Evangelho de So Joo encontramos como que um primeiro assomo da verdade acerca da solicitude maternal de Maria. Esta verdade teve a sua expresso tambm no magistrio do recente Conclio. importante notar que a funo maternal de Maria por ele ilustrada na sua relao com a mediao de Cristo. Com efeito, podemos a ler: "A funo maternal de Maria para com os homens, de modo algum obscurece ou diminui esta nica mediao de Cristo; manifesta antes a sua eficcia", porque "um s o mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus" (1 Tim 2, 5). Esta funo maternal de Maria promana, segundo o beneplcito de Deus, "da superabundncia dos mritos de Cristo, funda-se na sua mediao e dela depende inteiramente, haurindo a toda a sua eficcia". 44 precisamente neste sentido que o evento de Can da Galileia nos oferece como que um preanncio da mediao de Maria, toda ela orientada para Cristo e propendente para a revelao do seu poder salvfico. Do texto joanino transparece que se trata de uma mediao materna. Como proclama o Conclio: Maria "foi para ns me na ordem da graa". Esta maternidade na ordem da graa resultou da sua prpria maternidade divina: porque sendo ela, por disposio da divina Providncia, me-nutriz do Redentor, foi associada sua obra, de maneira nica, como "amiga generosa" e humilde "serva do Senhor", que "cooperou ... na obra do Salvador com a obedincia e com a sua f, esperana e caridade ardente, para restaurar nas almas a vida sobrenatural". 45 "E esta maternidade de Maria na economia da graa perdura sem interrupo... at consumao perptua de todos os eleitos". 46

23. Se esta passagem do Evangelho de So Joo, sobre os factos de Can, apresenta a maternidade desvelada de Maria no incio da actividade messinica de Cristo, h uma outra passagem do mesmo Evangelho que confirma esta maternidade na economia salvfica da graa no seu momento culminante, isto , quando se realiza o sacrifcio de Cristo na Cruz, o seu mistrio pascal. A descrio de So Joo concisa: "Estavam junto Cruz de Jesus sua me, a irm de sua me, Maria, mulher de Clop, e Maria de Magdala. Jesus, ento, vendo a me e perto dela o discpulo que amava, disse me: "Mulher, eis o teu filho!". Depois, disse ao discpulo: "Eis a tua me!". E a partir daquele momento, o discpulo levou-a para a sua casa" (Jo 19-, 25-27). Neste episdio reconhece-se, sem dvida, uma expresso do desvelo singular do Filho para com a Me, que Ele ia deixar no meio de tanto sofrimento. Todavia, quanto ao sentido deste desvelo, o "testamento da Cruz" de Cristo diz algo mais. Jesus pe em relevo um vnculo novo entre Me e Filho, do qual confirma solenemente toda a verdade e realidade. Pode dizer-se que, se a maternidade de Maria em relao aos homens j tinha aflorado e se tinha delineado em precedncia, agora claramente precisada e estabelecida: ela emerge da maturao definitiva do mistrio pascal do Redentor. A Me de Cristo, encontrando-se na irradiao directa deste mistrio que abrange o homem - todos e cada um dos homens - dada ao homem - a todos e cada um dos homens - como me. Este homem aos ps da Cruz Joo, "o discpulo que ele amava". 47 Porm no ele como um s homem. A Tradio e o Conclio no hesitam em chamar a Maria "Me de Cristo e Me dos homens": ela est, efectivamente, associada na descendncia de Ado com todos os homens..., mais ainda, verdadeiramente me dos membros (de Cristo)..., porque cooperou com o seu amor para o nascimento dos fiis na Igreja". 48 Esta "nova maternidade de Maria", portanto, gerada pela f, fruto do "novo" amor, que nela amadureceu definitivamente aos ps da Cruz, mediante a sua participao no amor redentor do Filho. 24. Encontramo-nos assim no prprio centro do cumprimento da promessa, contida no ProtoEvangelho: a "descendncia da mulher esmagar a cabea da serpente" (cf. Gn 3, 15). Jesus Cristo, de facto, com a sua morte redentora vence o mal do pecado e da morte nas suas prprias razes. significativo que, dirigindo-se Me do alto da Cruz, Ele lhe chame "mulher", ao dizer-lhe: "Mulher, eis o teu filho". Com o mesmo termo, de resto, se tinha dirigido tambm a ela em Can (cf. Jo 2, 4). Como duvidar de que, especialmente agora, no alto do Glgota, esta frase atinja em profundidade no mistrio de Maria, pondo em realce o "lugar" singular que ela tem em toda a economia da salvao? Como ensina o Conclio, com Maria, "excelsa Filha de Sio, passada a longa espera da promessa, completam-se os tempos e instaura-se uma nova economia, quando o Filho de Deus assumiu dela a natureza humana, para libertar o homem do pecado, por meio dos mistrios da sua carne". 49 As palavras que Jesus pronuncia do alto da Cruz significam que a maternidade da sua Genetriz tem uma "nova" continuao na Igreja e mediante a Igreja, simbolizada e representada por So Joo. Deste modo, aquela que, como "a cheia de graa", foi introduzida no mistrio de Cristo para ser sua Me, isto , a Santa Genetriz de Deus, por meio da Igreja permanece naquele mistrio como "a mulher" indicada pelo Livro do Gnesis (cf. 3, 15), no princpio, e pelo Apocalipse (cf. 12, 1), no final da histria da salvao. Segundo o eterno desgnio da Providncia, a maternidade divina de Maria deve estender-se Igreja, como esto a indicar certas afirmaes da Tradio, segundo as quais a maternidade de Maria para com a Igreja o reflexo e o prolongamento da sua maternidade para com o Filho de Deus. 50

O prprio momento do nascimento da Igreja e da sua plena manifestao ao mundo, segundo o Conclio, j deixa entrever esta continuidade da maternidade de Maria: "Tendo sido do agrado de Deus no manifestar solenemente o mistrio da salvao humana, antes de ter derramado o Esprito prometido por Cristo, vemos os Apstolos, antes do dia do Pentecostes, "assduos e concordes na orao, com algumas mulheres e com Maria a Me de Jesus e com os irmos dele" (Act 1, 14), implorando tambm Maria, com suas oraes, o dom daquele Esprito que j tinha estendido sobre ela a sua sombra, na Anunciao". 51 Sendo assim, na economia redentora da graa, actuada sob a aco do Esprito Santo, existe uma correspondncia singular entre o momento da Incarnao do Verbo e o momento do nascimento da Igreja. E a pessoa que une estes dois momentos Maria: Maria em Nazar e Maria no Cenculo de Jerusalm. Em ambos os casos, a sua presena discreta, mas essencial, indica a via do "nascimento do Esprito". Assim, aquela que est presente no mistrio de Cristo como Me, torna-se - por vontade do Filho e por obra do Esprito Santo presente no mistrio da Igreja. E tambm na Igreja continua a ser uma presena materna, como indicam as palavras pronunciadas na Cruz: "Mulher, eis o teu Filho"; "Eis a tua Me".

SEGUNDA PARTE A ME DE DEUS NO CENTRO DA IGREJA QUE EST A CAMINHO

1. A Igreja, Povo de Deus presente em todas as naes da terra 25. "A Igreja "prossegue a sua peregrinao no meio das perseguies do mundo e das consolaes de Deus", 52 anunciando a paixo e a morte do Senhor at que ele venha (cf. 1 Cor 11,26)". 53 "Assim como Israel segundo a carne, que peregrinava no deserto, j chamado Igreja de Deus (cf. Esdr 13, 1; Nm 20, 4; Dt 23, 1 ss.), tambm o novo Israel... se chama Igreja de Cristo (cf. Mt 16,18), porque Ele a adquiriu com o seu prprio sangue (cf. Act 20, 28), a encheu com o seu Esprito e a dotou com os meios adequados para a unidade visvel e social. A todos aqueles que olham com f para Jesus, como autor da salvao e princpio de unidade e de paz, Deus convocou-os e constituiu com eles a Igreja, a fim de que ela seja para todos e cada um sacramento visvel desta unidade salvfica". 54 O Conclio Vaticano II fala da Igreja que ainda est a caminho, estabelecendo uma analogia com o Israel da Antiga Aliana em peregrinao atravs do deserto. A peregrinao possui um carcter tambm externo, visvel no tempo e no espao, em que ela se efectua historicamente. A Igreja, de facto, "devendo estender-se a toda a terra", "entra na histria dos homens, mas simultaneamente transcende os tempos e as fronteiras dos povos". 55 Porm, o carcter essencial desta peregrinao da Igreja interior: trata-se de uma peregrinao mediante a f, pela "virtude do Senhor ressuscitado", 56 de uma peregrinao no Esprito Santo, que foi dado Igreja como Consolador invisvel (parakltos) (cf. Jo 14,26; 15, 26; e 16,7): "Por entre as tentaes e tribulaes que vai encontrando no seu peregrinar, a Igreja confortada pela fora da graa de Deus, que lhe foi prometida pelo Senhor, para que... no cesse nunca de renovarse, com o auxlio do Esprito Santo, at que, pela Cruz, chegue quela luz que no conhece ocaso". 57 Precisamente ao longo desta caminhada-peregrinao eclesial, atravs do espao e do tempo e, mais ainda, atravs da histria das almas, Maria est presente, como aquela que

"feliz porque acreditou", como aquela que avanava na peregrinao da f, participando como nenhuma outra criatura no mistrio de Cristo. Diz ainda o Conclio que "Maria ... pela sua participao ntima na histria da salvao, rene, por assim dizer, e reflecte em si os imperativos mais altos da f". 58 Ela , entre todos os que acreditam, como um "espelho", em que se reflectem da maneira mais profunda e mais lmpida "as maravilhas de Deus" (Act 2, 11). 26. Edificada por Cristo sobre os Apstolos, a Igreja tornou-se plenamente cnscia destas "maravilhas de Deus" no dia do Pentecostes, quando os que estavam congregados no Cenculo de Jerusalm "ficaram todos cheios do Esprito Santo e comearam a falar outras lnguas, segundo o Esprito Santo lhes concedia que se exprimissem" (Act 2, 4). A partir desse momento comea tambm aquela caminhada de f, a peregrinao da Igreja atravs da histria dos homens e dos povos. sabido que, ao iniciar-se essa caminhada, Maria se encontrava presente; vemo-la no meio dos Apstolos no Cenculo de Jerusalm, "implorando com as suas oraes o dom do Esprito". 59 A sua caminhada de f, em certo sentido, mais longa. O Esprito Santo j tinha descido sobre ela, que se tornou sua fiel esposa na Anunciao, acolhendo o Verbo de Deus vivo, rendendo "o obsquio pleno da inteligncia e da vontade e prestando o voluntrio assentimento Sua revelao"; ou melhor, abandonando-se totalmente nas mos de Deus, "mediante a obedincia de f", 60 pelo que respondeu ao Anjo: "Eis a serva do Senhor! Faa-se em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). Assim, a caminhada de f de Maria, que vemos a orar no Cenculo, "mais longa" do que a dos outros que a se encontravam reunidos: Maria "precedeos", "vai adiante" deles. 61 O momento do Pentecostes em Jerusalm foi preparado pelo momento da Anunciao em Nazar. No Cenculo, o "itinerrio" de Maria encontra-se com a caminhada da f da Igreja. E de que modo? Entre aqueles que eram assduos orao no Cenculo, preparando-se para ir "por todo o mundo" depois de receber o Esprito Santo, alguns tinham sido chamados por Jesus, uns aps outros, sucessivamente, desde os primrdios da sua misso em Israel. Onze dentre eles tinham sido constitudos Apstolos; e a estes Jesus tinha transmitido a misso que ele prprio recebera do Pai: "Assim como o Pai me enviou, tambm eu vos envio a vs" (Jo 20, 21), tinha Ele dito aos mesmos Apstolos depois da Ressurreio. E, passados quarenta dias, antes de voltar para o Pai, tinha acrescentado ainda: "quando o Esprito Santo tiver descido sobre vs..., sereis minhas testemunhas at s extremidades da terra" (cf. Act 1, 8). Esta misso dos Apstolos teve incio a partir do momento da sua sada do Cenculo de Jerusalm. A Igreja nasce e comea ento a crescer, mediante o testemunho que Pedro e os demais Apstolos do acerca de Cristo crucificado e ressuscitado (cf. Act 2, 31-34; 3, 15-18; 4, 10-12; 5, 30-32). Maria no recebeu directamente esta misso apostlica. No se encontrava entre aqueles que Jesus enviou "por todo o mundo para ensinar todas as gentes" (cf. Mt 28, 19), quando lhes conferiu tal misso. Estava, porm, no Cenculo, onde os Apstolos se preparavam para assumir esta sua misso com a vinda do Esprito da Verdade: Maria estava com eles. No meio deles ela era "assdua na orao" como Me de Jesus" (cf. Act 1, 13-14), ou seja, de Cristo crucificado e ressuscitado. E esse primeiro ncleo daqueles que se voltavam "com f para Jesus Cristo, autor da salvao", 62 estava consciente de que o mesmo Jesus era o Filho de Maria e que ela era sua Me; e como tal desde o momento da concepo e do nascimento, ela era uma testemunha especial do mistrio de Jesus, daquele mistrio que tinha sido expresso e confirmado diante dos seus olhos com a Cruz e a Ressurreio. A Igreja, portanto, desde o primeiro momento, "olhou" para Maria atravs de Jesus, como tambm "olhou" para Jesus atravs de Maria. Ela foi para a Igreja de ento e de sempre uma testemunha singular dos anos da infncia de Jesus e da sua vida oculta em Nazar, perodo em que ela "conservava todas

estas coisas, ponderando-as no seu corao" (Lc 2, 19; Lc 2, 51). Mas na Igreja de ento como na Igreja de sempre, Maria foi e , sobretudo, aquela que "feliz porque acreditou": foi quem primeiro acreditou. Desde o momento da Anunciao e da concepo e depois do nascimento na gruta de Belm, Maria acompanhou passo a passo Jesus, na sua materna peregrinao de f. Acompanhou-o ao longo dos anos da sua vida oculta em Nazar; acompanhou-o tambm durante o perodo da separao externa, quando ele comeou a dedicar-se s "obras e ao ensino" (cf. Act 1, 1 ) no seio de Israel; e acompanhou-o, sobretudo, na experincia trgica do Glgota. E agora, enquanto Maria se encontrava com os Apstolos no Cenculo de Jerusalm, nos albores da Igreja, recebia confirmao a sua f, nascida das palavras da Anunciao. O Anjo tinha-lhe dito ento: "Concebers e dars luz um filho, ao qual pors o nome de Jesus. Ele ser grande ... e reinar eternamente sobre a casa de Jacob e o seu reinado no ter fim" (Lc 1, 32-33). Os acontecimentos do Calvrio, havia pouco ainda, tinham envolvido em trevas esta promessa; e contudo, mesmo aos ps da Cruz, no tinha desfalecido a f de Maria. Ela, ainda ali, permanecia aquela que, como Abrao, "acreditou, esperando contra toda a esperana" (Rom 4, 18). E assim, depois da Ressurreio, a esperana tinha desvelado o seu verdadeiro rosto e a promessa tinha comeado a transformar-se em realidade. Com efeito, Jesus, antes de voltar para o Pai, dissera aos Apstolos: "Ide e ensinai todas as gentes... Eis que eu estou convosco, todos os dias, at ao fim do mundo" (cf. Mt 28, 19. 20). Dissera assim aquele que, com a sua Ressurreio, se tinha revelado como o triunfador da morte, como o detentor de um reinado "que no ter fim", conforme o Anjo tinha anunciado. 27. Agora, nos albores da Igreja, no princpio da sua longa caminhada mediante a f, que se iniciava em Jerusalm com o Pentecostes, Maria estava com todos aqueles que ento constituam o grmen do "novo Israel". Estava presente no meio deles como uma testemunha excepcional do mistrio de Cristo. E a Igreja era assdua na orao juntamente com ela e, ao mesmo tempo, "contemplava-a luz do Verbo feito homem". E assim viria a ser sempre. Com efeito, sempre que a Igreja "penetra mais profundamente no insondvel mistrio da Incarnao", ela pensa na Me de Cristo com entranhada venerao e piedade. 63 Maria faz parte indissoluvelmente do mistrio de Cristo; e faz parte tambm do mistrio da Igreja desde o princpio, desde o dia do seu nascimento. Na base daquilo que a Igreja desde o inicio, daquilo que ela deve tornar-se continuamente, de gerao em gerao, no seio de todas as naes da terra, encontra-se "aquela que acreditou no cumprimento das coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor" (Lc 1, 45). Esta f de Maria, precisamente, que assinala o incio da nova e eterna Aliana de Deus com a humanidade em Jesus Cristo, esta sua f herica "precede" o testemunho apostlico da Igreja e permanece no corao da mesma Igreja, escondida como uma herana especial da revelao de Deus. Todos aqueles que, de gerao em gerao, aceitando o testemunho apostlico da Igreja, comeam a participar nessa herana misteriosa, participam, em certo sentido, na f de Maria. As palavras de Isabel "feliz daquela que acreditou", continuam a acompanhar a Virgem Maria tambm no Pentecostes; seguem-na de poca para poca, para onde quer que se estenda, atravs do testemunho apostlico e do servio da Igreja, o conhecimento do mistrio salvfico de Cristo. E assim se cumpre a profecia do Magnificat: "Ho-de me chamar bem-aventurada todas as geraes, porque fez em mim grandes coisas o Todo-poderoso. santo o seu nome" (Lc 1, 48-49). Ao conhecimento do mistrio de Cristo segue-se, efectivamente, a bno de sua Me, sob a forma de especial venerao para com a Theotkos. E nessa venerao esto includas sempre as palavras abenoadoras da sua f. Com efeito, a Virgem de Nazar, segundo as palavras de Isabel na altura da Visitao, tornou-se ditosa sobretudo mediante essa sua f. Aqueles que, de gerao em gerao, no seio de diversos povos e naes,

acolhem com f o mistrio de Cristo, Verbo Incarnado e Redentor do mundo, no s se voltam com venerao e recorrem confiadamente a Maria como a sua Me, mas na sua f procuram tambm o apoio para a prpria f. E precisamente esta participao viva na f de Maria decide de uma sua presena especial na peregrinao da Igreja, como novo Povo de Deus espalhado por toda a terra. 28. Como diz o Conclio, "Maria ... pela sua participao ntima na histria da salvao... quando exaltada e honrada, atrai os fiis ao seu Filho e ao sacrifcio dele, bem como ao amor do Pai" 64 Por isso, a f de Maria, atendo-nos ao testemunho apostlico da Igreja, torna-se, de alguma maneira, incessantemente a f do Povo de Deus que est a caminho: a f das pessoas e das comunidades, dos encontros e das assembleias e, enfim, dos diversos grupos que existem na Igreja. Trata-se de uma f que se transmite mediante o conhecimento e o corao ao mesmo tempo; de uma f que se adquire ou readquire continuamente mediante a orao. por isso que, "tambm na sua aco apostlica, a Igreja olha com razo para aquela que gerou Cristo, o qual foi concebido por obra do Esprito Santo e nasceu da Virgem precisamentepara nascer e crescer tambm no corao dos fiis, por meio da Igreja". 65 Hoje, quando nesta peregrinao de f j nos aproximamos do final do Segundo Milnio cristo, a Igreja, por intermdio do magistrio do Conclio Vaticano II, chama a ateno para aquilo que ela reconhece ser, em si mesma: um "s Povo de Deus ... que se encontra radicado em todas as naes do mundo"; e, igualmente, para a verdade segundo a qual todos os fis, embora "espalhados pelo mundo, comunicam com os restantes por meio do Esprito Santo", 66 de sorte que pode dizer-se que nesta unio se realiza continuamente o mistrio do Pentecostes. Ao mesmo tempo, os apstolos e os discpulos do Senhor, em todas as naes da terra, "entregam-se assiduamente orao, em companhia de Maria, a me de Jesus" (cf. Act 1, 14). Constituindo de gerao em gerao o "sinal do Reino" que "no deste mundo", 67 eles esto cnscios de que no meio deste mundo devem congregar-se em torno daquele Rei, ao qual foram dadas em posse as naes, para seu domnio (cf. Sl 2, 8), e ao qual Deus e Senhor deu "o trono de David, seu pai", de modo que ele "reinar eternamente na casa de Jacob e o seu reinado no ter fim" (cf. Lc 1, 33). Neste tempo de viglia, Maria, mediante a mesma f que a tornou feliz a ela, especialmente a partir do momento da Anunciao, est presente na misso da Igreja, presente na obra da Igreja que introduz no mundo do Reino do seu Filho. 68 Esta presena de Maria, nos dias de hoje, como alis ao longo de toda a histria da Igreja, encontra mltiplos meios de expresso. Possui tambm um multiforme raio de aco: mediante a f e a piedade dos fiis; mediante as tradies das famlias crists ou "igrejas domsticas", das comunidades paroquiais e missionrias, dos institutos religiosos e das dioceses; e mediante o poder de atraco e irradiao dos grandes santurios, onde no apenas as pessoas individualmente ou grupos locais, mas por vezes inteiras naes e continentes procuram o encontro com a Me do Senhor, com Aquela que feliz porque acreditou, que a primeira entre aqueles que acreditaram e por isso se tornou a Me do Emanuel. Na mesma linha se enquadra o apelo da Terra da Palestina, ptria espiritual de todos os cristos, porque foi a ptria do Salvador do mundo e da sua Me; de igual modo, o apelo dos numerosos templos que a f crist ergueu no decorrer dos sculos em Roma e no mundo inteiro; e, ainda, o apelo de centros como Guadalupe, Lourdes, Ftima e os outros espalhados pelos diversos pases, entre os quais, como poderia eu deixar de recordar o da minha terra natal, Jasna Gra? Talvez se pudesse falar de uma "geografia" especfica da f e da piedade marianas, a qual abrange todos estes lugares de particular peregrinao do Povo de Deus; este busca o encontro com a Me de Cristo, procurando achar no clima de especial irradiao da presena materna "daquela que acreditou", a consolidao da prpria f.

Com efeito, na f de Maria, j aquando da Anunciao e de forma completa aos ps da Cruz, reabriu-se para o homem um certo espao interior, no qual o eterno Pai pode locupletar-nos com "toda a sorte de bnos espirituais": o espao da "nova e eterna Aliana" 69 Este espao subsiste na Igreja que, em Cristo, como que "um sacramento da ntima unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano". 70 pela f, pois, aquela f que Maria professou na Anunciao "como serva do Senhor" e com a qual constantemente "precede" o Povo de Deus que est a caminho sobre a terra, que a Igreja "tende eficaz e constantemente recapitulao de toda a humanidade... sob a Cabea, Cristo, na unidade do seu Esprito". 71

2. A caminhada da Igreja e a unidade de todos os Cristos 29. "O Esprito suscita em todos os discpulos de Cristo o desejo e a aco em vista de que todos, segundo o modo estabelecido por Cristo, se unam pacificamente num s rebanho e sob um s pastor". 72 A caminhada da Igreja, especialmente na nossa poca, est marcada pelo sinal do Ecumenismo: os cristos procuram as vias para reconstituir aquela unidade que Cristo invocava do Pai para os seus discpulos nas vsperas da sua paixo: "para que todos sejam uma coisa s. Assim como tu, Pai, ests em mim e eu em ti, tambm eles sejam um em ns, a fim de que o mundo creia que tu me enviaste" (Jo 17, 21). A unidade dos discpulos de Cristo, portanto, um sinal influente para suscitar a f do mundo; ao passo que a sua diviso constitui um escndalo. 73 O movimento ecumnico, com base numa conscincia mais lcida e difundida da urgncia de se chegar unidade de todos os cristos, teve a sua expresso culminante, por parte da Igreja catlica, na obra do Conclio Vaticano II: preciso que os mesmos cristos aprofundem em si prprios e em cada uma das suas comunidades aquela "obedincia de f" de que Maria Santssima o primeiro e o mais luminoso exemplo. E uma vez que ela "brilha agora diante do Povo de Deus ainda peregrinante como sinal de esperana segura e de consolao", " motivo de uma grande alegria e de consolao para o sagrado Conclio o facto de no faltar entre os irmos desunidos quem tribute Me do Senhor e Salvador a devida honra, sobretudo entre os Orientais". 74 30. Os cristos sabem que a unidade entre eles s poder ser reencontrada verdadeiramente se estiver fundada sobre a unidade da sua f. Eles devem resolver discordncias no leves de doutrina, quanto ao mistrio e ao ministrio da Igreja e quanto funo de Maria na obra da salvao. 75 Os dilogos j entabulados pela Igreja catlica com as Igrejas orientais e com as Igrejas e Comunidades eclesiais do Ocidente 76 vo convergindo, cada vez mais, para estes dois aspectos inseparveis do prprio mistrio da salvao. Se o mistrio do Verbo Incarnado nos faz vislumbrar o mistrio da maternidade divina e se a contemplao da Me de Deus, por sua vez, nos introduz numa compreenso mais profunda do mistrio da Incarnao, o mesmo se deve dizer do mistrio da Igreja e da funo de Maria na obra da salvao. Ao aprofundar um e outro e ao tentar esclarecer um por meio do outro, os cristos, desejosos de fazer - como lhes recomenda a sua Me - o que Jesus lhes disser (cf. Jo 2, 5), podero progredir juntos naquela "peregrinao da f" de que Maria sempre o exemplo e que deve conduzi-los unidade, querida pelo seu nico Senhor e to desejada por aqueles que esto prontos a ouvir atentamente o que o Esprito diz hoje s Igrejas (cf. Apoc 2, 7. 11. 17).

Entretanto, um bom pressgio que estas Igrejas e Comunidades eclesiais estejam concordes em pontos fundamentais da f crist, tambm pelo que diz respeito Virgem Maria. Elas, de facto, reconhecem-na como Me do Senhor e acham que isso faz parte da nossa f em Cristo, verdadeiro Deus e verdadeiro homem. Ademais, volvem para ela o olhar, aceitando ser Aquela que, aos ps da Cruz, acolhe o discpulo amado como seu filho, o qual, por sua vez, a recebe a ela como me. Por que, ento, no olhar todos conjuntamente para a nossa Me comum, que intercede pela unidade da famlia de Deus e que a todos "precede", frente do longo cortejo das testemunhas da f no nico Senhor, o Filho de Deus, concebido no seu seio virginal por obra do Esprito Santo? 31. Desejo realar, por outro lado, quanto a Igreja catlica, a Igreja ortodoxa e as antigas Igrejas orientais se sentem profundamente unidas no amor e louvor Theotkos. No s "os dogmas fundamentais da f crist acerca da Trindade e do Verbo de Deus, que assumiu a carne da Virgem Maria, foram definidos nos Conclios ecumnicos celebrados no Oriente", 77 mas tambm no seu culto litrgico "os Orientais exaltam com hinos esplndidos Maria sempre Virgem ... e Santssima Me de Deus". 78 Os irmos destas Igrejas passaram por vicissitudes complexas; mas a sua histria foi sempre animada por um vivo desejo de empenhamento cristo e de irradiao apostlica, embora muitas vezes marcada por perseguies, mesmo cruentas. uma histria de fidelidade ao Senhor, uma autntica "peregrinao da f" atravs dos lugares e dos tempos, nos quais os cristos orientais sempre se voltaram com ilimitada confiana para a Me do Senhor, a celebraram com louvores e a invocaram constantemente com oraes. Nos momentos difceis da sua existncia crist atribulada, "eles refugiaram-se sob a sua proteco", 79 conscientes de encontrarem nela um poderoso auxlio. As Igrejas que professam a doutrina de feso, proclamam a Virgem Maria "verdadeira Me de Deus", por isso mesmo que "nosso Senhor Jesus Cristo, nascido do Pai antes de todos os sculos segundo a divindade, nos ltimos tempos, por ns e para nossa salvao, foi gerado pela Virgem Maria Me de Deus segundo a humanidade", 80 Os Padres gregos e a tradio bizantina, contemplando a Virgem Santssima luz do Verbo feito homem, procuraram penetrar na profundidade daquele vnculo que une Maria, enquanto Me de Deus, a Cristo e Igreja: ela uma presena permanente em toda a amplido do mistrio salvfico. As tradies coptas e etipicas foram introduzidas nessa contemplao do mistrio de Maria por So Cirilo de Alexandria; e, por sua vez, celebraram-na com uma abundante florescncia potica. 81 O gnio potico de Santo Efrm, o Sirio, denominado "a ctara do Espirito Santo", cantou infatigavelmente a Virgem Maria, deixando um rasto ainda visvel em toda a tradio da Igreja siraca. 82 No seu panegrico da Theotkos, So Gregrio de Narek, uma das mais flgidas glrias da Armnia, com vigoroso estro potico, aprofundou os diversos aspectos do mistrio da Incarnao; e cada um destes aspectos para ele ocasio de cantar e exaltar a dignidade extraordinria e a beleza esplendorosa da Virgem Maria, Me do Verbo Incarnado. 83 No para admirar, pois, que Maria tenha um lugar privilegiado no culto das antigas Igrejas orientais, com uma abundncia admirvel de festas e de hinos. 32. Na liturgia bizantina, em todas as horas do Ofcio divino, o louvor da Me anda unido ao louvor do Filho e ao louvor que, por meio do Filho, se eleva ao Pai no Esprito Santo. Na anfora ou orao eucarstica de So Joo Crisstomo, imediatamente depois da epiclse, a

comunidade reunida canta desta forma Me de Deus: " verdadeiramente justo proclamarvos bem-aventurada, Depara, que sois felicssima, toda pura e Me do nosso Deus. Ns vos magnificamos: a vs, que sois mais digna de honra do que os querubins e incomparavelmente mais gloriosa do que os serafins! A vs que, sem perder a vossa virgindade, destes ao mundo o Verbo de Deus! A vs, que sois verdadeiramente a Me de Deus"! Semelhantes louvores, que em cada celebrao da liturgia eucarstica se elevam a Maria Santssima, forjaram a f, a piedade e a orao dos fiis. No decorrer dos sculos tais louvores impregnaram todas as expresses da sua espiritualidade, suscitando neles uma devoo profunda para com a "Santssima Me de Deus". 33. Este ano ocorre o XII centenrio do segundo Conclio Ecumnico de Niceia (a. 787), no qual, para resoluo da conhecida controvrsia acerca do culto das imagens sagradas, foi definido que, segundo o ensino dos santos Padres e segundo a tradio universal da Igreja, se podiam propr venerao dos fiis, conjuntamente com a Cruz, as imagens da Me de Deus, dos Anjos e dos Santos, tanto nas igrejas como nas casas ou ao longo dos caminhos. 84 Este costume foi conservado em todo o Oriente e tambm no Ocidente: as imagens da Virgem Maria tm um lugar de honra nas igrejas e nas casas. Maria representada: ou como trono de Deus, que sustenta o Senhor e o doa aos homens (Theotkos); ou como caminho que leva a Cristo e o mostra (Odigitria); ou como orante, em atitude de intercesso e sinal da presena divina nos caminhos dos fiis, at ao dia do Senhor (Deisis); ou como protectora, que estende o seu manto sobre os povos (Pokrov); ou, enfim, como Virgem misericordiosa e cheia de ternura (Eleousa). Ela representada, habitualmente, com o seu Filho, o Menino Jesus, que tem nos braos: a relao com o Filho que glorifica a Me. Algumas vezes, ela abraa-o com ternura (Glykofilousa); outras vezes, est hiratica e parece absorvida na contemplao daquele que o Senhor da histria (cf. Apoc 5, 9-14). 85 Convm tambm recordar a cone de Nossa Senhora de Vladimir, que constantemente acompanhou a peregrinao de f dos povos da antiga "Rus'". Aproxima-se o primeiro Milnio da converso ao Cristianismo daquelas nobres terras: terras de gente humilde, de pensadores e de santos. As cones so veneradas ainda hoje na Ucrnia, na Bielo-Rssia (ou Rssia Branca) e na Rssia, sob diversos ttulos: so imagens que atestam a f e o esprito de orao daquele povo bondoso, que adverte a presena e a proteco da Me de Deus. Nessas cones a Virgem Maria resplandece como reflexo da beleza divina, morada da eterna Sabedoria, figura da orante, prottipo da contemplao e imagem da glria: tenta-se representar aquela que, desde o incio da sua vida terrena, possuindo a cincia espiritual inacessvel aos raciocnios humanos, com a f alcanou o conhecimento mais sublime. Recordo, ainda, a cone da Virgem do Cenculo, em orao com os Apstolos, aguardando a vinda do Esprito: no poderia ela tornar-se sinal de esperana para todos aqueles que, no dilogo fraterno, querem aprofundar a prpria obedincia da f? 34. Tamanha riqueza de louvores, acumulada pelas diversas formas da grande tradio da Igreja, poderia ajudar-nos a fazer com que a mesma Igreja torne a respirar plenamente "com os seus dois pulmes": o Oriente e o Ocidente. Como j afirmei, por mais de uma vez, isso necessrio mais do que nunca, nos dias de hoje. Seria um valioso auxlio para fazer progredir o dilogo em vias de actuao entre a Igreja catlica e as Igrejas e as Comunidades eclesiais do Ocidente. 86 E seria tambm a via para a Igreja que est a caminho poder cantar e viver de modo mais perfeito o seu "Magnificat".

3. O "Magnificat" da Igreja que est a caminho 35. Na fase actual da sua caminhada, a Igreja procura, pois, reencontrar a unio de todos os que professam a prpria f em Cristo, para manifestar a obedincia ao seu Senhor que orou por esta unidade, antes do seu iminente sacrifcio. Ela vai avanando na "sua peregrinao... e anunciando a paixo e a morte do Senhor at que ele venha". 87 "Prosseguindo entre as tentaes e tribulaes da caminhada, a Igreja apoiada pela fora da graa de Deus, que lhe foi prometida pelo Senhor, para que no se afaste da perfeita fidelidade por causa da fraqueza humana, mas permanea digna esposa do seu Senhor e, com o auxlio do Esprito Santo, no cesse de se renovar a si prpria at que, pela Cruz, chegue luz que no conhece ocaso". 88 A Virgem Maria est constantemente presente nesta caminhada de f do Povo de Deus em direco luz. Demonstra-o de modo especial o cntico do "Magnificat", que, tendo jorrado da profundidade da f de Maria na Visitao, no cessa de vibrar no corao da Igreja ao longo dos sculos. Prova-o a sua recitao quotidiana na liturgia das Vsperas e em muitos outros momentos de devoo, quer pessoal, quer comunitria. "A minha alma glorifica o Senhor, e o meu esprito exulta em Deus, meu Salvador, porque olhou para a humildade da sua serva. De hoje em diante todas as geraes ho-de me chamar bem-aventurada. Porque fez em mim grandes coisas o Todo-poderoso. E santo o seu nome: a sua misericrdia estende-se de gerao em gerao sobre aqueles que o temem. Manifestou o poder do seu brao e dispersou os soberbos com os desgnios que eles conceberam; derrubou os poderosos de seus tronos e exaltou os humildes encheu de bens os famintos e aos ricos despediu-os de mos vazias. Socorreu Israel, seu servo, recordando-se da sua misericrdia, como tinha prometido aos nossos pais,

a Abrao e sua descendncia para sempre" (Lc 1, 46-55).

36. Quando Isabel saudou a jovem parente, que acabava de chegar de Nazar, Maria respondeu com o Magnificat. Na sua saudao, Isabel tinha chamado a Maria: primeiro, "bendita" por causa do "fruto do seu ventre"; e depois, "feliz" (bem-aventurada) por causa da sua f (cf. Lc 1, 42. 45 ). Estas duas palavras abenoantes referiam-se directamente ao momento da Anunciao. Agora, na Visitao, quando Isabel, na sua saudao, d um testemunho daquele momento culminante, a f de Maria enriquece-se de uma nova conscincia e de uma nova expresso. Aquilo que no momento da Anunciao permanecia escondido na profundidade da "obedincia da f" dir-se-ia que agora da irrompe, como uma chama clara e vivificante do esprito. As palavras usadas por Maria, no limiar da casa de Isabel, constituem uma profisso inspirada desta sua f, na qual se exprime a resposta palavra da revelao, com a elevao religiosa e potica de todo o seu ser no sentido de Deus. Nessas palavras sublimes, que so ao mesmo tempo muito simples e totalmente inspiradas nos textos sagrados do povo de Israel, 89 transparece a experincia pessoal de Maria, o xtase do seu corao. Resplandece nelas um claro do mistrio de Deus, a glria da sua inefvel santidade, o amor eterno que, como um dom irrevogvel, entra na histria do homem. Maria a primeira a participar nesta nova revelao de Deus e, mediante ela, nesta nova "autodoao" de Deus. Por isso proclama: "Grandes coisas fez em mim ... e santo o seu nome". As suas palavras reflectem a alegria do esprito, difcil de exprimir: "O meu esprito exulta em Deus, meu Salvador". Porque "a verdade profunda, tanto a respeito de Deus como a respeito da salvao dos homens, manifesta-se-nos... em Cristo, que , simultaneamente, o mediador e a plenitude de toda a revelao". 90 No arroubo do seu corao, Maria confessa ter-se encontrado no prprio mago desta plenitude de Cristo. Est consciente de que em si est a cumprir-se a promessa feita aos pais e, em primeiro lugar, em favor de "Abrao e da sua descendncia para sempre": que em si, portanto, como me de Cristo, converge toda a economia salvfica, na qual "de gerao em gerao" se manifesta Aquele que, como Deus da Aliana, "se recorda da sua misericrdia". 37. A Igreja, que desde o incio modela a sua caminhada terrena pela caminhada da Me de Deus, repete constantemente, em continuidade com ela, as palavras do Magnificat. Nas profundidades da f da Virgem Maria na Anunciao e na Visitao, a Igreja vai haurir a verdade acerca do Deus da Aliana; acerca de Deus que Todo-poderoso e faz "grandes coisas" no homem: "santo o seu nome". No Magnificat, ela v debelado nas suas razes o pecado do princpio da histria terrena do homem e da mulher: o pecado da incredulidade e da "pouca f" em Deus. Contra a "suspeita" que o "pai da mentira" fez nascer no corao de Eva, a primeira mulher, Maria, a quem a tradio costuma chamar "nova Eva" 91 e verdadeira "me dos vivos", 92 proclama com vigor a no ofuscada verdade acerca de Deus: o Deus santo e omnipotente, que desde o princpio a fonte de todas as ddivas, aquele que "fez grandes coisas" nela, Maria, assim como em todo o universo. Deus, ao criar, d a existncia a todas as realidades; e ao criar o homem, d-lhe a dignidade da imagem e da semelhana consigo, de modo singular em relao a todas as demais criaturas terrestres. E no se detendo na sua vontade de doao, no obstante o pecado do homem, Deus dse no Filho: "Amou tanto o mundo que lhe deu o seu Filho unignito" (Jo 3, 16) Maria a primeira testemunha desta verdade maravilhosa, que se actuar plenamente mediante "as obras e os ensinamentos" (cf. Act 1, 1) do seu Filho e, definitivamente, mediante a sua Cruz e

Ressurreio. A Igreja, que, embora entre "tentaes e tribulaes", no cessa de repetir com Maria as palavras do Magnificat, "escora-se" na fora da verdade sobre Deus, proclamada ento com to extraordinria simplicidade; e, ao mesmo tempo, deseja iluminar com esta mesma verdade acerca de Deus os difceis e por vezes intrincados caminhos da existncia terrena dos homens. A caminhada da Igreja, portanto, j quase no final do Segundo Milnio cristo, implica um empenhamento renovado na prpria misso. Segundo Aquele que disse de si: "(Deus) mandou-me a anunciar aos pobres a boa nova" (cf. Lc 4, 18), a Igreja tem procurado, de gerao em gerao, e procura ainda hoje cumprir esta mesma misso. O seu amor preferencial pelos pobres acha-se admiravelmente inscrito no Magnificat de Maria. O Deus da Aliana, cantado pela Virgem de Nazar, com exultao do seu esprito, ao mesmo tempo aquele que "derruba os poderosos dos tronos e exalta os humildes... enche de bens os famintos e despede os ricos de mos vazias ... dispersa os soberbos... e conserva a sua misericrdia para com aqueles que o temem". Maria est profundamente impregnada do esprito dos "pobres de Jav" que, segundo a orao dos Salmos, esperavam de Deus a prpria salvao, pondo nele toda a sua confiana (Sl 25; 31; 35; e 55). Ela, na verdade, proclama o advento do mistrio da salvao, a vinda do "Messias dos pobres" (cf. Is 11, 4; 61, 1). Haurindo certeza do corao de Maria, da profundidade da sua f, expressa nas palavras do Magnificat, a Igreja renova em si, sempre para melhor, essa prpria certeza de que no se pode separar a verdade a respeito de Deus que salva, de Deus que fonte de toda a ddiva, da manifestao do seu amor preferencial pelos pobres e pelos humildes, amor que, depois de cantado no Magnificat, se encontra expresso nas palavras e nas obras de Jesus. A Igreja, portanto, est bem cnscia - e na nossa poca esta sua certeza refora-se de modo particular - no s de que no podem ser separados estes dois elementos da mensagem contida no Magnificat, mas tambm de que deve outrossim ser salvaguardada cuidadosamente a importncia que tm os "pobres" e a "opo em favor dos pobres" na palavra de Deus vivo. Trata-se de temas e problemas organicamente conexos com o sentido cristo da liberdade e da libertao. Maria, "totalmente dependente de Deus e toda ela orientada para Ele, ao lado do seu Filho, a cone mais perfeita da liberdade e da libertao da humanidade e do cosmos. para Maria que a Igreja, da qual ela Me e modelo, deve olhar, a fim de compreender na sua integralidade o sentido da prpria misso". 93

TERCEIRA PARTE MEDIAO MATERNA 1. Maria, Serva do Senhor 38. A Igreja sabe e ensina, com So Paulo, que um s o nosso mediador: "No h seno um s Deus e um s tambm o mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus, que se entregou a si mesmo como resgate por todos" (1 Tim 2, 5-6). "A funo maternal de Maria para com os homens de modo nenhum obscurece ou diminui esta nica mediao de Cristo; mas at manifesta qual a sua eficcia" 94 uma mediao em Cristo.

A Igreja sabe e ensina que "todo o influxo salutar da Santssima Virgem em favor dos homens se deve ao beneplcito divino e ... dimana da superabundncia dos mritos de Cristo, funda-se na sua mediao, dela depende absolutamente, haurindo a toda a sua eficcia; de modo que no impede o contacto imediato dos fiis com Cristo, antes o facilita". 95 Este influxo salutar apoiado pelo Esprito Santo, que, assim como estendeu a sua sombra sobre a Virgem Maria, dando na sua pessoa incio maternidade divina, assim tambm continuamente sustenta a sua solicitude para com os irmos do seu Filho. Efectivamente, a mediao de Maria est intimamente ligada sua maternidade e possui um carcter especificamente maternal, que a distingue da mediao das outras criaturas que, de diferentes modos e sempre subordinados, participam na nica mediao de Cristo; tambm a mediao de Maria permanece subordinada. 96 Se, na realidade, "nenhuma criatura pode jamais colocar-se no mesmo plano que o Verbo Incarnado e Redentor", tambm verdade que "a mediao nica do Redentor no exclui, antes suscita nas criaturas uma cooperao multiforme, participada duma nica fonte"; e assim, "a bondade de Deus, nica, difunde-se realmente, de diferentes modos, nas criaturas". 97 O ensino do Conclio Vaticano II apresenta a verdade da mediao de Maria como "participao nesta nica fonte, que a mediao do prprio Cristo". Com efeito, lemos: "A Igreja no hesita em reconhecer abertamente essa funo assim, subordinada; sente-a continuamente e recomenda-a ao amor dos fiis, para que, apoiados nesta ajuda materna, eles estejam mais intimamente unidos ao Mediador e Salvador". 98 Tal funo , ao mesmo tempo, especial e extraordinria. Ela promana da sua maternidade divina e pode ser comprendida e vivida na f somente se nos basearmos na plena verdade desta maternidade. Sendo Maria, em virtude da eleio divina, a Me do Filho consubstancial ao Pai e "cooperadora generosa" na obra da Redeno, ela tornou-se para ns "me na ordem da graa". 99 Esta funo constitui uma dimenso real da sua presena no mistrio salvfico de Cristo e da Igreja. 39. Sob este ponto de vista, temos necessidade de voltar, mais uma vez, considerao do acontecimento fundamental na economia da salvao, ou seja, a Incarnao do Verbo de Deus, no momento da Anunciao. significativo que Maria, reconhecendo nas palavras do mensageiro divino a vontade do Altssimo e submetendo-se ao seu poder, diga: "Eis a serva do Senhor! Faa-se em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). O primeiro momento da submisso nica mediao "entre Deus e os homens" - a mediao de Jesus Cristo - a aceitao da maternidade por parte da Virgem de Nazar. Maria consente na escolha divina para se tornar, por obra do Esprito Santo, a Me do Filho de Deus. Pode dizer-se que este consentimento que ela d maternidade fruto sobretudo da doo total a Deus na virgindade. Maria aceitou a eleio para ser me do Filho de Deus, guiada pelo amor esponsal, o amor que "consagra" totalmente a Deus uma pessoa humana. Em virtude desse amor, Maria desejava estar sempre e em tudo "doada a Deus", vivendo na virgindade. As palavras: "Eis a serva do Senhor!" comprovam o facto de ela desde o princpio ter aceitado e entendido a prpria maternidade como dom total de si, da sua pessoa, ao servio dos desgnios salvficos do Altssimo. E toda a participao materna na vida de Jesus Cristo, seu Filho, ela viveu-a at ao fim de um modo correspondente sua vocao para a virgindade. A maternidade de Maria, profundamente impregnada da atitude esponsal de "serva do Senhor", constitui a dimenso primria e fundamental daquela sua mediao que a Igreja lhe reconhece, proclama 100 e continuamente "recomenda ao amor dos fiis" porque confia muito nela. Com efeito, importa reconhecer que, primeiro do que quaisquer outros, o prprio Deus, o Pai eterno, se confiou Virgem de Nazar, dando-lhe o prprio Filho no mistrio da

Incarnao. Esta sua eleio para a sublime tarefa e suprema dignidade de Me do Filho de Deus, no plano ontolgico, tem relao com a prpria realidade da unio das duas naturezas na Pessoa do Verbo (unio hiposttica). Este facto fundamental de ser Me do Filho de Deus, desde o princpio uma abertura total pessoa de Cristo, a toda a sua obra e a toda a sua misso. As palavras: "Eis a serva do Senhor!" testemunham esta abertura de esprito em Maria, que une em si, de maneira perfeita, o amor prprio da virgindade e o amor caracterstico da maternidade, conjuntos e como que fundidos num s amor. Por isso, Maria tornou-se no s a "me-nutriz" do Filho do homem, mas tambm a "cooperadora generosa, de modo absolutamente singular", 101 do Messias e Redentor. Ela - como j foi dito - avanava na peregrinao da f e, nessa sua peregrinao at aos ps da Cruz, foi-se realizando, ao mesmo tempo, com as suas aces e os seus sofrimentos, a sua cooperao materna e esponsal em toda a misso do Salvador. Ao longo do caminho de tal colaborao com a obra do Filho-Redentor, a prpria maternidade de Maria veio a conhecer uma transformao singular, sendo cada vez mais cumulada de "caridade ardente" para com todos aqueles a quem se destinava a misso de Cristo. Mediante essa "caridade ardente", visando cooperar, em unio com Cristo, na restaurao "da vida sobrenatural nas almas", 102 Maria entrava de modo absolutamente pessoal na nica mediao "entre Deus e os homens", que a mediao do homem Cristo Jesus. Se ela mesma foi quem primeiro experimentou em si os efeitos sobrenaturais desta mediao nica - j aquando da Anunciao ela tinha sido saudada como "cheia de graa" - ento tem de se dizer que, em virtude desta plenitude da graa e de vida sobrenatural, ela estava particularmente predisposta para a "cooperao" com Cristo, nico mediador da salvao humana. E tal cooperao precisamente esta mediao subordinada mediao de Cristo. No caso de Maria trata-se de uma mediao especial e excepcional, fundada na sua "plenitude de graa", que se traduzia na total disponibilidade da "serva do Senhor". Em correspondncia com essa disponibilidade interior da sua Me, Jesus Cristo preparava-a cada vez mais para ela se tornar para os homens "me na ordem da graa". Isto acha-se indicado, pelo menos de maneira indirecta, em certos pormenores registados pelos Sinpticos (cf. Lc 11, 28; 8, 2021; Mc 3, 32-35; Mt 12, 47-50) e, mais ainda, pelo Evangelho de So Joo (cf. 2, 1-12; 19, 2527), como j procurei pr em evidncia. A este propsito, so particularmente eloquentes as palavras pronunciadas por Jesus do alto da Cruz, referindo-se a Maria e a Joo. 40. Depois dos acontecimentos da Ressurreio e da Ascenso, Maria, entrando com os Apstolos no Cenculo enquanto esperavam o Pentecostes, estava a presente como Me do Senhor glorificado. Era no s aquela que "avanou na peregrinao da f" e conservou fielmente a sua unio com o Filho "at Cruz", mas tambm a "serva do Senhor" deixada por seu Filho como me no seio da Igreja nascente: "Eis a tua me". Assim comeou a estabelecer-se um vnculo especial entre esta Me e a Igreja. Com efeito, a Igreja nascente era fruto da Cruz e da Ressurreio do seu Filho. Maria, que desde o princpio se tinha entregado sem reservas pessoa e obra do Filho, no podia deixar de derramar sobre a Igreja, desde os incios, esta sua doao materna. Depois da "partida" do Filho a sua maternidade permanece na Igreja, como mediao materna: intercedendo por todos os seus filhos, a Me coopera na obra salvfica do Filho-Redentor do mundo. De facto, o Conclio ensina: "a maternidade de Maria na economia da graa perdura sem interrupo... at consumao perptua de todos os eleitos". 103 Com a morte redentora do seu Filho, a mediao materna da serva do Senhor revestiu-se de uma dimenso universal, porque a obra da Redeno abrange todos os homens. Assim se manifesta, de modo singular, a eficcia da nica e universal mediao de Cristo "entre Deus e os homens". A cooperao de Maria participa, com o seu carcter subordinado, na universalidade da mediao do Redentor, nico Mediador. Isto

claramente indicado pelo Conclio com as palavras acima citadas. De facto - lemos ainda - depois de elevada ao cu, Maria no abandonou este papel de salvao, mas com a sua mltipla intercesso, continua a alcanar-nos os dons da salvao eterna".104 Com este carcter de a intercesso", que se manifestou pela primeira vez em Can da Galileia, a mediao de Maria continua na histria da Igreja e do mundo. Lemos que Maria, "com a sua caridade materna, cuida dos irmos de seu Filho, que ainda peregrinam e se debatem entre perigos e angstias, at que sejam conduzidos ptria bem-aventurada". 105 Deste modo, a maternidade de Maria perdura incessantemente na Igreja, como mediao que intercede; e a Igreja exprime a sua f nesta verdade invocando-a sob os ttulos de Advogada, Auxiliadora, (Perptuo) Socorro e Medianeira. 106 41. Pela sua mediao, subordinada mediao do Redentor, Maria contribui de maneira especial para a unio da Igreja peregrina na terra com a realidade escatolgica e celeste da comunho dos santos, tendo j sido "elevada ao Cu". 107 A verdade da Assuno, definida por Pio XII, reafirmada pelo Vaticano II, que exprime a f da Igreja nestes termos: "Finalmente, a Virgem Imaculada, preservada imune de toda a mancha da culpa original, terminado o curso da sua vida terrena, foi assumida glria celeste em corpo e alma e exaltada pelo Senhor como Rainha do universo, para que se conformasse mais plenamente com o seu Filho, Senhor dos senhores (cf. Apoc 19, 16) e vencedor do pecado e da morte", 108 Com esta doutrina, Pio XII situava-se na continuidade da Tradio, que ao longo da histria da Igreja teve expresses mltiplas, tanto no Oriente como no Ocidente. Com o mistrio da Assuno ao Cu, actuaram-se em Maria definitivamente todos os efeitos da nica mediao de Cristo, Redentor do mundo e Senhor ressuscitado: "Todos recebero a vida em Cristo. Cada um, porm, na sua ordem: primeiro Cristo, que a primcia; depois, sua vinda, aqueles que pertencem a Cristo" (1 Cor 15, 22-23). No mistrio da Assuno exprime-se a f da Igreja, segundo a qual Maria est "unida por um vnculo estreito e indissolvel a Cristo", pois, se j como me-virgem estava a Ele unida singulamente na sua primeira vinda, pela sua contnua cooperao com Ele o estar tambm na expectativa da segunda: "Remida dum modo mais sublime, em ateno aos mritos de seu Filho", 109 ela tem tambm aquele papel, prprio da Me, de medianeira de clemncia, na vinda definitiva, quando todos os que so de Cristo forem vivificados e quando "o ltimo inimigo a ser destrudo ser a morte" (1 Cor 15, 26). 110 Com tal exaltao da "excelsa Filha de Sio" 111 mediante a Assuno ao Cu, est conexo o mistrio da sua glria eterna. A Me de Cristo, efectivamente, foi glorificada como "Rainha do universo". 112 Ela, que na altura da Anunciao se definiu "serva do Senhor", permaneceu fiel ao que este nome exprime durante toda a vida terrena, confirmando desse modo ser uma verdadeira "discpula" de Cristo, que teve ocasio de acentuar fortemente o carcter de servio da sua misso: o Filho do homem "no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida como resgate de muitos" (Mt 20, 28). Por isso, Maria tornou-se a primeira entre aqueles que, "servindo a Cristo tambm nos outros, conduzem os seus irmos, com humildade e pacincia, quele Rei, servir ao qual reinar"; 113 e alcanou plenamente aquele "estado de liberdade real" que proprio dos discpulos de Cristo: servir quer dizer reinar! "Cristo, tendo-se feito obediente at morte, foi por isso mesmo exaltado pelo Pai (cf. Flp 2, 8-9) e entrou na glria do seu Reino; a ele esto submetidas todas as coisas, at que ele se sujeite a si mesmo e consigo todas as criaturas ao Pai, a fim de que Deus seja tudo em todos (cf. 1 Cor 15, 27-28)". 114 Maria, serva do Senhor, tem parte neste Reino do Filho. 115 A glria de servir no cessa de ser a sua exaltao real: elevada ao cu, no suspende aquele seu

servio salvfico em que se exprime a mediao materna, "at consumao perptua de todos os eleitos". 116 Assim, aquela que, aqui na terra, "conservou fielmente a sua unio com o Filho at Cruz", permanece ainda unida a ele, uma vez que "tudo lhe est submetido, at que ele sujeite ao Pai a sua pessoa e todas as criaturas". Mais, com a sua Assuno ao Cu, Maria est como que envolvida por toda a realidade da comunho dos santos; e a sua prpria unio com o Filho na glria est toda propendente para a plenitude definitiva do Reino, quando a Deus for tudo em todos". Tambm nesta fase a mediao materna de Maria no deixa de estar subordinada quele que o nico Mediador, at definitiva actuao "da plenitude dos tempos": "a de em Cristo recapitular todas as coisas" (Ef 1, 10).

2. Maria na vida da Igreja e de cada cristo 42. O Conclio Vaticano II, situando-se na linha da Tradio, projectou uma nova luz sobre o papel da Me de Cristo na vida da Igreja. "A bem-aventurada Virgem Maria ... pelo dom da maternidade divina, que a une com o seu Filho Redentor, e ainda pelas suas graas e funes singulares, encontra-se tambm intimamente unida Igreja: a Me de Deus a figura da Igreja... e isso, na ordem da f, da caridade e da perfeita unio com Cristo". 117 J vimos anteriormente que Maria permanece desde o princpio com os Apstolos, enquanto esperam o Pentecostes, e que, sendo a "feliz porque acreditou", de gerao em gerao ela est presente no meio da Igreja que faz a sua peregrinao na f, sendo para ela igualmente modelo da esperana que no decepciona (cf. Rom 5, 5). Maria acreditou que se cumpririam aquelas coisas que lhe tinham sido ditas da parte do Senhor. Como Virgem, acreditou que conceberia e daria luz um filho: o "Santo", ao qual corresponde o nome de "Filho de Deus", o nome de "Jesus" (= Deus que salva). Como serva do Senhor, permaneceu perfeitamente fiel pessoa e misso deste seu Filho. Como Me, "pela sua f e obedincia... gerou na terra o prprio Filho de Deus, sem ter conhecido homem, mas por obra e graa do Esprito Santo". 118 Por estes motivos "Maria ... com razo honrada pela Igreja com culto especial; ... j desde os tempos mais antigos, a Santssima Virgem venerada com o ttulo de "Me de Deus" e sob a sua proteco se acolhem os fiis, que a imploram em todos os perigos e necessidades", 119 Este culto absolutamente singular: contm em si e exprime aquele vnculo profundo que existe entre a Me de Cristo e a Igreja. 120 Como virgem e me, Maria permanece um "modelo perene" para a Igreja. Pode, portanto, dizer-se que sobretudo sob este aspecto, isto , como modelo ou, melhor, como "figura", Maria, presente no mistrio de Cristo, permanece tambm constantemente presente no mistrio da Igreja. Com efeito, tambm a Igreja " chamada me e virgem"; e estes nomes tm profunda justificao bblica e teolgica. 121 43. A Igreja "torna-se me ... pela fiel recepo da palavra de Deus" 122 Como Maria, que foi a primeira a acreditar, acolhendo a palavra de Deus que lhe foi revelada na Anunciao e a ela permanecendo fiel em todas as provaes at Cruz, assim tambm a Igreja se torna me quando, acolhendo com fidelidade a palavra de Deus, pela pregao e pelo baptismo, gera para uma vida nova e imortal os filhos, concebidos por obra do Esprito Santo e nascidos de Deus". 123 Esta caracterstica "materna" da Igreja foi expressa dum modo particularmente vvido pelo Apstolo das Gentes, quando escreveu: "Meus filhinhos, por quem sofro novamente as dores de parto, at que Cristo no se tenha formado em vs"! (Gl 4, 19). Nestas palavras

de So Paulo est contida uma indicao interessante: da conscincia que tinha a Igreja primitiva da funo maternal, que andava ligada ao seu servio apostlico entre os homens. Tal conscincia permitia e constantemente permite Igreja encarar o mistrio da sua vida e da sua misso luz do exemplo da Genetriz do Filho de Deus, que "o primognito entre muitos irmos" (Rom 8, 29). A Igreja, em certo sentido, apreende de Maria tambm o que a prpria maternidade: ela reconhece esta dimenso maternal da prpria vocao, como algo ligado essencialmente sua natureza sacramental, "contemplando a sua santidade misteriosa, imitando a sua caridade e cumprindo fielmente a vontade do Pai". 124 O facto de a Igreja ser sinal e instrumento da ntima unio com Deus tem a sua base na maternidade que lhe prpria: porque, vivificada pelo Esprito Santo, "gera" filhos e filhas da famlia humana para uma vida nova em Cristo. Com efeito, assim como Maria est ao servio do mistrio da Incarnao, tambm a Igreja permanece ao servio do mistrio da adopo como filhos mediante a graa. Ao mesmo tempo, a exemplo de Maria, a Igreja permanece a virgem fiel ao prprio Esposo: "Tambm ela virgem, que guarda ntegra e pura a f jurada ao Esposo", 125 A Igreja, de facto, a esposa de Cristo, como resulta das Cartas paulinas (cf. Ef 5, 21-33; 2 Cor 11, 2) e da maneira como So Joo a designa: "a Esposa do Cordeiro" (Apoc 21, 9). Se a Igreja como esposa "guarda a f jurada a Cristo", esta fidelidade, embora no ensino do Apstolo se tenha tornado imagem do matrimnio (cf. Ef 5, 23-33), possui tambm o valor de ser o tipo da total doao a Deus no celibato "por amor do Reino dos cus", ou seja, da virgindade consagrada a Deus (cf. Mt 19, 11-12; 2 Cor 11, 2). Esta virgindade precisamente, a exemplo da Virgem de Nazar, fonte de uma especial fecundidade espiritual: fonte da maternidade no Esprito Santo. Mas a Igreja guarda tambm a f recebida de Cristo: a exemplo de Maria, que guardava e meditava no seu corao (cf. Luc 2, 19. 51) tudo o que dizia respeito ao seu divino Filho, ela est empenhada em guardar a Palavra de Deus, apurando as suas riquezas com discernimento e prudncia, para dar sempre da mesma, ao longo dos tempos, testemunho fiel a todos os homens. 126 44. Existindo esta relao de exemplaridade, a Igreja descobre-se em Maria e procura tornarse semelhante a ela: "A imitao da Me do seu Senhor e por virtude do Esprito Santo, conserva virginalmente ntegra a f, slida a esperana e sincera a caridade" 127 Maria est presente, portanto, no mistrio da Igreja como modelo. Mas o mistrio da Igreja consiste tambm em gerar os homens para uma vida nova e imortal: a sua maternidade no Esprito Santo. E nisto, Maria no s modelo e figura da Igreja; mas muito mais do que isso. Com efeito, "ela coopera com amor de me para a regenerao e formao" dos filhos e filhas da me Igreja. A maternidade da Igreja realiza-se no s segundo o modelo e a figura da Me de Deus, mas tambm com a sua "cooperao". A Igreja vai haurir copiosamente nesta cooperao de Maria, isto , na mediao materna que caracterstica de Maria, no sentido de que j na terra ela cooperou na regenerao e formao dos filhos e das filhas da Igreja, sempre como Me daquele Filho" que Deus constituiu o primognito entre muitos irmos". 128 Para isto "cooperou - como ensina o Conclio Vaticano II - com amor de me. 129 Descobrese aqui o valor real das palavras de Jesus, na hora da Cruz, sua Me: "Mulher, eis o teu filho", e ao discpulo: "Eis a tua me" (Jo 19, 26-27). So palavras que determinam o lugar de Maria na vida dos discpulos de Cristo e exprimem - como j disse - a sua nova maternidade como Me do Redentor: a maternidade espiritual, que nasceu do mais ntimo do mistrio pascal do Redentor do mundo. Trata-se de uma maternidade na ordem da graa, porque invoca o

dom do Esprito Santo que suscita os novos filhos de Deus, remidos pelo sacrifcio de Cristo: daquele mesmo Esprito que, conjuntamente com a Igreja, tambm Maria recebeu no dia do Pentecostes. Esta sua maternidade particularmente advertida e vivida pelo povo cristo no Banquete sagrado - celebrao litrgica do mistrio da Redeno - no qual se torna presente Cristo, no seu verdadeiro Corpo nascido da Virgem Maria. Com boa razo, pois, a piedade do povo cristo vislumbrou sempre uma ligao profunda entre a devoo Virgem Santssima e o culto da Eucaristia: pode comprovar-se este facto, na liturgia, tanto ocidental como oriental, na tradio das Famlias religiosas, na espiritualidade dos movimentos contemporneos, mesmo dos movimentos juvenis, e na pastoral dos santurios marianos. Maria conduz os fiis Eucaristia. 45. algo essencial maternidade o facto de ela envolver a pessoa. Ela determina sempre uma relao nica e irrepetvel entre duas pessoas: da me com o filho e do filho com a me. Mesmo quando uma s "mulher" me de muitos filhos, a sua relao pessoal com cada um deles caracteriza a maternidade na sua prpria essncia. Cada um dos filhos, de facto, gerado de modo nico e irrepetvel; e isto vlido tanto para a me como para o filho. Cada um dos filhos circundado, de modo nico e irrepetvel, daquele amor materno em que se baseia a sua formao e maturao em humanidade. Pode dizer-se que "a maternidade na ordem da graa" tem analogia com o que "na ordem da natureza" caracteriza a unio da me com o filho. A luz disto, torna-se mais compreensvel o motivo pelo qual, no testamento de Cristo no Glgota, esta maternidade de sua Me por Ele expressa no singular, em relao a um s homem: "Eis o teu filho". Pode dizer-se, ainda, que nestas mesmas palavras est plenamente indicado o motivo da dimenso mariana da vida dos discpulos de Cristo: no s de So Joo, que naquela hora estava aos ps da Cruz, juntamente com a Me do seu Mestre, mas tambm de todos os demais discpulos de Cristo e de todos os cristos. O Redentor confia sua Me ao discpulo e, ao mesmo tempo, d-lha como me. A maternidade de Maria que se torna herana do homem um dom: um dom que o prprio Cristo faz a cada homem pessoalmente. O Redentor confia Maria a Joo, na medida em que confia Joo a Maria. Aos ps da Cruz teve o seu incio aquela especial entrega do homem Me de Cristo, que ao longo da histria da Igreja foi posta em prtica e expressa de diversas maneiras. Quando o mesmo Apstolo e Evangelista, depois de ter referido as palavras dirigidas por Jesus do alto da Cruz Me e a si prprio, acrescenta: "E, a partir daquele momento, o discpulo levou-a para sua casa" (Jo 19, 27), esta afirmao quer dizer, certamente, que ao discpulo foi atribudo um papel de filho e que ele tomou ao seu cuidado a Me do Mestre que amava. E uma vez que Maria lhe foi dada pessoalmente a ele como me, a afirmao indica, embora indirectamente, tudo o que exprime a relao ntima de um filho com a me. E tudo isto pode encerrar-se na palavra "entrega". A entrega a resposta ao amor duma pessoa e, em particular, ao amor da me. A dimenso mariana da vida de um discpulo de Cristo exprime-se, de modo especial, precisamente mediante essa entrega filial em relao Me de Cristo, iniciada com o testamento do Redentor no alto do Glgota. Confiando-se filialmente a Maria, o cristo, como o Apstolo So Joo, acolhe "entre as suas coisas prprias" 130 a Me de Cristo e introdu-la em todo o espao da prpria vida interior, isto , no seu "eu" humano e cristo: "levou-a para sua casa". Assim procura entrar no mbito de irradiao em que se actua aquela "caridade materna", com que a Me do Redentor "cuida dos irmos do seu Filho", 131 para cuja

regenerao e formao ela coopera", 132 segundo a medida do dom prpria de cada um, pelo poder do Esprito de Cristo. Assim se vai actuando tambm aquela maternidade segundo o Esprito, que se tornou funo de Maria aos ps da Cruz e no Cenculo. 46. Esta relao filial, este entregar-se de um filho Me, no s tem o seu incio em Cristo, mas pode dizer-se que est definitivamente orientado para ele. Pode dizer-se, ainda, que Maria continua a repetir a todos as mesmas palavras, que disse outrora em Can da Galileia: "Fazei o que ele vos disser". Com efeito, ele, Cristo, o nico Mediador entre Deus e os homens; ele "o caminho, a verdade e a vida" (Jo 14, 6); e aquele que o Pai doou ao mundo, para que o homem "no perea mas tenha a vida eterna" (Jo 3, 16). A Virgem de Nazar tornou-se a primeira "testemunha" deste amor salvfico do Pai e deseja tambm permanecer a sua humilde serva sempre e em toda a parte. Em relao a todos e cada um dos cristos e a cada um dos homens, Maria a primeira na f: "aquela que acreditou"; e, precisamente com esta sua f de esposa e de me, ela quer actuar em favor de todos os que a ela se entregam como filhos. E sabido que quanto mais estes filhos perseveram na atitude de entrega e mais progridem nela, tanto mais Maria os aproxima das "insondveis riquezas de Cristo" (Ef 3, 8). E, de modo anlogo, tambm eles reconhecem cada vez mais em toda a sua plenitude a dignidade do homem e o sentido definitivo da sua vocao, porque "Cristo ... revela tambm plenamente o homem ao homem". 133 Esta dimenso mariana da vida crist assume um relevo particular no que respeita mulher e condio feminina. Com efeito, a feminilidade encontra-se numa relao singular com a Me do Redentor, assunto que poder ser aprofundado num outro contexto. Aqui desejaria somente salientar que a figura de Maria de Nazar projecta luz sobre a mulher enquanto tal, pelo facto exactamente de Deus, no sublime acontecimento da Incarnao do Filho, se ter confiado aos bons prstimos, livres e activos da mulher. Pode, portanto, afirmar-se que a mulher, olhando para Maria, nela encontrar o segredo para viver dignamente a sua feminilidade e levar a efeito a sua verdadeira promoo. A luz de Maria, a Igreja l no rosto da mulher os reflexos de uma beleza, que espelho dos mais elevados sentimentos que o corao humano pode albergar: a totalidade do dom de si por amor; a fora que capaz de resistir aos grandes sofrimentos; a fidelidade sem limites, a perosidade incansvel e a capacidade de conjugar a intuio penetrante com a palavra de apoio e encorajamento. 47. Durante o Conclio, o Papa Paulo VI afirmou solenemente que Maria Me da Igreja, "isto , Me de todo o povo cristo, tanto dos fiis como dos Pastores". 134 Mais tarde, em 1968, na Profisso de F conhecida com o nome de "Credo do Povo de Deus", repetiu essa afirmao de forma ainda mais compromissiva, usando as palavras: "Ns acreditamos que a Santssima Me de Deus, nova Eva, Me da Igreja, continua no Cu a sua funo maternal em relao aos membros de Cristo, cooperando no nascimento e desenvolvimento da vida divina nas almas dos remidos". 135 O magistrio do Conclio acentuou que a verdade sobre a Virgem Santssima, Me de Cristo, constitui um subsdio eficaz para o aprofundamento da verdade sobre a Igreja. O mesmo Papa Paulo VI, ao tomar a palavra a propsito da Constituio Lumen Gentium, que acabava de ser aprovada pelo Conclio, disse: "O conhecimento da verdadeira doutrina catlica sobre a Bem -aventurada Virgem Maria constituir sempre uma chave para a compreenso exacta do mistrio de Cristo e da Igreja", 136 Maria est presente na Igreja como Me de Cristo e, ao mesmo tempo, como a Me que o prprio Cristo, no mistrio da Redeno, deu ao homem na pessoa do Apstolo So Joo. Por isso, Maria abraa, com a sua nova maternidade no Esprito, todos e cada um na Igreja; e abraa tambm todos e cada um mediante a Igreja. Neste sentido, Maria, Me da Igreja, tambm modelo da Igreja. Esta, efectivamente - como

preconiza e solicita o Papa Paulo VI - deve ir "buscar na Virgem Me de Deus a forma mais autntica da perfeita imitao de Cristo". 137 Graas a este vnculo especial, que une a Me de Cristo Igreja, esclarece-se melhor o mistrio daquela "mulher" que, desde os primeiros captulos do Livro do Gnesis at ao Apocalipse, acompanha a revelao do desgnio salvfico de Deus em relao humanidade. Maria, de facto, presente na Igreja como Me do Redentor, participa maternalmente naquele "duro combate contra os poderes das trevas ..., que se trava ao longo de toda a histria humana", 138 E em virtude desta sua identificao eclesial com a "mulher vestida de sol" (Apoc 12, 1), 139 pode dizer-se que "a Igreja alcanou j na Virgem Santssima aquela perfeio, que faz que ela se apresente sem mancha nem ruga"; todavia, os cristos, levantando os olhos com f para Maria, ao longo da sua peregrinao na terra "continuam ainda a esforar-se por crescer na santidade". 140 Maria, a excelsa filha de Sio, ajuda a todos os seus filhos - onde quer que vivam e como quer que vivam - a encontrar em Cristo o caminho para a casa do Pai. Por conseguinte, a Igreja mantm, em toda a sua vida, uma ligao com a Me de Deus que abraa, no mistrio salvfico, o passado, o presente e o futuro; e venera-a como Me espiritual da humanidade e Advogada na ordem da graa.

3. O sentido do Ano Mariano 48. O vnculo especial da humanidade com esta Me foi precisamente o que me levou a proclamar na Igreja, no perodo que antecede a concluso do Segundo Milnio do nascimento de Cristo, um Ano Mariano. Uma iniciativa semelhante a esta j se verificou no passado, quando o Papa Pio XII proclamou o ano de 1954 como Ano Mariano, para dar realce excepcional santidade da Me de Cristo, expressa nos mistrios da sua Imaculada Conceio (definida exactamente um sculo antes) e da sua Assuno ao Cu. 141 Seguindo a linha do Conclio Vaticano II, anima-me o desejo de pr em relevo a presena especial da Me de Deus no mistrio de Cristo e da sua Igreja. Esta uma dimenso fundamental que dimana da Mariologia do Conclio, de cujo encerramento j nos separam mais de vinte anos. O Snodo extraordinrio dos Bispos, que se realizou em 1985, exortou a todos a seguirem fielmente o magistrio e as indicaes do Conclio. Pode dizer-se que em ambos . no Conclio e no Snodo - est contido aquilo que o Esprito Santo deseja "dizer Igreja" (cf. Apoc 2, 7.17.29; 3, 6.13.22) na fase presente da histria. Neste contexto, o Ano Mariano dever promover tambm uma leitura nova e aprofundada daquilo que o Conclio disse sobre a Bem-aventurada Virgem Maria, Me de Deus, no mistrio de Cristo e da Igreja, a que se referem as consideraes contidas na presente Encclica. Com esta perspectiva, trata-se no s da doutrina da f, mas tambm da vida de f; e, portanto, da autntica "espiritualidade mariana", vista luz da Tradio e, especialmente, daquela espiritualidade a que nos exorta o Conclio. 142 Alm disso, a espiritualidade mariana, assim como a devoo correspondente, tem uma riqussima fonte na experincia histrica das pessoas e das diversas comunidades crists, que vivem no seio dos vrios povos e naes, sobre toda a face da terra. A este propsito, -me grato recordar, dentre as muitas testemunhas e mestres de tal espiritualidade, a figura de So Lus Maria Grignion de Montfort, 143 o qual prope aos cristos a consagrao a Cristo pelas mos de Maria, como meio eficaz para viverem fielmente os compromissos baptismais. E registo ainda aqui, de bom grado, que

tambm nos nossos dias no faltam novas manifestaes desta espiritualidade e devoo. H, portanto, pontos de referncia seguros para os quais olhar e aos quais ater-se, no contexto deste Ano Mariano. 49. A celebrao do mesmo Ano Mariano ter incio na Solenidade do Pentecostes no dia 7 de Junho prximo. Trata-se, efectivamente, no apenas de recordar que Maria "precedeu" o ingresso de Cristo Senhor na histria da humanidade, mas tambm de salientar, luz de Maria, que, desde que se realizou o mistrio da Incarnao, a histria da humanidade entrou "na plenitude dos tempos" e que a Igreja o sinal desta plenitude. Como Povo de Deus, a Igreja vai fazendo, mediante a f, a peregrinao no sentido da eternidade no meio de todos os povos e naes, peregrinao que comeou no dia do Pentecostes. A Me de Cristo, que esteve presente no princpio do "tempo da Igreja" quando, durante os dias de espera do Esprito Santo, era assdua na orao no meio dos Apstolos e dos discpulos do seu Filho, "precede" constantemente a Igreja nesta sua caminhada atravs da histria da humanidade. Ela tambm aquela que, precisamente como serva do Senhor, coopera sem cessar na obra da salvao realizada por Cristo, seu Filho. Assim, por meio deste Ano Mariano, a Igreja chamada no s a recordar tudo o que no seu passado testemunha a especial cooperao materna da Me de Deus na obra da salvao em Cristo Senhor, mas tambm a preparar para o futuro, na parte que lhe toca, os caminhos desta cooperao salvfica, dado que, com o final do Segundo Milnio cristo, se abre como que uma nova perspectiva. 50. Como j tivemos ocasio de recordar, tambm entre os irmos desunidos muitos honram e celebram a Me do Senhor, especialmente entre os Orientais. uma luz mariana projectada sobre o Ecumenismo. Mas desejaria aqui recordar ainda, em particular, que durante o Ano Mariano ocorrer o Milnio do Baptismo de So Vladimiro, Gro-Prncipe de Kiev (a. 988), que deu incio ao Cristianismo nos territrios da "Rus'" de ento e, em seguida, em todos os territrios da Europa oriental; e que, por esta via, mediante a obra de evangelizao, o Cristianismo se estendeu tambm para alm da Europa, at aos territrios setentrionais do Continente asitico. Desejaramos, portanto, especialmente durante este Ano, unir-nos na orao com todos aqueles que celebram o Milnio desse Baptismo, ortodoxos e catlicos, renovando e confirmando com o Conclio, a vivncia de sentimentos de alegria e consolao, pelo facto de que "os Orientais ... acorrem a venerar a Me de Deus, sempre Virgem, com fervor ardente e nimo devoto". 144 Embora experimentemos ainda os efeitos dolorosos da separao, que se deu alguns decnios depois (a. 1054), podemos dizer que diante da Me de Cristo nos sentimos verdadeiros irmos e irms no mbito daquele Povo messinico chamado a ser uma nica famlia de Deus sobre a face da terra, como j tive ocasio de anunciar no passado dia de Ano Novo: "Desejamos reconfirmar esta herana universal de todos os filhos e filhas desta terra". 145 Ao anunciar o Ano de Maria, eu precisava ainda que o seu encerramento ser no ano seguinte, na solenidade da Assunco de Nossa Senhora ao Cu, querendo realar "o sinal grandioso no cu" de que fala o Apocalipse. Deste modo, queremos tambm pr em prtica a exortao do Conclio, que olha para Maria como um "sinal de esperana segura e de consolao para o Povo de Deus peregrino". E essa exortao foi espressa pelo Conclio com as seguintes palavras: "Dirijam todos os fis splicas instantes Me de Deus e Me dos homens, para que ela, que assistiu com suas oraes aos comeos da Igreja, tambm agora, no Cu, exaltada acima de todos os bem-aventurados e dos anjos, interceda junto de seu Filho, na comunho de todos os santos, at que todas as famlias dos povos, quer as que ostentam o nome cristo,

quer as que ignoram ainda o seu Salvador, se renam felizmente, em paz e concrdia, no nico Povo de Deus, para glria da santssima e indivisa Trindade". 146

CONCLUSO 51. Ao terminar a Liturgia das Horas quotidiana, entre outras, eleva-se esta invocao da Igreja a Maria: " Santa Me do Redentor, porta do Cu sempre aberta, estrela do mar, socorrei o vosso povo, que cai e anela por erguer-se. Vs que gerastes, com grande admirao de todas as criaturas, o vosso santo Genitor"! "Com grande admirao de todas as criaturas"! Estas palavras da antfona exprimem aquela admirao de f, que acompanha o mistrio da maternidade divina de Maria. E acompanhao, em certo sentido, no corao de tudo o que foi criado e, directamente, no corao de todo o Povo de Deus, no corao da Igreja. Quo admiravelmente Deus, Criador e Senhor de todas as coisas, se deixou levar longe na "revelao de si mesmo" ao homem! 147 Quanto se nos torna patente que ele trasps todos os espaos daquela "distancia" infinita que separa o Criador da criatura! Se Ele, em si mesmo, per manece inefvel e imperscrutvel, ainda mais inefvel e imperscrutvel na realidade da sua Incarnao, no facto de "se ter feito homem", nascendo da Virgem de Nazar. Se Ele quis chamar eternamente o homem para ser "participante da natureza divina" (cf. 2 Pdr 1, 4), pode dizer-se que predisps a "divinizao" do homem em funo das suas condies histricas, de modo que, mesmo depois do pecado, est disposto a "resgatar" por elevado preo o desgnio eterno do seu amor, mediante a "humanizao" do Filho, que lhe consubstancial. Tudo o que foi criado e, mais directamente, o homem no pode deixar de ficar estupefacto diante deste dom, de que se tornou participante no Esprito Santo: "Com efeito, Deus amou tanto o mundo que lhe deu o seu Filho unignito" (Jo 3, 16). No centro deste mistrio, no mais vivo desta admirao de f est Maria. Santa Me do Redentor, ela foi a primeira a experiment-la: "Vs que gerastes, com grande admirao de todas as criaturas, o vosso santo Genitor"! 52. Nas palavras desta antfona litrgica est expressa tambm a verdade da "grande mudana de situao" para o homem, determinada pelo mistrio da Incarnao. Trata-se de uma autntica reviravolta, que afecta toda a sua histria, desde aquele princpio que nos revelado nos primeiros captulos do Gnesis, at ao termo derradeiro, na perspectiva do fim do mundo, de que Jesus no nos revelou "o dia nem a hora" (cf. Mt 25, 13). uma mudana de situao incessante e contnua, entre o cair e o erguer-se, entre o homem do pecado e o homem da graa e da justia. A liturgia, especialmente no Advento, coloca-se no ponto nevrlgico desta reviravolta e alude ao seu incessante "aqui e agora", ao mesmo tempo que exclama: "Socorrei o vosso povo, que cai e anela por erguer-se"! Estas palavras referem-se a cada um dos homens, a todas as comunidades humanas, s naes e aos povos, s geraes e s pocas da histria humana: referem-se nossa poca, a estes anos do Milnio que est a caminhar para o fim: Socorrei, sim, socorrei o vosso povo que cai"!

esta a invocao dirigida a Maria, "Santa Me do Redentor"; a invocao dirigida a Cristo, que por meio de Maria entrou na histria da humanidade. De ano para ano, a antfona elevada ao Cu, em louvor de Maria, evocando o momento em que se realizou esta essencial reviravolta histrica, que perdura irreversivelmente: a mudana de situao entre "o cair" e "o erguer-se". A humanidade fez descobertas admirveis e alcanou resultados portentosos, no campo da cincia e da tcnica; realizou grandes obras nos caminhos do progresso e da civilizao; e, nos tempos mais recentes, dir-se-ia que conseguiu acelerar o curso da histria; mas a transformao fundamental, a reviravolta que pode dizer-se "original", essa acompanha sempre a caminhada do homem e, atravs das diversas vicissitudes histricas, acompanha a todos e a cada um dos homens. a mudana de situao entre "o cair" e "o erguer-se", entre a morte e a vida. Tal reviravolta constitui tambm um desafio incessante s conscincias humanas, um desafio a toda a conscincia histrica do homem: o desafio para seguir os caminhos do "no cair", com os recursos sempre antigos e sempre novos, e do "ressurgir", se caiu. medida que a Igreja se vai aproximando, juntamente com toda a humanidade, da fronteira entre os dois Milnios, ela por sua parte, com toda a comunidade dos que acreditam em Deus e em comunho com todos os homens de boa vontade, aceita o grande desafio que se encerra nas palavras da antfona sobre "o povo que cai e anela por erguer-se"; e, conjuntamente, dirige-se ao Redentor e sua Me com a invocao: "Socorrei"! Com efeito, a mesma Igreja v - e atesta-o esta orao litrgica - a Bem-aventurada Me de Deus no mistrio salvfico de Cristo e no seu prprio mistrio; v-a radicada profundamente na histria da humanidade, na eterna vocao do homem, segundo o desgnio providencial que Deus predisps eternamente para ele; v-a presente como me e a participar nos mltiplos e complexos problemas que hoje acompanham a vida das pessoas individualmente, das famlias e das naes; v-a como auxlio do povo cristo, na luta incessante entre o bem e o mal, para que "no caia" ou, se caiu, para que "se erga". Fao ardentes votos de que tambm as reflexes contidas na presente Encclica aproveitem, para que se renove esta viso no corao de todos os que acreditam. Como Bispo de Roma, eu envio a todos aqueles a quem estas consideraes so destinadas, o sculo da paz, com saudaes e a bno em nosso Senhor Jesus Cristo. Amen! Dado em Roma, junto de So Pedro, no dia 25 de Maro - Solenidade da Anunciao do Senhor - do ano de 1987, nono do meu Pontificado.

IOANNES PAULUS PP. II

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