You are on page 1of 8

Revista chilena de nutricin

Rev. chil. nutr. v.29 n.1 Santiago abr. 2002

EVOLUCION DE LA NUTRICION Y ALIMENTACION EN CHILE EN EL SIGLO XX NUTRITION AND FEEDING TRENDS IN CHILE IN THE 20th CENTURY
Sergio Valiente B., Ricardo Uauy D. Instituto de Nutricin y Tecnologa de los Alimentos (INTA), Universidad de Chile1, Santiago, Chile. ABSTRACT In this article the authors give their vision of the development of food and nutrition activities during the XXth century. Food and nutrition are seen related with solution of multidisciplinary problems and integrated with health, considered as a human right, which has motivated a deep compromise of the government, community and academic profesionals. Special mention is given to those who incorporate the starting nutrition approach, about 1940, to pediatrics, clinical fields, public health, biochemistry. and so on. They are recognized as "precursors of nutrition" in Chile. Eight special centers developed prior to 1970, worked in an academic relationship, and later after the University reform (1967- 1970), four main Food and Nutrition institutions prevail until now. The work of these centers and the inspiring orientation of the Laboratory of Pediatric Investigation, of INTA, CONINCREDES, CONPAN and others has been recognized and presented as an experience, which might be a useful model for developing countries. The virtual erradication of undernutrition in Chile has allowed to re-orient efforts and resources to chronic diseases of the epidemiologic transition. The academic institutions have play a mayor rol in policies, programs, research, training of health, education and agriculture professionals, with post-graduate courses and programs, mainly to nutritionists and other health profesionals. Key words: nutrition, University, Chile. Este trabajo fue recibido el 27 de Septiembre de 2001 y aceptado para ser publicado el 11 de Marzo de 2002. 1.- INTRODUCCION El desarrollo de la Nutricin y la Alimentacin en Chile, pas en va de desarrollo del sur del mundo, corresponde a las caractersticas del pas y de su gente, que han ido haciendo historia, en un proceso colectivo no planificado y que puede tener muchas visiones y versiones. Como las circunstancias han variado se requiere de un diagnstico permanente y actualizado, cuyos autores tambin han cambiado lo que se presenta en este artculo es nuestra versin. En una visin retrospectiva del proceso en Chile aparecen la Nutricin y la Alimentacin relacionadas con la solucin de problemas cuyo origen es multidisciplinario, integrados profundamente con la salud, considerada un derecho humano, que en Chile han motivado un compromiso permanente del gobierno, de la comunidad y de los grupos profesionales y acadmicos. Si bien es factible distinguir personas en el desarrollo de las actividades de alimentacin y nutricin, es mucho ms fcil y justo sealar que en Chile ellas han ejercido sus acciones habitualmente en Centros o Grupos acadmicos, junto a mltiples personas de diferentes profesiones, con las cuales se han formado grupos de trabajo al servicio del pas, especialmente de los menos favorecidos y dbiles (nios, embarazadas, ancianos, pobres, marginados, entre otros). Ms adelante, se presenta el origen y evolucin de algunos de los Centros ms reconocidos en el campo de la Nutricin y Alimentacin en Chile, sealando algunos nombres que podran denominarse precursores, pioneros y/o lderes distinguidos. 2.- PRECURSORES

Por la distancia en el tiempo es ms fcil identificar y resear a los primeros, que siendo profesionales destacados en otras actividades tuvieron la visin de incorporar la naciente nutricin y luego la alimentacin a los campos peditricos de la salud pblica, bioqumica, farmacologa, bromatologa y administracin en salud. Entre los precursores que en el siglo XX incorporaron la Nutricin a sus actividades primarias se distinguen: Eduardo Cruz-Coke, Jorge Mardones Restat, Alejandro Lipschutz, Profesores de Pediatra (Anbal Arizta, Julio Meneghello, Arturo Scroggie, Adalberto Steeger, Arturo Baeza-Goi, etc.), Herman Schmidt-Hebbel, Julio Santa Mara, Francisco Mardones Restat. Eduardo Cruz Coke: A partir de los estudios de la Medicina y una slida formacin como cientfico en el rea de la qumica biolgica, la bioqumica actual, cre la disciplina cientfica de la nutricin en la Universidad de Chile. Su impacto en la formacin de liderazgo cientfico se reflej en sus discpulos que alcanzaron prominencia como profesores de bioqumica y nutricin en prcticamente todas las universidades de la poca, y los lderes de los grupos que emergieron en la segunda mitad del siglo. Su inters pblico qued demostrado por su contribucin a las legislaciones que protegen la nutricin y salud de madres y nios originadas en buena parte a partir de la inquietud de los acadmicos de la Universidad de Chile. Sin abandonar la ctedra ocup una senadura en el parlamento y fue ministro de Salud. Sus discpulos han continuado la senda de este gran maestro. Jorge Mardones-Restat: Discpulo de Cruz Coke se preocup de la alimentacin de las poblaciones concentrndose en el problema de la desnutricin y el alcoholismo desde la ctedra de farmacologa de la Facultad de Medicina de la U. de Chile. Fue Ministro de Salud y jug un rol fundamental en dar las bases para el establecimiento del Servicio Nacional de Salud. En 1936 cre el primer Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin de Chile. Alejandro Lipschutz: Cientfico europeo que huy de los terrores de la segunda guerra mundial radicndose en Chile. Contribuy al avance de la relacin entre el sistema endocrino y la nutricin. Fue un lder pblico defendiendo los derechos de los ms pobres a una alimentacin sana. Anbal Arizta, Julio Meneghello, Adalberto Stegger, Arturo Scroggie, Arturo Baeza-Goi: Estos distinguidos profesores de pediatra representan la generacin fundacional de la pediatra social chilena, estrechamente ligada al combate de la desnutricin infantil, a evitar las muertes por diarrea y las relacionadas con el complejo infeccin/desnutricin. Formaron a varias generaciones de pediatras chilenos y latinoamericanos con una visin de la pediatra social con un gran nfasis en el diagnstico, la prevencin y control de la desnutricin infantil. Efectuaron estudios epidemiolgicos que establecieron la necesidad de implementar programas preventivos tanto en salud primaria como de la alimentacin complementaria. Lograron sacar la pediatra de los hospitales y llevar la atencin a los centros de salud comunitarios. Describieron la desnutricin pluricarencial vinculada a la falta de protenas de origen animal, incorporaron los conocimientos del metabolismo hidroelectroltico al manejo de la diarrea, salvando vidas y evitando el deterioro de la salud. Meneghello an mantiene su liderazgo acadmico: recientemente en 1998 public la 5 edicin de su libro de Pediatra, un clsico en Amrica Latina. Herman Schmidt Hebbel: Profesor de Bromatologa de los Alimentos y pionero en la definicin de la composicin qumica de los alimentos chilenos. Lder en la formacin de recursos humanos en la Escuela de Qumica y Farmacia de la Universidad de Chile. Dio las bases cientficas para la promulgacin del cdigo sanitario de los alimentos. Incorpor la enseanza de la nutricin moderna en la formacin de qumicos y farmacuticos en Chile mientras que destacados discpulos han continuado su labor. Julio Santa Mara: Incorpor en Chile la alimentacin como factor de salud con sus componentes econmicos, sociales y comunitarios; cre la ctedra de Alimentacin en la Escuela de Salubridad y particip en la creacin de la ctedra de Nutricin de la Facultad de Medicina, ambas de la Universidad de Chile. Particip y orient la formacin de las dietistas (futuras nutricionistas) a nivel del servicio de salud. Estuvo a cargo de la Unidad de Nutricin del Ministerio de Salud. Form discpulos que dieron origen a los grupos actuales. Francisco Mardones Restat: pediatra, discpulo de Cruz-Coke, ampliamente conocido por haber iniciado masivamente el Programa Nacional de Alimentacin Complementaria (PNAC) para preescolares y embarazadas; tambin inici la clasificacin nutricional y es un experto destacado en mortalidad infantil. An continua en actividad en la formacin de recursos humanos de post-grado. 3.- CENTROS O GRUPOS DE ALIMENTACIN Y NUTRICIN Iniciados alrededor de algunos precursores y sus discpulos, antes del 1970 se desarrollaron algunos Centros de Nutricin que correspondan a instituciones generalmente de la Universidad de Chile o del Gobierno (Ministerio de Salud), que poco a poco fueron generando intereses y acciones comunes. Antes de la Reforma en la Universidad de Chile (1967-70), las instituciones ms conocidas eran: 1.- La Ctedra de Alimentacin de la Escuela de Salubridad, creada por Julio Santa Mara en 1948 y orientada a la docencia de problemas alimentarios y de salud pblica, especialmente adultos, 2.- Ctedra de Nutricin de la Facultad de Medicina (Universidad de Chile) dirigida por Oscar Herrera a cargo de la docencia y de las enfermedades nutricionales.

3.- Laboratorio de Investigaciones Peditricas (Ctedra del Prof. Meneghello), creado por Fernando Monckeberg, con nfasis en la investigacin de problemas peditricos (1957). 4.- Departamento de Nutricin y Diabetes del Hospital San Juan de Dios creado por Ismael Canessa, orientado a la diabetes y la obesidad del adulto especialmente (1954). 5.- Departamento de Nutricin de la Universidad Catlica, creado por Antonio Arteaga, orientado a la diabetes, obesidad y aterosclerosis (1956). 6.- Escuela de Dietistas, fundada y dirigida por Esteban Kemeny y orientada a la formacin de dietistas para los hospitales de los servicios de salud (1939). 7.- Ctedra de Bromatologa de los Alimentos de la Facultad de Qumica y Farmacia, bajo el liderazgo de Herman Schmidt-Hebbel. 8.- Unidad de Nutricin del Ministerio de Salud (MINSAL), creada por Alfredo Riquelme y cols. a cargo de incipientes programas alimentarios a nios y embarazadas (1952). Con posterioridad ellas evolucionaron a las siguientes instituciones: 3.1 Instituto de Nutricin y Tecnologa de los Alimentos (INTA) de la Universidad de Chile La reforma de la Universidad de Chile de los aos 70, dio origen al Instituto de Nutricin y Tecnologa de los Alimentos (1976), basado en la integracin de dos Departamentos de la sede sur (Nutricin y Tecnologa de Alimentos/Fernando Monckeberg, y Bioqumica/Marco Perretta). La creacin y evolucin del INTA estuvo orientada por Monckeberg a partir del Laboratorio de Investigaciones Peditricas de la Facultad de Medicina transformndolo en el principal referente de Nutricin y Alimentacin del pas. El INTA constituye el principal centro de investigacin bsica de nutricin y ciencias afines, lder en el rea de la diarrea y desnutricin infantil, la endocrinologa, anemias y los micronutrientes, la nutricin clnica, con nfasis en las enfermedades crnicas y el envejecimiento y una larga historia de estudios de los factores condicionantes de la alimentacin, en especial la oferta, consumo y utilizacin biolgica de los alimentos. En los ltimos aos se ha diversificado el campo desarrollndose estudios genticos, biotecnologa y de biologa celular. Su contribucin a la formacin de recursos humanos, especialmente con la dictacin de cursos nacionales e internacionales de Nutricin en Pediatra, Sistemas de Vigilancia Alimentaria Nutricional, (SISVAN), Polticas y Programas de Alimentacin y Nutricin (en espaol e ingls), efectuados con el patrocinio del gobierno chileno y de organismos internacionales como la OPS/OMS, FAO, UNICEF, OEA, UNU y con colaboracin de centros similares de otros pases (Cornell, INCAP, Emory). En conjunto con la Facultad de Qumica y Farmacia colabora con Latinfoods y tiene relacin con la elaboracin del Cdigo Sanitario de Alimentos. El INTA colabora con el MINSAL, Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas (JUNAEB), Junta Nacional de Jardines Infantiles (JUNJI), Integra y a nivel internacional, el Director (R. Uauy) y otros son activos participantes en IUNS, SCN, UNU, OPS, FAO, entre otros. 3.2 Departamento de Nutricin, Facultad de Medicina, Universidad de Chile El proceso de reforma tambin gener el primer Departamento de Nutricin (1969) en la historia de la Facultad de Medicina, heredando a los grupos de Santa Mara y Herrera que bajo el liderazgo de Sergio Valiente se proyect dentro y fuera de Chile y mantuvo una estrecha relacin con la Carrera de Nutricin (nutricionistas), en la Universidad de Chile a partir de 1970. Todo esto se acompa de un largo perodo de realizaciones organizativas y acadmicas, la modernizacin de los planes de estudio, su difusin a todas las carreras del pas y obtuvo el reconocimiento nacional e internacional. El Departamento de Nutricin de la Facultad de Medicina heredero de los precursores y pioneros originales de la Escuela de Santa Mara, Sergio Valiente, Antonio Arteaga, Mara Anglica Tagle, Gonzalo Donoso, Eduardo Atalah, Julio Araya, Nelly Pak, Hector Araya y otros, que iniciaron y desarrollaron hasta los niveles actuales, la investigacin en la nutricin bsica, clnica y de salud pblica en el pas, lo que posibilit la realizacin de la docencia de pre y post grado y una trayectoria reconocida con la Escuela de Nutricin, siendo pionero en el pas en la enseanza de la nutricin en las carreras de Medicina, Enfermera, Obstetricia, Odontologa y en la incorporacin de la nutricin en la escuela de Salud pblica de la Universidad de Chile, formadora de los lderes de la salud Pblica de Amrica Latina. Es reconocida su participacin, hasta hoy, en la solucin de los problemas nutricionales por su colaboracin directa con el Ministerio de Salud. Destaca tambin su participacin en el mejoramiento de los programas de alimentacin PNAC, JUNAEB, JUNJI, PACAM (Programa de Alimentacin Complementaria para el Adulto Mayor). Es uno de los pilares de la Nutricin en el pas y en Amrica Latina y sostn de SLAN (Sociedad Latinoamericana de Nutricin) y Sociedad Chilena de Nutricin. Ambos reconocidos ncleos acadmicos de encuentro. 3.3 Departamento de Nutricin y Diabetes, Hospital San Juan de Dios El Departamento de Nutricin y Diabetes del Hospital San Juan de Dios, creado por Canessa en 1953 y sus discpulos (Sergio Valiente, Manuel Garca de los Ros, Iris Mella, Gloria Lpez), ha tenido una reconocida labor como pionero del estudio, enseanza y control de la Diabetes Mellitus, tanto en sus aspectos bsicos, clnicos y

epidemiolgicos (encuestas de morbilidad diabtica). Su prestigio mundial valora el trabajo clnico y docente del Departamento, que adems mantiene un Centro de Enseanza de Alimentacin desde 1956. 3.4. Departamento de Nutricin, Diabetes y Metabolismo, Universidad Catlica Al mismo tiempo (dcada del 60) se cre el Departamento de Nutricin y Enfermedades Metablicas de la Universidad Catlica, bajo la direccin de Antonio Arteaga, quien tambin le dio un enfoque clnico, especialmente diabetes y obesidad, e impulsado por el auge de las enfermedades cardiovasculares de origen aterosclertico, continu con el estudio de esta patologa, que lo ha distinguido internacionalmente hasta la actualidad. Es el pilar de la Nutricin en esa Universidad que realiza la enseanza a nivel de pre-grado en Medicina y otras carreras, desde hace 40 aos y que ltimamente cre un Magster en Nutricin. Su fuerte en investigacin ha sido el estudio de la dieta y la ateroesclerosis y sus factores de riesgo. La Universidad Catlica ha contribuido al campo de la Nutricin con personalidades como Antonio Arteaga, Pedro Rosso (actual Rector de la Universidad), Nicolas Velasco, Alberto Maiz, Jaime Rozowski y otros. 3.5 Unidad de Nutricin, Ministerio de Salud Dentro de la organizacin de las acciones de Nutricin y Alimentacin han existido habitualmente a nivel del Ministerio de Salud, unidades o grupos de coordinacin con otros actores de diferentes centros acadmicos cuyos frutos han variado segn los perodos. Adems debe reconocerse que las unidades tcnicas de nutricin del MINSAL han tenido la responsabilidad administrativa de conducir e implementar los programas nacionales, cuya contribucin a la nutricin es reconocida, pero que no desarrollremos en esta resea. Destacan Alfredo Riquelme, Julio Santa Mara, Giorgio Solimano, Ivan Contreras y Jos Riumall y las nutricionistas responsables directas de los programas. 4.- EVOLUCIN INSTITUCIONAL A comienzos de la era militar quedaban estos 4 centros que trabajaban acadmicamente en conjunto a pesar de sus diferentes enfoques, manteniendo el grupo de Schmidt-Hebbel su hegemona en alimentos y el Ministerio de Salud su manejo de los programas nutricionales que se haban expandido, incluyendo tambin a los escolares y preescolares a travs de programa de agencias dependientes del Ministerio de Educacin. En esta poca los directores de los centros o sus lderes pioneros dieron pleno apoyo a las actividades estatales, que se organizaron bajo la orientacin visionaria de Fernando Monckeberg, que apoyado en su prestigio y en el del INTA, logr organizar legalmente las acciones de Nutricin y Alimentacin, basadas en el Sistema de Alimentacin y Nutricin, (SAN), dirigiendo simultneamente tres instituciones: INTA, de la Universidad de Chile, Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin (CONPAN) del Gobierno y la Corporacin para la Nutricin Infantil (CONIN), organismo privado de la Comunidad, con apoyo estatal, para la recuperacin y prevencin de la desnutricin grave. Fueron los nicos 8 aos en que se puede hablar de polticas y programas de N y A dirigidos por un organismo central del Estado crendose incluso un Magister de PAN (Polticas de Alimentacin y Nutricin) en el INTA; con participacin del Programa Interagencial de Promocin de Polticas Nacionales de Alimentacin y Nutricin de Naciones Unidas (PIAPNAN). Respaldado por los 4 centros acadmicos sealados, este esquema pragmtico de CONPAN fue muy exitoso en la lucha contra la desnutricin en Chile, fue muy promovido en el exterior por organismos y tribunas internacionales, pero en 1982 no logr sobrevivir. Su principal dificultad fue el coordinar los diversos intereses de las personas, polticos e instituciones de las reas de produccin de alimentos, consumo, utilizacin biolgica y sobre todo sostener el apoyo econmico y romper las barreras administrativas en un gobierno autoritario y vertical. En las dos ltimas dcadas, difciles de describir objetivamente, pues muchos de sus lderes distinguidos estn vigentes, se puede sealar que las actividades predominantes en los 3 o 4 centros son la investigacin (bsica, clnica y epidemiolgica), la docencia generalmente de post grado (magister), la formacin de recursos humanos, especialmente para el sector salud y cursos internacionales. En un anlisis retrospectivo, seguramente incompleto, nos atrevemos a sealar como PIONEROS a aquellos que crearon Centros Primarios de Alimentacin y/o Nutricin (bsicos, clnicos o pblicos) en los ltimos 50 aos. Nos referimos a: Julio Santa Mara, Oscar Herrera, Fernando Monckeberg*, Ismael Canessa, Esteban Kemeny, Hermn Schmidt-Hebbel, Alfredo Riquelme, Antonio Arteaga*, Sergio Valiente* (*vigentes por ms de 40 aos). Abraham Stekel, co-fundador del INTA, prematuramente fallecido, es reconocido nacional e internacionalmente como pionero en el campo del hierro y anemias nutricionales. Finalmente se debe destacar el prestigio internacional dado a la Nutricin Chilena y a la Salud Pblica Mundial por los Profesores Abraham Horwitz y Fernando Monckeberg por su presencia y contribuciones que personalmente o en representacin de Chile, hicieron a la comunidad mundial. Destaca singularmente la figura de Fernando Monckeberg, fundador del Laboratorio de Investigaciones Peditricas, del INTA, del CONIN-CREDES y del CONPAN; son estas obras asociadas al control de la desnutricin en Chile las

que lo identifican a nivel mundial en el camplo de la nutricin; que adems lo llevaron a recibir otros galardones internacionales (American Pediatric Society) y nacionales como el Premio Nacional de Ciencias Aplicadas (1999). 5.- EXPERIENCIA CHILENA Y RESULTADOS DURANTE EL SIGLO XX Durante los ltimos 30 aos, Chile, pas en desarrollo, pese a haber experimentado un lento desarrollo econmico y dramticos cambios a nivel poltico, ha presentado importantes mejoras en aspectos de salud, nutricin y otros indicadores sociales. El anlisis parcial de fenmenos sociales, tales como la evolucin de la mortalidad infantil y/o la malnutricin, no puede realizarse buscando una simple relacin de causa efecto, o pretendiendo identificar un nico factor responsable de stos. A consecuencia de ello, postulamos la influencia de una serie de factores, cuya relacin puede ser considerada como un verdadero "MODELO CHILENO DE INTERVENCION SOCIAL", con amplias implicancias nutricionales. En 1985, Gopalan (Brighton, 1985), establece que: "el modelo chileno, basado en el nfasis en el bienestar social y en los servicios gratuitos para mitigar la desnutricin en un ambiente de subdesarrollo y pobreza persistentes, ha producido resultados sustancialmente buenos, pero su replicabilidad en otros pases donde no existen las facilidades mnimas de salud, parece poco factible. Sin embargo, la experiencia chilena, sirve para destacar la importante contribucin que los servicios bsicos de salud pueden hacer a la nutricin". El caso chileno llama a un anlisis ms profundo, ya que puede constituir la evidencia de que es posible mejorar la salud y la nutricin, incluso en ausencia de un progreso sustancial en el plano econmico. Esta experiencia, podra ser extraordinariamente importante para algunos pases que se encuentran en situacin de pobreza crtica, y que presentan altas tasas de desempleo y crecimiento poblacional. La experiencia chilena ha demostrado ser exitosa a nivel nacional y ha colocado a Chile en un lugar privilegiado en amrica latina y el mundo, con un alto nivel de salud, baja prevalencia de desnutricin y baja tasa de mortalidad infantil. Los indicadores de desarrollo humano y social son muy superiores a lo esperable en un pas con el ingreso econmico de Chile. Pese a estos logros, persisten an algunos grupos pobres que no tienen el acceso a una dieta de calidad, presentan desigualdad en acceso a la salud y tienen ndices de calidad de vida por bajo el nivel nacional. Los pobres (un 20 % del total de la poblacin) todava aparecen como discriminados de los beneficios del desarrollo nacional. Una situacin similar se presenta en poblaciones adultas y de senescentes, que sufren de enfermedades relacionadas con la sobre alimentacin y una mala composicin dietaria. El progreso social del pas, tanto en reas urbanas como rurales, ha tenido un impacto importante en la disminucin de las tasas de mortalidad infantil y desnutricin, ya que ha facilitado el acceso poblacional a los servicios y recursos de salud, educacin y nutricin. Paralelamente, ha habido una mezcla juiciosa de intervenciones que se potencian mutuamente, como es el caso de la ligazn entre los controles de salud y el Programa de Alimentacin Complementaria. La verticalidad del sistema de salud, con planificacin centralizada e implementacin localizada, ha impuesto un modelo nico para el total del pas. La existencia de una autoridad central fuerte (Ministerio de Salud), aparece como una caracterstica importante, que no suele darse en otras circunstancias; desafortunadamente ha habido algunos cambios en los ltimos aos, que han producido reacciones de incertidumbre al respecto, especialmente en la atencin mdica. El armnico desarrollo de esta experiencia, es el resultado de un intenso anlisis crtico de la situacin en cada etapa del desarrollo histrico, l que ha sido posible gracias a la contribucin profesional de especialistas en administracin pblica de salud, a la conciencia de la comunidad respecto de sus derechos de salud y la presin permanente que ejerce para lograrlos y a la voluntad poltica de los diferentes Gobiernos para asignar la prioridad adecuada al desarrollo del sector social y atender las necesidades bsicas de la comunidad, especialmente de las madres y los nios. 6. ROL DE INSTITUCIONES ACADEMICAS EN PROGRAMAS NUTRICIONALES Los centros acadmicos jugaron un rol clave en el desarrollo de las polticas y los programas en Chile y su contribucin fue de diferentes y variados tipos como el entrenamiento en nutricin de profesionales en salud, la educacin y agricultura, despertando su inters en problemas nutricionales a travs de entrenamiento de pre y postgrado que han dotado al pas con recursos humanos motivados y calificados para ocupar posiciones de lderes y en la administracin. Los grupos acadmicos hicieron una importante contribucin al diagnstico y al anlisis de problemas nutricionales, y en el diseo de las estrategias ms apropiadas de intervencin, tanto a travs de investigacin bsica como aplicada y ellos han sido los responsables de evaluar la mayora de los programas existentes. Una labor importante de las instituciones acadmicas ha sido hacer pblico su conocimiento en nutricin y acerca de la naturaleza, origen y consecuencias de los problemas nutricionales.

Esto genera opinin pblica en estas materias que a su vez ha asegurado su inclusin en la agenda de los lderes polticos y/o comunales. La comunidad acadmica ha mantenido una permanente relacin con las autoridades polticas y sectores gubernamentales a cargo de implementar los programas nutricionales. En efecto, hay mltiples ejemplos de miembros de esta comunidad que ocupan puestos esenciales de decisin para el funcionamiento de estos programas, como para la reorientacin de salud general y poltica de desarrollo (Eduardo Cruz Coke, Jorge Mardones Restat, Fernando Monckeberg, entre otros). La influencia del sector acadmico en los polticos que toman decisiones ha tenido un efecto decisivo en la estructura de los programas nutricionales y en su permanencia a travs del tiempo. Los esfuerzos continuos para mejorarlos se originan, en alto porcentaje en el trabajo de promocin y abogaca, realizado por los grupos acadmicos. En el momento actual sobre 250 profesionales son miembros permanentes de los 3-4 centros acadmicos principales relacionados con problemas de A y N, trabajando en investigacin, enseanza o extensin: dos de los Centros son de la U. de Chile y el otro de la U. Catlica. Los tres tienen programas de post-grado en nutricin y al menos uno de ellos (INTA) en planificacin alimentaria nutricional (PAN). En estos momentos se aprob el primer doctorado en nutricin y alimentacin del pas, coordinado por el nivel central de la Universidad de Chile y en el que participan los centros de la Universidad de Chile ya descritos ms las facultades de Agronoma y de Ciencias Veterinarias y Pecuarias. El trabajo de estos centros, ubicados en Santiago, ha producido profesionales que han creado centros acadmicos similares en varias universidades regionales del pas, especialmente para la formacin de nutricionistas en Antofagasta, Chilln, Concepcin, Temuco, Santiago (Universidad Mayor) y Valparaso. El INTA ha tenido en los ltimos 20 aos un rol regional importante en el entrenamiento de ms de 500 alumnos de post-grado, tanto de Magister como de cursos internacionales de 1 mes de duracin, La mitad de ellos fueron de pases de Amrica Latina y el Caribe, e incluso de Sudfrica, Indonesia y Filipinas. La proyeccin internacional de los centros acadmicos chilenos est demostrada por un gran nmero de publicaciones de investigacin bsica y aplicada que ao tras ao se presentan en reuniones nacionales e internacionales. Varios libros chilenos se usan en la docencia de nutricin en otros pases, producidos en conjunto con FAO y USAID. Este reconocimiento se hace evidente por la participacin de profesionales chilenos de nutricin en grupos internacionales de expertos en varias reas y por la asesora que ellos dan a otros gobiernos y agencias internacionales. La Escuela de Nutricin, desde 1968 dependiente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, produce al igual que las otras escuelas de nutricin del pas, nutricionistas calificados para el trabajo clnico como para implementar acciones en terreno, especialmente relacionadas con los programas alimentarios. El nmero de estos profesionales en el sector de salud pblica se estima en 2.500, con posiciones en salud primaria, hospitales y en programas educacionales. El impacto de este enorme esfuerzo en el desarrollo de personal calificado ha sido fundamental en el anlisis, orientacin e implementacin de las actividades de nutricin en Chile por ms de 40 aos. A los visionarios que crearon las instituciones multidisciplinarias y multiprofesionales locales e internacionales de nutricin, y que posteriormente dieron origen a las sociedades cientficas como SLAN y otras, les corresponde la satisfaccin de ver multiplicadas sus huestes y reconocidas sus contribuciones a la mejora de la calidad de vida de sus semejantes. Debemos sealar que los congresos del SLAN, de sus captulos y de sus sociedades afines han permitido a la comunidad chilena de nutricin la interaccin, el conocimiento personal, la concertacin de esfuerzos con organismos bilaterales e internacionales y la formacin de una verdadera plyade de individuos que constituyen la comunidad latinoamericana de alimentacin y nutricin, cuya entrega intelectual es cada da ms reconocida a nivel internacional. Unen los intereses comunes, los valores humanos que trascienden a pesar de las diferencias. Chile agradece estas actividades de las cuales ha sido gestor y beneficiario a la vez. 7. LOGROS Y DESAFIOS Los resultados obtenidos se deben a un enfoque multidisciplinario coordinado de los problemas de la comunidad. La investigacin bsica, tecnolgica y aplicada hizo posible formular, explorar e implementar programas con objetivos especficos orientados a la solucin de los problemas ms angustiantes. Este enfoque multidisciplinario no es el producto del azar, sino el resultado de un largo proceso de maduracin y elaboracin de experiencias ganadas por los grupos afectados. La historia de las actividades chilenas de salud y nutricin muestra un compromiso poltico definido de diferentes sectores del pas. Bajo la presin de la comunidad, de los profesionales y polticos con mentes nutricionales, casi todos los programas de intervenciones fueron establecidos por leyes, permitiendo as asignar fondos del presupuesto fiscal en forma regular. Parece ser que es necesario tener una infraestructura bsica en salud, educacin y nutricin para poder dar una cobertura apropiada a las actividades.

La experiencia chilena contradice las opiniones de muchos economistas que creen que el progreso en salud y nutricin slo puede obtenerse mediante un desarrollo econmico sostenido; esto es de gran importancia porque proporciona un medio de romper el crculo vicioso de subdesarrollo/malnutricin/subdesarrollo. Es por lo tanto esencial, como un paso preliminar, preservar los recursos humanos; pero tambin los problemas de los adultos y de los ancianos deben tener un enfoque preventivo simultneo: solo de este modo se puede obtener el desarrollo. Es importante tener en mente que los pases estn cambiando en sus aspectos demogrficos y socioeconmicos (transicin). Muchos de ellos enfrentan nuevos desafos relacionados con el nivel de desarrollo y nuevos estilos de vida y el envejecimiento de sus poblaciones. Problemas relacionados con la sobrenutricin y composicin de los alimentos, en trminos de componentes grasos de la dieta y de fitoqumicos , son realmente los desafos principales en nutricin. Pases como Argentina, Uruguay, del Caribe, Chile, Cuba, entre otros, especialmente en grandes ciudades, estn enfrentados al problema de enfermedades cardiovasculares, obesidad, hipertensin, diabetes, algunos tipos de cncer y enfermedades relacionadas, que desarrollan nuevos enfoques y nuevas acciones creativas. Lo que se ha obtenido en Chile ha sido posible como resultado de la continuidad de los programas, a pesar de los cambios de gobierno. Los resultados requieren tiempo: el xito chileno es el resultado por mas de tres dcadas de esfuerzos mantenidos. Un rol importante han tenido los centros universitarios que contribuyeron fuertemente a obtener los buenos resultados descritos y que en la actualidad se enfrentan a los desafos de los problemas por sobrenutricin que cada da son ms prevalentes en el pas. RESUMEN Este artculo da una visin del desarrollo de la nutricin y la alimentacin en Chile en el siglo XX. Se presenta la nutricin y la alimentacin relacionada con la solucin de problemas multidisciplinarios, integrada con salud, considerada un derecho humano, que en Chile ha motivado un compromiso del gobierno, de la comunidad y de los grupos profesionales y acadmicos. Se destaca a los profesionales que tuvieron la visin de incorporar la nutricin a campos peditricos, clnicos de la salud pblica y bioqumica como "precursores de la nutricin", cuyas actividades se iniciaron alrededor de 1940. Se enumeran 8 Centros que se desarrollaron antes de 1970 y se unieron para acciones comunes. Posterior a la Reforma universitaria las 4 instituciones creadas por sus discpulos. Se destaca la labor de los creadores de estos Centros y la visionaria orientacin del Laboratorio de Investigaciones Peditricas del INTA y de CONIN-CREDES junto a innumerables profesionales. Pases desarrollados han destacado la experiencia chilena como un ejemplo para el mundo en desarrollo y como "el modelo chileno". La virtual erradicacin de la desnutricin infantil ha permitido reorientar los esfuerzos y recursos a las enfermedades crnicas. Se seala el rol de las instituciones acadmicas en el desarrollo de polticas y programas nutricionales, investigacin, desarrollo de programas y entrenamiento de profesionales de la salud, educacin y agricultura. La formacin de nutricionistas por las escuelas respectivas y la creacin de posttulos y postgrados. Palabres claves: nutricin, Universidad, Chile. SIGLAS NACIONALES E INTERNACIONALES SIGLAS NACIONALES PNAC Programa Nacional de Alimentacin Complementaria INTA Instituto de Nutricin y Tecnologa de los Alimentos SISVA Sistemas de Vigilancia Alimentacin y Nutricin N MINSA Ministerio de Salud de Chile L JUNAE Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas B JUNJI Junta Nacional de Jardines Infantiles PACA Programa de Alimentacin Complementaria para el Adulto Mayor M SAN Sistema de Alimentacin y Nutricin CONP Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin AN CONIN Corporacin para la Nutricin Infantil

CRED Centros de Recuperacin de Desnutricin Secundaria ES PAN Polticas y Programas de Alimentacin y Nutricin PNAC Programa Nacional de Alimentacin Complementaria INTA Instituto de Nutricin y Tecnologa de los Alimentos SISVA Sistemas de Vigilancia Alimentacin y Nutricin N MINSA Ministerio de Salud de Chile L JUNAE Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas B JUNJI Junta Nacional de Jardines Infantiles PACA Programa de Alimentacin Complementaria para el Adulto Mayor M SAN Sistema de Alimentacin y Nutricin CONP Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin AN CONIN Corporacin para la Nutricin Infantil CRED Centros de Recuperacin de Desnutricin Secundaria ES PAN Polticas y Programas de Alimentacin y Nutricin SIGLAS INTERNACIONALES OPS Organizacin Panamericana de la Salud OMS Organizacin Mundial de la Salud FAO Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin UNIC Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia EF OEA Organizacin de Estados Americanos UNU Universidad de Las Naciones Unidas INCA Instituto de Nutricin de Centro Amrica y Panam P IUNS International Union of Nutritional Sciences ACC/ Subcommitte of Nutrition, United Nations SCN PIA/P Programa Interagencial de Promocin de Polticas Nacionales de NAN Alimentacin y Nutricin de Naciones Unidas USAI Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional D
1

Enriquecida por Francisco Mardones Restat, Francisco Mardones Santander, Hctor Araya y sugerencias de Hctor Bourges. N de la R.: Se agradece enviar contribuciones a esta nueva seccin.