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Anne-Marie Ancien

Le casque gaulois de Variscourt (Aisne)


In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise. 1981, tome 78, N. 2. pp. 60-64.

Citer ce document / Cite this document : Ancien Anne-Marie. Le casque gaulois de Variscourt (Aisne). In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise. 1981, tome 78, N. 2. pp. 60-64. doi : 10.3406/bspf.1981.5304 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bspf_0249-7638_1981_num_78_2_5304

Bulletin de la SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 1981 /TOME 78/2

Le casque

gaulois de

V ariscourt (Aisne)

par Anne-Marie Ancien

CIRCONSTANCES DE LA DECOUVERTE La valle de l'Aisne est exploite de faon inten sive pour ses alluvions fournissant une grve de qualit recherche par les entrepreneurs. Cette exploitation a de multiples effets nfastes, notam ment celui de dtruire les sites archologiques d'une densit remarquable tout le long de la rivire. Il arrive que quelque bel objet prenant le chemin de la trmie soit rcupr hors des godets ou du tapis roulant par un ouvrier qui troquera vil prix sa trouvaille. Il arrive aussi que, lors du dcapage des terres cultivables mettant le sous-sol nu avant l'extraction de la grve, apparaissent des spultures ou des habitations et leurs fosses. Des collection neurs prennent alors de vitesse les pelles mcaniques et sauvent ce qu'ils peuvent atteindre. En 1961, la Commission de la Valle de l'Aisne n'a pas encore dclench les nombreuses fouilles de sauvetage remdiant cette noire situation. C'est la fin de cette anne-l que Monsieur Joffroy, conser vateur du Muse des Antiquits Nationales SaintGermain-en-Laye signale Monsieur Depouillis, conservateur du Muse de Soissons, qu'un casque de bronze trouv dans le dpartement de l'Aisne, lui a t propos par Monsieur Rigaux, connaisseur en matire d'objets d'art antiques et dont la collection est importante. Le Muse de Soissons fait donc l'acquisition du casque pour que celui-ci reste expos dans la rgion. Il est restaur : aprs avoir t redress, il est consolid par des bandes textiles et de la rsine l'intrieur, au fond de la calotte o des parties mtalliques de quelques millimtres carrs manquent.

Cet objet tait appel le casque de Variscourt ou le casque de Cond-sur-Suippe et Monsieur Rigaux nous dit l'avoir achet un ouvrier travail lant grvires de Pignicourt. Or nous connais aux sons personnellement l'entrepreneur de cette grvire qui nous affirme ne pas se souvenir d'avoir vu rcuprer cet objet Pignicourt. D'autre part il n'y a pas eu d'extraction de grve Cond-sur-Suippe. Par contre Variscourt a vu son territoire notablement entam par les grvires. Puisque le lieu exact de la dcouverte n'est malheureusement pas connu faute d'avoir retrouv l'ouvrier de la grivire de Pigni court, nous choisissons de lui garder le nom de casque de Variscourt , mme s'il a t dcouvert dans un rayon de quatre kilomtres. Il aurait pourtant t intressant de savoir s'il avait t trouv dans une spulture, dans un dpotoir, dans le lit d'un ruisseau, quels objets l'accompagnaient ou s'il tait seul, et aussi s'il tait l'intrieur du retranchement de l'oppidum de Cond-sur-Suippe et Variscourt ou bien l'extrieur proximit ou au loin. Seule une ligne d'oxydation l'intrieur du casque signale un niveau maximum d'eau dont il tait rempli pendant une longue priode, ce niveau trace une ligne oblique sur la paroi de la calotte, faisant voir que le casque reposait sur le fond et lgrement inclin de ct. A-t-il t abandonn dans un lieu marcageux l'poque ? DESCRIPTION DE L'OBJET (fig. 1) C'est un casque sphrique protge-nuque inclin, ayant en tout trois perforations : deux aux tempes et une au centre du protge-nuque.

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Muse de SOISSONS Casque no 963 2 1

Flg. t - Le casque en bronze de Variscourt (Aisne). Epaisseur : en A : 1,295 mm ; en ; 4,125 mm ; en : 3,933 mm ; en D : 1,325 mm ; en E : 2,390 mm ; en F : 5 mm. Il est constitu par une feuille de bronze chaudronne selon la technique de la rtreinte dont le martelage est visible l'intrieur de la calotte et la face infrieure du protge-nuque (largeur des traces de martelage = 3 4 mm). Le travail de finition consiste en un polissage l'aide d'une meule gros grains laissant des rayures parallles part iculirement apparentes sur la partie suprieure du protge-nuque, l'intrieur n'ayant pas subi de polis sage, et enfin un lustrage vraisemblablement au sable, effaant les rayures de meule et laissant de fines traces concentriques ayant pour centre le sommet de la calotte. Au sujet de la technique de la rtreinte, les chau dronniers actuellement tmoignent que la fabrication d'une coque sphrique base d'une tle plane amincit les parois latrales tandis que le fond et les bords gardent presque la mme paisseur. S'il s'agit d'un martelage coup par coup, chaque coup distend la tle en l'amincissant sans que celle-ci puisse jamais retrouver son paisseur et sa surface primitive, c'est pourquoi il ne faut pas dbuter le martelage n'im porte o car il doit se faire en cercles concentriques. Mensurations Calotte : Diamtre du front la nuque d'une tempe l'autre Epaisseur : au-dessus de la perforation temporale : 1,5 mm ; au bord : de 4 5 mm ; (les observations prcdentes confirment les diff rences d'paisseur entre le bord et les parois ; de plus quelques ingalits du bord ont t marteles.) intrieur 20,60 cm 18,70 cm extrieur 21,20 cm 19,45 cm

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Protge-nuque : largeur : de 14 15 mm ; paisseur prs de la perforation : 1,5 mm ; paisseur au bord : de 3,5 4,2 mm. Perforations : diamtre : de 5,5 6,6 mm. Les perforations sont de forme ovale ; elles ont t obtenues partir d'un cne fait au poinon de l'intrieur et aplani au marteau ; ce qui a dform la rgularit de la perforation. En effet il s'agit certainement d'un poinon, car trois rayures laisses par la pointe sont bien visibles et profondes au bord de la perforation du couvre-nuque la face inf rieure. Ce trou tait plus difficile percer du fait de la difficult de caler le casque solidement, ce qui n'est pas le cas pour les trous temporaux car ils sont percs dans des surfaces presque planes, plus aises poser sur un billot par exemple. Le poinon tait en mtal plus dur que le bronze et supportant le choc d'un marteau, donc vraisemblablement en fer. On peut supposer galement que le travail tait fait chaud. Le cne de la perforation du protge-nuque, plus difficile aplanir au marteau, a t meule sommai rement la face suprieure. Analyse du mtal L'analyse spectromtrique du bronze a t effec tue directement sur l'objet sans prlvement d'chantillon ni polissage (ce qui aurait dtrior le casque dont la tle est trop mince) au laboratoire de la Fonderie de la Foulerie Carignan (Ardennes), grce la comptence et au dvouement de Madame Kozac. Ce bronze est compos de : Etain : 18,2 %. Zinc : 3 4 %. Cuivre : le reste. Plomb : totalement absent. Nickel : 0,4 %. Fer : traces. Manganse : traces. Arsenic : traces. Titane : traces. Chrome : traces. Gallium : traces. Germanium : traces.

Fig. 2 -deDessins des cinq casques dits 2, CoolusCoolus : 1, ; AmfreBreuCit Limes (Seine.Maritime) ; de type (Marne) 3, ville, vanne (Hte-Mame) ; 4, Tongres (Belgique) ; 5, Varisconrt (Aisne).

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II n'a pas t possible de dterminer la prsence ou l'absence de Slnium, de Tellure, de Cobalt, d'Or ni d'Argent.

II est dcor de 3 doubles rangs de pointills sui vant 3 sillons parallles au bord 1 cm environ les uns des autres. Un rivet subsiste dans l'un des trous temporaux. Il n'y a pas de perforation au protge-nuque. 2 Casque de Coolus. Trouv en 1873 dans les dragages de la Marne, accompagn d'ossements d'animaux, il fait mainte nantpartie de la Collection Morel au British Museum. Il est form d'une seule feuille de bronze martele, dont le dcor est une double ligne pointille le long du bord de la calotte, l'une se sparant de l'autre pour suivre le bord du protge-nuque. Le protge-nuque inclin est la base postrieure du casque. Il comporte au total trois perforations : deux au niveau des tempes pour la fixation d'une jugulaire et une au centre du protge-nuque pour une util isation non dtermine. On situe ce type de casque La Tne III. 3 Casque de Breuvanne. Trouv en 1882 dans le canton de Clef mont au cours de la construction du chemin de fer de Neufchteau-Merray, dans l'ancien lit du Flambart qui sort de l'tang de Florimont et se jette dans la Meuse. Il reposait seul sur le lit d'argile. Il se trouve maintenant au Muse des Antiquits Nationales Saint-Germain-en-Laye. Le sommet est bossel par dix-huit coups d'une arme contondante ; il n'a pas t redress. Il n'a aucun dcor. Le diamtre des perforations latrales est plus petit que celui de la perforation du protge-nuque. 4 Casque de Tongrs. Trouv Tongres dans le Limbourg, il est main tenant au Muse Royal d'Art et Histoire de Bruxelles. La calotte est bossele, elle a t sommairement redresse. Il semble qu' l'origine elle tait moins sphrique que les casques de mme type, mais lg rement conique.

COMPARAISON AVEC LES CASQUES GAUL OIS SEMBLABLES DE TYPE COOLUS A (fig. 2) Ce type de casque a t dfini par H. Russell Robinson qui le date du IIIe au Ier sicle. Il se distingue des autres casques en casquette de jockey par les points suivants : une seule perforation sur chaque tempe et souvent une perforation au centre du protge-nuque ; protge-nuque court et inclin ; calotte sphrique descendant verticalement sur le front, les tempes et la nuque ; dcor sobrement. Le casque de Variscourt fait partie d'une famille de cinq casques numrs dans l'ordre de leur dcouverte : 1 Casque de la Cit de Limes prs de Dieppe. Trouv en 1826 l'intrieur de l'oppidum, dans un trou un mtre au-dessous des murs de fondation d'un difice vraisemblablement romain, il est mainte nant Muse de Dieppe. au Il est incomplet, seul le bord infrieur subsiste sur une hauteur maximum de 5 cm.

Fig. 3 - Carte de rpartition des casques dits du type de Coolus.

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Illustration non autorise la diffusion

profil coiff de cette faon. Sur la photo (fig. 4) communique par Mademoiselle S. Scheers nous remarquons le protge-nuque, le dcor pointill et l'absence de protge-joues, ainsi que la jugulaire visible sur la pice n 1 qui est malheureusement sans attribution. Comme le fait remarquer A. Duval, il est int ressant de constater que ces casques ont t trouvs soit dans des oppidum, soit proximit. La dcouverte de Variscourt (Aisne) est donc un nouveau jalon pour la connaissance des casques gaulois en bronze dans le Nord de la France et la Belgique. Remerciements : Nous tenons remercier les personnes qui nous ont aimablement aid, fourni des documents de comparaison ou des analyses : B. Ancien, J.-Cl. Blanchet, A. Duval, Madame Kozac, M. Mangard, J.-P. Mohen et S. Scheers.

Fig. 4 - Photo S. Scheers. Monnaies gauloises. Monnaie sans attr ibution. Le type de casque n'est pas visible mais c'est la seule monnaie gauloise o la jugulaire est visible ( gauche). Monnaie Roveca des Meldi (au milieu). Monnaie Criciru des Suessons ( droite). Le protge-nuque plus inclin accentue cet effet. Il n'a aucune perforation. Le dcor est constitu par un bourrelet dlimitant le protge-nuque sa jonction avec la calotte. 5 Casque de Variscourt. Trouv en 1961, il est au Muse de Soissons et il fait l'objet de cet article.

BIBLIOGRAPHIE

CONCLUSION Le casque de Variscourt, comme les quatre cas ques connus de type Coolus A, prsente une ressemblance de forme avec ceux d'Italie du Nord, mais il est peu prs certain, tant donn leur rpartition gographique (fig. 3), qu'ils viennent d'un artisanat local du Nord de la France et de la Bel gique, d'autant plus que les casques connus en Italie ont un protge-nuque plus grand et moins oblique, et qu'ils sont surmonts souvent d'un bouton ou d'un cimier. A La Tne finale des rapports existaient entre notre rgion et l'empire Romain, cela explique les influences exerces sur la fabrication des armes, sans que les objets soient imports de contres si lointaines. Les casques sphriques n'taient sans doute pas rares en Gaule du Nord puisque les monn aies CRICIRV reprsentent un personnage de

E. Flouest (1882) Antiquits gauloises dcouvertes dans le dpartement de la Haute-Marne. Mmoires de la Socit Nationale des Antiquaires de France, 5'' srie, t. III. M. Mangard (1969) Etat des recherches sur la Cit de Limes, Neuville-les-Dieppe-Bracquemont (Seine-Maritime), O.G.A.M., n" 121-126. L. Morel (1898) Casque en bronze trouv dans la rivire Marne Coolus, La Champagne Souterraine. H.-R. Robinson (1975) The armour of imperial Rome, London, 200 p. 531 planches. U. Schaaff Keltische Eisenhelme aus vorromischer Zeit - Jahrbuch des Romisch-Germanischen Zentralmuseums, Mainz 21, 1974. U. Schaaff Fruhlatenenzeitliche Grabfunde mit Helmen von Typ Berru - Jahrbuch des R.-G. Z., Mainz 20, 1973. Anne-Marie Ancien, 13, rue de l'Union-Foncire, 51100 Reims.

G. Bailloud, Grant, C.P.P.P. 28 888

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