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Pierre Sauzeau Andr Sauzeau

Le symbolisme des mtaux et le mythe des races mtalliques


In: Revue de l'histoire des religions, tome 219 n3, 2002. pp. 259-297.

Rsum Le mythe des races mtalliques n'a pas t invent par Hsiode, qui a hrit d'une structure indo-europenne, dont la signification doit tre recherche dans le symbolisme des mtaux. On s'intressera tout particulirement l'or, qui signifie la proximit et le rayonnement des dieux, et l'argent, dont le nom drive souvent de la base *H2erg-, comme le nom d'Argos. Il ne se dfinit pas seulement comme infrieur l'or, mais comporte une signification positive et correspond la premire fonction i-e. La grille symbolique des mtaux est donc comparer avec le systme des couleurs et avec les sries colores. Il apparat ds lors que la signification ancienne des sries mtalliques dont fait partie le mythe des races tait quadrifonctionnel. On conclura par l'analyse des donnes comparatives qui confirme la thorie de la quatrime fonction. Abstract The symbolism of metals and the myth about the metallic races. The myth about the metallic races was not created by Hesiodus. He inherited an i.-e. structure, the meaning of which is to be sought in the symbolism of metals. We shall be especially interested in gold, which signifies the closeness and radiance of the divinities, and in silver, which name often derives from *"H2erg"-, as does the name of Argos. Even if less valuable than gold, silver includes a positive meaning corresponding with the first dumezilian function. The symbolic code of metals is to be compared with the colours systems and the coloured series. The ancient meaning of the metallic series, as the races myth itself, was quadrifunctional. The paper goes on with the analysis of comparative datas, which confirms the fourth function theory.

Citer ce document / Cite this document : Sauzeau Pierre, Sauzeau Andr. Le symbolisme des mtaux et le mythe des races mtalliques. In: Revue de l'histoire des religions, tome 219 n3, 2002. pp. 259-297. doi : 10.3406/rhr.2002.957 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_2002_num_219_3_957

PIERRE SAUZEAU Universit Paul- Valry - Montpellier III ANDR SAUZEAU Le symbolisme des mtaux et le mythe des races mtalliques

Le mythe des races mtalliques n'a pas t invent par Hsiode, qui a hrit d'une structure indo-europenne,- dont la signification . doit tre : recherche dans le symbolisme des mtaux. On s'intressera tout particuli rement.l'or; qui signifie la proximit et le rayonnement des dieux,' et l'argent, . dont le: nom drive souvent de la. base t *H2erg-, . comme le nom d'Argos. Il ne se dfinit pas > seulement comme infrieur l'or, mais com porte une signification positive et correspond la premire fonction i-e. La grille symbolique des mtaux est donc comparer avec le systme des cou leurs : et avec les sries colores. Il- apparat ds lors i que la signification > ancienne des sries r mtalliques don t fait ; partie le mythe des ; races tait quadrifonctionnel: On conclura par. l'analyse des donnes comparatives qui1 confirme la thorie de la quatrime fonction. The symbolism of metals and the myth about the metallic races The myth about the metallic races .was not: created by Hesiodus: He inherited an = /. -e. structure, the meaning of which is to be sought in the symbolism of metals. We shall be especially interested in ; gold, which signifies the closeness and: radiance of the divinities, and in silver, which name often derives from *H2erg-, as does the name of Argos. Even if less valuable than gold, silver includes a positive meaning corresponding with the first dumezilian function: The symbolic code of metals is to be compared : with the colours systems and the coloured series. The ancient meaning of the : metallic- series; as the races myth' itself, was quadrifunctional. The paper goes, on with the analysis of comparative datas, which confirms the fourth function - theory. :

Revue de l'histoire des religions. 219 - 3/2002. p. 259 297

Hsiode expose dans Les Travaux et les jours (v. 106-201) un mythe: fameux qui concerne l'origine de la race actuelle des hommes pris sables . Ceux-ci , furent crs par les dieux comme une race de fer, . aprs la disparition de quatre races ; prcdentes, d'or, . d'argent, de cuivre-bronze, de hros. Sur les cinq races, quatre sont ainsi mtalli ques J.-P. Vernant1, dans une tude justement clbre, a donn une . magistrale interprtation structurale du mythe hsiodique, inspire par la thorie dumzilienne de la trifonctionnalit i.-e. peut paratre imprudent ; de prtendre . retoucher une dmonstration aussi claire, aussi profonde. Pourtant, la recherche n'abandonne pas le mythe des races . On s'attache replacer le logos en question dans l'ensemble de l'uvre, dans la crise idologique qui accompagne la naissance de la Cit-tat2. Quoi de plus lgitime ? ' Cependant; sans pour autant renoncer l'interprtation, la question laquelle nous voudrions tenter de rpondre ici contre-courant, il faut le reconnatre, de la plupart des chercheurs actuels - sera > plutt historique : le : mythe des races est-il : une invention grecque, ou mme, comme l'ont soutenu E. Meyer3 et H. Lloyd- Jones* par le pass, 1. Jean-Pierre : Vernant, Le mythe hsiodique des races : essai d'analyse structurale , RHR,V 1960, p. 21-54 = Mythe et pense de la Grce antique, Paris, 19902 (lre d. 1965), p. 19-47. Voir aussi la rponse Jean Defradas ( Le mythe: hsiodique des , races : essai de mise au point, L'information littraire, 4, 1965, p. 152-156) ; J.-P. Vernant, Le mythe hsiodique des races : sur un essai de mise au point , RPh, 1966, p. 247-276 = J.-P/ Vernant, op. cit.; p. 48-85, et Mthode structurale et mythe des races , in J. Brunschwig, C. Imbert et A. Roger, Histoire et Structure. la mmoire de V. Goldschmidt, Paris, 1985, p. 43-60 = J.-P.- Ver nant, op. cit., p. 86-106. Cf. le compte rendu de K. Matthiessen, in Arktouros, Stud ies... . M. W. Knox, Berlin, 1979. Critiques de J. Rudhardt, Le mythe hsio dique des races et celui de Promthee , in Id., Du mythe, de la religion grecque et de la comprhension d'autrui, Genve, 1981, p. 245-281 ; Bernard Sergent, Les trois fonctions indo-europennes en Grce, I, Paris; 1998,' rsume et complte les analyses de J.-P. Vernant. 2. La thse de Jean-Claude Carrire, Les mythes et les notions morales dans les Travaux et les Jours, vol. I, 1987) complte la dmonstration de J.-P. Vernant, en l'historicisant (p: 6). Voir les articles runis par F. Biaise et al, Le mtier du mythe : lectures d'Hsiode, Lille, . 1996. 3. Celui-ci pensait qu'Hsiode avait invent tout sauf l'ge d'or (E. Meyer, Hesiods Erga und das Gedicht von den fu'nf Menschen-geschlechtern, Kleine Schriften, II, p. 159 et s.). 4. Hugues Lloyd- Jones, The Justice of Zeus, University of California Press, . 1971, p. 34. Comment admettre l'ide de cet auteur qui (comme d'autres) refuse au logos des races le statut de mythe : It is a highly individual invention, made .

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et comme le soutient encore Alain Ballabriga5, une invention du pote Hsiode ? Ou bien - dans sa structure fondamentale - repose-t-il sur un mythe plus ancien, ou du moins sur une structure idologique hrite d'origine i.-e.6 ? Et dans ; cette hypothse, . peut-on i tenter de ; rendre compte de cette structure7 ?.. D'aprs J.-C. Carrire,- il n'existe pas; il n'a jamais exist Urmythus des races8 . . Nous n'entendons certes ; pas -. mettre au jour un modle indo-europen, reconstitu; du mythe hsiodique, mais> d'abord mettre . en - srie, si l'on nous , passe l'expression, un - certain nombre de sries (mythiques , ou ? rituelles) organises selon le . code mtallique ; en ; rapprocher : certaines sries non mtalliques comparab les en tablir la structure fondamentale. . Enfin t dcrire, voire ; . puis expliquer s'il ; se peut, le jeu : des virtualits et des . transformations. L'interprtation de * ces donnes - pourrait- tre dveloppe l'infini : nous nous contenterons ici de l'analyse du code mtallique et de ses principales implications. . . 1. LE MTAL Le code mtallique suppose le concept de mtal: L'histoire du mot grec fji-aXXov montre qu' l'origine il a dsign la mine9, puis les pro duits extraits de celle-ci, qui ne sont * pas toujours pour nous des to demonstrate a theory, which found few echoes in later, tradition ? Cette der nire affirmation est carrment' fausse. Moses Finley lui-mme (Mythe, mmo ire, histoire, Paris, 1 9 8 1 2, p. 18) lui refuse le titre de mythe : II est trop abstrait. Cl/ Lvi-Strauss a suffisamment dmontr l'extraordinaire complexit de la pense mythique, appuye sur une logique du concret ; l'abstraction vient a posteriori pour les besoins de l'analyse. On se reportera aux fines analyses de B. Mezzadri, Structures du mythe et races d'Hsiode , L'Homme, 106-107, 1988, p. 51-57, et L. Scubla, Lire Lvi-Strauss, Paris, 1998. 5. A. Ballabriga, L'invention du mythe des races en Grce . archaque , RHR, 215, 1998,' p. 337 : Dans mon optique, je serais conduit avancer que ce mythe rcent, non antrieur au dbut du premier millnaire est tout simplement une cration d'Hsiode. Cf.'H.-C. Baldry, Who invented the Golden Age?, Cg," 2," 1952,' p. 83-92/ 6. Georges Dumzil ; avait i suggr cette ide," puis y avait renonc ; il' fut ensuite convaincu par l'analyse de J.'-P. Vernant. 7. Beaucoup de commentateurs admettent une origine proche-orientale , mais renoncent toute prcision (Peter Walcot, Hesiod and the Near East, Cardiff, 1966, p. 85-86 ; W/-J/ Verdenius, A Commentary of Hesiod: Works and Days, Lei den,. 1985, p. 79). 8. J.-C. Carrire, op.- cit., p. 31. 9. Robert Halleux, Le problme des mtaux , dans la science antique, Paris, 1974. . , ,

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mtaux., Cependant, le texte d'Hsiode sufft dmontrer, l'existence, dans : le savoir, partag de la Grce ; archaque, d'une srie mtallique hirarchise (or,- argent; cuivre-bronze; fer)10. Ce qui a d faire l'unit : des mtaux qui nous intressent, du point de vue des artisans spcia- listes, c'est d'abord une particularit technique qui* caractrise l'or;, l'argent; le cuivre et le fer : ils sont mallables" et fusibles12. Sur ce der nier, point; le fer, qui se laisse marteler13, se distingue des premiers : il n'est pas fusible dans les conditions techniques de l'Antiquit, sauf cas exceptionnels14. Du ? point < de vue plus gnral de l'idologie ' des peuples i.-e., les mtaux' semblent se caractriser, avant tout par leur clat, leur, degr d'inaltrabilit (qu'on appelle traditionnellement en franais la noblesse d'un mtal)15, leur couleur; qui ont jou un rle dans leur- hirarchisa tion: L'importance du critre de raret serait; elle; nuancer16. : .

2. USAGE. ET NOM DES METAUX Les peuples : proto-indo-europens, l'poque de leur . disper sion, connaissaient < am moins trois; mtaux17: l'or, l'argent18, le . cuivre, c'est--dire : les trois . premiers lments * de notre srie , 10.. l'exclusion notable du plomb ou de l'tain (celui-ci apparaissant dans certaines sries tudies infra): La faible rsistance l'effort mcanique de ces deux mtaux les met part d'un point de vue technologique, et les deux lments sont en fait la limite de la catgorie mtallique. 11. L'ide est exprime en grec par le verbe xauvco et ses drivs : R:' Halleux, op. cit., p. 71. L'or se caractrise par une mallabilit et une ductilit extrmes (voir, par ex., Jean-Pierre Mohen, Mtallurgie prhistorique, Paris, 1990/ p. 57-58). 12. Les Anciens et Platon considraient les mtaux comme des matriaux liquides (en tant que fusibles): L'ide de fondre, . couler un mtal .< est exprime en grec par le verbe -/cWxw et ses drivs : R. Halleux, op. cit. Ainsi un ; orfvre est . depuis Homre un xp^l^ ( Od. , 3, 425). Le : sens de couler . un mtal n'est pas clairement dgag par P. Chantraine, DLG, s.u. 13. Hdt., I, 68. 14. R; Halleux op. cit., p. 190 et sq. l'inverse, le verre, dont l'clat n'est pas clairement distingu de celui des mtaux (p. 70), est fusible, mais non mallable.. 15. La famille I ; de la classification priodique des lments est souvent appele famille des mtaux nobles en raison de leur trs faible altrabilit. 16. Bien entendu, celle-ci varie selon chaque mtal dans chaque rgion; par exemple, la . fabrication ; du \ bronze ncessite l'alliage au : cuivre ; d'arsenic, . puis :, d'tain, rare comme on le sait dans les rgions de la Mditerrane orientale ; voir par ex. J.-P.* Mohen, op. cit., p. 104 et sq. 17. B. Sergent, Les Indo-Europens, Paris, 1995, p. 184; Andr Martinet, Des i steppes aux ocans, Paris, 19942, p. 254-256. 18. L'argent est rare l'tat natif; cf. J.-P.' Mohen, op. cit., p. 64.

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mythique19. Ils apparaissent archologiquement- dans les i tombes des peuples* qu'on, peut, raisonnablement i considrer, comme proto-i.e20. Aprs la; dispersion, nous observons des cultures dont les armes sont de bronze,. puis - partir du XIIe. s.. av. J.-C. - de fer, mais,- nousy reviendrons, parfois > recouvertes ; d'argent oui d'or,-, mtaux-, pourtant peu adapts tun usage strictement militaire.1 L'importance de: l'or et de; l'argent: s'explique: certainement par leur; fonction symbolique davantage que par leur efficacit pratique21. a / Parmi les noms ; de l'or, citons d'abord '-. celui ; qui ; est issu de *H2euso-, communia plusieurs langues > i.-e. : lat. aurum, sabin ausom,. v. prussien - ausis, arsi < was: Cette dernire langue caractrise le jaune par w^n2. Mais d'autres langues, et spcialement les langues germani ques les langues indo-iraniennes, ont ides formes: issues de *ghelH3 et cf." avoir, une couleur jaune ou jaune- vert , all. Gold; angl. gold, le tton zlts, vieux-slave zlato, skt: hiranya-, av. zaraniia-. La famille t ymologique comprend? dans; plusieurs langues. desr mots* signifiant bile (grec 'i'M))> jaune (ail.* gelb), fauve (skt. hri-), vert/ jaune * (lat.1 helvus; grec : x^po avec un \ vocalisme problmatique, cf. /^y) verdure ), etc.. Le phrygien1 yXoupo (cf. -/\) signifie or23... Nous; reviendrons- sur ce point,, important pour notre dmonstration. Le grec -/P'J(7(k, dj mycnien, serait un, emprunt smitique24.

19. Le cuivre et le bronze tant confondus, cf. infra; 20. Armes de cuivre (Kourganes II et III, fin du 5e millnaire et 4e millnaire) > qui s'associent' aux pointes de flches de silex, aux couteaux et aux haches de pierre ; . anneaux i de cuivre,' d'argent, ou ; d'alliage d'or : et ' d'argent; ct d'ornements en os, en perles, etc. 21. C'est sans doute galement vrai, mais dans une moindre mesure, du cuivre avant l'invention des bronzes l'arsenic, puis l'tain. Il est vrai qu'il existe des alliages naturels. 22.. Cette famille tymologique * serait rapprocher dut de * l'aurore . {*ausos-, grec . olien * auw, . lat. aurora, . etc.), . si , du ? moins - l'on suit x Varron (L. L.,.l, 83). Cf.. Pirart; L'tymologie du nom de l'Aurore et la racine du; verbe vdique uchti, in Orienalia J. Duchsne-Guilemin Emerito Oblata - Acta\ Iranica 23, Teheran-Lige, 1984, p. 421-432. 23. Hsych., s.u; ^... 24. Chantraine; DLG, s.u. On s'tonnera de l'emprunt d'un mot smitique pour un - mtal = anciennement ; connu, de grande : importance symbolique, peu affect par le progrs technique. Pour l'emprunt de silver, etc., comparable, mais diffrent (puisque l'or est toujours natif, , i la diffrence de l'argent), cf. infra. . Moonwomon, Color Categorization in Early Greek , JIES, 22, 1994, p. 3765, rattache x?'ja^ *ghel.

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b Le . nom de l'argent - se : rpartit \ de ', manire comparable ; entre deux groupes principaux2.5 : celui -des: langues: germaniques,", baltes et slaves (ail; Silber, angl. . silver; russe serebro, etc.) et . celui : qui i utilise des ; drivs de % la ' base : * H2erg- rayonnement ; blanc brillant-rapide (lat. argentum, gaul. arganto-, hi. argat, arm: arca, arsi arkyant; grec apyupo, skt. rajat-, aussi arjuna-26)..L premier groupe repose sur un emprunt une : langue : smitique , (akkadien sarpu : argent , en fait ; [argent] purifi). Le second; attest : trs ; largement, repose sur. un concept i.-e. et constitue certainement la dsignation la plus ancienne. /Le cuivre tait galement dsign par un mot commun : *Hyes (lat. aes, got. aiz; skt. yas-, av. aiiah-.) En gnral, on ne trouve pas, de nom spcifique pour le bronze27, confondu dans la langue avec ; le cuivre pur28. Ainsi en grec,- o le mot -/a^xo, dj attest en mycnien, peut dsigner le cuivre. pur ou en alliage. Le mot a t emprunt on ne sait o, et dsigne peut-tre le mtal rouge . XaXxo remonte en effet '*xaXxo, fort comparable y.qri murex29. d / Le fer, connu depuis longtemps3,0 (vers 2000 av. J.-C. en - Anatolie) mais rpandu partir du XIIe s. av. J.-C. dans la rgion genne,. n'a pas de nom commun (celt. *isamon, angl. iron ; lat; ferrum); et son nom semble parfois emprunt une ancienne dsignation du bronze (lith. gelezis rapprocher de x*bto ? D'autre part, skt yas, ym- (ou krsna) yas). Le grec aiaS^po,. emprunt ancien, sans etymologie cr dible31; n'apparat pas en mycnien. Il est donc probable que l'insertion du fer en tant que tel dans la srie hsiodique est relativement tardive, sans que pour autant le mythe des races soit forcment rcent . 25. Le nom de l'argent en espagnol; plata, port, prata, est secondaire : il a dsign d'abord un plat d'argent. 26. A V 4; 37, 5, etc. 27. Le franais bronze, emprunt l'it. bronzo, etc.; drive probablement de [aes] Brundisium, mais l'volution phontique n'est pas claire. 28: Dans certain cas, on a distingu le cuivre pur en utilisant un mot driv du nom de l'le de Chypre (lat: cuprum, d'o le franais cuivre ). 29.' P. Chantraine, DLG, s.u; XaXxo et xXxv). L'auteur reste cependant fort: prudent. Pour A. Martinet, op. cit., p.. 255, le mot s'explique par ,*ghelgh-, qui, selon la comparaison avec le balte et le slave, aurait dsign le fer... 30. J.-P. Mohen, op. cit., p. 66-67. M/ Pierre Corail (Charleroi) suggre que les Hittites auraient gard plusieurs sicles le secret de la fabrication du fer: La lgende grecque en attribuait l'invention aux Dactyles de l'Ida en Troade (Diodore de S., XVII; 7, 4-7 ; cf. Thrasyllos, FGrH; II, B, 253 F 1 qui donne pour cette, dcouverte une date correspondant 1460 av. J.-C. !). 31. P." Chantraine, DLG, s.u. Le rapport avec le latin sidus est impossible du ; point de vue phontique.

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Si : les dieux ou les * hros grecs, si les ' grands guerriers iraniens, macdoniens, celtes ou germaniques ont- des armes d'or ou d'argent (ou recouvertes de ces mtaux32) c'est parce que le mtal en question! joue un rle symbolique-magique senti comme aussi rel que l'efficacit militaire . proprement ? dite. L'tude tymologique montre, malgr ses zones obscures, que c'est souvent leur clat, et ensuite leur couleur, qui qualifie surtout les mtaux pour leur fonction symbolique et, par suite, leur donne leur place dans une ' srie '. hirarchique33. Comme le symbolisme des couleurs que nous tudierons ensuite, celui des mtaux est susceptible de modifications (entranes : par exemple par des volutions technologiques), qui ont pu leur. tour, embrouiller le code mtallique que nous avons choisi comme clef: d'o la diffi cult et sans doute les limites de notre recherche,1 qui peut tre consi dre comme une archologie symbolique, structurale. a/ Le symbolisme de: l'or II a t souvent tudi34 : pour les gyptiens, c'est peau de R, le dieu Soleil, c'est = la \ chair; mme des ; dieux. Le pharaon est ; ainsi v l'enfant de l'or 35. Selon J.-P. : Vernant, c'est pour Hsiode un* , , :

32. On pourrait donner ici une multitude d'exemples ; citons les gorytes scy thes en cuir ou bois plaqus d'or/ ou bien encore, en Macdoine, les armes de la grande tombe royale . de Vergina : un grand ? bouclier - d'apparat orn : d'or et d'ivoire, un goryte d'or de type scythique, une armure en fer rehausse d'or,- etc. Cf. M.-B. Hatzopoulos et L.-D. Loukopoulos; Philippe de Macdoine, Athnes, 1992; Un cas remarquable: le magnifique casque gaulois d'Agris (Charente), au muse d'Angoulme, est en fer, recouvert de feuilles de bronze; elles-mmes por tant des dcors somptueux d'or et d'mail (J.-L. Bruneaux et B. Lambot; Guerre et armement chez les Gaulois, Paris; 1987, p.'. 106). 33. On peut 'trouver, une srie apparemment comparable aux ntres dans un texte biblique comme celui-ci : Retournez vos tentes avec des biens considrab les, un troupeau trs nombreux, avec de l'argent et de l'or, du cuivre et du avec fer, des vtements en grande quantit... (Josu, 22, 3-9). On voit cependant que les mtaux sont ici considrs comme des richesses comme les autres, sans symbol ismediffrenci." 34. Voir pour l'Egypte,. F. Daumas, La valeur de l'or dans la pense gyp tienne, RHR, 149, 1956, p. 1-18; S. Aufrre, L'univers. minral dans la pense gyptienne,- Le Caire, 1991 ; Id., L'univers minral dans la pense gyptienne: essai de synthse et . perspectives , Archo-Nil, 7, 1997, p/ 113-145 ; pour l'Inde, Jan Gonda, The Functions and Significations of Gold in the Veda; Leiden, 19911 35. S. Aufrre, op. cit., . , p. 369.

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symbole royal36. Nous voudrions ici apporter une nuance. Comme le Vda31, la posie archaque grecque fait un usage frquent du nom de l'or, et particulirement des composs en XPUCT0"- ^s s'appliquent le plus souvent" aux; dieux, leurs: armes, leurs- attributs. Son clat remarquable, mais aussi : sa couleur jaune particulire38 - qui. peut, quand il est alli l'argent, se rapprocher du blanc brillant39 ou tirer vers l'orang,., c'est--dire vers le rouget0' - lui assurent une puissance symbolique aux nombreuses virtualits41. Il faut? ds: lors prendre garde viter plusieurs piges, ne pas interprter : de faon t anachronique et simpliste l'or comme le signe, de la richesse: marchande42, et- distinguer entre.: le- symbolisme ouvert d'un - emploi "- isol" et 1 la signification structurale ' qu'il assume dans une srie. L'or est inaltrable :: L'or est l'enfant de Zeus (ib noue, b -/puao) ; ni le vers ni la che nille ne le ronge... (Pindare, Ft 222 Sandys)43. La peau de l'or,- ni la noire rouille ni la pourriture ne :. la ronge par. en dessous : il garde ternellement sa fleur pure... (Thognis, 451). 36. J.-P. Vernant, op. cit., p. 27. 37. Voir le beau texte de YAtharva Veda, 19, 26, traduit par Louis Renou, in Jean Varenne, Le Vda, Paris, 1967, p. 165. 38: L'or en sanskrit est suvarna, la belle couleur . De faon parallle, en ; grec, les composs en eu- peuvent fonctionner comme quivalents de xp'^o- (par ex; U9povo = xp'jeroOpovo).39. Or blanc chez Hrodote, I,. 50. En i fait, ml d'argent comme l'explique Strabon, III, 2, 9. 40: L'orang n'tant pas une couleur s fondamentale ancienne ; or . rouge en grec : Thognis, 450.' 41. Nous avons montr ailleurs que l'pe d'or de Dmter, qui a intrigu les: commentateurs de YHymne homrique Dmter, tait la mtaphore de l'pi de bl, . dont la couleur fait que Dmter est blonde. (Pierre Sauzeau,- Xpudccop, xpucropo; et l'pe d'or de Dmter, RPh, 71, 1997, p. 103-118.)- En Egypte, l'or; voque mtaphoriquement l'orge i S. Aufrre, op. cit., t. II, p. 354. 42.. L'or est devenu dj dans l'Antiquit le mtal de la richesse, d'o les rin terprtations malveillantes de la lgende de Dana (cf. .. 53), par. exemple.. S'il peut tre explicitement associ l'abondance,' la richesse - le moulin Grtti des histoires Scandinaves : produit ; une farine d'or pour Frdi, quivalent; de : Freyr (G. Dumzil, Mythe et pope I, 1968,. [19742],. p. ,538) - il garde nammoins, mme pour nous; une signification sacre. . 43. Sur le symbolisme de l'or chez Pindare, cf. Jacqueline Duchemin, Pindare, pote et prophte, Paris; 1955, en particulier. p. 193 et sq:. L'auteur, montre bien; (p. 195) la diffrence que marque le pote, dans les premiers vers de la lre Olymp ique, entre le rayonnement solaire de l'or et la richesse orgueilleuse . , ; '

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Cette inaltrabilit . entrane em Inde l'association . de l'or avec; la vrit44, la noblesse et l'ternelle jeunesse45, l'immortalit46. La race d'or hsiodique est galement - incorruptible, que ce soit au sens physique ou moral47. L'or voque - en Grce comme dans l'Inde ancienne48, mais aussL en Egypte49 et partout ailleurs sans doute - le rayonnement du soleil5,0. Citons ici le magnifique char du Soleil dcouvert Trundholm (Dane mark), dpos sur. un marcage au xive sicle av. J.-C.51. L'or fonctionne comme signe par excellence de la prsence ou de la faveur de la divinit - ainsi > Dlos > se ; couvre d'or < la naissance . d'Apollon52, le dieu lumineux (et solaire de faon seconde), si frquem ment associ l'or. Si; Mycnes est* formulairement riche - en or (et la; formule homrique correspondait - ' une stupfiante ralit archologique) ce n'est' pas1 l'antre* d'un avare balzacien, mais bien: plutt le sige d'un* pouvoir attribu par le dieu, souverain* au roi* dm pays rayonnante (Argos), Zeus sous- la forme d'une- pluie* d'or fconde Dana, enferme dans une - chambre de bronze,, pour engendrer le fondateur, , Perse53 : parallle intressant avec les donnes indiennes, o Gonda constate une intime relation entre l'or et la semence 54 car l'or est la; semence d'Agni-Prajpati55. La lgitimit dela-souve

44; J. Gonda, op. cit., p. 19. 45. J; Gonda, op. cit., p. 21. 47." W.-J. Verdenius, 46. J. Gonda, op. cit.,A p.- 25, 27. Commentary of Hesiod ; Works and Days, vv. 1-132, Leiden, 1985, p. 79., 48. J. Gonda, op. cit., p. 10. 49..S. Aufrre, op. cit., t. II, p. 357, 368. 50. Vladimir J. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, Paris, 1987 (lre d. Leningrad, 1946), p. 392-393. 51. L'Europe au temps d'Ulysse, Paris,. 1999/ n 167. 52. H. h. Apollon, v. 135. Callimaque, Hymne Dlos, . v. 260 et sq. L'analyse de G. Dumzil (Apollon Sonore, Paris, 1982, p. 29) fait de cet or une richesse de 3e fonction, sans doute juste titre ; mais il faut bien voir que l'or joue ici un rle de . substitution : la faveur divine clatante remplace la richesse des moissons ou des prairies. 53. Cf. Pindare, Pyth., XII, 17 et sq. r.b xpuao . [...] cpu-ropuxou . On peutse rapporter au pseudo-Apollodore, II, 4, 1, et sq., et aussi Phrcyde (sch. Apollonios de Rh., IV, 109 = FGrHist, F 10). 54. J. Gonda,- op. cit., p. 12, 16. 55. Ce parallle est beaucoup plus prcis et dmonstratif que la comparaison avec les conceptions gyptiennes > propose par P." Walcot, op. cit., p. 67. La dmarche qui privilgie les influences proche-orientales sur des critres de proxi,

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rainet: sur Mycnes est- incarne! par : un* blier d'or, un sceptre: d'or,, etc.56. Dans un * passage *. important s pour la \ thorie dumzilienne; Hrod ote, voquant 'l'origine des Scythes (IV, 5-8), raconte comment' tom brent ' du * ciel : trois , objets d'or miraculeux, de ., nature ; nettement trifonctionnelle5,7. On voit bien qu'ici or, sacr ne dfinit pas l'une des. trois fonctions, mais l'origine divine des objets, qui reviennent au futur souverain; Rciproquement, les- cornes . du> bovin- offert aux dieux, Mycnes , et chez Homre (Od., III; . 384; 426 et sq.) -. sont \ ornes d'or, ce qui a des parallles en Inde58. b /Le symbolisme de: l'argent II demande un examen approfondi. Sur ce point en effet, o nous ferons porter plus particulirement notre effort d'analyse, nous ne pou vons suivre l'argumentation de J.-P. Vernant : L'argent ne possde pas une valeur symbolique propre. Il se dfinit par rapport l'or : mtal pr cieux comme l'or, mais infrieur. De mme la race d'argent, infrieure . celle qui l'a prcde, n'existe et ne se dfinit que par rapport elle. II est possible que cette conception59 soit valable pour nous-mme, pour le Moyen i ge, voire pour l'Antiquit partir du dveloppement de la; monnaie60. . Mais, dans la perspective indo-europenne, elle se rvle mit gographique ou chronologique se rvle inefficace. Pour le paralllisme entre lumire solaire et semence, cf. Mircealiade, Occultisme,- sorcelleries et modes culturelles, Paris, 1978, p. 125-166. 56. La richesse des . Atrides consiste en agalmata, qui reclent un pouvoir , magico-religieux. Sur tout cela, et sur la fameuse -Toison d'or de la geste argonautique, voir i Louis Gernet, Anthropologie de la Grce: ancienne, Paris, 1968, p. 119-130. 57. G. Dumzil, op. cit., 1968, p. 446-447. D'or galement les objets varis qui y correspondent dans plusieurs lgendes ' germaniques rapproches du texte d'Hrodote par L. Gerschel,- Sur un scheme trifonctionnel dans une famille de lgendes germaniques , RHR, 150, 1956, p. 55-92, cf. p.- 68: 58. J. Gonda, op. cit.; p. 39. 59. Qui n'tait pas partage par les gyptiens, chez qui l'argent a sa dignit propre, non infrieure l'or. 60. Ainsi chez Platon,- Rpublique, 415 a-c. L'invention de la monnaie mtal lique a conduit les Grecs, puis les Romains, les Gaulois, etc.- organiser des. sries hirarchiques deux, trois, quatre termes ou plus, sries o figuraient des mtaux de plus en plus varis, toujours dans l'ordre or - argent - cuivre et bron zes autres. Ainsi le systme romain imprial : aureus (or) denarius (argent) - sestertium (laiton = cuivre + zinc) - as (cuivre) ; rform par Diocltien au IIIe s. apr.'J.'-C. : aureus, argenteus, follis (billon), antoninianus (bas-billon). La srie orargent-bronze est encore bien < vivante dans s notre propre systme symbolique, comme le montrent par exemple les mdailles des Jeux olympiques. . ;

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contestable. Que l'argent, qui n'est pas inaltrable comme l'or61, soit infrieur lui sur ce plan, soit62 ; qu'il se soit * trouv associ, . sous l'influence de l'astrologie babylonienne ou indpendamment, la lune63, comme l'or l'tait au soleil, et par l cantonn un rle second, parfois fminin, ventuellement ngatif64, soit ; qu'il ne se dfinisse que par rap port lui et toujours ngativement, nous ne le croyons pas. Le nom grec de l'argent en effet, apyupo, suffit suggrer assez prcisment sa valeur symbolique : le rayonnement blanc-rapide (* pyo issu de *H2erg-) a donn son nom au pays royal , Argos; qui est dans' Y Iliade celui d'Agamemnon65, et que garantit Hravl rgia, la souveraine aux bras blancs , qui chrit la fleur du lys. La couleur et l'clat du mtal (suprieur, en fait1 celui de l'or) le qualifient pour symboliser la perfection une certaine conception de la noblesse sou veraine; baigne d'une lumire cleste blanche- rayonnante-rapide, qui; est -celle mme de la*, vie hroque66 ; o > elle rayonne est le pays du Retour, pture o courent ies chevaux aux pieds rapides67. Cette riche conception de la souverainet hroque doit tre : trs ancienne; puisqu'on la trouve trs ; largement distribue : non > seul ement en Grce, ou chez les Celtes68, mais aussi chez les peuples prten61. L'argent est sulfurable, mais inoxydable.1 62. Chez les Grecs , de l'poque d'Alexandre, la ratio - tablie . entre l'or . et l'argent tait de 1 10. En Perse, de 1 13. Cf. A.-R. Bellinger, Essays on the Coi nage of Alexander, the Great, 1963, p. 31." 63. . J. Gonda,- op. cit., p.' 67. 64. J. Gonda, op.. cit.; .1-1. 65. P. Sauzeau; Les Partages d'Argos (thse), Lyon II, ,1993 ; Id.,.Argos nourricire de cavales : emplois formulaires et non formulaires du nom d'Argos chez Homre , in Franoise Ltoublon (d.), Hommage Milman Parry, Amster dam, 1997, p. 189-199. 66. J.-C. Carrire a bien vu le rapport entre les hommes d'argent et le person nage d'Achille {op. cit., p. 48, et p. 56, n. 75). Le roi i.-e. est issu de la fonction guerrire : Indra est la fois un guerrier par excellence et le roi des dieux.' D'o l'ambigut de son fils Arjuna (cf. infra, note 121). 67. Le sme rapidit prsent dans le radical arg- se reporte potiquement : sur le nom de l'argent : ainsi la desse Thtis est-elle (//., I, 538; etc.) aux pieds d'argent : un doublet d'pyTOu, qui voque aussi la blancheur de l'cume. Si vraiment l'argent n'a de valeur symbolique que par rapport l'or; on se demandera pourquoi Apollon; si troitement associ l'or solaire, possde formulairement chez Homre un arc d'argent (, //, I, 37,' etc.) qui ne devient un arc d'or que chez Pindare (01., 14, 15). notre avis, l'argent voque ici la rapidit de la dtente de l'arc et de la flche. 68. Franoise Le Roux et C.'-J. Guyonvarc'h; La blancheur royale; la maim d'argent du roi Nuada et le Celtibre Argantonios , in A. Bruhl; Actes des jour nes d'tudes gauloises, celtiques et proto-celtiques, Rennes; 1963. Sur Arganthonios de Tartessos, cf. Hdt, I, 163 et 165 ; Strabon, III, 2, 14.

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dus Tokhariens - auxquels > faudrait sans doute rendre le nom . de Sres, selon . Sergent - savoir les Kui>et les A ri, c'est--dire les Blancs-brillants (le ; premier de ces i noms tant : form sur,; *keu luire, briller , le second sur *H2erg-)69, peuples qui se sont spars trs tt des autres peuples -. i.-e. . (peut-tre ds le Ve millnaire70). L'argent et la symbolique argienne s'associent en Grce. au guerr ier, couvert d'armes brillantes , qui rayonne d'une gloire lumineuse (kudos) . Ceci . se ' retrouve aussi , bien dans le nom , (issu de *H2erg-) Arjuna - le hros magnifique du Mahbhrata - que chez Homre et en Grce archaque. Plus tard, Alexandre porte un casque de fer (pour des ; raisons d'efficacit videntes); , mais qui, note Plutarque (Alex. , 32; 9); brillait comme de l'argent pur. Les soldats . d'lite macdoniens deviennent les arguraspistes,. [guerriers]; au bouclier. d'argent71 . Plus tard, encore, les guerriers s- du? Beowulf portent- des armes et des boucliers brillants (beorhte frtwe, 214 ; beorhte randas,. 231). Le guerrier, peut ainsi \ revtir, des armes ;. ou des -vtements qui apparentent, d'une faon ou: d'une autre, la premire fonction72. ; c/ Le symbolisme du< cuivre-bronze

Le cuivre pur (natif ou obtenu , partir. de malachite par. exemple) se caractrise par sa couleur rouge73. s'altre : pour, produire un hydrocarbonate appel vert-de-gris;, que Platon, considre, comme l'exsudation d'une partie terreuse74. Quoique ; peu : adapt , -, un usage militaire, le cuivre pur a servi confectionner, des haches ; il a d'autre part pu tre associ la deuxime fonction pour sa couleur rouge. En 69. Cf. Georges J. . Pinault, Introduction au tokharien , Lalies,:7,.A9$9; p. 22-23 ; P. Sauzeau, op. cit. 70. B. Sergent; op. cit. (1995); p. 185.. 71. Pour une fois, on ne saurait mieux dire que Diodore de Sicile voquant la bataille d'Issos (XVII, 57, 2) : Derrire eux tait rang le corps d'infanterie des Arguraspistes, qui se distinguait par l'clat des armes et la valeur. des hommes. Peu nous importe ici que le nom soit lui-mme un anachronisme sans doute d Cleitarchos, le - corps des arguraspistes n'ayant k t form, . selon Quinte-Curce (VIII; 5, 4) et Justin (XII, .7, 5), qu'avant la campagne des Indes.. 72. Dans le monde italique, certains guerriers d'lite lis par un serment sont. blancs par, opposition aux rouges . Voir en dernier lieu D.-S. Crespo, II ' faut s'allier avant la bataille, RHR, 215; 1998, p. 195-216, qui donne la bibli ographie plusJ.'ancienne. in P. Pascal, Nouveau trait de chimie minrale, Paris; 1957, 73.' Cf. Isabey; t. III, p. 162 : Ordinairement; la lumire, plusieurs fois rflchie sur le mtal, est rouge carlate... . Cuivre rouge chez Homre (//., IX, 365). 74. Platon, Time, 59 . .

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tout cas les bronzes l'arsenic ou > l'tain ont permis la fabrication d'outils, . mais . aussi > d'armes efficaces et sophistiques qui ont relgu au* second: plan* l'usage de la - pierre. Comme : l'avait; parfaitement dmontr J.-P. Vernant, le ; cuivre sous forme d'alliage, ? savoir* le , bronze, est; associ de faon unanime, dans la tradition grecque, aux armes et la guerre. Cette symbolique n'puise sans doute pas le rle du bronze dans la pense grecque archaque, mais elle y est essentielle.. Il est donc inutile de reprendre ici la dmonstration75. D'autre part, le fait que la5 tradition pique ait conserv jusqu'au premier millnaire l'usage dominant du bronze donne celui-ci un sens historique76. d/ Le symbolisme du fer Comme le cuivre, le fer s'altre : la rouille se dit en grec, comme le. o77." Diogne explique les deux phnomnes par : une vert-de-gris, exsudation, par la - monte d'un corps la surface, comme plus : tard Platon . dans le Time, expliquera la > rouille par la sortie de l'lment terreux78. Du reste, le fer est sombre , noir (uiXa, Hs., Tra vaux, .151 ; le skt. syma- noir est . utilis,- seul ou avec yas- pour dsigner le fer). L'acier (Satza) utilis pour fabriquer des : armes se : caractrise: par un clat gristre (toXio, . Hs., Thog., 161) ou chlore (-/Xcopo79, pseudo-Hs., Bouclier; 231). . Le fer ne > figure pas dans le : mythe ; hsiodique pour signifier: une moindre valeur marchande : chez Homre; il serait plutt prcieux (///, 6, 48 ; 9,- 366 ; 23, 261;; Hh Herms, 180). D'autre part - et sur ce point l'tude tymologique des noms du fer semble nette, et confirme l'enqute archologique -, on doutera : que : le fer (d'origine mtoritique) ait eu une valeur symbolique commune . pour les peuples i.-e: avant' ou * pendant- leur dispersion. . La' signification1 contextuelle du fer : dans le texte d'Hsiode : est assez claire. Au vers 176,- remarque M.-L. West80; <nS?]pov has; definite overtones, of, sternness and 75/ Nous ne suivrons pas ici M.-C. Leclerc ( Le mythe des races : une fictionaux sentiers qui divergent , Kernos, 6, 1993j p. 207-224, cf. p. 221) qui souligne le symbolisme funbre du -. bronze. Ailleurs chez Hsiode,* certes; mais dans i notre mythe, il s'agit d'une race de guerriers, comme ces hommes de bronze qu'un oracle annonce en Egypte (Hdt, II," 152). 76. Hs., Trav., v. 151.. 77. Dj chez Homre, le fer est lze, (IL, XXIII, 850). 78. R. Halleux;o/7. cit., .. 79. Le mot recouvre ici le blanc impur, associ la mort. 80. M.'-L. West; Hesiod : Works and Days, Oxford, 1978; p. 173. Cf. Hs.,. Thog:, 764.

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cruelty81 . Mais on se demandera si telle tait la fonction de la der nire race dans le mythe ancien, et si le fer n'a pas - sans doute la fin du second . millnaire - pris la . place d'un matriau : dfini par sa couleur sombre et son manque ; d'clat, disons : la terre : les t Anciens expliquaient, la rouille par l'exsudation d'un; lment terreux, nous venons, de le voir. Le fer est fie. corps.- qui, selon Aristote, contient le plus de terre82. La comparaison avec la statue de Daniel irait d'ailleurs dans ce sens (cf. infra):.

4. LE MYTHE DES RACES Le schma obtenu par l'analyse de J.-P. Vernant tait le suivant83 : DIK Niveau 1 Niveau 2. Niveau 3 Royaut ; Guerre . Production Or(l) Hros (4). Fer actuel (5 a) HUBRIS Argent (2) Bronze (3) Fer ultime (5 b)

Des cinq . races hommes prissables que crrent les ; Immortels selon Hsiode, l'une est htrogne : celle des hros, la quatrime, qui est la seule ne pas porter le nom d'un mtal. Cette disparate dnonce une adaptation; que bien des savants ont depuis longtemps envisage. Ovide, dans sa version du mythe (Mtam., I, 89-150) tait revenu, au schma des quatre races mtalliques, mais rien ne prouve qu'il n'ait eu comme source ; que le texte hsiodique : J. Duchemin avait envisag d'autres possibilits84. Or, cette race htrogne des hros est aussi * la seule qui se connecte clairement au lgendaire panhellnique : ces hros sont ceux de la mythologie pique.- Cette race a t ajoute pour leur faire une place, dans le cadre d'une nouvelle structuration du mythe85. Il 81.'. Nous verrons que, dans la suite des temps, et en raison de la gnralisa tion des armes de fer, celui-ci a pu symboliser, la guerre,- comme il peut le faire dans notre propre culture.82.' Mtorologiques, IV, 10 = 389 A 11-18. 83. J'emprunte sa formalisation Bernard Mezzadri, art. cit. 84. J. Duchemin, Mythes grecs et sources orientales, Paris, 1995, p. 166. 85. Cette anomalie capitale doit fonder toute interprtation du mythe crit J.-C. Carrire (op. cit., p. 13). C'est clairement vrai pour le mythe hsiodique; mais elle implique aussi une adaptation, c'est--dire l'existence d'une forme ant rieure, celle qu'on retrouve chez Ovide.

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nous reste en consquence, dans r la - perspective qui est la ntre; reprendre rapidement la srie homogne des quatre races mtalliques. . La race d'argent, que J.'-P. Vernant compare aux Titans, est caract rise comme hybristique (Trarawx, 134), refusant de sacrifier aux dieux bienheureux (Travaux, 135) et provoquant la colre de Zeus : autrement dit, une race de pcheurs F 1. Enfants prolongs, puis ado lescents destins mourir, immatures, ils s donnent . l'impression d'une jeune noblesse insolente, un peu comme les prtendants de Y Odysse. J.-C. Carrire a not la proximit du personnage d'Achille avec la race d'argent, se, demandant si celle-ci n'avait r pas quelque chose de guerrier86. La question mrite un moment d'attention. La logique, du* rcit, et plus particulirement les vers 132-134, font penser l'exercice d'une violence drgle et rciproque. Autrement dit, la race d'argent tend vers une guerre civile qui est le corollaire de son impit. Mais, il faut le souligner, ces fautes ne sont! pas voques par. vocabulaire guerrier. La mort de ces hommes d'argent < leur redonne ; une dignit quasi divine (tiixapsc Ovyjto). La race de bronze - qu'on peut rapprocher des Gants - est hy bristique aussi, mais elle exerce clairement son hybris dans le domaine de. la guerre : les hommes de cette race se vouant aux seuls travaux d'Ares finissent par s'exterminer mutuellement. Comparables de nombreux, groupes de guerriers ivres de . leur propre violence, . ils peuvent tre considrs comme une forme ngative de F. 2.. La dernire race, celle de fer. (5 a), parmi laquelle vit Hsiode87, ne cesse de souffrir fatigue et misre - c'est F 3 (prosprit et sant),, ver sion ngative. . Quant la dsastreuse volution encore . venir (5 b), B.! Mezzadri88 soulignait que le vieux fer est l'envers pur et simple de l'ge d'or . Cette phase du fer ultime est la fin de tout, sa descrip tion rappelle celle du temps prcdent la fin du monde dans la Vluspa Scandinave89. On a bien l une srie trifonctionnelle, mais complique, non seul ement par l'intrusion des hros; mais aussi la y premire race; celle d'or. J.-P. Vernant voit en elle une race royale positive, par opposition 86. J.-C. Carrire, op. cit., p. 48. 87. P. Lerza, SiS^psov ybo;: Un'interferenza fra mito e realt in Esiodo , AAlig,4\, 1986,- p. 367-378. 88. B. Mezzadri, art. cit., p. 53.. 89. Jaan Puhvel, Comparative Mythology,- Baltimore-Londres, 1987," p. 220 ; Rgis Boyer,. Yggdrasill, la religion des anciens Scandinaves,. Pans, 19922, p. 202. Voir la prophtie sur la fin des temps en Irlande, in A. et B. Rees, The Celtic Heri tage, Londres, 1994\ p. 233. ; .

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la race d'argent, comme la' race des hros tait une version positive de la' race de bronze. Le vers 126 d'Hsiode peut cautionner cette interprtation, puisqu'il voque le rle royal (pouuXyjiov) des gnies que sont devenus, aprs leur mort, les hommes de la premire race. Mais ce terme de royal , sans pour autant tre impropre90, risque de masquer, une diffrence significative entre deux conceptions de la sou verainet. . Considrons i attentivement l'vocation i de la , race d'or au temps de sa vie sur terre (Travaux, 109-119). D'or: fut la premire race d'hommes prissables ; que crrent lesImmortels, habitants de l'Olympe. C'tait au temps de Cronos, quand il rgnait encore au ciel. Ils vivaient comme des dieux; le cur libre de soucis, l'cart et l'abri des peines et des misres : la vieillesse mis rable sur eux ne pesait pas ; mais, bras et jarrets . toujours jeunes, ils s'gayaient dans les festins, loin de tous les maux: Mourant; ils sem blaient * succomber! au * sommeil. Tous les :. biens taient * = eux ; le : sol ; fcond produisait de lui-mme une abondante et gnreuse rcolte, et eux, dans la joie et la paix, vivaient de leurs champs91, au; milieu -de biens sans nombre... (trad. P.: Mazon) L'analyse de ce texte en termes trifonctionnels pose problme. C'est le thme 'del' ge d'or , avant l'histoire92 ; . cette * race : ne - connat qu'abondance, joie et paix ; ce pourrait tre une vocation d'un monde F 3 mais cette abondance n'est pas normale , elle ne nat ni du tra vail ni ; de l'amour, mais jaillit spontanment et merveilleusement * du sol93. En. tout cas, F 2 est totalement vacue : pas de conflits dans cet univers harmonieux; pas besoin non plus de rgles ni de souverainet humaine dans ce paradis, ni mme de pit ; en vrit, la fonction sou veraine. (FI),, en cet ge primordial, n'a pas plus lieu d'tre que les deux: autres ' fonctions... La race d'or - dont i les membres . sont l'image des dieux et vivent parmi les ftes-banquets qui figurent plus 90.' Le mlange d'acides capable de dissoudre l'or est en franais l'eau rgale. 91: A. Ballabriga (op. cit., p. 19) rapproche cette agriculture idale de la description de l'Egypte par Hrodote. Son interprtation de 'py' evc^ovto n'est pas recevable : il faut ici, comme au vers 23 1 , comprendre jouir du fruit des champs ; (cf..W.-J. Verdenius, op. cit., p. 132-133 ; A. Colonna; Le Opere e i Giorni, Milano, s.d/, p: 134). C'est du reste l'interprtation de P. Mazon. 92. Sur les rapports de l'ge d'or : et de l'histoire, en particulier , Rome, cf. U. Bianchi, II "prima" e "altrove". Variazioni sul terna del rapporto tra dei e uomini nella religione greca antica, Kernos; 1, 1988, p. 9-17; LucBrisson, Rome et ' l'ge * d'or : Fable - ou idologie ? , in ' Poikilia, tudes offertes - J.-P. Vemant, Paris, 1987. 93. Thme dvelopp par Ovide (Met., I, v. 101-102).. ;

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d'une fois la flicit divine 94 (v. 112, 115) - est, en termes mythiques, antrieure au systme trifonctionnel. Si,- la fin de la srie, la dca dence ai venir est l'aboutissement du processus de ; dgradation, une sorte d'ge d'or l'envers, elle ne constitue pas une. phase clairement, distincte, un terme de la srie (pas de codage mtallique).

5. LA HIERARCHIE - DES COULEURS On notera que la srie . hirarchique des ' mtaux, qui repose pour une part sur leur clat et leur rsistance l'altration, peut aussi tre considre comme un doublet de la srie fonctionnelle des couleurs analyse plusieurs reprises par G. Dumzil et d'autres auteurs95, srie hirarchique : dont : la grande anciennet semble assure96. Le systme des couleurs dans les socits anciennes est dsormais mieux compris97. Celui des peuples indo-europens archaques peut tre reconstitu avec une grande vraisemblance en s'appuyant sur la. comparaison linguis tique, sur l'anthropologie gnrale de la couleur et sur les acquis des travaux de G. Dumzil; On peut tre assur que les couleurs affectes aux fonctions taient' des couleurs fondamentales, non des nuances. l'argent correspond' videmment la premire couleur fondament ale, le blanc lumineux comme le ciel98, qui signifie F 1 : symbolisons cette couleur par 1. La couleur, associe la seconde fonction est le rouge (C 2),. dontt le; nom le plus; frquent' peut: tre, considr comme i.-e. Au rouge correspond le cuivre. la troisime fonction se trouve associe une couleur sombre ou froide, le noir, le bleu, le vert

94. M.-C. Leclerc, art. cit., p. 215. 95. Voir les rfrences chez B. Sergent, op. cit., 1995, p. 436. 96. Elle est atteste non seulement dans la Rome archaque par les couleurs des courses de chars, . et dans l'Inde ancienne, mais dj par un < texte ; hittite ' (cf. V. Bassanof, Evocatio, Paris, ,1947 ; G. Dumzil, Rituels indo-europens Rome, Paris, 1954, p. 46-47). vrai dire, l'tude de G. Dumzil Les seigneurs colors... (in La courtisane et les seigneurs colors, Paris, 1983, p. 17-27) n'est pasvraiment concluante : mme si les arguments de A. Bareau (Recherches sur la bio graphie du Bouddha, efeo, 1970, p. 109-128) ne sont pas dirimants, loin de l, il reste que le symbolisme fonctionnel des couleurs des Licchavi et de leurs qui pages est au mieux latent ou indirect, et que l'ide du texte semble tre d'exprimer la totalit dans la diversit grce aux couleurs senties comme fondamentales (et donc par ailleurs susceptibles de symboliser les fonctions). 97. V. Turner, The Forest of Symbols, Ithaca, 1967; . Berlin et P. Kay, Basic Color Terms, Berkeley, 1969 ; Michel Pastoureau, Une histoire des cou leurs est-elle possible ? , Ethnologie franaise, 20, 1990 ; B. Moonwomon, art: cit. 98. Voir par exemple B.' Sergent, op. cit., 1997, p. 270.

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- divers reflets d'une couleur . fondamentale archaque que Berlin et Kay ont appele black. Cette couleur sombre/froide (C 3), est la tro isime couleur fondamentale du systme i.-e. La linguistique nous per met d'en restituer une quatrime. Le grec connat en effet une couleur / chlore , c'est--dire jaune/vert/livide, mot issu de *ghel qui, nous l'avons vu, a fourni des termes pour vert ou jaune dans les , langues italiques, celtiques, \ germaniques, . baltes, slaves \ et indo iraniennes. Il est donc quasiment certain que le chlore, dsormais connu des anthropologues de la couleur : sous . le . nom de grow99, et apparemment assez - rare100, tait l une quatrime couleur fondament alela couleur 4. i.-e., Systme i.-e. des couleurs ; Cl: blanc brillant101 ; 2: rouge vif02; 3 : Couleurs sombres et froides10', soit noir, vert et bleu foncs + porphyre (rouge violac, violet, bleu intense)104 ;_ 4 : chlore (jaune, vert ple, blanc livide)105. 99. Contraction conventionnelle de green et de yellow.. 100.: Cette couleur, considre d'abord comme mal atteste par Berlin et Kay, semble constituer, du point de vue anthropologique gnral, une exception, et on i ne la retrouve gure que chez les peuples amrindiens ou ocaniens (B. Moonwomon; op.~ cit., p. 57) et chez certains peuples smitiques anciens (A: Guillaumont, La dsignation des couleurs en - hbreu et en aramen , in Ignace Meyerson (d.), Problmes de la couleur, Paris, 1957, p. 339-348) - mais dans ce dernier cas,. le symbolisme des couleurs est peu prononc. Le caractre assez exceptionnel dusystme quatre couleurs associ une symbolique puissante constitue sans doute un argument d'un certain poids en faveur de la thorie de la quadrifonctionnalit i.-e. 10L En grec Xeuxo, pyo.. 102. En grec , <{>oivixo. 103. L'existence de cette couleur fondamentale explique le sens du skt. kfsna- noir / bleu et les couleurs fonces caractristiques de F 3 (noir, bleu, etc.). 104. En'grec fxXa, (de murex, teinture de pourpre), xuavco (de xavo mail bleu fonc ). 105. Le systme i.-e. comprenait-il ; d'autres couleurs fondamentales ? C'est , invraisemblable/ Pour les couleurs du spectre, on constate que 3, 2 et 4 sont jointives et ne laissent pas d'espace disponible. Entre 3 qui recouvrait certain ement partie du vert (cf. grec ; pour le vert sombre), et 4 qui recouvrait > une une grande partie du vert, il n'y avait gure de place pour un vert autonome ; l'or qui est 4 (noms issus de *ghel-) est en grec x^po, mais aussi parfois rouge : il < n'existait donc pas d'orange autonome. Le porphyre grec (C 3 lumineux) inclut le violet et le rouge violac, ce qui signifie que 3 et 2 taient jointifs. Le gris et le brun ne figurent pas parmi les couleurs fondamentales chez Aristote, et leur auto nomie correspond un stade volutif avanc.

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G 4 fait difficult tant qu'on s'en tient la stricte thorie dumzilienne trifonctionnelle. Le jaune pose d'autre part le problme de la srie des castes indiennes sur, laquelle nous reviendrons rapidement infinem. Nous avons > rencontr ailleurs107 une difficult du mme : genre : les quatre cavaliers de Y Apocalypse de Jean (trs probablement emprunts aux traditions iraniennes) sont monts sur des chevaux colors, dont nous avons montr la correspondance frappante avec les fonctions i.-e. : cheval blanc (C 1) pour le roi-conqurant (F 1), cheval rouge (C 2) pour le massacreur (F 2), cheval noir (C 3) pour le responsable de la famine (F 3). Reste expliquer, le cheval chlore de la Mort. 6. LA QUATRIME FONCTION La seule solution. thorique qui nous paraisse mme de rsoudre ces difficults consiste complter la trifonctionnalit dumzilienne. La 4e fonction, dcouverte par les frres Rees et dfendue par N. Allen, a beau troubler les comparatistes orthodoxes et amuser les adversair es du structuralisme dumzilien, elle pourrait bien rsoudre correcte ment quantit des difficults rencontres par la thorie trifonctionn une elle, ne ; serait-ce qu'en , raison du grand nombre de , sries quatre termes. Elle regrouperait * l'ensemble . de ce qui est Autre, . de ce qui chappe au systme du monde social : l'Ailleurs, et notamment le monst rueux (F 4"-) ou bien. le domaine merveilleux des dieux, le rayonne ment soleil et des astres (F 4 +). Cette opposition entre F 4 + et du F 4 - n'est d'ailleurs, selon nous, qu'un des modes de fonctionnement de la structure, F 4 pouvant tre neutre. Le mythe des races nous donne l'occasion, aprs les quatre chevaux colors de l'Apocalypse de Jean, de poser un jalon dans l'laboration de cette thorie quadrifonctionnelle. Nous proposons donc de lire en parallle ces deux sries selon le schma de correspondance suivant : mythe des races srie mtallique race d'or race d'argent ,. race de cuivre race de fer (terreuse) 0 chevaux de Y Apocalypse srie colore 0 cheval blanc cheval rouge cheval noir cheval chlore

F F F F F

4 + 1 2 3 4 -

106. G. Dumzil a considr que le jaune avait t intercal pour laisser le noir aux udra: 107. Pierre et Andr Sauzeau, Les chevaux colors de l'Apocalypse , RHR, 212, 1995, p. 259-298; 379-396.

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Le chlore convient l'ge d'or comme aux morts, ceci prs que le jaune brillant de Tor (C 4 -+) s'oppose au jaune/vert terne de .-la- mort' (C 4). Cette analyse peut* sans doute s'appuyer sur un argument: tymologique, si le mot x^wpo lui-mme est, comme il semble,' ratta cher k*ghel-, qui a donn le nom de l'or dans plusieurs langues i.-e.1O!. Le cas le plus . frappant nous est offert: par: le mot phrygien yXoupo - quivalent' du -grec /Xcopo - signifiant or . On analysera donc la \ race d'or comme F 4 +, comme du reste le dieu Kronos lui-mme - qui. dans une certaine mesure est un dieu des Morts, du moins le seigneur des Bienheureux1.09. Car la race d'or<est contemporaine d'un1 rgne qui f prcde le . pouvoir, souverain de Zeus " et les Olympiens1,10. Nous trouvons . l l'explication de l'or, qui n'est pas proprement parler le symbole de la souverainet, . mais le signe - du ; rayon nement divin, extrieur l'humanit normale. Le thme de l'ge d'or (baign de rayonnement solaire) est commun au moins la Grce, Rome et aux mondes celtique1.11 et germanique112, l'Iran113 et l'Inde114. 108: Cf. supra,- chap. 2 a. En Inde, la puissance ; de ; l'or sous forme d'amulettes, etc.- s'associe rituellement des objets de couleur jaune (J..Gonda, op. cit., p. 33).. 109.* Kronos rgne sur les Bienheureux dj chez Hsiode - vers peut-tre inter pols (Travaux, 169 et s.), et surtout chez Pindare, Olympiques, II,5 29 et s. : Tous ceux qui ont eu l'nergie, en un triple sjour dans l'un et l'autre monde, de garder leur* me absolument pure du mal, suivent jusqu'au bout la route de Zeus, qui les mne au chteau de Kronos ; l, l'le des Bienheureux est rafrachie par les brises ocanes ; l resplendissent des fleurs d'or, les unes sur la terre, aux rameaux d'arbres magnifi ques, d'autres nourries par les eaux ; ils en tressent des guirlandes pour leurs bras ; ils en tressent des couronnes sous l'quitable surveillance de Rhadamante, l'assesseur ; qui se tient aux ordres du puissant anctre des dieux, de l'poux de Rheia, desse qui rgne sur le plus beau des trnes. Voir aussi Jean Bollack, L'or des rois : le mythe de la deuxime Olympique , RPh, 37, 1963, p.- 234-254. 110. Cf. Pierre Vidal-Naquet, Le chasseur noir, Paris, 1981, p. 361-380 : Le mythe platonicien du Politique, les ambiguts de l'ge d'or et de l'histoire. 111. Saturne, roi de l'ge d'or, est aussi un dieu infernal . Dans son le septentrionale, le Saturne-Kronos celtique voqu par Plutarque (De facie in orbe . Lunae, 26) dort sur um rocher brillant comme l'or.... Cf. F. Le Roux, et C.-J. Guyonvarc'h, Les Druides; Rennes, 1986, p. 311. 112. R. Boyer, op. cit., p. 197. 1 13. Le ; royaume de Yima, premier homme : et premier roi, est baign de rayonnement solaire (implicitement un ge d'or). Mais Yima est un roi bien parti culier,' au pouvoir, magique, qui reprsente la communaut en, puissance, et qui demande le pouvoir sur les monstres. 114. Le palais de Yama est pareil au soleil,c rayonnant de toutes parts, beau souhait [...]; il n'y a l ni le chagrin ni la vieillesse, ni la faim 'ni la soif... (Mahbhrata; II, 8). G. Dumzil ( La sabh de Yama , JA, 253, 1965, p. Jl166) a montr qu'il' y avait dans ce palais, . identique chezles Iraniens et les. Indiens, le reste fossile d'une ide indo-iranienne ignore des.Vdas. . ;

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Et certains i dmons ou divinits destructrices, en $ Inde, sont associs l'or115. Cette extriorit est parfaitement symbolise par plusieurs lgendes . fameuses, celle des. pommes d'or du jardin des Hesprides, et surtout celle, connue grce Hrodote (III,. 11 6), de l'origine de l'or : celui-ci; gard: par des griffons, vient des extrmits de :1a terre,. du ct du peuple . des \ Hyperborens chers < Apollon ; (les : confins : hyperborens - d'o, vient l'ambre galement, sur le plan de l'imaginaire, comme il, vient du lointain Septentrion: sur le: plan de la ralit116- constituant une rgion > par. excellence de la quatrime fonction). Examinons . le cas > du ; mot . ^-^^ ; celui-ci, . driv : de ^XxTcop117, peut avoir deux significations : alliage d'or, et d'argent , ou ambre . Du point de vue du symbolique; ces deux significations n'en sont^ qu'une1.18. Elles: impliquent le soleils (par ex;, Od., 18; 295 et sq.). Nous citerons ici un texte ; tardif (vers la fin du, Ve sicle, apr. . J.-C.) d'un i subtil exgte, . le pseudo-Denys : l'Aropagite119, qui analyse ainsi le symbolisme de 1''elektron : Unissant en lui la double apparence de l'or et de l'argent, [il] manifeste la puret incorruptible,, inpuisable, indfectible et intangible de l'or; et en mme temps l'clat lumineux, brillant et cleste de; l'argent.120 115. J. Gonda, op. cit., p. 34/ 1 1 6. L'ambre des : Mycniens venait i de : la -. Baltique : H. Hugues Brock, 16,' 3,' Amber and the Mycenaeans , Journal of the Baltic Studies, 1985, p. 257267. 117-'. Sur. l'tymologie, cf. Martin- S. Ruiprez, -^ et viXexxpov, ambre , in Mlanges de linguistique et de philologie grecques offerts P. Chantrane, Lille, 1972, p. 231-241. 118; Nous ne suivons pas ici L. Deroy et R. Halleux, propos du grec vjXexTpov "ambre" et "or blanc", Glotta, 1974, p. 36-52,' qui nient la dimension solaire de l'ambre : II n'est pas brillant et ce n'est assurment pas la matire idale pour voquer, le soleil de la Grce (p. 38); Quelques pages plus loin,- les auteurs rappellent la lgende - qui remonte Hsiode - des surs de Phathon, dont le Soleil transforme les larmes en ambre. Le germanique glesum (ambre) est rapprocher de *ghel-, 119. Pseudo-Denys l'Aropagite, La hirarchie cleste, texte de G. Heil, trad, et notes par M.r de Gondillac, Le crime dep.Lord A. Savile , m Le fantme de' 120.' Citons ici O. Wilde Paris, 1958, 183. Canterville; Livre de Poche, p. 72 : Elle tait merveilleusement belle; avec son opulente gorge d'ivoire, ses grands yeux bleus myosotis, et ses lourdes tresses de cheveux d'or. Ils taient bien de ton or pur [en franais dans le texte], - non pas de cette ple couleur paille qui usurpe notre poque le beau nom d'or, mais d'un or pareil celui qui se tisse en rayons de soleil ou se cache dans l'ambre trange ; ils donnaient son visage quelque chose qui participait du halo d'une sainte,* et rap pelait aussi la sduction d'une pcheresse...

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La ' proximit, qui : va parfois jusqu' la confusion, entre las valeur symbolique de . l'or ; et : celle . de l'argent - soit * entre F 4 et F 1 s'explique notre avis par. la- nature mme du pouvoir souverain: Le roi * - issu de la classe des : guerriers, et transcendant finalement les fonctions qu'il synthtise (F 1.+ F2.+ F 3) - est un homme blanc ou d' argent comme Arjuna121, comme le roi d'Irlande Nuada122, parce qu'il assume la fonction sociale de souverainet,- mais volontiers associ l'or et F A\ parce qu'il est aussi un tre baign de surnatur el, et protg des dieux. Cette proximit-confusion123 a d s'accentuer au contact des despotismes orientaux . . En Iran,-. Mithra, . le . dieu souverain et guerrier au cheval blanc, devient solaire, et en Macdoine les rois, issus de la famille des Argades, prennent : pour emblme , le soleil d'or/ Bien des sicles plus tard, le drapeau des rois de France est blanc: frapp de" lys d'or, et, sous- le rgne, quasi despotique; de Louis XIV, le roi devient soleil. Il faut, pour, bien comprendre la place de F 4 dans i la srie; envi sager une; perspective cyclique, . suggre : par, Hsiode; lui-mme: e signale ; par J.-P. Vernant : Hsiode se lamente d'appartenir, luimme la cinquime et dernire race, celle de fer ; cette occasion, il exprime le regret de n'tre pas mort plus tt ou n plus tard: (v; 175), remarque incomprhensible dans la : perspective d'un temps humain constamment inclin vers le pire,1 mais qui s'claire si l'on admet que la srie des ges compose, comme . la : suite des - saisons, un . cycle renouvelable124. ,

7. SRIES MTALLIQUES : INDIENNES : Le mythe des races n'est pas attest en Inde, mme si l'on a depuis longtemps song comparer le mythe hsiodique aux yugas, (nous y reviendrons), mme si la cration est, dans le Vda, l'uvre d'un dieu; artisan, voire mtallurgiste125. Les sries mtalliques y sont en tout cas 121. Ainsi Arjuna est la fois le guerrier parfait et le roi idal : Madeleine Biardeau, tudes de mythologie hindoue, 2, Pondichry, 1994,' p. 182 et 201: 122.. F. Le Roux et C.-J. Guyonvarc'h," art: cit. 123. Elle a pu s'appuyer sur une donne de la nature, puisque l'or natif s'y trouve mlang une certaine proportion d'argent : J.-P; Mohen, op. cit.,, p. 55 et 56 (jusqu' 50% d'argent au Sain t-Gothard). L'or, alluvionnaire, recueilli dans les rivires, est au contraire trs pur. 124: J.-P. Vernant, op. cit., p. 23. Cf. B. Mezzadri, art. cit. 125: g Veda, A, 2, 17 ; 10, 72, 2; 10,- 81; 3. :

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bien reprsentes, et malgr l'influence des Yavanas sur l'Inde partir des conqutes d'Alexandre, Hsiode n'y est sans doute pour. rien. On pourrait citer ici le sige (upasd-) mythique et la conqute par les dieux , des trois chteaux, . un . de : fer dans ce monde, un ; d'argent dans l'espace intermdiaire, un d'or, dans le ciel; qu'ont construits les suras1.26; Mythe qui correspond aux offrandes upasd l'un des rites du sma-. Parallle cette , srie,- on peut ?. citer galement ' la structure symbolique du temple hindouiste ainsi- voque par J. Gonda : Au milieu des* fondations r est place la premire pierre emprunte l'ombilic du monde et, sur ce solide fondement de tout l'difice, repose un vase rempli de puissance au-dessus duquel se trouvent, symbolisant la terre, les airs et le ciel, de bas en haut : un lotus et une tortue de pierre127, un lotus et une tortue d'argent, enfin un lotus et une tortue d'or...128* En tout cas - et nous apportons l un lment qui pourrait per mettre/ nous semble-t-il, de renouveler le dossier comparatif du mythe des races - la srie complte de nos mtaux figure plusieurs reprises dansi Y Atharvaveda Pariista129. La plus; intressante (chap. 39)130 voque un ; rituel pour la conscration d'un bassin : on y jette, . outre l'eau sainte et les cinq produits de la vache, des modles mtalliques de : plusieurs cratures : aquatiques : une tortue etun: makara-m d'or132, 126. Rfrences in J. Gonda, op.- cit.; p. 76. Trad, du Satapatha-Brhmana, 3, 4, 4, in- . Varenne, Mythes et lgendes extraits des Brhmana, Paris, 1967, p. 42-43. 127. Notons que la pierre correspond au fer de la srie prcdente; et au cuivre-bronze ailleurs. Pierre, bronze, fer, aprs tout, ont t les matriaux success ifs armes et des outils.des 128.' J: Gonda, Les religions de l'Inde, I; Paris, 1962, p. 3911 Nous revenons immdiatement infra sur la fonction symbolique de la tortue;. 129. Ainsi au . chap. 27 (comment - in , L. P. Van' den Bosch, Atharvaveda Pariista, chap. 21-29, Utrecht, 1978), il est question de cuillers sacrificielles en or, en argent, en cuivre rouge et en bronze, en bois ou en fer, aux fonctions diffrenc ies. textes sont difficilement datables. Ces 130.' Texte cit par J. Gonda, op.' cit., 1991, p. 76, qui en a certainement entrevu l'intrt, mais a refus la comparaison par principe et se contente de com menter, p. 77 : The hierarchy of the animals seems to correspond with the rela tive quality of the metals. notre connaissance, ce texte ne figure nulle part dans le dossier des races mtalliques. 131. Monstre marin ; J. Gonda, op.- cit.; 1991, p. 77, propose : Crocod ile, dauphin,* requin. 132. Il serait intressant de rapprocher, ici la- fontaine d'eau transparente qu'lien ( Vie des Animaux, XII, 30) dcrit dans le sanctuaire de Zeus Labrandeus, o des poissons portent de petits colliers d'or et des pendants d'oreilles en or eux aussi... (cf. P. Sauzeau, art. cit., 1997, p. 106). ,

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deux sortes de poissons en argent, deux sortes de crabes faits de cuivre et . un sisumraka- tueur, d'enfants (marsouin? du Gange ? dau phin?), en fer. Il convient d'abord de rappeler l'importance des eaux dans la pense religieuse indienne133. Une analyse fonctionnelle des animaux consacrs en effigie (chaque fois par groupe de deux, sauf le dernier) s'impose l'esprit, malgr quelques difficults ou imprcisions. La tortue (krma), dont la forme voque les trois parties de l'univers, est l'animal cosmogon ique134 elle sera identifie Visnu (c'est son second avatra- m), consi ; drailleurs comme le roi des tortues136. Il faut en rapprocher le thme de l'Embryon d'or (hiranyagarbha)ni ou de l'uf cosmique, d'or138, ou bien pour moiti d'or et pour moiti d'argent. Le makara-, monstre aquatique ; hybride fort pris de l'art dcoratif, sert de monture la desse flu viale Gang; comme la tortue Yamun139 ; il est associ Kma, le Dsir, qui, l'poque vdique,- est une puissance cosmogonique, comme l'rs hsiodique140. Le rapprochement du makara- avec la tortue invite le comprendre en ce sens, comme du reste le poisson gant qui sauve: Manu pendant le dluge141, poisson considr comme le premier avatarade Visnu. Nous avons donc un terme F 4, associ l'or, ce qui ne nous surprendra pas... Les poissons argiens , vifs et lumineux, incarnent : sans . doute : la premire fonction142. Les crabes cuirasss et arms illustrent l'vi133. On pourrait peut-tre s'intresser aux objets ou animaux jets l'eau, ou dans le feu, dans les lgendes et rites grecs : Paus., X, 1, 6 ; cf. le dossier runi par. L. Gernet, op. cit., p. 113-117. 134. On dpose sur l'autel en construction une tortue. Or la tortue, c'est lai Sve... La partie infrieure de la carapace, c'est la Terre. [...] Quant la- partie suprieure, c'est le Ciel... Satapatha-Brhmana, 7, 5, 1 ; trad. J. Varenne): Sur la tortue cosmogonique, cf. J. Gonda; op. cit., . 1962, p. 127 ; selon B. Sergent, op. cit., 1997, p. 379, ce serait un thme non i.-e. 135. J: Gonda, op. cit., 1962, p. 300; M.Biardeau et Ch: Malamoud, Le sacrifice dans l'Inde ancienne, Paris, 1976, p. 18. 136. J. Gonda, op. cit., 1962, p. 271 137. Par ex. $g Veda, X, 121, 1. Cf. J. Gonda, op. cit., 1991, p. 216 et sq. 138. Satapatha-Brhmana, 11, 1, 6. 139. O. .Viennot, Les divinits fluviales Ganga et Yamuna aux portes des sanc tuaires de l'Inde, Paris, 1964, p. 14, 31. 140. $g Veda, 10, 129, 4 : Le dsir en fut le dveloppement originel (dsir) qui a t la semence premire de la Conscience... (trad. L. Renou).On compar era, infra, le rle de l'rs orphique, crateur de la race d'or. Kma a t assimil la Mort (J. Gonda, op. cit., 1962, p. 273). 141. Satapatha-Brhmana, 1, 8, 1. Cf. J. . Varenne, op.cit.) 1967, p; 37. 142. Le problme de la symbolique fonctionnelle du poisson serait examiner plus fond ; F 1 par la lumire de ses cailles, ou par sa sagesse (celle du saumon

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dence ; la deuxime . fonction. Reste la question du . sisumraka-. Le mammifre aquatique reprsente volontiers la- fcondit : par exemple; l'hippopotame en Egypte, incarnation de Thoueris, la pro tectrice, des; femmes enceintes, alors mme qu'il est vu d'autre part, et juste titre,comme la manifestation de : Seth; un monstre destructeur et ngatif; (comme le sisumraka-). La symbolique maternelle du dauphin est implique par- son nom mme en- grec143. Cette srie - indienne, parfaitement; parallle au1 mythe des -. races mtalliques sous sa* forme la plus claire, prsente d'autant, plus d'intrt qu'elle est d'ordre rituel, atteste par un texte qui repose sur un fonds relativement ; ancien, et : qu'elle n'est pas i influence par les couleurs des castes.

8. LES : ORPHIQUES , PLATON II convient d'examiner maintenant un ensemble des sries mtalli ques mythiques, attestes dans; un. grand nombre de rgions de l'aire indo-europenne ou * de sa priphrie, en1 commenant < par ; la < Grce. . Les ; principales attestations grecques f des races mtalliques dpendent . toutes i d'Hsiode, selon l'avis, gnral; - qui; reste, aprs tout dmontrer ; il ' est en tout tat de cause intressant d'en constater les variations. a / Selon des sources tardives144, les Orphiques avaient labor un mythe fond sur un schma de. trois races : une race d'or cre par Phans (ros), une race d'argent * cre par Kronos, une race titanique cre par Zeus partir des membres des Titans (on rappellera que ttocvo dsigne le pltre, le gypse : les Titans sont des tres cou verts de gypse145). b / On sait qu'une des rsurgences les plus frappantes de la trifonctionnalit indo-europenne apparat en force dans la Rpublique de irlandais : cf. A. et B. Rees, op: cit., p. 161, 232, 250, 311) mais ailleurs symbole de l'anarchie (la loi des poissons est en Inde l'quivalent de notre loi de la , Jungle). Il faudrait aussi considrer le thme du dieu ou du roi pcheur (cf. F. Le , Roux et J. Guyonvarc'h, art. cit., 1964). Nous reviendrons sur tout cela. 143. Puisque ^ dauphin est rapprocher de matrice , et de. ^ jeune truie (mme si, bien entendu, le dauphin grec ne se rduit pas cette symbolique): 144. Proclos in Orphica Fr. 140 Kern. Cf. Marcel Dtienne, Dionysos mis mort, Paris, 1977, 1998\ p. 168, 196. J.-C. Carrire, op. cit., p. 50. 145. Orphica Fr. 209 Kern: Dion Chrysostome, XXX, 55. . .

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Platon146. Celui-ci . (VIII, 546-547) se ; rfre ; explicitement aux races mtalliques d'Hsiode ; mais la thorie des trois classes de la Cit qu'il avait . propose auparavant en les assimilant aux classes mtalliques (III, 415, a-d) ne correspond < pas prcisment la- valeur des mtaux que nous avons dgage : Le Dieu qui vous faonne, en produisant ceux d'entre vous qui sont faits pour commander, a ml de l'or leur substance, ce qui explique qu'ils soient au rang le plus honorable ; de l'argent, chez ceux qui sont faits pour servir d'auxiliaires ; du fer et du bronze, dans, les., cultivateurs? et. chez . les hommes de mtier en gnral. > F 1 Or F 2. Argent F 3 Fer et bronze ,

La srie platonicienne est donc nettement trifonctionnelle147 ; la tro isime classe est explicitement celle des cultivateurs et des artisans; Les esclaves auraient pu figurer comme quatrime terme, mais le philosophe a cart cette possibilit148. La rpartition des mtaux, qui est icisynchronique149, conformment au sens sociologique du mythe ' des . races, est curieusement dcale par rapport mme au texte hsiodique qui semble bien la fonder. On remarquera en particulier la confusion de la troisime classe - fer et bronze - dont le symbolisme manque de net tet (pourquoi les cultivateurs sont-ils associs au bronze, si gnrale ment guerrier, sinon par le glissement de la srie ?) et signale le travailde : rorganisation. Nous trouverons, dans d'autres domaines indo europens ou priphriques, des variantes du mme genre. 9. DANIEL ET. LA STATUE Que le logos hsiodique des races trouve des chos dans les littra tures orientales est un fait depuis longtemps reconnu150, mais l'importance de ces rapprochements est actuellement dvalorise par. 146. M.' Hartman, The Hesiodic Roots of . Plato's Myth of the Metals, Helios, 15, 1988; p. 103-1 14: 147. B. Sergent, L'utilisation de la trifonctionnalit d'origine i.-e. chez les auteurs grecs classiques, Arethusa,- 13,. 1980. 148. Sur le problme de la prsence de l'esclavage dans la Cit idale platoni- cienne, cf. C. Despotopoulos, La cit parfaite de Platon et l'esclavage, REG, 83, 1970, p. 26-37 ; Marcel Pirart, Platon et la cit grecque, Bruxelles, 1973. 149. J. Adam et D. A. Rees,. The Republic of Plato, Cambridge, 1963, I, p. 195, n. 5. 150. M.-L. West, op.- cit., p. 172 et sq.

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certains, voire abruptement i nie. Le plus remarquable de ces chos doit sa clbrit sa prsence dans un texte biblique, le Livre de Daniel, texte en tous points composite, qui date du IIe sicle av. J.-C, texte en tout s cas caractristique de la littrature apocalyptique juive hellnistique. Le prophte Daniel - y expose Nabuchodonosor la vision que le roi lui-mme a rve (2, 31-45) : Cette statue tait immense, son clat extraordinaire ,[...].. C'tait une statue dont la tte tait d'or fin, la poitrine et les; bras, d'argent ; les reins et les cuisses, de bronze ; les jambes, de fer,;. les pieds, en partie de fer et en partie de terre cuite. Tu regardais, lorsqu'une pierre se dtacha sans l'aide d'aucune main, frappa; les pieds de la, statue, qui taient en fer et en terre cuite, et les pulvrisa. Alors furent pulvr iss ensemble . le ; fer, l'argile, le bronze, l'argent ; et l'or... (trad. F. Michaeli mod.151). Daniel '2 peut tre considr du point de vue ; littraire comme un. midrash de ; Gense. 41, mais les thmes et: leur structuration rendent un son bien diffrent. Dans le texte tel que nous le lisons, et quif a suscit maintes interprtations depuis l l'Antiquit, chaque partie de la statue symbolise l'un des grands empires qui se succ dent ou ' qui * sont censs se succder ; la seule lecture possible, qui s'appuie sur la comparaison avec les quatre btes de Danieli, est la suivante1 52 I Tte : Or Empire babylonien II Poitrine . Argent Empire mde III Reins et cuisses - Bronze Empire perse . IV Jambes, Pieds Fer, fer ml , Empire macdonien

Bien entendu, si . l'Empire mde ne relve pas . de l'imaginaire, . ce schma de succession repose, comme l'a montr H. H. Rowley, sur une grave confusion historique, mais Daniel n'est pas une uvre scientifique . Il s'agit d'une reprsentation symbolique de l'histoire, et c'est l ce qui nous intresse. 151. In . Dhorme d., La Bible : l'Ancien Testament, II, Paris,. 1959, p. 629630. Nous avons modifi la trad, du mot rendu dans la Septante pan aTpdbavo, qui dsigne en grec la terre cuite, la poterie, et pas argile naturelle. 152. H.-H.* Rowley, Darius the Mede and the Four World Empires of Daniel, Cardiff, 1935, qui discute de faon dtaille les diffrentes hypothses, et limine les autres possibilits.

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Malgr les parallles indo-iraniens depuis longtemps signals; beau coup ; de savants s'en tiennent l'ide que : le thme de la statue de Daniel serait imit du mythe hsiodique153. Cette thorie - fonde sur le simple : rapport \ chronologique, et sur le prestige d'Hsiode dans l'Antiquit - nous parat simpliste. Car enfin,* si l'ide de la srie mtal liqueest commune aux deux textes, on voit mal comment on aurait pu; partir du texte potique grec, passer cette image tout fait diffrente d'une statue : composite154. Le thme du * rve * est ' proche de donnes babyloniennes (Nabonide rve de reconstruire la statue de Sin155) mais l'analyse ne doit pas s'en tenir l. Car l'ide sous-jacente la vision est celle d'un corps cosmique dont chaque partie est d'une essence dif frente. Et ce thme-l ne peut * pas avoir t inspir - par le texte d'Hsiode, ni, : notre avis, par une culture proprement msopotamienne, comme le voudrait W. Burkert156, ou i gyptienne, mais rappelle des conceptions indo-iraniennes157. En ralit; dans le contexte d'une tradition qui doit > sans doute beaucoup l'influence perse158, 153. C'est cette solution que se rallie J.-C. Carrire, in Biaise et al, d., op. cit., p. 427, n. 80/ L'argument de Ph. . Gignoux ( L'apocalyptique ir anienne est-elle. vraiment ancienne?, RHR, 216, 1999, p. 214-227), selon lequel le: rve de Daniel; est fond. sur. des realia,, non celui de Zoroastre ne tient" videmment pas compte de la dimension symbolique des mtaux, ni surtout de la . structure symbolique de la srie, ce qui, dans un texte de ce genre, lui te toute crdibilit. 154. Que cette ide ait pu tre inspire par les statues composites relles del'art : assyrien > tardif, babylonien ou grec est vident, , mais n'est pas non , plus une explication \ suffisante de la srie mtallique, o ne figure pas l'ivoire, par exemple, prsent dans les statues chryslphantines de Zeus Olympie ou d'Hra > en Argos. 155. A. Lacocque, Le livre de Daniel, Paris, 1976, p. 41, 48. Cf. aussi la statue d'or de Bel dcrite par Hrodote, I, 183. 156. Walter Burkert, Apokalyptik.ini frahen Griechentum, Impulse und Transformationen , in Apocalypticism in the Mediterranean World and the Near East, Tubingen, 1983, p. 235-254; 157. Cf. D. Flusser, The four Empires in the Fourth Sibyl and in the Book of Daniel , Israel Oriental Studies, 2, 1972; p. 148-175 ; Geo Widengren, irn G. Widengren, A. Hultgrd et M. Philonenko, Apocalyptique iranienne et dualisme1 qoumranien, Paris, 1995 p. 48-55 ; et plus largement indo-europennes, cf. infra. 158. Quoi qu'en pense Ph. Gignoux, que sa polmique a sans doute entran; trop loin dans la ngation de toute influence iranienne sur. l'apocalyptique juive.. Cette polmique a t - relance rcemment par la* rponse de G. Widengren, A. Hultgrd et M. Philonenko, op. cit., aux thses de Ph. Gignoux ( Nouveaux regards sur l'apocalyptique iranienne, CRAI; 1986, p. 334-346), et celui-ci vient de riposter (Ph. Gignoux, art. cit, 1999). Il me parat du reste que l'auteur nuance ses positions en admettant l'anciennet des mythes qui seront l'uvre plus tard dans l'apocalyptique iranienne. '

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et ceci depuis la conqute de Babylone par Cyrus et la fin de l'Exil1,59, tout conduit: penser que cette: vision,, et. d'autres du mme livre, , sont ; inspires directement . ou? non de conceptions iraniennes. Dire cela, ce n'est . pas forcment tomber dans je ne sais quel paniranisme . Et l'on peut s'appuyer sur le dtail? du texte- aramen, qui comporte un certain nombre d'emprunts au vocabulaire perse, en particulier des titres officiels, ainsi que sur la tradition? antique qui associe Daniel Suse ou Ecbatane160. C'est justement Ecbatane~ qu'Hrodote (I, 98)' dcrit1 une- curieuse1 forteresse: * sept enceintes dont les merlons sont respectivement blancs161, noirs, pourp res, bleus, rouges; argents, dors.. C'est d'ailleurs, comme; l'ont bien montr Swain162 et Flusser163, vers la- Perse que conduit la srie Assyrie/Babylone - Mdie1 - Perse164, complte- par le royaume macdonien165. La statue est en gros ; quadripartite166, et ' sa structure : anthropomorphique rappelle tout simplement celle de l'homme primordial167 voqu par un! clbre hymne vdique (ig Veda; X, 90).* Sa bouche fut le de ses bras on fit ses jambes c'est le le serviteur naquit brahmane, le guerrier, laboureur, de ses pieds.

159. et A. Sauzeau, . art. cit ; on' peut dmontrer, nous -, semble-t-il,\ l'influence iranienne sur le Deutro-Isae et surtout sur Zacharie (cf. P. Sauzeau, Les chevaux colors : un thme i.-e. chez Zacharie , paratre). 160. J.-A. Montgomery, A Critical and Exegetical Commentary on the Book of Daniel, Edinburgh, 1927, p. 11. 161. Le grec : est Xeuxoi, mot qui en principe dsigne " le blanc brillant ; mais dans - cette . srie cette valeur spcifique - est dnote par . l'argent (Y'jptousvoui;). Nous comptons revenir ailleurs sur la citadelle d'Ecbatane et les sries astrales.. 162. J.-W. Swain, The Theory of the four Monarchies/Opposition under the Roman Empires, CPh, 35, 1935, p. 1-21. 163. D.. Flusser, art. cit; L.-F Hartman.et A.-A: Di Leila, The Book of Daniel. New York, 1977, p. 32-33. 164. La srie Assyrie-Mdie-Perse se trouve dj esquisse chez Hrodote, I, 95, 130. Voir aussi Ktsias, F GH, III 688, F 1 et 5 = Diod. de Sic, II, 1-34; 165. Et plus tard par l'Empire romain : voir Paul M. Martin, De l'universel l'ternel; la liste des hgmonies dans la prface des Antiquits romaines , Pallas, .1993, p. 193-214. 166. Cf. A. Lacocque, op. cit., p. 49. 167. Cf. Bruce Lincoln, Myth, Cosmos and Society, Cambridge-Massachusetts et Londres, 1986 ; on comparera avec la statue de Daniel le schma de la p.- 143. . : : .

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La suite associe son il au soleil, son esprit la lune, sa tte au Ciel, sa bouche Indra et Agni, son souffle (= sa poitrine) Vyu, ses pieds la Terre.* En- termes iquadrifonctionnels : tte bras, poitrine jambes (sexe) pieds FI F2 F3 F4brhmanarajany- (ksatriy-) vasyaudr- -

Le schma de la statue de Daniel, si proche de celle de l'homme primordial . du texte - vdique, semble perturb - par un certain effac ement et. un dplacement du symbolisme des mtaux : l'or est affect la- tte (en: principe F 1) selon une confusion que nous avons dj signale et tent d'expliquer, l'argent connote la poitrine (F 2), gliss ement dont nous avons galement suggr l'explication, le bronze le ventre (F 3), ce qui ne peut gure se comprendre que comme un effet mcanique du glissement gnral, le fer et le fer ml la terre cuite les jambes et les pieds (F 4 -). tant donn le contexte culturel de Daniel, ces perturbations ne trouvent sans doute pas leur explication dans l'emprunt une tradition , qui serait trangre l'auteur ; elles sont plutt dues aux difficults entranes par le choix du code mtallique lui-mme, o F 4 est positif, et qui se conjoint >< mal au schma de l'Homme (cf. chap. 13).. Un caractre important de la signification de la" statue de Daniel, c'est son symbolisme historique168, c'est--dire le dploiement dans; le , temps du symbolisme mtallique, phnomne qui fait cho * aussi bien aux races hsiodiques qu'aux sries iraniennes et indiennes : que nous allons examiner maintenant.

10. LE RVE DE ZOROASTRE Dans le Bahman Yat, I, 1-5169, Zoroastre a une vision : Ohrmazd lui montre un tronc d'arbre d'o partent quatre branches, une d'or,, une d'argent, une d'acier, une de fer ml. Les quatre branches ce sont les quatre ges venir. Celui en or, c'est quand nous, moi et toi, nous entretiendrons, le roi Vistasp acceptera la religion, et brisera les. 168. Ibid, p. 48. 169. Sur le Bahman Yat, ou plus exactement Zand i Vahman Yasn, voir G. Widengren et al, op. cit., o l'on en trouvera aussi la transcription et la tr aduction, et surtout C. G. Cereti, The Zand i Wahman yasn. A Zoroastrian Apocal ypse(Srie Orientale Roma, LXXV), Is. M. E. O., Roma, 1995.

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apparences des dmons au point qu'ils. fuiront et se cacheront; Celui en argent, c'est le rgne d'Ardaxsir, le Roikayanide, et celui en: acier c'est le rgne de Xosrov Ansurvn [...] ; celui de fer ml est la mauv aise souverainet des dmons aux cheveux spars par une raie... (trad. Hultgrd lgrement modifie)170. Dans * le mme i Bahmam Yat,. au livre . II, . 14-22, apparat; une deuxime : version du mythe, beaucoup plus dtaille, dans \ laquelle l'arbre cosmique a sept branches mtalliques, en or, argent, bronze, cuivre,- tain, acier, fer ml... On veut nous faire admettre que ces textes iraniens, beaucoup plus tardifs - que les : Travaux, en * sont issus directement ou : par l'inte rmdiaire de Daniel. Cette thorie, appuye sur un argument chronolo gique abusivement survalu, est notre avis indfendable. Les corre spondances de fond, avec les donnes indiennes suggrent en effet une origine indo-iranienne , commune, . et, en amont, . hritage indo europen. Le thme de l'arbre mtallique trouve en tout cas une srie de cor respondances intressantes en plein Moyen ge europen. J. Grisward avait signal les trois fuseaux (blanc, rouge, vert) de la Qute du Graal; (xiii* sicle), issus de l'Arbre de Vie : une tonnante rlaboration de la Gense raconte la transformation de la couleur de l'arbre chaque fois que se, produit un acte fondateur, dans. une. srie. trifonctionnelle vi dente1.71. On trouve d'autre part dans le folklore transylvanien le conte d'un berger qui grimpe un arbre magnifique ; il y trouve d'abord un* pays tout de cuivre et ses pieds deviennent de cuivre. Plus haut, dans ; un pays d'argent, ses mains deviennent d'argent. Plus haut encore, dans ; un pays d'or, sa chevelure devient d'or. Oblig de dissimuler sa tte, ses mains et ses pieds, il passe pour teigneux. Philippe Walter le rapproche donc ajuste titre du fameux conte de Grimm; Jean-de Fer {Der Eisenhans, n 136), qui associe le thme des mtaux, des couleurs d'armures et des chevaux172 : nous revoil en terrain connu. 170.' Nous avons tenu compte de quelques remarques de Ph. Gignoux, art; cit,. 1999; Voir aussi la version du Denkart IX, 8, 1-7 dite et traduite par Hultgrd; in G. Widengren et al, op. cit., p. 102 et sq. 171. Jol H. Grisward, L'arbre blanc, vert, rouge de la Qute du Graal et le symbolisme color des I.-E., Ogam, 35-36, 1984, p. 111-123. 172. Ph. Walter, L'or, l'argent, le fer, Le Moyen ge, 1, 1993,' p. 39-59. P. et A. Sauzeau, art; cit/ propos du conte des trois royaumes, de cuivre,* d'argent et d'or. - le plus connu des contes en langue russe -, V. J. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, Paris, 983, p. 378,' dclare: Chercher ici un rapport quelconque avec certaines conceptions sur les sicles de fer, d'argent et d'or et, d'une faon

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Dans la premire version du Bahman Yat, la srie mtallique subit une .transformations (l'acier prenant la s place du cuivre-bronze) qu'on ; expliquera* par/ l'volution de la technologie des ; armesl73. Dans : la seconde,, la srie (o le bronze retrouve sa s place) s'accrot de quatre sept branches ; mais on ; peut penser/ que cette : extension174, quelles qu'en i soient les; motivations, (l'influence- smitique est-elle1 une hypothse - ncessaire ?), recourt ; des ! doublets symboliques : : la meil leure preuve en est la. prsence du1 cuivre auprs du -bronze. L'tain, l'acier et r le fer ml sont sans doute plus : ou moins quivalents, du < point; de vue de leur couleur sombre et terne. Le rsultat; compliqu par les rinterprtations historiques , chaque ge tant identifi par un roi , . rend ' l'analyse prcise de : la 2e version plus pro blmatique encore que celle de la premire. Mais que ces sries soient fondes- sur, la hirarchie fonctionnelle des mtaux nous parat1 incontestable: Une difficult, souleve par J.-C. Carrire175, doit tre ici- leve : : La structure trifonctionnelle est toujours masque par les rinterpr tations historico-religieuses , [...],, historico-politiques ? [...] ou- histo riques. [...]. Ces arguments' (avec lesquels d'ailleurs J.-C. Carrire prend une certaine distance) ne tiennent suffisamment compte ni de la nature du discours mythique (qui de toute faon raconte une histoire pour dcrire une structure synchronique), , ni de la fonction mythique de histoire. La dgradation des races est la mtaphore de la hi rarchie des fonctions,. voire - peut-tre - le fantasme vhicul par les reprsentants des fonctions dominantes: D'o le ; glissement ^ plus ou ? moins sensible, qui va jusqu' la confusion, entre l'ge F 3 (de fer) et un ge de dcomposition qui tend vers F 4 - (fer. ml). . ,

gnrale, avec le cycle des res d'Hsiode est un travail vou l'chec. Il n'est pas non plus possible d'y dceler le moindre rapport avec les conceptions sur les mtaux. Affirmation qu'il faudrait sans doute vrifier de plus prs. 173. G. Widengren, op. cit., 1995, p. 30, renonait expliquer cette anomalie. Cf. supra, chap. 7, les trois chteaux du mythe indien.- Chez Hsiode,- la race de bronze possde un cur comme l'acier rigide (Trav., 147). Cf. . aussi infra, chap. 12., 174. La version; 7 branches est certainement moins primitive que celle 4 branches (cf. G. -Widengren, The Status of the Jews in the Sassanian Empir es, Iranica Antiqua, . I, 1961, p. 181 ; G. .Widengren, op. cit.;. 1995 ; Hultgrd, op. cit.; .1995, p. 107) mais elle comporte des prcisions qui avaient t limines de la premire. 175 J.-C. Carrire, op. cit., p. 31. .

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11. LA . DOCTRINE INDIENNE DES - YUGALa doctrine des yuga-m, qui a t souvent rapproche . du mythe des races1,77, apparat dans le Mahbhrata (III, 149) et dans les Upanishads,, qui : datent du premier millnaire de . notre re,- ce qui, , bien entendu, ne veut pas dire que son principe soit une invention tardive, un emprunt la Grce ou; la tradition biblique ! Se succdent, leur vertu diminuant d'un quart chaque fois, quatre ges correspondant aux coups de ds (du 4 au : 1 ) : l'ge Kx ta- (Parfait) : tout > est5 achev et rien , ne reste faire. L'homme vit sans effort. Le fruit de la terre est obtenu par un < simple souhait. Aucune maladie, aucun dclin des organes des ; sens n'apparaissait sous l'influence de l'ge... Visnu, dont le corps est l'univers, est blanc ; l'ge Tret- est un ge pieux. Les sacrifices apparaissent ; Visnu ; est rouge. Cet ge se clt par la destruction de tous les ksatriyai mles, impies ; l'ge Dvpara- de nombreuses maladies, des dsirs et des cala- * mits causes par le dsir... ; Visnu est jaune ; l'ge Kali-, les calamits s'aggravent. , Le cours de toutes choses, est invers. Plus de religion., Visnu est noir. Le code mtallique est absent : c'est le code des couleurs de -, Visnu > qui le remplace : ge ge ge ge F F F F 1 2 3 4blanc rouge jaune ' noir,

Plusieurs irrgularits obscurcissent la quadrifonctionnalit de cette srie. L'ge Krta- semble associer les valeurs de . l'ge d'or, avec : des caractristiques Fil L'ge Tret- est . voqu de faon ; tendancieuse, 176. Le terme yuga [...] que l'on traduit ici par "ge",' servait l'poque vdique dsigner d'abord une "gnration", avec le mme sens concret que, dans la terminologie pique grecque, le mot yz^... (Christophe Vielle; Le mytho-cycle hroque dans l'aire i.-e., Louvain-la-Neuve, 1996, p. 84). Le mot apparat en hit tite (peut-tre un emprunt) avec le sens de de l'anne (Jean Haudry, Les ges du monde,*, les : trois . fonctions et la religion cosmique des. I.-E., EIE, 1990, p. 117). J.' 177. Parmi les auteurs rcents, Haudry/ art. cit, et G. Widengren, op. cit.; 1995.

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comme si les brahmanes avaient voulu attnuer l'expression de la caste guerrire. Autre anomalie plus importante : l'inversion jaune-noir quicaractrise d'autres donnes indiennes, et surtout les couleurs de castes : elles-mmes178. Pour N;, Allen, quia rcemment soumis la critique notre article: sur les chevaux colors de Jean179, le noir - en tant que non-couleur et parce qu'irvoque -la nuit et- ses monstres - est fondamentalement la couleur de F 4. Nous pensons pouvoir maintenir ici la fois les thses de G. Dumzil (pour qui F 3 est associe une couleur sombre et au noir), notre -analyse: du; cheval noir de l'Apocalypse de .Jean comme F 3, et celle du chlore comme couleur, de F 4.. 1 / Le noir, n'est < pas : naturellement la- non-couleur ; qu'il repr sente pour la science : moderne (absence : de rayonnement lumineux). Mme notre poque, c'est plutt le blanc qui joue ce rle sur le plan symbolique; les Noirs ne sont-ils pas des gens de couleur? Selon un empirisme naf, le noir apparat plutt comme la couleur son maximum : le mot latin color est tymologiquement parent de occulere et celare cacher . Du reste, le noir, ne l'oublions pas, est aussi positif : c'est, selon une formule potique trs rpandue,- la couleur de la Terre productrice180, de la nourriture. 2/11 faut distinguer les sries 4 ou: 3' termes de l'opposition binaire blanc-noir o le noir est le plus souvent un signifiant ngatif, par exemple l'opposition des tentes noires du commun peuple, et blanches des nobles, dans les cultures de la steppe (aussi bien indo iraniennes que turco-mongoles)181. 3 / En Inde mme, des sries trifonctionnelles ont le noir au tro isime terme182, comme par exemple cette : vocation d'Agni, dieu trifonctionnel par excellence : Noir, blanc,- rouge est i son chemin Veda, X, 20)183. Dans le rituel de construction des maisons, les 178. On se dit que, dans le mythe . indien, la symbolique des couleurs figurant les- castes, est comme' plaque sur- le mythe de: dcadence... (J.-C. Carrire, op. cit.). Sur ce point, nous sommes bien d'accord. Sur l'inversion des couleurs, voir la discussion rcente de B. Sergent, Gense de l'Inde, Paris, 1997, p. 273. . 179. Nick Allen, Varnas, colours and functions , ZfR, 6, 1998, p. 163-177. 180. B. Sergent, op. cit., 1995, p. 437. 181; X. de Planhol, Noirs et blancs: sur un contraste social en Asie cen trale, JA, 254,. 1967, p. 107-116. 1 82 .* Sergent, . op. -. cit. , ~ 1 997,'. p. 269. Ainsi dans . la Chndogya- Upanisad : . Dans le feu, la forme rouge c'est la forme du tejas,la blanche celle des eaux, la noire celle de la nourriture... 183. Sur ce vers, cf. G. Dumzil, op. cit., 1954; p. 50.

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couleurs des diverses classes se retrouvent dans la prescription selon laquelle le sol doit tre blanc pour un brahmane, rouge pour, un ksatriya, jaune ou noir pour, un vaisya184. L'hsitation finale est remar quable 47 En Iran, o quelques textes pehlevi, mais non pas avestiques; mettent le blanc, le rouge et* le bleu respectivement en rapport avec: les prtres, les guerriers, les . leveurs-agriculteurs 1S5, le jaune est la couleur dmoniaque186. L'unit de * F 4 ' peut s'appuyer sur l'unit dialectique chlore [F 4-]/or [F 4 +],: bien atteste par des faits de langue. 5 / Les exemples emprunts au Moyen ge devraient tre rexami nsraison des volutions importantes dans le systme conceptuel en des couleurs au long de l'Antiquit et du haut Moyen ge;, aboutis sant un systme mdival proche du ' systme occidental moderne, - mais bien loign du systme indo-europen archaque: Cette mutat iondevait entraner une rorganisation majeure de la symbolique des couleurs. 6 / Ceci dit, il faut dans ce domaine garder une grande souplesse d'analyse, comme Allen le fait trs bien remarquer; II est clair que le noir , a pu passer assez facilement de F 3 ; (terre noire) F 4 - (nuit; monde souterrain), comme le vert-jaune chlore de F 4- (mort) F 3< (vgtation)187 ; d'autant i que grande est la < proximit entre la ! Terre fconde et la demeure des morts, comme le sait tout initi d'Eleusis. 184 J. Gonda, op. cit., 1962, p. . 157. 185. G. Dumzil, op. cit., 1954,' p. 45.: 186. . Pirart, Kayn Yasn, l'origine avestique des dynasties royales de l'Iran, Sabadell, 1992, p.- 53, 55. 187. Cf. P.' Sauzeau; art. cit, 1997,' p. 117. Nous ne suivrons pas- Eleanor Irwin (Colour Terms in Greek Poetry, Toronto, 1974) qui considre x^po comme signifiant essentiellement jeune, vivant,* humide . L'ambigut du terme se voit bien dans le personnage de la Chlris argienne (cf. P. Sauzeau, op. cit., p. 363364). La srie ancienne des couleurs du cirque,- dont l'analyse a t reprise plu sieurs fois par G. Dumzil (op. cit., 1954, p. 52-56, Ides romaines, Paris, 1969, p. 218-223, Ftes romaines d't et d'automne, Paris, 1975, p. 161 et sq.) et qui est commente chez Jean Laurentius le Lydien par une srie de divinits associes, offre : blanc - air = Dius-Jupiter selon Dumzil (F 1) ; rouge = Mars (F 2), vert = Flora (F 3), bleu = Saturne ou Neptune (F bis pour Dumzil). Ce bleu uenetus bleu turquoise pourrait avoir t, avant l'indpendance du bleu, consi drcomme F 4, s'il provient d'une nuance bleu trs clair, c'est--dire une nuance chlore-blanc impur ; russe goluboy bleu ciel et irlandais gel blanc , tous deux issus de *ghel- (B. Moonwomon, op. cit., p. 46). Domitien (d'aprs Sutone,' Domitien, 7) avait essay sans succs d'ajouter la srie des couleurs du cirque le pourpre et le dor.

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12. SRIES: CELTIQUES ET GERMANIQUES Ce qui prouve dfinitivement que la prhistoire du mythe hsiodique ne doit tre analyse ni en termes de cration individuelle ni em termes d'emprunt (mme si ce , mode : de transmission peut tre bien entendu envisag certaines tapes), mais dans , la perspective - plus large et . plus \ profonde d'un hritage - idologique : i.-e., c'est que le monde celtique figure , en bonne : place dans le : dossier, - sans ; qu'onpuisse raisonnablement invoquer, l'influence ; hsiodique ou l'emprunt ; oriental. Nous nous contenterons - de rappeler ici des i faits ; suffisam ment connus par les travaux antrieurs. Les races mtalliques d'Hsiode, en effet, ont t maintes fois comp ares . aux traditions irlandaises runies par. le Labor Gabla (Livre des Conqutes) qui expose la succession des "peuples'', on peut aussi bien dire des "Races", qui ont occup l'Irlande, dans les temps mythi ques, les unes aprs les autres... 188. L'analyse fonctionnelle de cette srie. pose quelques problmes que nous ne pouvons ici ni exposer, ni* encore moins rsoudre ; contentons-nous de rappeler l'analyse quadrifonctionnelle propose par les frres Rees ds 1961 189. Marquons gal ement les diffrences avec le mythe hsiodique : F 4, . incarne par Partholon, criminel . banni, entour de , travailleurs manuels dont le plus >. notable : porte le . nom \ de Senboth (le Serf ?) , . est connote ngative ment. puis, bien entendu, ces peuples ne sont pas cods selon la' Et hirarchie des mtaux.. La srie fonctionnelle des couleurs est cependant bien atteste dans le monde celtique190 ; et le code mtallique l'est galement,, par un > texte mdival peu connu, compil entre 1386 et 1415, . le , Chronicon * briocense (La < Chronique de saint Brieuc), 163191. Dans \ un \ passage qui remonte sans doute au VIIe sicle, le roi Judhael voit en rve une haute montagne, au f centre \ ( l'ombilic ) de la Bretagne, qu'un sentier difficile permet de. gravir. , 188. .* Sergent, op., cit. 1998, p. 148. Nous y renvoyons pour ne pas alourdir; notre ' expos; Le texte du f Livre des Conqutes a t traduit en franais : par. C.-J. Guyonvarc'h, Textes mythologiques irlandais, Rennes,* 1980." 189. A. et B. Rees, op. cit., p. 115-117. 190; Claude Sterckx, Le roi blanc, le roi rouge et le roi bleu , Zeischrift fur Celtische Philologie, 49-50, 1998, p. 837-846. 191: Nous. devons C. Sterckx d'avoir eu connaissance de ce texte, dont: G. Le Duc prpare l'dition et la traduction (ici lgrement remanie). Nous les* remercions tous les deux. : .

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Au sommet de ce mont, il se vit assis, et devant lui s'levait un poteau d'une hauteur tonnante, en forme de colonne ronde, enracin en . terre par des racines et attach dans le ciel par , ses . ramures ; , son tronc allait tout droit de la terre jusqu'au ciel, et la moiti infrieure de ce tronc tait5 de fer resplendissant comme de Ttain, d'une blan cheur parfaite et sans mlange. Tout autour de celui-ci taient fixes et insres des chevilles de fer* courbes, couleur de neige comme le tronc, o taient suspendus en grande quantit des cuirasses, des casques, des plumets, des carquois pleins de flches, quantit de glaives, de sabres, de lances, de piques, de javelots, quantit d'perons, de mors, de selles, de muselires, de trompettes et de boucliers; La moiti suprieure de ce mme et unique tronc tait d'or, lui sant comme un phare anglique, tout autour duquel; comme auparav ant, taient fixes et insres des chevilles courbes en or, de la mmecouleur que le tronc, o taient suspendus en grande quantit des can dlabres, des encensoirs, des toles, des livres, des vangliaires.... Et la i tte de , chaque cheville, . tant \ de fer que d'or, brlaient debout des chandelles, brillantes comme des toiles," pour l'ternit jamais... L'tranget de : ce texte , mrite assurment un commentaire, dans son contexte, par un spcialiste de la ; littrature et de la mythologie celtiques. Nous nous contenterons ici de quelques remarques : 1 7 Le songe de Judhael peut certes rappeler certaines, visions bibli ques, dont le rve de Nabuchodonosor tudi supra (chap. 9), mais, si l'influence des critures est envisageable, elle concerne davantage la . mise en forme que le modle mythique proprement dit. . 2/ La colonne mtallique constitue l'vidence un parfait exemple Axis Mundi192. C'est un arbre, comme celui de Zoroastre, ou comme celui du conte de Jean de Fer: C'est une colonne comme celle . du palais de Zeus o Lt accroche l'arc de son fils Apollon, un clou d'or (M Apollon, v. 8-9). 3 / Dans le texte tel qu'il nous est transmis, cet axe du monde est : biparti : lar partie infrieure en fer, la suprieure en or. Une srie mtallique rduite, donc, . mme si l'on admet que la comparaison curieuse avec l'tain peut tre la trace d'une srie plus complte.*, 4 / Dans le cadre de cette . srie ; appauvrie, et grce la; prsence d'attributs caractristiques; la , symbolique des mtaux et des couleurs , 192. Cf. Sterckx, Le cavalier et l'anguipde , Ollodagos, 6, 199, p. 1-19: : ; .

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semble ' rester fonctionnelle. La partie suprieure appartient i Dieu : l'or y est associ aux accessoires de la divinit: La partie infrieure est blanche : on y attendrait l'argent et une symbolique de souverainet, FI. Curieusement, c'est une symbolique exclusivement guerrire qui s'associe au fer. En soi, cette substitution ne nous tonnera pas. Nous avons vu ailleurs le fer remplacer le bronze pour signifier F 2. Un gli ssement ou renouvellement symbolique ; semble bien attest au Moyen ge, de l'argent vers l'ide de richesse, du fer vers l'ide de guerre193. Tout; se. passe. en tout cas comme si notre colonne tait passe de 4 (tain - (bronze) fer - argent - or) 2 niveaux (fer - or), avec les con tractions, et les- anomalies, voire les incohrences, qu'imposait cette rduction draconienne.

13. BILAN DE L'ENQUTE Au total, malgr les difficults d'interprtations dues aux gliss ements, aux rinterprtations d'un code mtallique jet dans le feude l'histoire ; sur la trs ; longue ' dure; nous pensons avoir contribu claircir la signification la ! plus ancienne de la srie symbolique des mtaux, en particulier la spcification - du symbolisme de l'or et de l'argent. D'autre part, nous trouvons dans cette - srie un argument puissant pour tayer l'hypothse de la 4e fonction, qui nous parat la plus conomique pour rendre compte de ce type de donnes. Une des leons les plus importantes, nous semble-t-il,* de * l'examen de ce doss ier, est le , jeu ; possible ' entre les codes : le code mtallique, qui commence par l'or, implique une quatrime fonction positive (qui ne saurait trouver de ; ralisation * sociale concrte, sauf colorer la souverainet) : : or F 4+ argent FI cuivre F 2 fer/terre F3

Un code color non mtallique s'impose quand F 4 se ralise concrte ment ngativement. et blanc FI rouge F2 noir F3 jaune / chlore * F4-

(avec en Inde l'inversion du jaune et du noir). Le plus vraisemblable est qu'Hsiode ait hrit de la srie quadrifonctionnelle selon une voie qui restera sans doute inconnue : il a pu la 193. Ph. Walter, art. cit/.

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rencontrer en Grce propre, dans sa Botie natale qui semble un rser voir d'archasmes i.-e. ; ou1 bien il s'agit d'un emprunt l'Asie Mineure, ce qui expliquerait une certaine htrognit du mythe des races avec les traditions grecques, souvent signal par les hellnistes, peut-tre aussi la prsence du fer, et la rencontre avec les conceptions, indo-iraniennes. Il a ensuite travaill cette srie (lui-mme, ou comme hritier d'une tradition vivante) dans une. perspective pseudoh istorique (intgration des hros piques) et moralisante, selon la pro cdure dcrite par J.-P. Vernant et J.-C. Carrire. Ce bricolage laisse transparatre la srie quadrifonctionnelle originelle, ce qui . ne nuit en rien la cohrence synchronique de la construction. Comme il convient au pote archaque, Hsiode - qui ne saurait inventer de toutes pices le mythe en question - se contente de se sou venir, c'est--dire de crer sa faon un mythe pour son poque, mais sur, un canevas traditionnel d'une trs haute antiquit, canevas riche de variantes attestes ou virtuelles, et adapt non sans difficults, mais non sans talent (par ex. cration d'un chiasme pour mettre en valeur l'opposition dik-hubris)m. Il ? nous , parat que l'tablissement' de la structure quadrifonctionnelle indo-europenne, son , intgration dans une srie considrable et trs souple, prouve la fois l'authenticit du i mythe hsiodique et sa dpendance par rapport une tradition idolo gique trs antrieure, et permet en mme temps de mesurer la crati vit personnelle du pote (ou celle de son cole). 4, rue de la Valfre 34000 Montpellier 194. M.-C. Leclerc, art. cit. Nous remercions ici tous ceux qui nous ont aids, plus particulirement B. Mezzadri, Ph. Le Moigne et L. Verschaeve en France ; en Belgique . Pirart, C. Sterckx et tous nos amis de Bruxelles, qui ont eu la primeur de cette recherche au cours des Journes belges d'tudes celtologiques et comparatives d'octobre 1999.