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El juicio de Maturana

Humberto Maturana dice que le debe todo a un Chile que no existe: uno de educacin gratuita. Por eso hoy analiza con inters el debate planteado a partir de las movilizaciones estudiantiles. "No tenemos por qu conservar la desigualdad", sostiene. Por Paulo Ramrez30/08/2012

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Humberto Maturana cuenta que cuando nio viva en una mediagua. Que su madre era asistente social y que en los momentos en que las cosas mejoraron se cambiaron junto a su abuela a un cit. Dice que si hubiera nacido en estos tiempos, su suerte hubiera sido muy distinta a la que en definitiva tuvo: convertirse en mdico de la Universidad de Chile, neurofisilogo del University College de Londres, doctor en Biologa de la Universidad de Harvard, autor de decenas de libros, entre ellos clsicos como El rbol del conocimiento y El sentido de lo humano.

Dice que esa suerte se llama educacin gratuita. Y tambin salud gratuita: Me enferm del pulmn y

la medicina pblica me mantuvo gratis un ao en el hospital y un ao en el sanatorio... Yo se lo debo todo a este pas! Todo! Sin la medicina pblica, yo no me mejoro; sin la educacin pblica yo no puedo llegar a la universidad; sin la universidad gratuita... Y ahora resulta que me entrevistan porque soy una persona tan importante y si me preguntan a qu se lo debo, les digo: al pas, a Chile.

La reflexin la hace en una maana en la que los estudiantes marchan, una vez ms, por las calles. Acaba de hablar en 5 Saln Internacional de la Educacin, coorganizado por la Escuela Matrztica de Santiago, que l fund junto a Ximena Dvila, una institucin inspirada en el pensamiento del antroplogo estadounidense Gregory Bateson. Es bajo y delgado; y habla en fcil, lo que permite olvidar que alguna vez pasearse por la calle con una obra suya bajo el brazo era signo de estatus intelectual. Habla en voz baja, construyendo cuidadosamente cada frase, atento al significado de cada palabra.

Preocupado por el rumbo del debate en torno a la educacin, el cientfico piensa que el primer problema es que los actores en el conflicto no estn en el mismo plano.

El gobierno honestamente quiere ayudar a corregir errores, deficiencias. Pero los estudiantes estn pidiendo una cosa distinta: generar un espacio de convivencia en el cual no se cometan esos errores. No es un tema de voluntad, es un tema que tiene que ver con la comprensin de la naturaleza de lo que se pide o lo que se desea y la disposicin de hacer algo. S, el gobierno corrige errores, compensa deficiencias, para compensar situaciones particulares... y no resultan satisfactorias, porque lo que se est pidiendo es una cosa radicalmente distinta.

- Son necesarios cambios de fondo en la educacin?

- Depende de cmo convivamos, de cul sea nuestra actitud squica. Si hay desigualdad o discriminacin en la educacin, quiere decir que hay una actitud fundamental que tiene que ver con que en el fondo se siente que la desigualdad es legtima. Si yo pienso que hay seres humanos de primera y de segunda clase, simplemente voy a separar a los de primera y segunda clase. Si pienso que hay seres humanos inteligentes y otros no tan inteligentes, los voy a separar. Y todos los seres humanos son esencialmente igual de inteligentes, porque la inteligencia tiene que ver con la plasticidad conductual en un mundo cambiante... y la plasticidad conductual que se requiere para vivir en el lenguaje es tan gigantesca, que si estamos en el lenguaje somos igualmente inteligentes.

"Hay diferencias que tratamos como legtimas: si un nio naci en una cuna dorada y otro en una cuna gris, decimos circunstancias de la vida. Frente a eso, lo nico que har es ahondar diferencias. En cambio, si pienso que es una situacin accidental, ilegtima, entonces har algo para que tengan igualdad".
- Pero hoy en Chile el factor fundamental de desigualdad es el hogar donde nacemos; eso nos determina...

- No nos determina. Constituye un punto de partida que no tenemos por qu conservar. Si reconocemos que, primero, todos los nios son igualmente inteligentes; que el que sigan un camino u otro no depende de su inteligencia sino del entorno; que las dificultades de los estudiantes no son nunca relacionadas con la inteligencia, sino que son del espacio emocional, particularmente en los nios ms pequeos, entonces tenemos que preocuparnos de ese entorno en el cual los nios nacen atrapados, en un espacio que los deja segregados de partida, no por su condicin humana sino por su condicin circunstancial econmica. Entonces tengo que modificar las circunstancias en que naci, no generar ms discriminacin. Por ejemplo, si genero colegios de excelencia y otros de no tanta excelencia, qu estoy haciendo? Por supuesto que ahondando la diferencia, condenando a aquellos nios que se encontraron por circunstancias de la historia naciendo en un mbito restringido, que les impide transformarse adecuadamente en su crecimiento como miembros de la comunidad, estoy condenndolos a algo que no es legtimo para ellos, siendo igualmente inteligentes que los otros.

La cuna de oro y la cuna gris

- El argumento del gobierno es que lo fundamental es la libertad de educar...

- Es que no hay libertad de educar o de elegir si estoy en condiciones diferentes. Para que yo tenga libertad de escoger y otra persona a mi lado tambin la tenga, tenemos que estar en la misma posicin inicial. Si quiero evitar esas discriminaciones, esas brechas, tengo que generar las condiciones para que este nio pueda tener las mismas posibilidades para el desarrollo de sus preferencias que este otro.

- Hay herramientas para lograrlo? Tal vez hay que plantearlo como el gran objetivo... o ya lo es ?

- Yo creo que no, porque hay diferencias que tratamos como legtimas: si este nio naci en una cuna dorada y este otro naci en una cuna gris, decimos circunstancias de la vida, no tengo nada que hacer. Frente a esa actitud, lo nico que har es ahondar las diferencias. En cambio, si pienso que sta es una situacin accidental que no quiero que suceda, porque es ilegtima para un vivir humano cuando uno quiere un vivir democrtico, entonces har algo para que tengan condiciones de vida iguales.

- Por qu cuesta tanto convencernos de esto que parece tan bsico: que somos todos iguales y merecemos las mismas oportunidades?

- Porque no se piensa que son iguales. De cierta manera no somos iguales: somos hombres y mujeres, somos altos y bajos, somos gordos y delgados... no somos iguales. En lo que somos iguales es en la inteligencia. Tenemos que cambiar nuestra psiquis, tenemos que aceptar que es cierto que hay una discriminacin que no tiene ninguna justificacin, que es un accidente histrico que queremos corregir. En la historia de Chile este reconocimiento de igualdad fundamental se ha intentado de varias maneras. En la Constitucin del ao 1925, con la declaracin de que la educacin es responsabilidad del Estado y que tiene que ser igual para todos. Y para que sea igual para todos se crea la educacin primaria gratuita. Y se hace una concepcin de lo fundamental que tiene que aprender un nio para ser un ciudadano legtimo. Eso es muy potente. Pero nos olvidamos de eso, porque la educacin ya no es una responsabilidad del Estado, no est en la Constitucin.

-Y quin tiene la responsabilidad de dar el primer paso?

- Bueno, todos: el gobierno, los polticos de una denominacin y otra, las empresas, los ciudadanos. Todos tenemos la responsabilidad porque es un problema de nuestra convivencia democrtica. Y cuando los jvenes se manifiestan, no llaman la atencin simplemente para decir aqu estoy, sino para invitar a la accin.

El carcter de Chile
- Cuando comenzaron las movilizaciones, el ao pasado, las demandas eran netamente estudiantiles; pero despus derivaron a otros temas, y se les critic mucho, se deca: Qu tienen que estar pidiendo cambios en la Constitucin o una reforma tributaria.

- Todas esas cosas tienen interconexiones. Por ejemplo, hay que revisar la Constitucin porque le da el carcter al pas. Es completamente distinto tener una constitucin que dice que la educacin es un tema de competencia pblica porque pertenece al espacio del mercado, a decir que la educacin es un tema de responsabilidad pblica porque pertenece a la nocin de pas que queremos hacer.

- Qu carcter nos da la Constitucin actual?

- Si tengo en un momento determinado una constitucin que dice la educacin es responsabilidad del Estado, se toman ciertas medidas en un momento histrico particular que resultan en que efectivamente se mejora la capacidad de la comunidad. Hoy vemos que son los jvenes los que estn quejndose, pero muchos de los adultos que los escuchan pertenecieron a una historia distinta del espacio educacional. Yo mismo, por ejemplo. El cambio de la educacin se hizo en 1980. Y todas las personas que tienen cincuenta aos, sesenta aos, vivieron una educacin distinta, que hizo posible un pas enorme. Cuando en Chile se produce el golpe militar, se produce un cambio radical y Chile no se desmorona. Se ha preguntado usted por qu no se desmorona? Fjese que en Cuba, cuando se produce la revolucin, Cuba se desmorona, y tienen que ir de Mxico, de Chile, de Colombia, de aqu y all, una cantidad enorme de gente que va a apoyar eso que es nuevo, con la esperanza de que sea algo efectivamente nuevo, porque el pas perdi toda o gran parte de su capacidad creativa. En Chile, se va gente con la reforma universitaria, se va gente porque vino Allende, se va gente por el golpe militar... y el pas sigue vivo, sigue con capacidad intelectual, sigue con capacidad creativa, sigue con capacidades! Y de dnde venan esas capacidades? Del extranjero? De aqu, de Chile! De todo lo que haba pasado hasta 1973 en la educacin.

"El cambio de la educacin se hizo en 1980. Y todas las personas que tienen cincuenta aos, sesenta aos, vivieron una educacin distinta, que hizo posible un pas enorme"
- Pero esa educacin llegaba solamente a unos pocos. Hoy existe educacin, buena o mala, para muchos.

- La poblacin era menor, as que esos pocos significaban muchos para el pas. No estoy diciendo que se resolvieron todas las cosas. Pero se sigui un camino, y ese camino, cuando viene el golpe y el xodo, igual deja al pas todava con una capacidad productiva y creativa enorme. No estoy diciendo volvamos atrs: estoy diciendo que no miremos en menos nuestra historia. El sistema educacional que se cre ahond las diferencias. Entonces cul es la queja de los jvenes? Por favor, hagamos algo, no nos condenemos a estar discriminados como si fusemos unos ms inteligentes que otros, cuando no es el caso.

- El problema de la desigualdad educacional sirve para explicar otras cosas que pasan en Chile, como la delincuencia, la discriminacin...?

- Yo creo que s. Porque implica una psiquis, un modo de pensar que no pertenece exclusivamente al mbito de la educacin, pero all se manifiesta, all se puede ver. Es un modo de pensar que valida la discriminacin, que pone un criterio de vivir que se llama excelencia, xito, progreso, crecimiento...

- Todas palabras que consideramos...

- Discriminadoras!

- Iba a decir muy positivas...

- S, claro, pero son discriminadoras. Por ejemplo, el xito. Y qu es el xito? Que yo soy mejor que el otro. Con lo cual conservo todas las cosas que me hacen mejor que el otro, vivo en competencia. Y es mejor el que gana la competencia? Es intrnsecamente mejor?

- Y por qu no lo es?

- Porque no es mejor intrnsecamente, slo circunstancialmente. Una diferencia circunstancial la trato como intrnseca y genero una discriminacin tremenda. La vida cotidiana de un pas no es una competencia olmpica. Es otra cosa. La democracia es un espacio de colaboracin en un proyecto comn. sa es la intencin de la democracia. sa es la obra de arte de la democracia.

- Existe la posibilidad de que nos juguemos asuntos de fondo en las prximas elecciones?

- Claro que existe la posibilidad. Lo que habra que hacer es realizarla: hay posibilidad porque hay una transicin, una eleccin de un pensar... Ahora, queremos hacer eso o no? Tomamos efectivamente en serio esto de que es una transicin de un pensar, una transicin de una posicin squica distinta en un caso y en otro? Eso va a aparecer en la conversacin. El problema con las elecciones es que las vivimos siempre como oposiciones.

- Pero en las elecciones tiene que haber un ganador...

- No tiene que haber un ganador: tiene que haber un elegido. Es distinto. Porque lo que hace una eleccin es asignar responsabilidad. Pero si yo lo pongo como ganador, la reaccin es: Ganamos, ahora tenemos el poder!.