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LETTRE SUR LE MONDE BOURGEOIS par Jacques MARITAIN

Toronto, 24 janvier 1933. Cher Monsieur, Mon temps est tout entier pris ici par la prparation de mes cours et le travail universitaire, et je ne peux pas trouver le loisir ncessaire pour composer l'article que je vous avais promis. Je voudrais cependant, pour ne pas manquer tout fait ma promesse, vous envoyer pour votre numro de Mars quelques notes htives concernant la question pose par vous, et que vous formuliez, si je me souviens bien : rupture entre l'ordre chrtien et le dsordre tabli ; je suppose que par ces derniers mots vous entendez le monde de ['humanisme anthropocentrique, que le vocabulaire courant, fort insuffisant d'ailleurs, dsigne dans son tat actuel comme le monde bourgeois ou capitaliste : ce qui n'en marque qu'un des aspects. A la vrit l'ide seule d'un lien ou d'une solidarit entre le christianisme et ce monde-l est une ide souverainement paradoxale. Que beaucoup de nos contemporains puissent croire de bonne foi, selon le plus efficace clich de la propagande athiste, que la religion et l'Eglise sont lies la dfense des intrts d'une classe, et de l' minente dignit du capitalisme, du militarisme etc., c'est bien le signe que la bonne foi n'est pas ncessairement l'intelligence, et que l'opinion des hommes se meut parmi des ombres o les apparences des choses sont renverses.

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Le monde issu des deux grandes rvolutions de la Renaissance et de la Rforme a des dominantes spirituelles et culturelles nettement anticatholiques ; chaque fois qu'il a pu suivre librement son instinct il a perscut le catholicisme, sa philosophie est utilitaire, matrialiste ou hypocritement idaliste, sa politique est machiavlique, son conomie librale et mcaniste. Le monde bourgeois a des pres qui ne sont pas les Pres de l'Eglise, qu'on les cherche avec Max Weber du ct de Calvin ou avec M. Seillire du ct de Rousseau, sans oublier l'Ange cartsien des ides claires. Ce monde est n d'un grand mouvement du cur vers la sainte possession des biens terrestres, qui est l'origine du capitalisme, du mercantilisme et de l'industrialisme conomiques comme du naturalisme et du rationalisme philosophiques. Les condamnations de l'usure par l'Eglise demeurent au seuil des temps modernes comme une interrogation brlante sur la lgitimit de l'conomie de ces temps. L'Eglise est dans le monde mais n'est pas du monde. Si elle engage les hommes se montrer fidles aux formes sociales prouves par le temps, ce n'est pas qu'elle soit attache l'une ou l'autre de ces formes, c est qu elle sait que la stabilit des lois est un des biens de la multitude ; mais elle a constamment montr au cours de l'histoire que les renouvellements politiques et sociaux ne lui font pas peur, et qu'elle a un sens singulirement exempt d'illusions de la contingence des choses humaines. Elle enseigne l'obissance aux autorits temporelles et aux justes lois, parce que tout pouvoir lgitime de l'homme sur l'homme vient de Dieu ; mais (sauf l'gard d'un pouvoir temporel ayant rle proprement ministriel l'gard du spirituel, comme c tait le cas pour l'Empire au moyen ge) ce n'est pas elle qui institue les autorits temporelles, elle sanctionne celles qui sont l, (sans interdire qu'on cherche les changer, ni qu'on rsiste, par la force au besoin, un pouvoir tyrannique). Elle cherche, pour pouvoir mieux procurer le salut des mes, et afin que les Etats eux-mmes respectent les finalits de leur propre nature, s'accorder avec la puissance sculire. Mais elle n'ignbre pas que la plupart du

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temps, parce que le monde dtourn de Dieu, se soumet un prince qui n'est pas Dieu (totus in maligno positus est mundus), traiter avec cette puissance est un peu comme traiter avec le diable. Et somme toute un diable en vaut un autre. Il suffit qu'il dure pour clipser les droits de celui qu'il a supplant. A la vrit, peut-tre parce que le rgime mdival form sous sa protection continuait d'occuper son souvenir comme il avait si longtemps occup ses soins tutlaires, l'Eglise catholique a mis beaucoup de temps s'accommoder du rgime bourgeois, et je crois me rappeler que M. Groethuysen a crit un ouvrage o il lui en fait un reproche ; elle n'a jamais t lie ce rgime, et quelques perscutions qu'elle puisse tre expose dans ceux qui lui succderont (elle a l'habitude, supra dorsum meum fabricaverunt peccatores1), on peut croire qu'elle ne le regrettera pas beaucoup. Elle est parfaitement libre son gard.

Pour comprendre le paradoxe dont je parlais tout l'heure, et comment on a pu croire la religion lie dans ses principes la civilisation bourgeoise ou capitaliste , il faut pntrer dans un monde d'apparences et de confusions ; cette croyance absurde a pour origine la confusion fondamentale, que j'ai dj signale dans de prcdentes tudes, entre l'Eglise et le monde chrtien, ou entre la religion catholique et le comportement social de la moyenne des catholiques appartenant aux classes dirigeantes , c'est--dire en dfinitive entre l'ordre spirituel et l'ordre temporel. L'Eglise comme telle a les promesses de la vie ternelle, et le prince de ce monde n'a pas de part en elle ; il a sa part dans le monde chrtien. Le monde chrtien issu de la dcomposition de la chrtient mdivale a consenti beaucoup d'iniquits, je parle l d'une sorte de dfaillance collective historique, l'gard de laquelle la recherche des responsabilits individuelles n'a gure de sens ; c'est ce monde-l que, tout en prparant d'autres naissances, Dieu laisse aller son poids de mort.
1. Eienim non poiuertmt ntilii.

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La mission d'un Lon Bloy a t d'annoncer ces choses, et de les crier sur les toits. Il est singulier d'observer quel point les aveux de cette sorte semblent en quelque manire indcents beaucoup de chrtiens d'aujourd'hui ; on dirait qu'ils redoutent de gner l'apologtique, ils prfrent s'en prendre aux desseins des mchants, et se comporter envers l'histoire en manichens, comme si les mchants ne relevaient pas du gouvernement du Seigneur, mais seulement de celui du diable. Les anciens juifs, et mme les Ninivites, ne faisaient pas tant de faons. La dfaillance dont je parle, et qui concerne avant tout l'ordre du social, ou plutt du spirituel incarn dans le social, est celle d'une masse sociale ou culturelle prise clans son (imparfaite) unit, dans ses structures collectives et dans son esprit objectif , plutt que d'une srie d'individus pris chacun chacun : disons qu'elle est celle de la civilisation de nom chrtien, et de nous tous en tant que nous sommes engags dans cette civilisation. Nicolas Berdiaeff a dit l-dessus, dans le premier numro d'Esprit, d'importantes vrits sur lesquelles je n'ai pas revenir. Je voudrais plutt essayer de voir quelles sont les raisons de ce fait historique. Une premire raison est tout fait gnrale. Elle tient cette vrit universelle que le mal est plus frquent que le bien dans l'espce humaine. Il est donc naturel qu'il y ait plus de mauvais chrtiens que de bonschrtiens dans une civilisation chrtienne, et surtout dans les couches dominantes (et par l mme plus exposes) de cette civilisation. A partir du moment o celle-ci perd son esprit propre et les structures qui lui taient lies, comme il est arriv p^ur la chrtient partir de la Renaissance et de la Rforme, un autre esprit collectif natra donc en elle, et qui sera d'autant plus lourd et tnbreux qu'on s'loignera davantage du centre vital de la foi et de l'glise. C'est ainsi qu'on arrivera la naturisation de la religion dont j'ai parl dans Religion et Culture, et l'utilisation diste ou athste (c'est pratiquement la mme chose) du christianisme pour des fins temporelles. Ce thme de la religion bonne pour le peuple a pris un grand dveloppement au temps du des-

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potisme clair, et il a eu me semble-t-il, une destination politique (au bnfice du Prince) avant d'avoir une destination conomique (au bnfice du Riche). Ce systme du merveilleux semble dcidment fait pour le peuple , crivait. Frdric II ; et encore : Je ne sais qui pourrait travailler cette question : est-il permis de tromper les hommes ? Je vais voir arranger la chose . L'Acadmie de Berlin mit la question au concours en 1780. A cette question, rpond Johann-Friedrich Gillet, l'un des laurats du concours, je rponds avec assurance : oui ! pour des motifs importants, et suffisants d'aprs mes ides : le peuple est peuple, il le restera ternellement, il doit le rester ; et puis l'histoire de tous les temps du ntre encore prouve par des centaines d'exemples que le peuple tant tromp, le peuple lui-mme et ses condu teurs s'en sont fort bien trouvs... Mais la dfaillance historique dont nous parlons il est d'autres causes plus particulires, et qui nous intressent de plus prs, je voudrais essayer de les indiquer ici, si imparfaitement que ce soit. Dans la chrtient mdivale, c'est d'une manire comme irrflchie et par l'instinct spontan de la foi, et c'est, si je puis dire, in utero Ecclesiae que la civilisation tait oriente vers une ralisation de l'Evangile non seulement dans la vie des mes, mais aussi dans l'ordre social-temporel. Lorsqu'avec 1' ge rflexe la diffrenciation interne de la culture est devenue le processus prpondrant, et que l'art, la science, la philosophie, l'Etat, se sont mis, chacun prendre conscience de soi-mme (et quelle terrible conscience), il ne me parat pas inexact de dire qu'il n'y a pas eu de semblable prise de conscience portant sur le social comme tel et sur la ralit propre qu'il constitue. Et comment et-ce t possible dans un monde qui allait grandir sous le signe cartsien ? C'est donc par d'admirables initiatives de misricorde spirituelle et corporelle que l'instinct de l'amour chrtien s'est efforc au cours des sicles modernes de porter remde aux injustices et aux dfauts de la machine sociale, mais on peut dire, me semble-t-il, qu'un instrument d'ordre

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philosophique et culturel, une prise de conscience, une dcouverte concernant la ralit temporelle et la vie terrestre de l'homme a fait dfaut alors l'intelligence chrtienne pour juger spculativement et pratiquement, d'ailleurs contre-courant de l'histoire, puisque la priode en question est celle de la dissolution de la chrtient, les choses de la vie conomique et sociale au point de vue de la ralisation sociale-temporelle de l'Evangile. Ce n'est pas l'esprit vanglique qui durant ce temps a manqu aux parties vivantes et saintes du monde chrtien, mais une conscience suiEsamment explicite d'un des champs de ralit auxquels cet esprit doit s'appliquer. Si excessive que soit la prtention d'Auguste Comte d'avoir invent la science du social, on peut penser ce point de vue que les illusions scientifiques du sociologisme et de mme celles du socialisme ont travaill pour les enfants de lumire, en les contraignant la dcouverte rflchie de ce champ de ralit. Ces considrations font mieux voir que l'tat de culture des peuples chrtiens est encore extrmement arrir par rapport aux possibilits sociales du christianisme, et la pleine conscience de ce que la loi vanglique rclame des structures temporelles de la cit. Elles nous aident aussi comprendre comment des mes bonnes et pieuses, qui mettent en pratique les maximes chrtiennes dans leur vie prive et dans les relations d'individu individu, semblent soudain changer de plan et suivre les maximes du naturalisme quand elles ont affronter cet ordre spcial de relations, cette ralit morale sui generis qui ressortit au social comme tel x. Enfin elles peuvent contribuer nous expliquer que la transformation qui substitua peu peu le rgime du prt intrt et du capitalisme au rgime de l'conomie mdivale, si elle a ds l'origine suscit pour l'intelligence du peuple chrtien maintes questions concernant la conscience individuelle et le confessionnal, n'ait pas, durant si longtemps, t pense et juge par cette intelligence (d'ail1. On peut songer ici l'attitude scandalise de certains patrons catholiques, hommes excellents par ailleurs, cevant l'encvcliqre Rerum novamm.

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leurs duque de faon cartsienne) au point de vue de sa signification et de sa valeur proprement sociales : en sorte que le rgime capitaliste a pu s'installer dans le monde en rencontrant la rsistance passive et l'hostilit sourde des formations sociales catholiques, mais sans provoquer d'opposition active, dlibre, et efficace, de la part du monde chrtien ou du temporel chrtien , mme catholique. Il importe toutefois de remarquer que la protestation de la conscience catholique n a pas manqu de se faire entendre. Au XIX e sicle en particulier, au temps mme o le capitalisme arrivait maturit et prenait possession du monde, des hommes ont lev la voix, un Ozanam, un Vogelsang, un La Tour du Pin. Et surtout l'Eglise a suppl elle-mme aux dficiences du monde chrtien, en formulant les principes et les vrits suprieures qui dominent toute la matire conomique, et que le rgime des peuples modernes mconnat largement. Telle fut en ce domaine l'uvre doctrinale de Lon XIII, laquelle aujourd'hui fait cho celle de Pie XI. On sait que l'influence des interventions pontificales et des activits catholiques suscites et orientes par elles a dj t grande sur la lgislation et sur l'esprit public. Or nous assistons actuellement un vnement historique dont 1 importance est considrable : ce qu'on pourrait appeler la diaspora chrtienne, j'entends la famille ou collectivit temporelle chrtienne dissmine parmi les nations, disons, si l'on veut, le lacat chrtien, commence prendre une conscience explicite, rflchie, dlibre, la fois de sa mission culturelle propre et de la ralit propre de l'univers social comme tel. Et dans l'instant que l'glise, ayant triomph des crises de la premire moiti du XIX e sicle, o elle luttait pour la vie et pour la libert, reprend en main l'intellectualit chrtienne, cette prise de conscience se fait, notre avis, et se fera de plus en plus contre le matrialisme capitaliste autant que contre le matrialisme communiste, qui n'en est que la consquence. Si l'on rflchit aux efforts laborieux et discordants de la pense religieuse au XIX e sicle,aux inconvnients qu'elle a soufferts

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du fait qu'elle manquait de lumires philosophiques et thologiques assez hautes, et aux vrits que cependant elle a su magnifiquement affirmer, on est port croire qu une des uvres auxquelles notre poque est appele sera de rconcilier la vision d'un Joseph de Maistre et celle d'un Lamennais dans l'unit suprieure de la grande sagesse dont Thomas d'Aquin est le hraut. Ce n'est pas du point de vue du matrialisme historique et en vertu de thmes marxistes comme la thorie de la plus-value, ou en rcusant en principe la lgitimit de la proprit prive, que 1 conomie capitaliste doit tre critique, c'est du point de vue des valeurs thiques et spirituelles, au nom de la primaut sociale de la personne, et en tenant que la vie humaine est ordonne la conqute d'une authentique libert d'autonomie. A ce point de vue, si considr dans son principe abstrait ou selon son schme idal, le type d'conomie auquel se rfre le rgime capitaliste n'est pas, comme le pensait Marx, fondamentalement illgitime, il faut dire, ainsi que j'ai essay de le montrer ailleurs, que de fait, et considr non seulement dans son mcanisme idal, mais dans son esprit historique et dans la faon concrte dont cet esprit s'est incarn dans les structures de la vie humaine, ce rgime est li au principe contre nature de la fcondit de l'argent. Au lieu d'tre tenu pour un simple aliment servant l'quipement et au ravitaillement matriels d'un organisme vivant qui est l'entreprise de production, c'est l'argent qui est tenu pour l'organisme vivant, et l'entreprise avec ses activits humaines pour l'aliment et l'instrument de celui-ci : en telle sorte que les bnfices ne sont plus le fruit normal de l'entreprise alimente par l'argent, mais le fruit normal de 1 argent aliment par l'entreprise. Renversement des valeurs dont la premire consquence est de faire passer les droits du dividende avant ceux du salaire, et de placer toute l'conomie sous la rgulation suprme des lois et de la fluidit du signe argent, primant la chose biens utiles l'homme. (Religion et Culture, p. 98-99). Pour critiquer une telle conomie c'est une fille de Dieu dont la notion est exclue de tout systme matrialiste, et dont pourtant les rvolutionnaires

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matrialistes, sans oser se l'avouer eux-mmes, exploitent secrtement l'nergie, c'est la sainte justice que le chrtien fait appel ; il n'est pas oblig, lui, par son systme, de dissimuler l'ide de justice comme une chose dont on a honte ; il est libre de la mettre en pleine lumire ; elle est forte, elle mne loin. Comme je l'crivais dans un rcent article (Esprit, janvier 1933), le catholicisme maintiendra toujours les principes et les vrits qui commandent toute culture, et protgera toujours tout ce qui, dans le monde actuel, subsiste encore de conforme ces principes. Mais il semble bien qu'il s'oriente dcidment vers de nouveaux types cullurels. Le moment parat venu pour le christianisme de tirer toutes les consquences du fait que le monde issu de la Renaissance et de la Rforme a achev de se sparer du Christ. Il n'a aucune solidarit accepter l'gard des principes de corruption qui travaillent un monde qu'on est fond regarder comme le cadavre de la chrtient mdivale. Pourtant la prise de conscience dont j ai parl ne se prcduitelle pas trop tard ? Si la pense chrtienne rassemble sa sagesse spculative et pratique dans une sorte de libre et dcisif panouissement, est-ce pour offrir un tel don des mains dj pourrissantes, un monde qui n'a plus la force de le recevoir ? Est-ce pour nous payer d'une consolation platonique, et de la seule pense de ce qui aurait pu tre ? Il se peut que les comptes du prsent monde soient trop lourds, et qu'il finisse mal. Mais la fin d'un monde n'est pas la fin du monde. Nous ne savons pas pour quel temps nous travaillons. Quand il serait vrai qu'une renaissance chrtienne vient trop tard dans le monde hritier de Luther, de Descartes et de Rousseau, c'est alors qu'elle viendrait trop tt au regard d'un autre ge de culture. Il y aura encore des jours aprs la dissolution de ce monde-l, et des germinations nouvelles. Mais la vrit est que la libert de l'homme a dans l'histoire une part plus grande et plus mystrieuse qu'il ne croit (en un sens, tout dpend de lui : qu'il soit libre d'abord, je dis en esprit, l'vnement suit). Enfin, mme supposer que l'effort du chrtien sur

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le monde actuel choue dans l'ordre du profane comme tel ou du temporel comme fin (intermdiaire), nous sommes assurs qu'il n'chouera pas, si contrari qu'il puisse tre, dans l'ordre du temporel comme moyen ou instrument du spirituel, dans l'ordre de cette chrtient spirituelle qui a juste assez de corps pour retenir l'me unie lui , et qui passera toujours travers le gros moyen qu'on lui opposera. Transiens per mdium illorum, ibat... J'ai montr dans l'tude publie dans votre numro de janvier pourquoi il faut distinguer ces deux ordres ou ces deux instances. Il serait absurde de prtendre sacrifier l'un l'autre, c'est sur les deux la fois que l'effort doit porter. Mais en vertu mme des plus essentielles hirarchies de valeurs, il faut reconnatre que l'ordre du temporel pauvre passe avant l'ordre du temporel lourd , comme l'ordre du spirituel passe avant l'ordre du temporel tout entier. Si l'on mconnat ces subordinations, on pche contre cela mme qu'on prtend dfendre, on aggrave le mal. La transformation que nous devons esprer est une rvolution beaucoup plus profonde que celle dont fait tat la littrature rvolutionnaire ; car la rvolution communiste est une crise par o la tragdie d'une civilisation ordonne avant tout la jouissance des biens terrestres et au primat de la matire atteint son dnouement logique : les principes radicaux du dsordre capitaliste sont exasprs, non pas changs. Au lieu que pour le chrtien il s'agit de changer ces principes radicaux, cette orientation foncire de notre civilisation. En dfinitive c'est la transfiguration du monde qui est notre point de mire. Et pour autant que quelque chose d'une telle uvre passe dans l'histoire, il est clair que pour autant c'est Dieu qui est alors l'agent principal ; et les hommes, rebelles ou consentants, des instruments. Le problme qui, ds lors, s'impose notre attention, si nous voulons tre instruments la manire des fils, non des esclaves, est celui de la purification des moyens. Nous devrons distinguer trois ordres incommensurables de moyens, qui ont chacun leur loi propre : les moyens temporels lourds, les moyens temporels pauvres, les moyens spirituels. Chacun de ces ordres est soumis pour sa part aux rgu-

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lations de l'thique chrtienne ; et la hirarchie qui rgne entre eux est inviolable.C'est par l'esprit que tout commence; les transformations temporelles s'originent au supra-temporel. Sur l'histoire elle-mme du monde et des civilisations tombe le mot de Jean de la Croix : C'est sur l'amour que vous serez jugs. J'ai employ tout l'heure le mot rvolution. Permettezmoi d'attirer votre attention sur la diffrence qu il y a entre user d'un mot comme nom commun, ( une rvolution, des rvolutions), ou comme nom propre ou personnel (la Rvolution). Dans le second cas le mot rvolution se trouve charg d'un sens historique bien dfini et il fait partie de l'hritage d'une certaine fami le d'hommes, de ceux qui ont voulu le plus ardemment instaurer le rgne de l'humanisme anthropocentrique, et dont les communistes sont actuellement les reprsentants les plus typiques. Et il entrane naturellement, du seul fait que la chose qu'il dsigne a t ainsi hypostasie, faire de la rvolution , ou de l'esprit rvolutionnaire , la rgle suprme des jugements de valeur et de l'action : il est clair (comme le faisait remarquer, si je me souviens bien, l'auteur d'une des rponses l'enqute rcemment faite par la N. R. F.) qu'on se surbordonne, en ce cas, de gr ou de force, ceux qui pour le moment, reprsentent le type pur de l'esprit rvolutionnaire pris comme suprme valeur. Que le monde soit entr dans une priode rvolutionnaire, c'est un fait qu'il n'y a qu' constater. On est fond dire en consquence qu on est soi-mme rvolutionnaire, pour marquer qu'on entend se tenir au niveau de l'vnement, et comprend la ncessit de transformations substantielles atteignant les principes mmes de notre actuel rgime de civilisation. Mais les plus cachs et les plus efficaces de ces principes sont d'ordre spirituel. Et le mot rvolution connote dans son imagerie les gros changements visibles et soudains, propres au monde de la matire. Si cette imagerie devait faire driver la pense et le dsir vers le visible et le tangible, l'extrieur, le charnel, le rapide, (le facile), pris comme le

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plus important, et faire croire au primat des rsultats immdiats et des moyens temporels lourds, il serait l'occasion d'une grande duperie. Les premiers soutiens de la rvolution d'octobre, en Russie, ont t des intellectuels qui, voulant une rvolution spirituelle >', ont pris pour le radicalisme des exigences de l'esprit le radicalisme d'un bouleversement visible et tangible masquant la catastrophe du vieux mal de l'esprit moderne ; Lnine s'est d'ailleurs dbarrass d'eux par des moyens expditifs, aprs s'tre servi d'eux. Pguy disait que la rvolution sociale sera morale ou ne sera pas. C'est se condamner une uvre avant tout destructive que vouloir changer la face de la terre sans d'abord changer son propre cur, ce que nul homme ne peut par lui-mme. Et peut-tre, si l'amour tout-puissant transformait vraiment nos curs, le travail extrieur se trouverai -il moiti fait dj. Tout cela montre, me semble-t-il, qu'il vaut mieux tre rvolutionnaire que se dire rvolutionnaire, surtout en un temps c la rvolution est devenue le plus conformiste des lieux communs, et un titre rclam par tout le monde. Se rendre libre de cette phrasologie serait peut-tre un utile acte de courage rvolutionnaire . En tout cas, et pour revenir au thme essentiel de cette lettre, la rupture entre l'ordre chrtien et le dsordre tabli n'intresse pas seulement les choses conomiques ou politiques, mais tout l'ensemble de la culture, les relations du spirituel et du temporel, la conception mme qu'on doit se faire de l'uvre de l'homme ici-bas et en ce temps de l'histoire du monde. Elle n'intresse pas seulement le rgime extrieur et visible de la vie humaine ; elle intresse aussi et en premier lieu les principes spirituels de ce rgime. Elle doit se manifester l'extrieur, dans l'ordre visible et tangible. Mais la condition inluctable est qu'elle se con omme d'abord dans l'intelligence et dans le cur de ceux qui veulent tre les cooprateurs de Dieu dans l'histcire, et c'est qu'ils en comprennent toute la profondeur. Jacques
MARITAIN.

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