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LA CUENCA COMO UNIDAD NATURAL DE ORDENACIN TERRITORIAL *

Ivonne Arnguiz. Resumen


Se presenta la cuenca como la unidad natural de ordenacin del territorio donde se conjugan los procesos geomorfolgicos del sustrato con los sistemognicos de la cobertura bitica. Se analiza la cuenca hidrogrfica como un territorio delimitado por la propia naturaleza, expresados como los lindes de escurrimiento de las aguas que conducen hacia un mismo cauce. Se establece la relacin entre la cuenca como resultante de la ordenacin ecolgica del ecosistema con el predio y municipio, que resultan de la organizacin administrativa sobrepuesta e integrada a la cuenca. Luego se analizan los catorce tipos de cuencas superficiales y los tipos espaciales de drenaje. En la tercera parte se presenta un anlisis de la morfologa de la cuenca desde la perspectiva de la forma, del relieve y de la red hidrogrfica. Luego se analiza lo relativo al suelo y al clima de la cuenca. En el ltimo acpite se presenta lo relativo a la gestin de la cuenca. Palabras claves: ordenacin territorial, gestin, cuenca, predio, municipio.

CONTENIDOS
INTRODUCCIN........................................................................221 CUENCA, PREDIO Y MUNICIPIO..........................................223 CLASIFICACIN DE CUENCAS......................................................................226 Cuencas Superficiales.......................................................226 Cuencas con Drenaje Interno............................................227 Cuencas sin Drenaje..........................................................228 Drenaje Artificial...............................................................228 MORFOLOGA DE LA CUENCA.............................................228 CONCEPTOS................................................................................................229 Parmetros de Forma........................................................229 Coeficiente de Gravelius...................................................229 Rectngulo Equivalente.....................................................229 PARMETROS DE RELIEVE..........................................................................229 Curva Hipsomtrica..........................................................229 Altura Media......................................................................229 Pendiente Media................................................................230 Parmetros de Relieve en Relacin con la Erosin..........230 PARMETROS RELATIVOS A LA RED HIDROGRFICA..................................230 Densidad de Drenaje.........................................................230 Pendiente Media de Cauce................................................230 Alejamiento Medio.............................................................230 Tiempo de Concentracin..................................................230 EL SUELO....................................................................................231 CONCEPTOS................................................................................................231 Parmetros del Suelo en Relacin con la Erosin Hdrica231 EL CLIMA....................................................................................232 CONCEPTOS................................................................................................232 DATOS DISPONIBLES..................................................................................232 PRECIPITACIN MEDIA ANUAL..................................................................233 BALANCES HDRICOS..................................................................................233 GESTIN......................................................................................234 BIBLIOGRAFA..........................................................................235

INTRODUCCIN
En los estudios o proyectos de ordenacin territorial uno de los mayores problemas es delimitar la unidad ecolgica con la cual se ha de trabajar. Esto debe ser resuelto antes de comenzar con el estudio detallado de cada uno de los elementos que componen la unidad de trabajo, que puede ser el predio o el municipio cuando se trata de estructuras administrativas del territorio; o cuando se trata de estructuras ecolgicas o naturales, la unidad puede ser la cuenca. La
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alimentacin de los ros (Larrousse, 1979) y se define como el territorio delimitado por la propia naturaleza, esencialmente por los lindes de las zonas de escurrimiento de las aguas superficiales que convergen hacia un mismo cauce (Duorojeanni, 1995). La comarca es la unidad que corresponde al mbito territorial donde se estructuran las relaciones bsicas de la actividad econmica, social e histrica comunes, y que tienen como finalidad hacer efectivos principios de eficacia, de descentralizacin y de participacin en la prestacin de los servicios pblicos (ley 6/1987 sobre la organizacin comarcal de Catalua).

cuenca

hidrogrfica

constituye

el

rea

de

Arnguiz, I. 2002. La cuenca como unidad natural de ordenacin territorial. En: Gast, J., P. Rodrigo e I. Arnguiz. Ordenacin Territorial, Desarrollo de Predios y Comunas Rurales. Facultad de Agronoma e Ingeniera Forestal, Pontificia Universidad Catlica de Chile. LOM Ediciones. Santiago, Chile.

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La comarca, por lo tanto, incorpora a la cuenca como unidad territorial integrada, con los actores sociales. La comarca catalana coincide con lo que en Francia se denomina petite region, pays o contre, con relacin a su organizacin territorial (Durn, 1997). Se requiere establecer un centro de referencia y origen desde el cual sea posible relacionar la complejidad ecosistmica. Este nivel se denomina ecosistema origen. El ecosistema es el centro de la ecologa; es el concepto ms relevante con relacin a los problemas del hombre y del medio (Odum, 1972). Desde que se enunci la doctrina del holismo, los conceptos parciales de clima, suelo, vegetacin y comunidad, entre otros, dejaron de tener el valor primitivo que se les asignaba con un criterio analtico. Para que expresen su valor real, deben ser considerados con criterio sintetizador o de ecosistemas (Fosberg, 1961). Los problemas de los recursos naturales pueden ser planteados y resueltos en su imagen ecosistmica. Esta imagen debe representar el fenmeno tal como se presenta en la naturaleza. Una vez logrado el objetivo es necesario ejecutar la solucin, lo cual implica regresar al fenmeno. La gestin de cuenca es una de las bases fundamentales para lograr el desarrollo sustentable. Se asocia fuertemente a propuestas de descentralizacin, regionalizacin y, sobre todo, a establecer los nuevos papeles que le corresponden a actores locales y comunales. Slo quienes conozcan su entorno sabrn hasta dnde puede ser ste intervenido, sin causar daos que lleven a un colapso irreversible (Duorojeanni, 1993). Durante el ao 1960 se inician los inventarios, evaluaciones y diagnstico de los recursos naturales en casi todos los pases de Amrica Latina. Se crearon oficinas de evaluacin de recursos naturales, las cuales funcionaron sobre la base de donaciones y estmulos exteriores. Conforme a stos fueron disminuyendo, estas oficinas fueron desapareciendo, aunque dejaron una importante cantidad de informacin que se utiliza hasta hoy. Una actividad que debe ser reforzada es la gestin de los recursos hdricos en el mbito de la cuenca hidrogrfica. Si se concentraran los esfuerzos para incorporar la dimensin ambiental, los cuales se encuentran hoy dispersos, se podra mejorar la calidad del agua en el mbito de la cuenca, con lo cual se controlara o reducira un 50% de los actuales problemas ambientales. La cuenca hidrogrfica es un territorio delimitado por la propia naturaleza, esencialmente por los lindes de las zonas de escurrimiento de las aguas superficiales que convergen hacia el mismo cauce. La cuenca, sus recursos naturales y sus habitantes, poseen condiciones fsicas, biolgicas, econmicas, sociales y culturales, que les confieren caractersticas que son particulares a cada una (Cano y Lpez, 1976).
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Fsicamente, representa a un territorio definido, a una fuente natural de captacin y concentracin de agua superficial y por lo tanto tiene connotacin esencialmente volumtrica e hidrolgica. Al mismo tiempo, la cuenca y el agua captada por la misma, es una fuente de vida para el hombre, aunque tambin de riesgo cuando ocurren fenmenos de la naturaleza extremos como sequas, inundaciones, o el agua es contaminada. En grandes cuencas con descargas de agua importante y con amplios valles relativamente planos, el eje de los ros constituye tambin una zona de articulacin entre sus habitantes, sobre todo por el uso del cauce del ro para navegacin, transporte y comunicacin. El territorio de las cuencas facilita la relacin entre sus habitantes, independientemente de que si stos se agrupan dentro de dicho territorio en comunas delimitadas por razones polticoadministrativo, debido a su dependencia comn a un sistema hdrico compartido, a los caminos y vas de acceso y al hecho que deben enfrentar peligros comunes. Debido a esta interdependencia, existen sistemas de conciliacin de intereses entre los diferentes actores que dependen de una misma cuenca y del agua que producen conflictos entre ellos. Las cuencas hidrogrficas facilitan la percepcin del efecto negativo de las acciones que el hombre realiza sobre su entorno, sobre todo porque se refleja en la contaminacin del agua. Esto es claramente indicado en las bases de la creacin de Agencias de Cuencas de Francia, que sostienen que el medio acutico es una entidad que alberga y sostiene todo un mundo animal y vegetal, sus aguas y sus riberas conforman un edificio biolgico particular. La intervencin no pensada sobre uno solo de estos elementos rompe este equilibrio precario y determina un empobrecimiento general del medio natural. Por lo anterior, sostienen que la gestin armnica de los recursos hdricos requiere: Admitir, antes que todo, que una cuenca hidrogrfica o hidrogeolgica constituye una unidad territorial. Reconocer que considerar y preservar esta unidad es una condicin esencial para la satisfaccin ptima de la demanda de agua de diferentes escenarios. Reconocer la necesidad de definir objetivos especficos y apropiados a cada mbito o territorio especfico dentro de cada cuenca; y de ejecutar las obras y acciones necesarias para alcanzar tales objetivos. Aceptar que todos los usuarios tienen un legtimo derecho sobre el agua y, en consecuencia, admitir que cada uno de ellos tiene, en forma equivalente, limitaciones para su propio uso. La cuenca es, adems, una unidad natural que sirve de base como territorio para articular procesos de gestin que tienden al desarrollo sustentable. Este ltimo es funcin del crecimiento econmico, la sustentabilidad

ambiental y la equidad. Los procesos de gestin integrada de cuencas, por definicin, deben por lo menos lograr alcanzar metas de aprovechamiento de los recursos de la cuenca (crecimiento econmico) y de manejo de los recursos, con el fin de preservarlos, conservarlos o protegerlos (sustentabilidad ambiental). La equidad se alcanzar en la medida que los sistemas de gestin sean participativos y democrticos. La cuenca constituye una unidad ecolgica y geomorfolgica de ordenacin territorial natural del territorio, donde intervienen los procesos naturales de gnesis del ecosistema, que conduce finalmente hacia el clmax. El proceso geomorfolgico es el ms lento y el de mayor jerarqua del sistema el cual concluye en darle la forma al paisaje y ordenar el movimiento del sustrato desde las partes ms altas hacia las laderas y depresiones. El agua se organiza en la cuenca de acuerdo con las leyes de la gravedad y los movimientos simultneos de slidos y lquidos, generando en un paisaje ecotipos definidos que constituyen el escenario ideal para la evolucin de la biocenosis. Esta cobertura vegetal y animal se organiza en el espacio como consecuencia de las caractersticas del sustrato geomorfolgico hasta alcanzar el estado de clmax.

CUENCA, PREDIO Y MUNICIPIO


La biogeoestructura corresponde al recurso natural, donde se conjugan los componentes abiticos del sustrato y atmsfera en un solo sistema al integrarse con los componentes biticos de la fitocenosis y la zoocenosis. Corresponde al componente natural de los ecosistemaorigen de la biosfera terrquea. La materia abitica se organiza en niveles de progresiva complejidad. Las mezclas de componentes slidos, lquidos o gaseosos, se ordenan en estratas que presentan atributos diferentes que las sustancias originales. Por ejemplo, los suelos tienen atributos definidos que son diferentes de los atributos propios de cada uno de sus componentes en forma individual. Existe un mayor nivel de complejidad que es la cuenca. En ella las materias primarias se organizan dando lugar a sistemas de diversa complejidad. As (Figura 1 y 2): Los slidos se organizan en una geoforma diferente que la natural, lo cual corresponde a la fisiografa del terreno o geoforma, que incluye los niveles inferiores de complejidad. Los lquidos se organizan dando lugar a la hidroforma. Las masas gaseosas se organizan fisiogrficamente dando lugar a la aeroforma.

Cumbre

Ladera alta Ladera media Altitud Ladera baja Piedemonte


Va

o alt lle

c lle Va

tr en

o lle Va

jo ba

Lla

no

ga Ve

io iar Rip

io iar Rip

lar Sa

Lago

Posicin Relativa

Figura 3. Esquema generalizado de la proyeccin vertical de una cuenca. Los atributos ms relevantes se caracterizan de acuerdo con la posicin relativa de la cuenca (Gast y Gallardo, 1985) La unidad espacial natural de biogeoestructura es la cuenca, donde se integran slidoslquidos y, gaseosos, formando unidades definidas de ocupacin del espacio. El conjunto de cuencas constituye una regin. La biocenosis es un producto de la interaccin entre ecotopo y organismos. El proceso de gnesis de la fitocenosis y zoocenosis concluye por generar arquitecturas fito y zoocensicas diferentes, de acuerdo con su posicin en la cuenca. En cuencas con cierto grado de madurez avanzada, la ordenacin de los recursos, hbitat, fitocenosis y zoocenosis conduce a un modelo generalizado de arquitectura espacial, con sus respectivos componentes y conexiones. La vegetacin debe corresponder a la posicin relativa dentro de la cuenca. El uso que se le d a la tierra, el tipo de aldeas y la organizacin socioestructural que presente, debe estar de acuerdo con las caractersticas del medio. La organizacin administrativa de la cuenca estar dada por el o los predios y las comunas que la componen (Figura 4). La socioestructura (dada por la organizacin social) interacta con la biogeoestructura propia del sector donde se localiza el predio. La tecnoestructura interacta con ambas. El entorno y los sistemas
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incidentes corresponden a sus conexiones con el medio y sistemas externos. La estructura y organizacin del predio debe, por lo tanto, estar circunscrita dentro de los grados de libertad de la biogeoestructura, lo cual incluye tanto sus atributos intrnsecos como su posicin espacial. Si se trata de una gran cuenca, numerosos predios o comunas pueden ubicarse dentro de sta, los cuales presentan los atributos propios de la posicin espacial donde se localizan. En este caso debe conjugarse lo ecolgico con lo administrativo.

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Transporte del Sustrato

Calidad del Sustrato

Entropa

Vegetacin Natural

Vegetacin Artificial

Faunacin

Estabilidad Ecosistema Natural Baja

Grado de Artificializacin

Diversidad Artificial

Esatbilidad Ecosistema Natural Baja

Permanencia Poblacin Humana Ocasional

Amplitud Estacin

poca de Residencia Poblacin Ocasional Veranada

Fitomasa Natural en Pie

Naturaleza de los Problemas

Riego

Cumbre Ladera Alta Ladera Media Ladera Baja


Zona de Extraccin

Mala

Alta

Desnudo

Desnudo

Insignificante Fauna Silvestre

Insignificante

Baja

Insignificante

Insignificante

Climticos

Secano

Pradera Altamontaa Bosque Deciduo Bosque Perenne

Pradera Altamontaa Bosque Deciduo Bosque Perenne

Fauna Silvestre Ganado en Veranada Baja Fauna Silvestre Pastoreo Ocasional

Estacional

Breve

Veranada

Baja

Media Estaciones Ms Calidas

Alta Climticos Edficos Secano

Matorral

Piedemonte Secano
POSICIN RELATIVA

Depositacin Gravitacional coluvial Pradera

Cultivo Forestal

Pradera

Pastoreo de Temporada Pastoreo Permanente (Ganado de Carne Pura) Pastoreo Permanente en Rotacin con Cultivos Pastoreo Ocasional (Rastrojos) Pastoreo Permanente en Rotacin con Cultivos Media

Alta

Media

Riego

Valle Alto Valle Centro Valle Bajo

Cereales Chacra Pradera Excelente Baja Pradera Msica Frutales Chacra Chacra Hortaliza Pradera Bosque Hdrico Cereales Pradera Cereales Matorral Hdrico Vega de Ciperceas y Juncceas Pantano de Ciperceas y Juncceas Lago Halfitas Leosas Hdricos Praderas

Permanente Media Alta Media Baja Todo el Ao Todo el Ao Biocenosis

Riego Mximo

Depositacin Aluvial

Llano

Alta

Media

Alta

Breve

poca Seca Invernada Media

Vega Ripiario Lago Salar

Pradera Pantano de Ciperceas y Juncceas Lacustre Halfitas Leosas Halfitas Cespitosas Desnudo

Pastoreo de Temporada Fauna Silvestre Terrestre

Climticos Edficos (Hdricos)

Baja Estacional

Secano Humedad Natural

Depositacin Lacustre

Todo el Ao Peces Silvestres Ocasional Fauna Silvestre Amplia Baja

Mala

Alta

Halfitas Cespitosas Desnudo

Alta

Insignificante

Baja

Baja

Insignificante

Ocasional Invernada

Insignificante

Edficos (Salinos)

Humedad Natural

Superfcie Proporcional

Figura 5. Esquemas generalizados de la proyeccin horizontal de una cuenca. Los atributos ms relevan-tes se caracterizan de acuerdo con la posicin relativa de la cuenca (Gast y Gallardo, 1985)

SOLANA

UMBRA

Meseta Cumbre Ladera escarpada Ladera media Ladera suave Piedmont Valle alto Valle medio Valle bajo Llano arcilloso Llano hidromrfico Lacustre Llano hidromrfico Llano salino
PREDIO

homogneos y se presenta en zonas de rocas sedimentarias blandas, todas volcnicas, depsitos glaciares y antiguas llanuras costeras (Figura 10). Cuencas Pinnadas Son cuencas dendrticas modificadas e indican un elevado contenido de limo en el suelo. Son tpicas de zonas de loess o llanuras aluviales de textura fina. El drenaje tiene la forma de nerviacin de ciertas hojas, en el que los tributarios se juntan formando ngulos casi rectos que se van agudizando aguas arriba (Figura 11). Cuencas de Drenaje Rectangular Es otra variable del drenaje dendrtico. Los tributarios suelen juntarse con las corrientes principales en ngulos casi rectos y dan lugar a formas rectangulares controladas por las fracturas y las junturas de las rocas. Cuanto ms claro es el patrn rectangular, ms fina ser la cubierta del suelo. Suelen presentarse sobre pizarras metamrficas, esquistos y gneis; en areniscas resistentes si el clima es rido, o en areniscas de poco suelo en clima h (Figura 12). Cuencas de Drenaje Angulado Es una variante ms del drenaje dendrtico en la que las fallas, fracturas y sistemas de unin han modificado su forma clsica. Aguas arriba son comunes las curvas fuertes, formando ngulos grandes, ya que los tributarios suelen estar muy controlados por las rocas. El tipo y la direccin de los ngulos pueden reflejar un tipo especfico de roca. Por ejemplo, las areniscas tienen tendencia a formar uniones paralelas, mientras que las calidades dan lugar a uniones muy agudas (Figura 13). Cuencas de Drenaje Enrejado Presentan tributarios paralelos y pequeos arroyos tambin paralelos que se juntan en ngulos rectos. Refleja ms la estructura de la roca madre que el tipo de roca; y usualmente indica rocas sedimentarias plegadas o intercaladas en las cuales las corrientes principales siguen las uniones de las capas (Figura 14). Cuencas de Drenaje Barbado Se presentan cuando otras formas de drenaje se han visto modificadas por alabeos o cambios topogrficos. El resultado indica un elevado grado de roturas tectnicas (Figura 15).

Figura 6. Esquema generalizado de la proyeccin horizontal de una cuenca, donde se indica la posicin relativa ocupada por los predios Carquindao y Yerba Loca de la V regin (Gast, Contreras, Cosio y Demanet, 1986)

CLASIFICACIN DE CUENCAS
La clasificacin de cuencas se basa en la densidad de corrientes, textura y forma, factores todos ellos deducibles por fotointerpretacin a escala 1:20.000. Se distinguen en ella 14 tipo de cuencas superficiales y tres tipos espaciales de drenaje interno. CUENCAS SUPERFICIALES Cuencas de Textura Fina Son aquellas en las que el espaciamiento medio entre tributarios y corrientes de primer orden es menor a 0,6 cm en la fotografa area. Cuencas de este tipo, reflejan elevados niveles de escorrenta superficial, roca madre impermeable y suelos de baja permeabilidad (Figura 7). Cuencas de Textura Media Son aquellas en las que el espaciamiento medio entre corrientes de primer orden oscila entre 0,6 y 5 cm. La escorrenta es media, la textura es intermedia y la permeabilidad tambin (Figura 8). Cuencas de Textura Gruesa La separacin entre corrientes de primer orden es superior a 5 cm. La escorrenta superficial es menor, la roca es ms resistente, aunque ms permeable; y los suelos tienen elevada permeabilidad (Figura 9). Cuencas Dendrticas Es el patrn que ms frecuentemente se presenta y se caracteriza por mostrar una ramificacin arborescente en la que los tributarios se unen a la corriente principal formando ngulos agudos. Su presencia indica suelos
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Cuenca de textura f ina

Cuenca de textura media

Cuenca de textura gruesa

Cuencas dendrticas

Cuencas pinnadas

Cuencas de drenaje rectangular

Cuenca de drenaje angulado

Cuenca de drenaje enrejado

Cuenca de estructura barbada

Figura 16. Clasificacin de los tipos de cuencas (MOPT, 1992) Cuencas de Drenaje Desordenado Son sistemas de drenaje no integrado, resultantes de formas de suelo relativamente jvenes con topografa llana o suave y elevada capa fretica. En las depresiones existen zonas pantanosas, marjales, lagunas. Suelen presentarse en llanuras jvenes, al final de morrenas y en llanuras aluviales (Figura 17). Cuencas de Drenaje Paralelo Se presentan en zonas homogneas, de pendientes uniformes y suaves en las cuales las corrientes principales reflejan fallas o fracturas. Los tributarios suelen unirse formando ngulos generalmente iguales. Son tpicas de llanuras costeras y de grandes afloramientos baslticos (Figura 18). Cuencas de Drenaje Radial o Centrfugo Esta forma de drenaje se caracteriza por una red circular con canales paralelos procedentes de un punto elevado. Suele existir una corriente colectora principal que circula alrededor de la base de la elevacin topogrfica. Los volcanes y cerros aislados suelen presentar este tipo de drenaje (Figura 19). Cuencas de Drenaje Anular Es similar, pero en este caso las uniones de la roca madre o las fracturas hacen que los tributarios sean paralelos. Se presentan estos tipos de cuencas en cerros granticos o sedimentarios (Figura 20). Cuencas de Drenaje Centrpeto Es una variante del sistema radial en la que el drenaje se dirige hacia un punto central. Suele reflejar una depresin o el fin de un anticiclinal o sinclinal erosionado (Figura 21). CUENCAS CON DRENAJE INTERNO La falta de un sistema integrado de drenaje es significativa tambin para la identificacin del territorio y de las caractersticas geomorfolgicas. Usualmente est asociado a materiales granulares de alta permeabilidad, sobre rocas porosas o solubles que dan lugar a fuertes drenajes subterrneos, calizas, corales, dunas y colinas costeras (Figura 22). Termokarst Suelen presentarse en sedimentos mal drenados de grado fino o sobre material orgnico de regiones de
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permafrost. El hielo provoca roturas y da lugar a formas poligonales, a veces hexagonales, que crean depresiones y acumulaciones de agua (Figura 23). Cuencas de Drenaje Trenzado Se desarrollan muy localmente y no suelen servir como forma de clasificacin. Los canales que constituyen el sistema son inestables y reflejan materiales gruesos (Figura 24). CUENCAS SIN DRENAJE

Pequeas formas del terreno con cuencas insuficientes pueden no desarrollar una forma de drenaje. Entre ellas se pueden citar las dunas de arena y zonas glaciares, entre otros. DRENAJE ARTIFICIAL En climas hmedos de topografa llana pueden encontrarse estructuras de drenaje artificial, en un intento de bajar el nivel de la capa fretica. No se debe confundir con acequias de riego de zonas ridas o semiridas (Figura 25).

Cuenca de drenaje desordenado

Cuenca de drenaje paralelo

Cuenca de drenaje radial

Cuenca de drenaje anular

Cuenca de drenaje centrpeto

Termokarst

Cuenca de drenaje trenzado

Esquema de drenaje artificial

Figura 26. Clasificacin de los tipos de cuencas, continuacin (MOPT, 1992)

MORFOLOGA DE LA CUENCA
Se denomina cuenca vertiente, o cuenca drenaje de un cauce, en una seccin dada de su curso, a la superficie de terreno limitada por el contorno a partir del cual la precipitacin cada drena por esa seccin. Si el suelo fuese impermeable es evidente que la cuenca estara definida topogrficamente por la lnea divisoria. El funcionamiento de la cuenca se asemeja al de un colector que recibe la precipitacin, pluvial y nival y, la convierte en escurrimiento. Esta transformacin se hace con prdidas de agua, funcin de las condiciones
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climatolgicas y de las caractersticas fsicas de la cuenca. Desde el punto de vista hidrolgico, no slo interesa el volumen de los escurrimientos (balance hdrico), sino tambin su reparto en el tiempo (hidrograma), funcin tambin de esas condiciones y caractersticas. Desde el punto de vista de su funcionamiento, la cuenca vertiente puede caracterizarse por su morfologa, por la naturaleza del suelo y por la cobertura vegetal.

CONCEPTOS
La morfologa queda definida por tres parmetros: Parmetro de forma; Parmetro de relieve; Parmetros relativos a la red hidrogrfica. PARMETROS DE FORMA La forma de una cuenca influye sobre los escurrimientos y sobre la marcha del hidrograma resultante de una precipitacin dada. As, en una cuenca de forma alargada, el agua discurre, en general, por un solo cauce principal, mientras que en otra de forma ovalada los escurrimientos recorren cauces secundarios hasta llegar a uno principal, por lo que la duracin del escurrimiento es superior. Los ndices ms empleados para representar esta caracterstica son el coeficiente de Gravelius y, el rectngulo equivalente. COEFICIENTE DE GRAVELIUS Relaciona el permetro de la cuenca con el permetro de otra terica circular, de la misma superficie. Su expresin es la siguiente: Cg = P 2 A L=

Cg A

2 1,12 1 + 1 Cg 1,12

2 1,12 l= 1 1 Cg 1,12

Cg A

donde, en unidades homogneas: L: altura del rectngulo; L: base del rectngulo; Cg: coeficiente de Gravelius; A: superficie de la cuenca.

PARMETROS DE RELIEVE
La influencia del relieve sobre el hidrograma es an ms evidente. A una mayor pendiente corresponder una mayor duracin de concentracin de aguas de escorrenta en la red de drenaje y afluentes al curso principal. Los parmetros ms utilizados son los siguientes: CURVA HIPSOMTRICA Es frecuente definir el relieve por la curva hipsomtrica de la cuenca, que representa grficamente cotas de terreno en funcin de las superficies correspondientes. Para realizarlo se lleva, a escalas convenientes, la altitud dada en las ordenadas y la superficie de la cuenca, para la cual cada punto tiene de cota al menos igual a esa altitud, en proyeccin horizontal a las abscisas. Esta ltima se obtiene planimetrando la superficie correspondiente al rea definida en la cuenca entre la curva de nivel, cuya cota se ha definido en las ordenadas y, los lmites de la cuenca por encima de la cota citada; verificndose esta operacin para todos los intervalos seleccionados en las ordenadas. La curva hipsomtrica permite caracterizar el relieve. Una pendiente fuerte en el origen hacia cotas inferiores indica llanuras o penillanuras; si la pendiente es muy fuerte hay peligro de inundacin. Una pendiente muy dbil en esa parte revela un valle esponjado. Una pendiente fuerte hacia la parte media, indica una meseta. ALTURA MEDIA Se calcula como el cuociente entre el volumen de la cuenca (superficie comprendida entre la curva hipsomtrica y los ejes coordenados) y su superficie, es decir: h= V A

donde: Cg: coeficiente de Gravelius; P: permetro de la cuenca (en km); A: superficie de la cuenca en (km 2). El valor que toma esta expresin es siempre mayor que la unidad y crece con la irregularidad de la forma de la cuenca, establecindose la siguiente clasificacin:
Cg 1,00 1,25 1,25 1,50 1,50 1,75 Forma Redonda Ovalada Oblonga

RECTNGULO EQUIVALENTE Roche supone que el escurrimiento en una cuenca dada es aproximadamente el mismo en condiciones climatolgicas idnticas, que sobre un rectngulo de la misma superficie, teniendo el mismo coeficiente de Gravelius y la misma reparticin hipsomtrica y, suponiendo que la distribucin del suelo, de vegetacin y de densidad de drenaje, son respetadas en las diferentes reas comprendidas entre curvas de nivel. Es una transformacin puramente geomtrica de la cuenca en un rectngulo del mismo permetro, conviertindose la curva de nivel en rectas paralelas a los lados menores, siendo stos la primera y la ltima curva de nivel. Dicha transformacin toma las siguientes expresiones:

donde: h: altura media (m); V: volumen de la cuenca (m3); A: superficie de la cuenca (m2).
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La altura media es tanto mayor cuanto ms se eleva el relieve por encima de la altitud mnima y tanto menor cuanto menores variaciones de altitud presente el relieve. PENDIENTE MEDIA Es otro parmetro que define al relieve. Se calcula como la media ponderada de las pendientes de todas las superficies elementales en las que la lnea de mxima pendiente es constante. Se expresa como: J = 100

PARMETROS RELATIVOS A LA RED HIDROGRFICA


Se denomina red hidrogrfica al drenaje natural, permanente o temporal, por el que fluyen las aguas de los escurrimientos superficiales, hipodrmicos y subterrneos de la cuenca. La red hidrogrfica superficial se analiza a travs de: DENSIDAD DE DRENAJE Se define, para una cuenca dada, como la longitud media de curso por unidad de superficie, mediante la expresin: D= donde: D: densidad de drenaje (km 1); Li: suma de las longitudes de los cursos que se integran en la cuenca (km); A: superficie de la cuenca (km2). En un principio y, sin tener en cuenta otros factores del medio fsico de la cuenca, cuanto mayor sea la densidad de drenaje, ms rpida ser la respuesta de la cuenca frente a una tormenta, evacuando el agua en menos tiempo. En efecto, al ser la densidad de drenaje ms alta, una gota deber recorrer una longitud de ladera pequea, realizando la mayor parte del recorrido a lo largo de los cauces, donde la velocidad de escurrimiento es mayor; por lo tanto, los hidrogramas, en principio, tendrn un tiempo de concentracin corto. PENDIENTE MEDIA DE CAUCE Se calcula mediante la expresin: j= donde: j: Hmax: Hmin: L: H max H min 100 L

Li E
A

Li
A

donde: J: pendiente media de la cuenca (%); Li: suma de las longitudes de las curvas de nivel (km); E: equidistancia entre las curvas de nivel (km); A: superficie de la cuenca (km). PARMETROS DE RELIEVE EN RELACIN CON LA EROSIN Es evidente el carcter determinante que toma el relieve en el fenmeno erosivo. Los ndices ms utilizados que se destacan son: Coeficiente de Masividad Se representa por tg y fue establecido por Martonne(ao); su expresin es la siguiente: tg = h A

donde: h: altura media de la cuenca (m); A: superficie de la cuenca (km2). Este coeficiente permite diferenciar netamente cuencas de igual altura media y relieve distintos, aun cuando no es suficiente para caracterizar la proclividad de la erosin de una cuenca, pues da valores iguales en el caso de cuencas diferenciadas, como por ejemplo, cuando la altura media y superficie aumenten proporcionalmente. Coeficiente Orogrfico Se define como: CO = h tg donde: tg: coeficiente de masividad. Este ndice combina los dos parmetros del relieve que acta en los procesos erosivos: la altura media, sobre la energa potencial del agua; y la inclinacin caracterstica de las laderas de la cuenca, sobre la energa cintica del flujo de la escorrenta superficial.
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pendiente media del cauce (%); altitud mxima del cauce (m); altitud mnima del cauce (m); longitud del cauce (m).

ALEJAMIENTO MEDIO Es un coeficiente que relaciona el curso de agua ms largo con la superficie de la cuenca. Se expresa de la siguiente manera: a= L A

h : altura media de la cuenca (m);

donde: a: alejamiento medio, L: longitud del curso de agua ms largo (km); A: superficie de la cuenca (km2). TIEMPO
DE

CONCENTRACIN

Como se ha visto anteriormente, a igualdad del resto de los factores, la morfologa de una cuenca, determina su funcionamiento desde el punto de vista de los escurrimientos. Un concepto fundamental en el anlisis de estos escurrimientos es el "tiempo de concentracin", que se define como el tiempo que tarda en llegar a la seccin de salida la gota de lluvia cada en el extremo hidrulicamente ms alejado de la cuenca, determinndose mediante las frmulas experimentales: Giandotti tc = 4 S + 1,5 L

EL SUELO
CONCEPTOS
El papel del suelo en la cubierta vegetal es evidente, por lo que es necesario su conocimiento tanto para establecer un mejor aprovechamiento como para evitar deterioros irreversibles de la misma, o la aparicin de fenmenos perjudiciales derivados de su inadecuado uso; y que toda ordenacin agrohidrolgica trata de evitar o corregir. Las propiedades del suelo pueden diferenciarse en caractersticas y cualidades. Una caracterstica del suelo es un atributo de ste que pude medirse o estimarse (textura, estructura y contenido en materia orgnica, entre otros). Una cualidad es un atributo complejo del suelo, que acta de una forma diferencial sobre la adaptabilidad del suelo para una clase concreta de empleo o sobre su vulnerabilidad ante aqul (erosionabilidad, hidromorfa y productividad, entre otros). PARMETROS HDRICA
DEL

(0,8 H )
S 0,5 i

siempre que L 3600 t c L 3600 1'5 VenturaHeras tc = a donde 0'05 a 0'5 Passini tc = donde 0'04 a 0'13 siendo: tc: tiempo de concentracin (en horas); S: rea de la cuenca (km 2); L: longitud del cauce principal (km); I: pendiente del cauce principal; H: elevacin media de la cuenca sobre la seccin de estudio (m). Las frmulas ms utilizadas actualmente en Espaa son: Californiana (Kirpich) 0,870 L3 tc = H
0, 385

SUELO

EN

RELACIN

CON LA

E ROSIN

a ( SL ) i 0 ,5

13

Independientemente de la intervencin del relieve y de los usos del suelo en el proceso de erosin del suelo, ste tiene unas constantes que le hacen presentar una mayor o menor susceptibilidad a ser erosionado. Se trata de definir cules son esas constantes o ndices de erosionabilidad que, en funcin de sus caractersticas fsicas o qumicas, permiten calificar el suelo como erosionable o resistente a la erosin. La textura, estructura, permeabilidad y dispersin han sido las caractersticas fsicas en las que se han centrado preferentemente los estudios. Segn stos, los ndices ms representativos son los siguientes: ndice de Bennet Este ndice se denomina tambin relacin de slice a almina ms xido de hierro; su expresin es: E= SiO 2 Al 2 O 3 + Fe 2 O 3

Direccin General de Carreteras (modificada del U.S. Corps of Engineers) L3 t c = 0,3 1 4 J


0, 76

Si E >2, el suelo es resistente a la erosin. ndice de Bouyoucos Tambin se denomina relacin de arcilla y se expresa como: A= % ( arena + lim o ) % ( arcilla ) = 100 % ( arcilla ) % ( arcilla )

donde: tc: tiempo de concentracin (en horas); L: longitud (en km) del cauce principal de la cuenca; H: diferencia de nivel, (en metros), entre la salida de la cuenca y el punto hidrulicamente ms alejado; J: pendiente media del cauce principal (J=H/L)

El suelo es tanto ms erosionable cuanto mayor es A. Coeficiente de Dispersin Fue establecido por Middleton y su formulacin es:
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Cd =

% ( lim o + arcilla ) % ( lim o + arcilla )

100

limos y arcillas para formar agregados estables ante el agua. El coeficiente se define como: Cs = S A

El limo y la arcilla del numerador corresponden a partculas inferiores a 0,05 mm, obtenidas al dispersar la muestra con agua pura (sin utilizar dispersante). Para la determinacin del denominador, se utiliza como dispersante hidrxido sdico. En cuanto a su interpretacin, la formacin de agregados estables ante el agua est en razn inversa con los valores de este ndice. Las investigaciones realizadas por Middleton permiten hacer la siguiente clasificacin: Cd > 15: suelos fcilmente erosionables. Cd < 15: suelos no erosionables. Relacin Coloides a Equivalente de Humedad Fue definido por Middleton como Cr = % de coloide equivalente de humedad

donde: S: superficie especfica (en cm2/gr) de las partculas cuyo dimetro est comprendido entre 0,05 mm y 2 mm. A: porcentaje de limo ms arcilla existente en el suelo dispersado, menos el porcentaje de la misma fraccin en el suelo no dispersado. De acuerdo con la definicin dada para el coeficiente de dispersin Cd, existe la relacin A=1-Cd Un anlisis de los conceptos que han servido de base para definir este ndice, permite deducir que sus valores y la susceptibilidad de un suelo a ser erosionado, crecen y decrecen en el mismo sentido. Por consiguiente, el empleo de dicho ndice es muy til para establecer una graduacin de suelos en cuanto a la resistencia relativa que oponen a ser erosionados.

La existencia de coloides favorece la formacin de agregados estables ante el agua; y contribuye a que el suelo posea una mayor capacidad de almacenamiento de humedad. Ambas circunstancias son contrarias a que se produzcan erosiones. El equivalente de humedad refleja la dificultad que tiene el suelo para desprenderse del agua absorbida, influyendo as, en el poder de infiltracin y, por consiguiente, en la existencia de escorrenta superficial. La interpretacin de este ndice es la siguiente: Cr > 1,5: Cr < 1,5: suelo difcilmente erosionable suelo erosionable

EL CLIMA
CONCEPTOS
Segn la frmula ms ampliamente aceptada, el clima de una localidad queda definido por las estadsticas a largo plazo de los caracteres que describen el tiempo de esa localidad, como la temperatura, humedad, viento y precipitacin, entre otros, siendo el tiempo el estado de la atmsfera en un lugar y momento determinado. As pues, el clima de una regin resulta del conjunto de condiciones atmosfricas que se presentan tpicamente en ella a lo largo de los aos. La importancia del clima es tan elevada y alcanza a tantos aspectos de la vida humana, que su consideracin resulta imprescindible en los estudios del medio fsico que abarquen zonas con sus distintos climas, como es el caso de las ordenaciones agrohidrolgicas. Por otra parte, el clima determina en alto grado el tipo de suelo y de vegetacin, e influye por lo tanto en la utilizacin de la tierra. Tambin se encuentra ntimamente relacionado con la topografa. De manera general, el clima afecta a la actividad fsica y material del hombre y a las actuaciones que ste desarrollo, pudiendo estas actividades, en algunos casos concretos, modificar el clima.

Coeficiente de Erosin Tambin fue definido por Middleton; su expresin es: Ce = Cd Cr

Este coeficiente, al conjugar los resultados de los ndices anteriores, se considera ms significativo que aqullos, sus valores indicativos son: Ce > 10: Ce < 10: suelo fcilmente erosionable suelo resistente a la erosin

Coeficiente SuperficieAgregacin Se fundamenta en la hiptesis de Anderson, segn la cual la susceptibilidad de un suelo a ser erosionado, est en razn directa de la superficie comprendida por las partculas no capacitadas para unirse, partculas ms gruesas que el limo; y, en razn inversa de la calidad de
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DATOS DISPONIBLES
El estudio climtico de una cuenca se efecta a partir de los datos pluviomtricos y termomtricos recogidos en estaciones meteorolgicas representativas. Las estaciones meteorolgicas pueden ser: pluviomtricas,

termomtricas y termopluviomtricas o completas. De los datos que proporcionen, los ms utilizados en este tipo de proyectos son los siguientes: Datos pluviomtricos: precipitaciones totales mensuales, precipitaciones mximas en 24 horas mensuales; das de lluvia mensuales; das de nieve mensuales. Datos termomtricos: temperaturas medias mensuales; media de las temperaturas mximas; media de las temperaturas mnimas; temperaturas mximas absolutas; temperaturas mnimas absolutas. En principio se seleccionarn el mayor nmero posible de estaciones, tanto dentro como en los alrededores de la cuenca, tratando de representar toda la variedad de situaciones existentes en la zona, tanto en latitudes como en exposiciones. De esa primera seleccin se descartarn las estaciones cuya serie de aos sea muy corta (lo ideal es contar con series de 30 aos, aunque lo normal es considerar aceptable una estacin si tiene al menos 10 aos continuados); y aquellas que sean tan incompletas que no dispongan de los datos suficientes, para completarlas por algunos de los procedimientos estadsticos existentes. El resto se completarn siguiendo dichos procedimientos. En muchos casos, sobre todo en las partes altas de la cuenca, no se dispone de estaciones, debiendo recurrirse entonces, a la construccin de una o varias estaciones ficticias, basndose en los datos de las existentes y mediante la aplicacin de las gradientes calculadas entre ellas. Estas estaciones ficticias slo tienen cierta fiabilidad en cuanto a los valores medios mensuales, es decir, en cuanto a temperaturas y precipitaciones medias mensuales, puesto que los valores extremos tienen una mayor dependencia de condiciones muy particulares de cada emplazamiento y su obtencin a travs de gradientes puede dar lugar a graves errores.

Matter. Los elementos que intervienen en dicho clculo y que es preciso determinar son los siguientes: Capacidad de almacenamiento de agua en las zonas susceptibles de evapotranspiracin, que depender de la profundidad del sistema radical y de la textura del suelo. Temperaturas medias mensuales (T): obtenidas a partir de mediciones directas. Evapotranspiracin potencial (ETP): determinada por alguno de los mtodos existentes (Thornthwaiter, BlaneyCriddle y Penman, entre otros). Pluviometra media mensual (P): obtenida a partir de registros en las zonas. Prdidas o adiciones potenciales de la humedad del suelo (PETP): los valores positivos corresponden a adiciones potenciales y los negativos a prdidas potenciales, ambos relativos al contenido de humedad en el suelo. Los meses con valores positivos constituyen el perodo hmedo y aquellos con valores negativos, el perodo seco. Prdida potencial acumulada (ppa): para cada mes se obtiene como suma de las prdidas potenciales existentes en dicho mes y los anteriores. Agua almacenada en el suelo (ST): es la cantidad de agua capilar contenida por el suelo, que depende de la capacidad de campo y de las prdidas potenciales acumuladas. Cambios de la humedad acumulada en el suelo (ST): se obtiene, para cada mes, por la diferencia entre la humedad que contiene al final del mismo y la de su inmediato anterior. Evapotranspiracin real (ETR): para los meses en que las precipitaciones superan a la evapotranspiracin potencial; su valor es igual al de sta. Para los meses en que la evapotranspiracin potencial supera a las precipitaciones, su valor es igual al de stas, ms las prdidas de agua almacenadas en el suelo. ETR = P + (ST) en el perodo seco ETR = ETP en el perodo hmedo Dficit de humedad (D): es igual a la diferencia entre la evapotranspiracin potencial y la real. D = ETP ETR Exceso de humedad (S): su valor es la diferencia P (ETP + ST). Slo tiene existencia en los meses en que P ETP sea positivo y el suelo alcance su capacidad de campo, pues en caso contrario la diferencia pasa a engrosar el contenido en humedad del suelo. Escorrenta total (R): se considera que la escorrenta de cada mes es igual al 50% de la suma
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PRECIPITACIN MEDIA ANUAL


Completadas las series de precipitaciones mensuales con algunos de los mtodos indicados anteriormente, se procede al clculo de la precipitacin media anual para las distintas estaciones seleccionadas, confeccionndose, asimismo un mapa de lneas de isoyetas, a una escala apropiada que puede ser 1:200.000

BALANCES HDRICOS
A partir de los datos meteorolgicos disponibles y para cada una de las situaciones de las cuencas, se calculan los balances hdricos, para diferentes hiptesis de capacidad de campo del suelo. El proceso de clculo que se sigue, suele ser el propuesto por Thornthwaiter y

de la aportacin mensual, ms lo que queda de los meses anteriores. R= R+ S 2

los objetivos de las acciones coordinadas, constituyen el pblico objetivo. Las acepciones e interpretaciones con que se enfoca el tema de gestin a nivel de cuenca hidrogrfica, pueden ser clasificadas en dos grupos de factores: las etapas en el proceso de gestin de cuencas. la cantidad de elementos y recursos considerados en el proceso de gestin. Las etapas en el proceso de gestin de cuenca se dividen en: 1. Previa (1): estudio, formulacin de planes y proyectos Intermedia (2): etapa de inversin para la habilitacin de la cuenca con fines de aprovechamiento y manejo de sus recursos naturales con fines de desarrollo del hombre. Esto se relaciona con trminos en ingls como development, river basin development, water resources development, por lo que se han traducido como desarrollo de cuenca o desarrollo de recursos hdricos o hidrulicos. Permanente (3): etapa de operacin y mantenimiento de las obras construidas y, manejo y conservacin de los recursos y de elementos naturales. Se asocia con trminos como management, que pude tener hasta cuatro acepciones: gestin, administracin, ordenacin y manejo. En general, se traduce water resources management como administracin de recursos hdricos y watershed management como manejo de cuencas.

Detencin de la humedad (DT): comprende la totalidad del agua existente en el suelo, igual a la almacenada (ST), ms el exceso de humedad (S) y ms el remanente del mes anterior (Re1), menos la escorrenta del mes considerado (R). DT = ST + S + Re 1 R

GESTIN
Las acciones coordinadas que el hombre realiza, considerando su efecto en un sistema natural formado por una cuenca y, la dinmica de dicho sistema, tienen diferentes connotaciones. La coordinacin de acciones, segn Duorojeanni, han sido catalogadas como acciones de gestin a nivel de cuenca o gestin de cuenca. Estas actividades de gestin tienen diferentes objetivos, por lo cual reciben diferentes nombres. Los objetivos ms conocidos son: Desarrollo de cuencas, desarrollo integrado de cuencas. Manejo de cuencas, ordenacin de cuencas. Desarrollo de recursos hdricos, administracin del agua. Proteccin de cuenca, recuperacin de cuenca. Los fines perseguidos mediante la accin genrica, que se refiere a trminos como ordenar, preservar, proteger, recuperar, aprovechar, conservar, sobre el territorio o sobre los recursos: captar agua y suministrarla, evitar la erosin del suelo, recuperar niveles de calidad de agua, alcanzar determinados niveles de rendimiento de produccin forestal u otro. Las acciones especficas para lograr lo anterior, construir un embalse, capacitar a campesinos, otorgar crditos (Cuadro 1). Los usuarios del agua potable, la sociedad, los campesinos de menores recursos, los habitantes de un poblado y, en general, los actores a los cuales se dirigen 2.

3.

La cantidad de elementos y recursos naturales que son considerados en el proceso de gestin en una cuenca. PRIMER GRUPO (a): todos los elementos, recursos (abc) e infraestructura construida por el hombre para habilitar la cuenca a sus necesidades de vida. SEGUNDO GRUPO (b): todos los elementos y recursos naturales presentes en una cuenca. TERCER GRUPO (c): solo el aprovechamiento y manejo del agua o de los recursos hdricos.

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Cuadro 2. Clasificacin de acciones de gestin en cuencas hidrogrficas


Objetivos de gestin en cuencas Etapas de gestin Para el aprovechamiento y manejo integrado (a) (1) Etapa "Previa" (2) Etapa "Intermedia" (Inversin) (3) Etapa "Permanente" (Operacin y mantenimiento, manejo y conservacin) "River Basin Development" (Desarrollo de cuencas) "Environmental Management" (Gestin ambiental) Para aprovechar y manejar todos los recursos naturales (b) Estudios, planes, proyectos "Natural Resources Development" (Desarrollo o aprovechamiento de recursos naturales) "Natural Resources Management" (Gestin/manejo de recursos naturales) "Water Resources Development" (Desarrollo o aprovechamiento de recursos hdricos) "Water Resources Management" (Gestin/administracin del agua) Para aprovechar y manejar slo el agua (c)

"Watershed Management" (Manejo/ordenacin de cuencas)

Fuente: Duorojeanni, 1994.

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