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Tema 3 Defectos en las Estructuras Cristalinas

La estructura cristalina es un concepto teórico que permite comprender cómo están formados los materiales. A partir del concepto de estructura cristalina es posible explicar muchas de las propiedades que exhiben los materiales, sean éstos cristalinos o amorfos. El plantear que un material clasificado como cristalino posee estructura cristalina es una idealización que no siempre se cumple en los materiales reales. La forma como están colocados los átomos en un material real normalmente difiere de la posición ideal que se espera a partir de la estructura cristalina. Esas diferencias pueden explicarse planteando que el modelo de arreglo atómico puede poseer defectos. Para propósitos de estudio, los defectos se clasifican de la siguiente manera: Defectos puntuales. Se dan a nivel de las posiciones de los átomos individuales. Los principales defectos puntuales son los siguientes: a. Vacancias. Son puntos de red vacíos en la estructura del material. Estos lugares deberían idealmente estar ocupados por átomos, sin embargo se encuentran vacíos. b. Átomos sustitucionales. En teoría un material puro está formado exclusivamente por el mismo tipo de átomos. Los materiales reales no son 100% puros sino que poseen impurezas, las cuales se definen como átomos diferentes a los átomos del material original. Cuando uno de esos átomos diferentes sustituye a un átomo original ocupando su punto de red, recibe el nombre de átomo sustitucional. c. Átomos intersticiales. Son átomos que ocupan lugares que no están definidos en la estructura cristalina. En otras palabras, son átomos cuya posición no está definida por un punto de red. Normalmente estos átomos se colocan en los intersticios que se forman entre los átomos originales, por lo que se les llama átomos intersticiales. Átomo intersticial

Estructura perfecta

Vacancia

Atomo sustitucional
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Estructura perfecta Estructura con dislocación Las dislocaciones están formadas por los átomos originales del material (no por impurezas). las dislocaciones causan la deformación del material cercano a ellas. Debido a que el plano de átomos está insertado en la estructura en lugares no definidos por la misma. Los átomos en la estructura perfecta se encuentran a una distancia fija de equilibrio entre sí. Se dice que están en compresión En esta zona los átomos adyacentes están más alejados de lo normal.Defectos lineales. y consisten en planos “extra” de átomos insertados en la estructura cristalina. Se dice que están en tensión 24 . Se dan a nivel de varios átomos confinados generalmente a un plano. Los defectos lineales más importantes en los materiales son las dislocaciones. La presencia de las dislocaciones (y también de los defectos puntuales) altera esta distancia de equilibrio tal como se ilustra a continuación: En esta zona los átomos adyacentes se encuentran apretados entre sí. Las dislocaciones se generan durante la solidificación o la deformación plástica de los materiales cristalinos.

Cuando se aplica una fuerza sobre la dislocación. se requiere de energía. Ese cálculo está más allá de los objetivos del presente curso. Dirección de deslizamiento Plano de deslizamiento Las dislocaciones se desplazan cuando se aplican fuerzas sobre ellas. A la combinación de un plano de deslizamiento con una dirección de deslizamiento se le llama sistema de deslizamiento. 25 .Las dislocaciones tienen dos características importantes:       Tienen la capacidad de moverse o desplazarse en el interior del material. Al plano se le llama plano de deslizamiento y a la dirección se le llama dirección de deslizamiento. Cuando una dislocación se desplaza. Si se profundizara más en el estudio de la estructura cristalina. sería posible calcular aquellos planos y direcciones donde el trabajo de desplazamiento es menor. sin embargo al realizar los cálculos adecuados. La Termodinámica establece que la dislocación se moverá en aquellos sistemas de deslizamiento en donde se requiera del menor consumo de energía para su desplazamiento. Para que la dislocación pueda realizar el trabajo para desplazarse. se divide aumentando el número de dislocaciones presentes en el material. La fuerza aplicada y el desplazamiento resultante de la dislocación requieren de un trabajo. ésta se desplaza sobre un plano específico y en determinadas direcciones. La fuerza aplicada directamente sobre la dislocación es una componente de alguna fuerza externa aplicada sobre el material. se ha descubierto lo siguiente: La estructura cristalina Cúbica Centrada en la Cara (FCC) posee 12 sistemas geométricos de deslizamiento. en donde se realice el menor trabajo. o en otras palabras.

el material ofrece menor resistencia a ser deformado). Esta deformación es similar a la de un resorte. Por esa razón en las cerámicas las dislocaciones no pueden moverse. y por eso estos materiales no poseen ductilidad. no desaparece aún cuando se retire la fuerza que la causó. el enlace químico es de tal forma que la neutralidad eléctrica en el material no es afectada por el movimiento de los átomos en su interior. Los materiales cerámicos están formados principalmente por átomos con enlaces iónicos. A mayor número de sistemas de deslizamiento. Las 26     La estructura cristalina Cúbica Centrada en el Cuerpo (BCC) también posee 12 sistemas geométricos de deslizamiento. La facilidad para hacer que las dislocaciones se muevan depende de muchos factores. También posee otros sistemas que dependen de la temperatura del material. La neutralidad de cargas eléctricas que exige este tipo de enlace hace sumamente difícil que en estos materiales pueda haber desplazamiento de dislocaciones. Entre más difícil sea mover a las dislocaciones del material. causando la reubicación de los átomos que forman la estructura cristalina. La estructura cristalina Hexagonal Compacta (HCP) posee 3 sistemas de deslizamiento. esta estructura puede poseer alrededor de 48 sistemas de deslizamiento. y por tanto el material es más fácil de deformar (o si se quiere. La deformación plástica es aquella que una vez se hace en el material. más difícil será (porque se requiere de más fuerza) deformar plásticamente al material. uno de los cuales es el número de sistemas de deslizamiento que posea la estructura cristalina. En los metales. La deformación plástica permite cambiar la forma geométrica de una pieza de manera permanente.Los metales pueden sufrir deformación elástica y deformación plástica. En total. La facilidad o dificultad para deformar plásticamente a un material depende entonces de la facilidad o dificultad de hacer que las dislocaciones comiencen a moverse y se mantengan en movimiento. Precisamente la deformación plástica se da porque la dislocación es capaz de moverse en el interior del material. el resorte regresa a su longitud original. pero al retirarse ésta. . Las dislocaciones juegan un papel muy importante en la deformación plástica de los metales. Sin embargo experimentalmente se ha comprobado que poseen otros sistemas de deslizamiento que se activan dependiendo de la temperatura del material. lo que significa que no pueden tener deformaciones plásticas significativas cuando se les aplica una fuerza. ya que al moverse éstas alterarían la neutralidad eléctrica que debe tener el material. La deformación elástica es aquella deformación que desaparece cuando se retira la fuerza que la causa. Un material que puede tener grandes cantidades de deformación plástica es más dúctil. entonces éste sólo puede deformarse plásticamente muy poco. Un material que sólo puede deformarse plásticamente pequeñas cantidades es poco dúctil. es más fácil para las dislocaciones iniciar y mantener su desplazamiento. el cual se estira (o comprime) mientras se aplica la fuerza. La cantidad de deformación plástica que puede sufrir un material se mide con la propiedad llamada ductilidad. Si por alguna razón las dislocaciones no pueden moverse en la estructura del material.

la resistencia que le metal ofrece a seguir siendo deformado aumenta. Enlaces incompletos en la superficie del material 27 . hasta que llega un momento en donde son tantas que se estorban unas con otras y la resistencia adicional que se genera para hacerlas que se desplacen se vuelve importante. Defectos de superficie. La superficie del material es un defecto de la estructura cristalina porque se rompe la simetría con que los átomos están enlazados.dislocaciones no tienen impedimento para desplazarse y por esa razón los metales son materiales dúctiles. se comportan como si fueran cargas eléctricas del mismo signo: cuando se intenta acercar a dos dislocaciones entre sí. Estos enlaces químicos incompletos son los causantes de que algunos metales se oxiden con facilidad cuando se exponen al medio ambiente. estás se resisten a acercarse. Si alteráramos la estructura del metal y hacemos que el desplazamiento de las dislocaciones sea difícil. se van generando más dislocaciones. aumentando su número en la estructura del material. Son imperfecciones de la estructura cristalina ubicados en un área determinada del material. entonces el metal se volvería tan frágil como una cerámica (la fragilidad es la propiedad opuesta a la ductilidad). Los principales defectos de superficie son la misma superficie del material y las fronteras de los granos. la resistencia que se debe vencer para seguir deformándolo es mayor que la resistencia que el metal ofrecía cuando no tenía deformación previa. Sin embargo. Debido a que las dislocaciones causan deformaciones locales en tensión y compresión en la zona que las rodea. A este fenómeno se le llama endurecimiento por deformación plástica. a medida las dislocaciones se van desplazando para generar la deformación plástica. Los átomos que se encuentran en la superficie tienen enlaces químicos no completos. Esto se traduce en que en un metal deformado plásticamente. también se van multiplicando. En los metales. lo cual los hace más reactivos químicamente que el resto de átomos. En un metal con pocas dislocaciones. la resistencia al movimiento de las dislocaciones a causa de su cercanía no afecta la facilidad con que éstas se desplazan. y es característico de los metales: cuando un metal se deforma plásticamente. a medida se van desplazando.

los materiales normales se dice que son policristalinos. cada uno de ellos siguiendo el patrón de la estructura cristalina.Para comprender qué son las fronteras de los granos. Por esta razón. no pudiendo unirse entre ellos para formar un único cristal. o que es monocristalino. A estas partículas se les llama núcleos y se forma una gran cantidad de ellos al inicio de la solidificación . Si un material estuviera formado por un único grupo de átomos ordenado de cierta manera. El proceso de formación de estos cristales se ilustra a continuación. El núcleo crece y por eso a esta etapa se le llama crecimiento. 28 b) c) d) . A cada una de esas porciones de material se les llama granos. entonces diríamos que ese material está formado por un sólo cristal. los cristales no coinciden entre sí. d) Al final del proceso. lo que significa que están formados por muchos cristales. En esta etapa se forman pequeñas partículas en estado sólido ordenadas según la estructura cristalina del material. c) Gradualmente los átomos todavía en estado líquido van adhiriéndose a los núcleos cercanos. Debido a que la orientación de estos cristales durante la nucleación fue aleatoria. Esta movilidad de los átomos permite a los líquidos adaptarse a la forma del recipiente que los contiene. b) La solidificación comienza con una etapa llamada nucleación. Cada núcleo ha formado un cristal dentro del material. debemos comprender cómo se forma un material cristalino en estado sólido. Se ha planteado que los átomos buscan formar estructuras cristalinas ordenadas de cierta manera en los materiales cuando están en estado sólido. todos los átomos se han adherido a algún núcleo cercano y el material es completamente sólido. Los materiales cristalinos bajo condiciones normales no buscan formar un único cristal. sino que forman muchos cristales cuando solidifican. a) a) En estado líquido los átomos no tienen enlaces fuertes entre ellos. La cantidad de sólido aumenta y la de líquido disminuye. por lo que son libres para moverse en el volumen del material.

Los granos son suficientemente grandes para poder ser observados a simple vista. y los granos en sí. Cada ladrillo representaría a un grano del material. Esta interface queda definida por los enlaces químicos incompletos de los átomos que la forman. pueden entonces estudiarse. los ladrillos están unidos con mezcla de cemento. La línea representa la “superficie” de los granos. los granos pueden estar unidos entre sí por algunos enlaces químicos aleatorios. los átomos de la superficie de los granos (los cuales son reactivos a causa de su enlace incompleto) reaccionan con el químico formando compuestos que se observan de color diferente al del resto del material al utilizar un microscopio. al unir los granos se forma el material. Una buena analogía para comprender esto consiste en considerar a los granos como los ladrillos de una pared. Esta “superficie” se llama frontera de los granos Si la superficie del material se pule y se ataca con un agente químico adecuado.Todos los materiales cristalinos están formados por granos (cristales). En el material. La diferencia en esta analogía sería que en la pared. los granos están adheridos entre sí únicamente por interferencia física de forma parecida a como se unen las piezas de un rompecabezas. Cada grano presenta una interface o superficie. La foto muestra un disco de aluminio cuya superficie fue pulida y tratada químicamente para revelar sus granos. pero en general. Las fronteras de los granos se consideran un defecto de la estructura cristalina porque causan la pérdida de simetría en el ordenamiento de los átomos. Así como al unir los ladrillos se forma la pared. 29 . Las fronteras de los granos.

Obviamente el vehículo se desplazará con mayor facilidad sobre la calle asfaltada que sobre la de tierra. Los defectos que presenta la estructura cristalina de un material tienen un efecto directo en algunas propiedades del mismo. encuentra una resistencia adicional a su movimiento. La diferencia en el color se debe a que poseen estructura cristalina diferente. Además es posible observar las fronteras de los granos.La foto muestra la superficie de un acero 1080 observada con un microscopio a una magnificación 100X. átomos intersticiales. La ubicación de los átomos cercanos al defecto se ve afectada por la presencia de los defectos. las dislocaciones se mueven con mayor facilidad sobre la estructura sin defectos puntuales. Cuando una dislocación intenta desplazarse a través de estas distorsiones localizadas. La analogía es similar a transitar en vehículo sobre una calle asfaltada (no hay distorsiones) y sobre una calle de tierra con agujeros y piedras (muchas distorsiones). Los defectos puntuales (átomos sustitucionales. Se observan granos de color claro y de color oscuro. La superficie del acero fue pulida y atacada con un reactivo químico para revelar su microestructura (el conjunto de granos que forman al material). vacancias) producen deformación o distorsión de la estructura cristalina en sus alrededores. 30 . De igual manera.

haciendo al acero un material más resistente que el Hierro. es más difícil atravesar las fronteras al pasar de un grano a otro que desplazarse en el interior del grano donde la estructura cristalina es regular. distorsionando la estructura cristalina del Hierro (el átomo de Carbono es un poco más grande que el espacio intersticial que ocupa entre los átomos de Hierro).La presencia de defectos puntuales hace entonces más difícil la deformación plástica de los metales. incrementándose por tanto la dificultad para moverse. El tamaño que tengan los granos de un material también afecta la resistencia del mismo. Estas distorsiones hacen que el acero presente mayor resistencia a las deformaciones plásticas que el Hierro puro. Sin embargo si los granos del material son pequeños. y por tanto decimos que aumentan su resistencia mecánica. la dislocación encontrará muchas fronteras en su desplazamiento. Por ejemplo. Al proceso de aumentar la resistencia de un metal añadiéndole impurezas se le llama endurecimiento por solución sólida. el que a la dislocación se le haga difícil moverse se traduce en un aumento de la resistencia del material. Para una dislocación. 31 . a modo de causar distorsiones locales de la estructura cristalina con el propósito de hacer difícil el desplazamiento de las dislocaciones. Los átomos de Carbono se ubican en los espacios intersticiales entre los átomos de Hierro. Si los granos del material son grandes. Como sabemos. Las fronteras de los granos son lugares donde se ha perdido la simetría de la estructura cristalina. A este fenómeno se le llama endurecimiento por tamaño del grano. Por esa razón. El producto de un proceso de endurecimiento por solución sólida es una aleación. Anteriormente se describió el proceso por medio del cual se incrementaba la resistencia a la deformación a causa del aumento en el número de dislocaciones en el interior del material. Cuando a un metal le añadimos átomos de naturaleza química diferente con el propósito de causar átomos intersticiales o sustitucionales. un material con granos grandes es en general menos resistente que un material con granos pequeños. Las aleaciones no son más que materiales formados por la mezcla de varios átomos diferentes. A ese proceso se le llama endurecimiento por deformación plástica. sin embargo estos factores se estudiarán más adelante. las dislocaciones atraviesan pocas fronteras para desplazarse una cierta distancia dentro del material. Hay otros factores que también pueden contribuir al aumento de la resistencia. el acero es una aleación de Hierro y Carbono. entonces decimos que estamos aleando al metal.

a medida un metal se deforma plásticamente. lo cual implica que a mayor deformación permanente. También sabemos que cuando las dislocaciones se mueven. De la misma forma. se multiplican. o que deban someterse a procesos que requieran temperaturas elevadas como por ejemplo la soldadura. (2) Explique si la siguiente afirmación es verdadera o falsa: suponga que se tiene hierro puro (radio atómico = 1. Por ejemplo. haciendo que el acero sea más resistente que el hierro. y por tanto la posibilidad que se degraden las propiedades es menor. Una de las características del carbono es que es un elemento muy reactivo. radio iónico = 0. Se puede concluir por tanto que. Si al hierro puro lo mezclamos con aluminio puro para formar una aleación. radio iónico = 0. (3) Explique si la siguiente afirmación es verdadera o falsa: sabemos que la deformación permanente de los metales se debe en buena medida a la capacidad de movimiento que poseen sus dislocaciones.432 . haciendo que las propiedades del acero se deterioren. el nitrógeno también produciría un aumento en la resistencia del acero ya que también distorsionaría ligeramente su estructura cristalina. Usted sabe que al igual que el carbono. ya que a un material resistente (hierro) le estamos añadiendo un material débil (Aluminio).51 ) tiene menos capacidad que el hierro puro para soportar la acción de fuerzas sin deformarse permanentemente (en otras palabras es más débil que el hierro). Usted sabe además que debido a la diferencia de tamaño entre los átomos de carbono y el espacio intersticial. El aluminio puro (radio atómico = 1. Bajo estas condiciones. Para minimizar la degradación del material al ser sometido a altas temperaturas. ¿Esperaría usted que la resistencia del hierro mezclado con nitrógeno sea mayor a la del hierro mezclado con carbono? Justifique su respuesta.PROBLEMAS (1) El acero consiste en la mezcla de hierro con átomos de carbono. sabemos que en la atmósfera y en nuestro organismo se combina con el oxígeno para formar CO2. al someter al acero a una temperatura elevada el carbono puede combinarse con algún elemento de aleación presente en el material. mayor es el número de dislocaciones que existen dentro del metal. al crear en su interior más dislocaciones el metal debe volverse más fácil para continuar deformándolo permanentemente. en teoría el metal resultante tendrá una capacidad menor de soportar fuerzas sin deformarse permanentemente en comparación con el hierro puro original. este hierro tiene cierta capacidad para soportar la acción de fuerzas sin deformarse permanentemente. Usted sabe que los átomos de carbono ocupan los lugares intersticiales en el hierro.241 . En base a esta información. Este es un problema en los aceros que deben trabajar a temperaturas elevadas. se origina una distorsión de la estructura cristalina la cual aumenta la dificultad para las dislocaciones de moverse. alguien sugiere que se sustituya el carbono en el acero por átomos de nitrógeno.         32 .74 ) con estructura cristalina FCC. El nitrógeno es menos reactivo que el carbono.