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UN SALTO ADELANTE, los caminos de la independencia.

Por: Alain Braconnier (adaptado) Las transformaciones fisiolgica y corporales, caractersticas de la adolescencia, representan el signo ms aparente de la salida de la infancia. Es lo que se denomina el desarrollo pubertario, en el cual se dan mayores transformaciones fsicas, psicolgicas y sociales. Estas transformaciones estn sometidas a variaciones segn el nivel de vida, el sexo y el individuo. Actualmente la edad de la pubertad varan entre los 8 y 15 aos en las nias, y entre los 10 y 16 aos en los varones (lo que da una media estadstica de 13 aos en las nias y de 14 en los muchachos). Estas transformaciones son la fuente, para los adolescentes y para sus padres, de actitudes, preguntas y reacciones diversas. Son bien aceptadas cuando han sido objeto de explicaciones simples y claras. En cambio, si suscitan una turbacin importante en los padres y, sobre todo, si el hijo experimenta una aprensin exagerada, estas transformaciones pueden ser negadas o rechazadas. La denegacin no es forzosamente una manifestacin psicolgica anormal. Por lo dems es frecuente, y se expresa de diversas formas: rechazo a usar sostn, por ejemplo, o a hablar con una voz que est cambiando. Con frecuencia es una etapa transitoria. La inquietud de los adolescentes ante su nuevo cuerpo puede tambin traducirse, paradjicamente, por una especie de orgullo provocador: en el muchacho, asistimos a manifestaciones violentas de afirmacin de fuerza o de virilidad; en la chica, a actitudes permanentes de seduccin, a una especie de desborde de la sexualidad. Ms frecuentemente, estos comportamientos son ambivalentes: expresan a la vez una posicin ante los padres y un llamado, pues el adolescente est angustiado ante la perspectiva de llegar a ser l mismo un padre potencial. Los adolescentes hablan difcilmente de su pubertad; por lo general expresan su sexualidad en otro campo, cosa que las personas inadvertidas suelen no percibir. A veces la manifiestan por medio de la agresividad, el gusto por la violencia, o bien por su inters en todo tipo de actividades. Este fenmeno de desplazamiento puede ser particularmente fecundo a esta edad. Porque el adolescente no vive slo una revolucin del cuerpo; sus capacidades intelectuales se desarrollan de manera espectacular. El fenmeno que se produce a esta edad (y en todas las edades) o que a veces no se produce, es el de la sublimacin: se dirige la energa de origen sexual hacia otros fines. Si el ser humano no tuviera esta propensin a desplazar su energa animalno habra ni deportista, ni filsofos, ni artistas, ni investigadores. Slo habra trabajadores empujados y obligados por la necesidad de sobrevivir. Cmo caracterizar esta inmensa ganancia intelectual provocada por la adolescencia? Se produce un cambio cualitativo; no se trata de simplemente de un incremento de la memoria o de circuitos que funcionaran a mayor velocidad. El joven ser humano accede a otro tipo de pensamiento. Aprende la abstraccin. Sus actividades ldicas lo demuestran: abandona lo que con justicia se denomina juegos de nios por diversiones ms elaboradas. Para jugar al domin o a la batalla, (Juego de cartas para nios pequeos ) basta con identificar imgenes o estructura semejantes; mientras que cuando se juega a determinados juegos informticos, los enigmas por ejemplo, hay que ser capaz de combinar los datos adquiridos, jerarquizarlos, y construir series de hiptesis que constituirn otras tantas alternativas entre las que habrn que escoger para descubrir el arma del crimen o el asesino. Las aptitudes intelectuales exigidas son fundamentalmente de otro orden: el jugador debe saber proyectarse en el tiempo. Debe saber despegarse de un apoyo concreto e inmediato e interrogarse acerca de la probabilidades. Explorar el universo de lo posible, que no se confunde en absoluto con el imaginario infantil donde todo est permitido. Razonar sobre series, seguir varias liebres a la vez. El nio puede resolver problemas (relativamente simples) si su entorno le aporta los necesarios apoyos concretos: puede aprender a manejar las cuatro operaciones<en situacin>, para contar objetos, o para hacer intercambios que se refieren a una determinada economa. En cambio, es incapaz de resolver un problema de geometra, cuya representacin grfica ya es una abstraccin. De manera general, le es imposible razonar a partir de elementos puramente verbales, como hace el adulto, y combinar varias operaciones lgicas. Escoger las informaciones, jeraquizarlas, ponerlas en relacin segn modalidades complejas, son los procesos que nos permiten efectuar elecciones racionales; podramos decir, las elecciones ms racionales

posibles. Lo que se juega intelectualmente en la adolescencia es por tanto capital. Con frecuencia se ha desconocido el verdadero trabajo que se cumple durante este periodo, porque no aparece con una claridad evidente. Y en realidad es un trabajo complejo, acompaado por retrocesos y crisis a veces tan espectaculares que encubren su productividad. Se puede utilizar la expresin crisis de la adolescencia. Pero en ese caso, el trmino no debe ir cargado de ninguna connotacin peyorativa: se trata de un cuestionamiento indispensable, sin el cual no existira ni creacin ni progreso intelectual ni social. LOS CAMINOS DE LA INDEPENDENCIA, Primero los amigos Por lo general, los adolescentes manifiestan sus primeros e -indespensables- gritos de independencia haciendo bastante ruido. La eleccin de un crculo de amigotes ntimos constituye uno de los signos ms precoces de autonoma. E incluso, aunque los nuevos amigos no logren siempre una adhesin, sin reservas por parte de los padres o del entorno habitual, es importante dar pruebas de tolerancia. Hay que respetar las iniciativas de los que hasta hace poco tiempo eran considerados todava como nios que haba que proteger o vigilar. Julin tiene trece aos y medio. Ya no trabaja demasiado bien en la escuela: por primera vez, pierde materias. Se acuesta a horas <imposibles>: a la 1 de la maana todava da vueltas por la habitacin. Sus padres intentaron ayudarlo primero hacindolo trabajar, luego ante la persistencia de los malos resultados, lo han privado de televisin y de ftbol, su deporte favorito. Adems Julin se ha vuelto muy irritable. l mismo explica su nerviosismo por la inmediatez de sus reacciones: primero vive y reflexiona despus. Habla antes de evaluar los efectos de su discurso. Este cambio coincide con otra transformacin: es el primer ao que tiene verdaderamente amigos. Se dira que ellos lo representan todo para l. Una verdadera revolucin en su vida; hasta entonces sus padres y sus profesores estaban inquietos por su aislamiento, que consideraban efecto de ser hijo nico. Julin reprocha tambin a su padre que ste muy poco en casa, y que apenas llega empiece a gritarle. Sus padres haban tenido dificultades para tener un hijo; cuando naci Julin, lo recibieron como a una especie de <<Mesas>>. Su madre se ocup mucho de l en la primera infancia, y todava conserva hacia l una actitud muy protectora. Ella lo explica por las circunstancias -su marido siempre trabajaba mucho y ella se senta sola- y por su propia timidez: no se relaciona <fcilmente>, y no ha sabido encontrar actividades fuera del hogar. La madre de Julin es consciente de que est demasiado apegada a su hijo, y teme el momento en que tenga que separarse de l. Se pregunta adems con ansiedad lo que l podr hacer, pues, dice, todas las profesiones estn <taponadas>. A ella tambin le gustara trabajar, pero los intentos que ha hecho han fracasado; se pasaba todo el tiempo imaginndose qu estara haciendo su hijo, si verdaderamente estaba solo en casa. Julin queda muy conmovido cuando su madre evoca su soledad. Aunque reprocha a su padre que pase tanteo tiempo fuera, no querra que ste renuncie a su trabajo actual pues, como le permite viajar, le procura grandes satisfacciones. Y, a pesar de que lamenta mucho <abandonar> a su madre, l desea tambin tener su vida, con sus amigos. Julin al mismo tiempo siente la necesidad de una vida exterior a su familia y el deseo de no apenar a sus padres. Esta situacin lo pone muy nervioso, pues aunque sabe que es imposible que permanezca todo el tiempo en casa, se siente culpable cada vez que sale. La clera, la inestabilidad, los fracasos escolares, esconden con frecuencia, como en Julin, un conflicto entre el deseo y la culpabilidad. Existe un momento en la vida de las familias en que los hijos deben constituir su propio grupo de amigos, con sus centros de inters personal. Este pasaje a veces es difcil, pero no por ello es menos necesario. Los camaradas juegan un papel particularmente importante en el desarrollo del individuo y en la salida de la infancia. Muchos estudios han demostrado que los caminos de la camaradera y de la amistad se vuelven cada vez ms organizados y cada vez ms diferenciados a medida que los individuos crecen. Segn los perodos de la adolescencia, las modalidades de funcionamiento de los grupos presentan caractersticas diversas.

Entre 11 y 13 aos, por ejemplo, la amistad se centra ms sobre la actividad que en las relaciones interpersonales. Se <hace> algo con los amigos, pero no se trata todava de constituir relaciones profundas y mutuas. Entre los 14 y los 16 aos, el grupo es ante todo un espacio de seguridad. Se busca un amigo leal, que no traicione. Alguien que nos ofrezca un espejo de nosotros mismos, que atraviese por interrogantes y conflictos anlogos y que al mismo tiempo pueda oficiar de gua o de confidente. A partir de los 16 o 17 aos, el adolescente comienza a interesarse ms en el prjimo en tanto tal; busca con ms gusto la diferencia y la complementariedad. Las variaciones mltiples, y cada grupo tiene su singularidad. A veces el lder es de ms edad, o incluso un adulto. Algunos grupos se organizan en torno a una actividad privilegiada : un deporte, una asociacin humanitaria, como tambin toda la gama de la provocacin, hasta la delincuencia. Cualesquiera sean las caractersticas, el grupo constituye un mundo diferente de la clula familiar. Permite a veces oponerse a ella, o huir de ella, y representa la mayor parte del tiempo un intento de individualizacin por intermedio de otros, un esfuerzo de autonoma en relacin con los padres. En cierto sentido, es el eslabn intermedio entre el mundo de la infancia y la comunidad social. Y tambin es el inicio de otro pasaje: las relaciones con los iguales del mismo sexo preceden a las que se entablan con los iguales del sexo opuesto. Algunos padres presienten que su hijo necesita un distanciamiento. En lo cual coinciden, sin saberlo, con prcticas corrientes en otras culturas. En Africa Occidental, en Ghana, los gonja mandan a sus hijas de 18 aos a casa de una hermana de su padre, mientras que los hijos son confiados a un hermano de su madre (tos a los que juzgan menos inclinados a la indulgencia o a una severidad excesivas). Los hijos viven en ese nuevo hogar hasta que se casan, luego de lo cual vuelven junto a sus padres. Entre los muria, en el estado indio de Bastar, los hijos son invitados, a partir de cierta edad, a compartir un dormitorio colectivo y mixto. En Colombia, entre los embera, los varones dejan un da sus familias con sus pequeas posesiones atadas en un pauelo; fabrican una piragua y se van de dos a tres a una orilla cercana, o incluso mucho ms lejos, y llevan una vida errante durante varios meses o aos. A cambio de la hospitalidad que se les ofrece, ayudan en los trabajos del campo o en la pesca, y son admitidos en las fiestas del grupo. Cuando un joven encuentra finalmente la muchacha que le gusta, se lo hace saber. Al cabo de cuatro noches consecutivas, la pareja se considera casada y puede, si lo desea, reunirse con la familia del varn. Esta socializacin entre iguales, esta vida errante recuerdan la partida de algunos adolescentes de hoy, a la bsqueda de una condicin de adultos. Con frecuencia se <establecen> cuando han encontrado un alma gemela, marcando as el fin de su salida de la infancia. Estos ejemplos no constituyen modelos, pero muestran que numerosas sociedades intentan dirigir el pasaje desde la familia hacia la vida en comunidad. Gestin que no es fcil para los padres: la atraccin por nuevos camaradas, por actividades exteriores a la familia y al mundo escolar, les demanda un esfuerzo de adaptacin. Debern al mismo tiempo mantener contacto - manifestando cierto inters por los amigos o las actividades practicadas, por ejemplo - y cuidarse de invadir el territorio personal de los hijos. Cuando el pasaje de la constelacin familiar al otro planeta se hace demasiado bruscamente, son los padres los que deben poner lmites, manejando la transicin. Los padres deben demostrar su capacidad No siempre es agradable para los padres, pero as es: al crecer, sus hijos comienzan a juzgarlos. Tienen necesidad, para poder conquistar su propia autonoma, de desprender de la admiracin que profesan a sus mayores, y de dejar de considerarlos como modelos inigualables. Valentina, una jovencita de 14 aos, est en noveno grado. Desde hace algunas semanas est angustiada, duerme mal, tiene la impresin de no poder <seguir> las clases. En realidad, Valentina advierte un cambio en su existencia. Su angustia actual la vincula con un acontecimiento reciente: unos meses antes ha conocido a un hombre mucho mayor que ella, un profesor de francs que da clases particulares a su hermano menor. Se enamor inmediatamente de l, y durante el ltimo trimestre no ha dejado de pensar en l y de tratar de verlo. Sin embargo, en su presencia se siente completamente paralizada. El hombre se dio cuenta y le pregunt qu pasaba, pero ella no pudo responderle. Poco a poco, fue imaginando diferentes

estrategias para decirle que lo amaba, pero ninguna le pareci practicable. Progresivamente se dio cuenta de que era imposible que ese amor fuera recproco, y ese descubrimiento la aplast: era una carga que no poda compartir con nadie. Valentina no quizo que su padre o su madre (con la cual tena bastante intimidad) lo supiera, y finalmente pudo tomar conciencia de que ya no vea a sus padres de la misma forma. Bruscamente, dice, se le aparecieron no ya como padres, sino como seres humanos corrientes. Seres humanos no siempre alegres. Y tampoco necesariamente tranquilizadores, a veces lo contrario. Valentina experiment una verdadera conmocin. Aade que deseara ms comprensin y disponibilidad por parte de sus padres, pero que sabe que no puede contar con eso; ellos tienen sus propios problemas y son mucho menos slidos de lo que ella crea. Se preocuparan. Valentina prefiere guardar su angustia para s. Antes, pensaba que su padre era una <roca>; ahora, lo encuentra ms bien <bloqueado>. En cuanto a su madre, la juzga demasiado ansiosa, demasiado anulada y dependiente de sus hijos. Por ltimo, no tiene ningn deseo de parecerse a ella. Confrontada a una situacin nueva, a lmites que nunca haba imaginado, Valentina ha cambiado profundamente; sus padres ya no representan un recurso, ni un apoyo, ni menos an un modelo. Su pasin sbita le ha servido de detonador; ha crecido. Evidentemente los jvenes no son siempre justos en sus apreciaciones. Precisamente porque tienen muchas dificultades por expresar un juicio acerca de sus padres, a veces cometen errores difciles de aceptar. Pero si se logra tomar un poco de distancia y comprender que en realidad es un camino positivo, que permite que el hijo se convierta en adulto, se puede hacer gala de una relativa serenidad ante estos ataques. Al juicio crtico de los hijos, se asocia generalmente un desplazamiento de la idealizacin de los padres hacia otros personajes, promovidos a la categora - provisoria por lo dems - de <hroes> o de <dolos>. Amigos, profesores, artistas, se convierten as en modelos que sustituyen a los adultos de la familia. Los adolescentes encuentran en ellos una imagen protectora o valorizada, con la que pueden identificarse cuando han <rechazado> la que les proponan sus padres. Esto constituye una transicin eficaz hacia la autonoma: los padres ya no pueden aportar esta imagen positiva porque deben ser cuestionados. Ahora son los hijos que deben juzgar a sus padres, pero esta necesaria inversin de papeles debe apoyarse en nuevas referencias; una personalidad no se construye en el vaco. Las primeras fiestas carnales En familia, la sexualidad de los hijos es un tema tab. Un adolescente no cuenta nunca - salvo rarsimas excepciones - su primera experiencia sexual a sus padres. Evidentemente es un momento muy importante, que significa el pasaje de la infancia a la categora de adulto. Tambin es un momento delicado, pues toca a la vez la intimidad de los adolescentes y la de los adultos, que no abordan tampoco fcilmente la cuestin. A pesar de la reciente evolucin de las costumbres, demostrada por la legislacin sobre la mayora de edad, la anticoncepcin y la interrupcin voluntaria del embarazo, las primeras relaciones sexuales conservan un carcter secreto, o al menos privado. Se trata de una particularidad occidental, y no de un rasgo universal. Antao, en Babilonia, los jvenes asistan al acto de desfloracin. En la Edad Media, troveros y trovadores contaban las primeras fiestas carnales y, todava en el siglo XIX, en nuestros campos, se preparaba el acontecimiento en pblico, ritualmente, por medio de sopas y bebidas afrodisacas. En otras culturas, por ejemplo las del Magreb, al da siguiente de la noche de bodas se expone la sbana manchada de sangre; en las llanuras del Brasil central, las indias muestran su sangre que corre sobre hojas de palmera. Estos ritos, que hacen de la primera experiencia sexual una etapa en la vida social, muestran la importancia que se le otorga universalmente. Y no es porque en nuestra sociedad pase en silencio - dgase lo que se quiera sobre la omnipresencia de la sexualidad de los jvenes en la publicidad y en los medios de comunicacin de masas - que tiene menos importancia. El relato de Paul, que es una historia bastante corriente, muestra claramente que la primera relacin sexual no tiene nada de superficial. Sus padres, tenan la impresin de que desde las vacaciones de Pascua su hijo ya no era el mismo. Pareca mucho menos preocupado por su escolaridad y mucho ms distante respecto de sus padres; tampoco prestaba atencin a su manera de vestir o de peinarse. Sus padres haban

llegado a pensar que les estaba ocultando algo. Malas compaas, encuentros inconfesables? Tal vez la droga? Los padres parecan desamparados e inquietos. Paul, pareca incmodo, y daba la impresin de que se sentira aliviado si sus padres comprendieran lo que haba pasado. Cuando lo vi solo, le pregunt que le haba pasado durante las famosas vacaciones de Pascua. Inmediatamente me respondi, que haba tenido entonces sus primeras relaciones sexuales. Pero se senta incapaz de decrselo a sus padres. Paul haba salido de vacaciones con dos amigos, a una casa de campo donde haba estado por Navidad. Entonces haba conocido a tres chicas que vivan en los alrededores. Se haba iniciado un flirt, pero nada ms. En Pascua los tres amigos, alentndose mutuamente, decidieron ir a buscarlas, con el proyecto preciso de tener su primera aventura sexual. Y as lo hicieron: las chicas, aparentemente ms liberadas, haban comprendido bien por qu haban vuelto y, segn Paul, les haban facilitado la tarea. La experiencia no haba sido muy satisfactoria para Paul, poco informado de esas cosas. Segn l, un dolor en la espalda le haba impedido estar a la altura. Al regreso de esta escapada, que se puede calificar de inicitica, los tres muchachos se haban contado cmo haban pasado la noche, probablemente mejorando sus actuaciones. Y haban regresado muy orgullosos, armados de una seguridad a toda prueba. Aparentemente. Pues al fin de las vacaciones, cuando haba que volver a casa, haban comenzado a sentirse incmodos. Paul en todo caso tena la impresin de guardar un secreto muy importante, aunque en el fondo saba que <su aventura> era completamente normal, y, al fin de cuentas, poco extraordinaria. Sin poder explicrselo, no poda comunicarlo a sus padres, a pesar del gran deseo que tena de hacerlo. Sobre todo quera decrselo a su madre. Evidentemente tena necesidad de mostrarle cmo se separaba de ella, y que se haba convertido en un hombre. No es necesario contar una experiencia ntima para hacer comprender ese mensaje. Pero Paul probablemente estaba demasiado obstaculizado por el silencio que haba mantenido sus padres acerca de estos temas como para hallar la forma de expresarse. La liberalizacin de las costumbres pueden tener un efecto inesperado, un efecto <perverso>; suministra a los padres un pretexto cmodo para librarse de toda educacin acerca del amor, delegando ese cuidado a los maestros o a los medios de comunicacin. Pero lo que es deseable es una educacin en el sentido pleno del trmino, que comience suficientemente temprano - es decir a los nueve o diez aos - y que prosiga bastante tiempo como para que los padres y los hijos hagan un recorrido comn sobre la cuestin. Con demasiada frecuencia los padres no abordan el tema, o bien lo hacen de una vez por todas, como si todo quedara resuelto a partir de una sola conversacin. Por supuesto que no se cumple con el papel de educador hablando continuamente de sexualidad en la familia, sin matices y sin respeto de la intimidad, incluso manifestando, como sucede a veces, un inters malsano por la vida sexual del adolescente. Pero el silencio, o la explicacin tipo coartada que cierra <definitivamente> la cuestin, son actitudes nefastas que vuelven problemtico el acceso a la sexualidad adulta. La sexualidad, es bueno recordarlo, no comienza en la pubertad. Freud fue el primero en reconocer su existencia en el nio, que manifiesta una viva curiosidad por las <cosas sexuales> y se forja diversas <teoras> sobre eso que lo intriga: cmo se hacen los hijos, de dnde (literalmente) salen, qu significan las diferencias anatmicas entre las nias y los nios. Evidentemente, la sexualidad de los adultos es muy diferente de la de los nios, y no slo porque el desarrollo fisiolgico hace posibles las relaciones sexuales. No se trata de un asunto del aparato genital. Es toda la personalidad del individuo, con su vida imaginaria y con su historia, lo que se ha movilizado. Como todos los psiclogos y psicoanalistas, veo la demostracin cotidiana de ello. Las personas vienen a consultarme por dificultades sexuales siempre tienen otros problemas, otros interrogantes que resolver; inversamente, los que viven mal sus relaciones afectivas o profesionales, sus relaciones con los dems, generalmente no tienen una sexualidad satisfactoria. Y es porque en el momento de la salida de la infancia, algo ha quedado bloqueado. Los primeros objetos de amor de un nio, los primeros seres a los que dedica su afecto - y el nio no diferencia entre lo que es <sexual> y lo que no lo es son sus padres. Llega un momento (el famoso

<Edipo>) en que est obligado a renunciar a su deseo ms caro, que es casarse <ms tarde> con pap o con mam. Sigue un perodo de relativa calma, que generalmente se denomina <perodo de latencia>. Con la pubertad, que abre nuevas posibilidades sexuales, los antiguos deseos (que han sido reprimidos, no erradicados) resurgen. El incesto, al poder ser realizado, se convierte en una verdadera amenaza para el adolescente. Entonces est obligado a renunciar definitivamente a sus vnculos edpicos para ir a buscar en otra parte sus objetos de amor. Al mismo tiempo, el adolescente debe elegir una identidad sexual: durante la infancia poda an, sin gran riesgo, ser a la vez chico y chica, o al menos jugar a dos bandas. El primer amor juega un papel importante en la eleccin sexual. En muchos aspectos, queda del lado de la infancia: ingenuo, portador de una expectativa desmesurada respecto del otro, al que se cree capaz de colmarle todas las carencias, todas las esperanzas, as como el nio imagina a sus padres todopoderosos. Al mismo tiempo, y es una de las enseanzas fundamentales del primer amor, aporta la experiencia de la desilusin. Al deslumbramiento pasional sucede inevitablemente la decepcin (la segunda a medida del primero) que permite superar un modo de relacin infantil con el otro. Tambin aqu se aprenden, seguramente, los balbuceos de la vida amorosa y sexual, que darn forma a las relaciones ulteriores. Es lgico que este proceso no suceda sin tropiezos. Se explica as tambin que la sexualidad de los jvenes no llegue ni fcil ni inmediatamente a su plenitud, en contra de lo que ciertos medios de comunicacin se complacen en difundir. Naturalmente, esto no significa que la vida amorosa del adulto ignore la pasin. Muy por el contrario, la sucesin pasin / decepcin constituye el camino normal. Pero cuando la primera decepcin hipoteca toda la relacin futura, la vida afectiva queda marcada con su sello desde la infancia. En este terreno como en otros, la lnea recta no es forzosamente el mejor camino: los giros, las crisis, los retrocesos forman parte del desarrollo fluctuante de los sentimientos.