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HABLANDO DE EXTENSIONISMO RURAL

Mxico es un pas con profundas desigualdades, encontramos amplios sectores de poblacin extremadamente pobres y reducidos grupos extremadamente ricos. Adems, en nuestro pas se priorizan los sectores industrial y servicios por sobre el agropecuario, situacin que se refleja en los limitados recursos que se destinan a este y a la falta de una poltica clara para el sector. Haciendo un anlisis de los programas que en materia de extensin ha impulsado el gobierno federal de Mxico, tenemos que de manera gradual, aunque no lento, se ha desentendido de su responsabilidad de poner al alcance de los productores rurales servicios de capacitacin y asistencia tcnica. Por lo anterior, nos pronunciamos por un verdadero servicio de extensin rural que al tiempo que atiende a productores con reconocido potencial productivo, garantice la atencin de grandes conglomerados del sector rural que por dcadas han estados marginados de apoyos tecnolgicos y sociales. Asimismo, se deber considerar la creacin de una estructura slida que ofrezca los servicios profesionales de grupos de extensionistas comprometidos con el desarrollo rural. Si hacemos un breve anlisis de los servicios de extensionismo que el Estado ofrece a travs de los diferentes niveles de gobierno Federal encontramos que ha tenido un marcado retroceso en relacin a la estrategia que utiliz en la segunda mitad de los 90s, cuando ofreca (en coberturas bastante limitadas) un extensionismo que atenda no solo aspectos de carcter tecnolgico, sino tambin organizativo y de gestin social bajo una estrategia de participacin comunitaria. En aquellos entonces el esquema de pago para los extensionistas era garantizarles un contrato anual y un pago mensual. Como en todo, existan agentes tcnicos que se esforzaban a hacer de su trabajo el mejor impulso para el desarrollo rural y otros que slo se preocupaban por cobrar, afortunadamente estos ltimos eran los menos. A esta estrategia se le conoci como el Sistema Nacional de Capacitacin y Extensin Rural Integral (SINDER) y oper a travs de dos programas fundamentales: Elemental de Asistencia Tcnica en apoyo a la produccin de granos bsicos (PEAT) y de Capacitacin y Extensin (PCE), el primero atenda ms aspectos tecnolgicos y el segundo, los aspectos de extensionismo rural descritos. En nuestros das esa estrategia de participacin gubernamental ha quedado en el olvido, hoy al extensionista se le denomina Prestador de Servicios Profesionales (PSP) y se le paga por proyecto elaborado y se le brindan algunos apoyos para el seguimiento del mismo, sin embargo stos son bastante limitados. Si al tcnico no se le garantiza un ingreso suficiente en un proyecto, tendr que buscarlo en otros, lo que esta ocasionando que ao tras ao los tcnicos tengan que elaborar diferentes proyectos para completar su ingreso olvidndose de los que hizo el ao anterior, con el consecuente fracaso de los primeros por falta de seguimiento y

asesoramiento tcnico. La estrategia de los programas pblicos no garantiza la continuidad de los apoyos hasta la consolidacin de las nuevas empresas rurales. De esta manera observamos que los gobiernos federal y estatal estn abandonando a su suerte a los productores rurales y ms que ofrecerles un servicio de extensin rural, les han venido ofreciendo apoyos aislados, limitados y desvinculados entre si (asistencia tcnica aislada de proyectos, capacitacin desvinculada de procesos de formacin, apoyos econmicos disociados de proyectos de desarrollo). Para darnos una idea de cuanto han renunciado los diferentes niveles de gobierno en su responsabilidad y tarea de promover el desarrollo del sector rural, podemos ejemplificar con el Programa Nacional de Microcuencas, el cual es considerado como estratgico. En Coahuila este programa se instrumenta considerando un pago que puede provenir de dos fuentes: el federal a travs del FIRCO, dependencia encargada de operativizarlo, y el municipio; en teora cada una de estas partes debe aportar el 50% del costo total de los estudios y seguimientos. De acuerdo con la experiencia slo se ha contado con la participacin del FIRCO e invariablemente los municipios argumentan carencia de recursos para negar su participacin. Ello obliga al PSP a tener que trabajar con el 50% de una cantidad que en principio es insuficiente para absorber los costos del trabajo y el pago de sus servicios profesionales. Debido a la gran cantidad de desempleo que existe entre los profesionistas, situacin de la que no escapan los agrnomos, siempre sobran tcnicos que estn dispuestos a prestar sus servicios casi por cualquier cantidad, esta sobreoferta de prestadores de servicios dificulta la negociacin de mejores condiciones de trabajo y de pago, lo que es aprovechado por los funcionarios y responsables de coordinar los programas para descalificar a los que cuestionan los raquticos pagos. El escaso pago obliga a los PSP a tener que generar economas a toda costa para que el saldo despus de costos sea el mayor posible, lo que en muchas ocasiones va en demrito de la calidad de los trabajos entregados. La estrategia de extensionismo que ha dado resultados concretos es aquella que se basa en la participacin de los beneficiarios, siendo estos los que definan el proyecto de desarrollo por el que quieren transitar, desde la planeacin, y ejecucin de las actividades, hasta la consolidacin de sus proyectos de inversin y de desarrollo. Se ha demostrado que cuando el extensionista participa como un facilitador de este proceso, no como suplantador de las tareas del productor rural, los resultados son satisfactorios, al tiempo que evitan caer en la dependencia y paternalismo, desarrollan la capacidad propositiva y autogestiva de los grupos rurales. No concebimos al extensionista superdotado, alguien que sepa todo de todo, por ello es importante impulsar la participacin crtica de grupos multidisciplinarios que atiendan una realidad bastante compleja.

Debe garantizarse un ingreso digno a los extensionistas de tal forma que se asegure la completa atencin del profesionista al grupo de productores que atiende, siendo necesario supervisar las funciones que desempee debiendo ser estimulado o sustituido segn los resultados que obtenga.