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Televisin y educacin para la ciudadana

Televisin y educacin para la ciudadana

Ral Trejo Delarbre

Primera edicin: Cal y arena, 2008.

Diseo de la portada: Anglica Musalem.

2008, Ral Trejo Delarbre. 2008, Nexos Sociedad Ciencia y Literatura, S. A. de C. V. Mazatln 119, Col. Condesa, Delegacin Cuauhtmoc, Mxico 06140, D.F.

ISBN: 978-607-7638-01-8

Reservados todos los derechos. El contenido de este libro no po dr ser reproducido total ni parcialmente, ni almacenarse en sistemas de reproduccin, ni transmitirse por medio alguno sin el permiso previo, por escrito, de los editores.

IMPRESO EN MXICO

ndice

Qu es y qu quiere este libro ............................ 11 I. La televisin como medio de comunicacin ...................................................... 17 el medio ms atendido y cuestionado. Imgenes, certezas e inquietudes. ........................ 19 La ms extendida presencia global ............................. 20 Tremendismo y complacencia ..................................... 21 Entretenimiento ........................................................... 22 Abierta y codicada .................................................... 24 Informar, conformar.................................................... 25 Amoldar, aceptar, conceder ......................................... 27 Rentabilidad, crculo vicioso ....................................... 28 Televisin generalista ................................................... 30 Factor de identidad nacional ...................................... 31 Centralismo ................................................................. 34 Cambiar de canal........................................................ 35 Espacios limitados ....................................................... 36 Autoritarismo ............................................................... 37 Intermediarios .............................................................. 39
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Un modelo para entender la comunicacin de masas ..................................... 41 Quin........................................................................... 44 Dice qu ...................................................................... 47 En qu canal ............................................................... 51 A quin........................................................................ 55 Con qu efecto............................................................ 63 Un esquema vertical.................................................... 69 Tecnologa e ideologa ................................................. 73 Industrias, corporaciones ............................................. 76 Autoritarismo y democracia, polos constantes en los sistemas mediticos .... 79 Cuatro sistemas mediticos ......................................... 80 El servicio pblico....................................................... 83 Rgido sistema autoritario ........................................... 84 Inmadurez en el sistema paternalista.......................... 85 Predominante sistema comercial ................................. 86 Sistema democrtico, una aspiracin .......................... 88 Centralidad de la televisin ........................................ 91 Heraldo de un pensamiento nico ............................. 92 Otras concepciones................................................. 95 Medio fro, de alta participacin ................................ 96 Un medio de reaccin, ms que de accin ............... 98 Videopoltica, la fuerza que nos modela .................... 99 Los hechos se nos muestran, no se explican ........... 101 La imagen, rival de la lectura .................................. 103 Entre la sensacin y la comprensin ........................ 105
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II. Educar para la ciudadana ............................ 109 El que vive en la ciudad........................................... 112 Una investigacin pionera ..........................................114 Democracia, competencia y cultura poltica..............116 Elementos constitutivos de la cultura poltica ...........117 Tipos de cultura poltica............................................118 Hacia un concepto de cultura cvica........................ 120 Pobreza informativa ................................................... 121 Papel de la educacin ............................................... 122 La democracia de ciudadana.................................... 124 Ciudadanas civil, poltica y social ........................... 127 Ciudadana de baja intensidad.................................. 128 Escuela y valores democrticos ................................. 130 La secundaria, los jvenes y la poltica .................... 133 Valores, principios, aspiraciones ................................ 135 Tolerancia, poltica, comunicacin ............................ 136 El entorno social y personal ..................................... 138 La propuesta espaola ............................................... 138 Comprender, convivir, cooperar ................................ 139 Sentimiento de ciudadana global ............................. 141 No toda postura personal es tica............................ 142 Participar en la vida cvica ....................................... 143 Rasgos para una ciudadana activa........................... 144 En busca de simple atencin .................................... 147 Consumidores y ciudadanos ..................................... 148 Ciudadana comunicativa .......................................... 150 Ciudadana a travs de los medios ............................151 Ciudadano en relacin con los medios .....................152
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De nuevo: consumidores y ciudadanos .....................153 III. Televisin y ciudadana ..................................155 por qu la televisin contribuye a crear una ciudadana de baja intensidad y algunas medidas para evitar o atenuar ese efecto .............................................157 A. B. C. D. Rasgos de la televisin ..........................................157 La televisin y sus contenidos ............................. 167 La televisin y las instituciones polticas............. 179 La televisin, los derechos y la responsabilidad de las personas ..................................................... 190 E. La televisin y la sociedad ...................................200 Glosario .................................................................. 219 Lecturas sugeridas ................................................ 225

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Qu es y qu quiere este libro

Este no es un manual para cambiar la televisin. Tampoco es una gua para navegar sin magulladuras por los turbulentos ocanos de la programacin televisiva. Este es un libro con una aspiracin y una apuesta. La primera, es contribuir a la comprensin de la televisin como fuente ineludible de entretenimiento e informacin a la que no por omnipresente tendramos que resignarnos, ni sobrellevar sin ponerla constantemente a discusin. La apuesta radica en la contribucin que estas pginas puedan hacer para abreviar la brecha entre los ciudadanos y la televisin. La presencia de la televisin en todos los rdenes de la vida pblica, y con frecuencia en ms mbitos de la vida privada de los que seran recomendables, ha llevado a numerosos actores polticos y sociales a rendirle tributos que resultan, sobre todo, de la admiracin encandilada y del desconocimiento sobre el funcionamiento de ese medio. Con frecuencia a la televisin, ms que analizarla y debatirla, se le magnica y mitica. En este libro se procura explicar qu es la televisin,
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cmo funciona en la creacin de mensajes y la construccin de audiencias, de qu manera est acotada por intereses corporativos pero, tambin, por un lenguaje audiovisual cuyas peculiaridades suelen contraponerse a la exposicin racional e informada de los asuntos pblicos. Las preocupaciones que aqu se maniestan no son sustancialmente distintas a las que atarean al profesor de escuela cuando se pregunta de qu manera concertar los contenidos que debe ensear a sus alumnos con los que vern horas ms tarde en la televisin. Tampoco son distintas al desasosiego de los padres de familia que, ante la presencia inevitable y central de la televisin, a veces parecen resignarse y en otras ocasiones simplemente se irritan porque saben que esas horas de los nios y los muchachos delante del televisor no estn del todo bien, pero tampoco se pueden evitar. En estas pginas, al mismo tiempo, se reconocen las contribuciones de numerosos estudiosos que durante dcadas han construido conceptos, esquemas y marcos metodolgicos a menudo sosticados para explicarnos qu es la televisin, no siempre con la claridad que las audiencias masivas y la presencia pblica de ese medio haran indispensable. Aunque no es para especialistas en comunicacin, el autor considera que podra ser ledo por profesores, estudiantes y profesionales de los medios, acaso con algn benecio para su formacin y vocacin crticas. El primer captulo ofrece algunos bocetos acerca de
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qu es y cmo se nos presenta la televisin. Luego se hace un parntesis que esperamos til para explicarla de acuerdo con enfoques convencionales, pero asumidos desde una perspectiva contempornea, acerca de la teora de los medios de comunicacin. Consideramos que para entender a los medios es pertinente comprender la lgica que est presente desde la preparacin, hasta la recepcin de sus mensajes. Un segundo captulo discute el concepto de cultura cvica a partir de varios de los autores emblemticos en ese campo, para luego sintetizar aportaciones de la deliberacin acerca de la formacin cvica y tica que hoy se est convirtiendo en uno de los elementos renovadores, pero adems distintivos del compromiso social de la educacin, en varios niveles de la enseanza. Apoyados en los contenidos curriculares de esa asignatura, enunciamos una ambiciosa relacin de principios a los cuales deberan atender los medios de comunicacin si contribuyeran a la construccin de una autntica ciudadana. El tercer captulo parte del reconocimiento de que la televisin, salvo excepciones que son precisamente eso, desempea un papel devastador en la consolidacin y la propagacin de la cultura ciudadana. En 25 temas, se deplora y discuten sendos rasgos, comportamientos y efectos de la televisin como rival de la creacin de ciudadana. En cada uno se apuntan medidas, ambiciones o paliativos para que no obstante ese papel, los ciudadanos sepan aminorar y en algunos casos modicar los efectos tradicionales de la televisin. Aunque consideramos que
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en la televisin hay rasgos estructurales que la enemistan con la deliberacin democrtica de los asuntos pblicos, tambin nos parece que podra haber una televisin diferente si se ampliaran las opciones para los medios, precisamente, pblicos. Este libro no pretende cambiar a la televisin pero quisiera contribuir al cambio de los televidentes. Una mirada menos resignada, una actitud ms enterada y sobre todo la certeza de que a la televisin podemos y debemos evaluarla, cuestionarla y exigirle, pueden hacer la diferencia entre el espectador que se asume y es tomado como simple consumidor de mensajes y el televidente que es capaz de ser ciudadano en todos los rdenes, incluso ante los medios de comunicacin. La elaboracin de este libro ha sido resultado de la amable invitacin y, luego, del afectuoso apremio de Rafael Prez Gay y de mi editorial, Cal y arena. Las reexiones y la indagacin que aqu aparecen son parte de mi trabajo en el Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM. Granja de la Concepcin, verano de 2008.

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La televisin como medio de comunicacin

El medio ms atendido y cuestionado. Imgenes, certezas e inquietudes

Encuentro que la televisin es muy educacional. Cada


vez que alguien la enciende me voy a la habitacin de junto y leo un buen libro. Con esa categrica frase el genial Groucho Marx sintetizaba la aprensin, autntica o impostada, que la televisin suscita con frecuencia entre quienes la encuentran contradictoria con el ejercicio de la inteligencia. Igual que aquel genial humorista, aunque con cierta contrariada solemnidad, frecuentemente escritores y analistas de las ms variadas ramas del conocimiento maniestan desconanza ante la televisin y otros medios de comunicacin. El intelectual francs Regis Debray ha subrayado la capacidad de la televisin para separar al acontecimiento de su contexto.1 El escritor alemn Hans Magnus Enzensberger advirti que la gente conecta la televisin para desconectarse de su realidad inmediata.2 El pensador Jean Baudrillard se quejaba porque la televisin no nos ofrece ni plena imaginacin, ni un retrato
Regis Debray, L tat sducteur, Gallimard, Pars, 1993. Hans Magnus Enzensberger, El medio de comunicacin cero, en Mediocridad y delirio, Anagrama, Barcelona, 1991.
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el de la realidad.3 El tambin francs Pierre Bourdieu denunci a la televisin por haberse convertido en un espejo para la exhibicin narcisista de las estrellas mediticas entre ellas, en ocasiones, los intelectuales.4 El mexicano Ramn Gil Olivo ha considerado que la televisin es un nuevo tipo de medio de comunicacin y que, como tal, afecta los cimientos mismos sobre los que se sustenta la cultura y la sociedad.5

Televisin. Escribo Tele con mayscula y cursiva, ya que entiendo este fenmeno como un constructor metafsico que rebasa la funcin meramente tcnica del aparato receptor y que est dotado de la capacidad potencial de suplantar al Dios de las sociedades premediticas en su papel de constructor de conciencias.

La ms extendida presencia global

La televisin es el instrumento ms poderoso que existe para la propagacin de mensajes culturales entendiendo a la cultura en su sentido ms amplio, como conjunto de modos de vida, conocimientos y costumbres en una poca determinada. Pero tambin es Jos Snchez Tortosa, El profesor en la trinchera, Ed. La la fuente ms devastadora que esfera de los libros, Madrid, se ha desarrollado en contra del discernimiento y la crea2008. cin cultural si en este caso
Jean Baudrillard, Pantalla total, Anagrama, Barcelona, 2000. Pierre Bourdieu, Sobre la televisin, Anagrama, Barcelona, 1996. 5 Ramn Gil Olivo, Televisin y cultura, Vol. I, Hacia el caos sensorial, Universidad de Guadalajara, Mxico, 1993, p. 123.
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entendemos a la cultura como manifestacin de calidad plstica, literaria, audiovisual, etctera. No hay espacio de expresin ms arraigado pero al mismo tiempo ms cuestionado, en la sociedad contempornea, que la televisin. Ningn mecanismo de comunicacin de masas ha alcanzado una presencia global tan extendida como ella. Muchos recelan de la televisin pero en la prctica todos la siguen mirando. Unos cuantos renuncian deliberadamente a ella pero ms como decisin pica porque se saben a contracorriente de una costumbre ampliamente extendida en la sociedad contempornea. Slo muy pocos estn al margen de la televisin porque no cuentan con infraestructura para conectarse a ella. La gran mayora de las personas se entretiene e informa y en no pocas ocasiones se identica, e incluso se cohesiona, a partir de los contenidos que mira en el televisor.

Tremendismo y complacencia
Los efectos de ese artefacto, cuya omnipresencia en los hogares contemporneos se generaliz en la segunda mitad del siglo XX, han suscitado abundantes reexiones y opsculos. Por lo general las opiniones acerca de la televisin se concentran en uno de dos polos. Uno de ellos es el extremo admonitorio, quisquilloso y desconado, que cuestiona con tal severidad a la televisin que termina magnicndola al asignarle capacidades que no alcanza a tener. El otro polo frecuente en la discusin acerca del
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televisor y en general de los medios de comunicacin contemporneos es el enfoque complaciente, que aplaude acrticamente la cobertura, la ancha y constante presencia social, la capacidad didctica e incluso los contenidos de ese medio. El enfoque tremendista, que advierte intensas y crecientes capacidades manipulatorias en la televisin, desemboca en una suerte de exaltacin involuntaria de ese medio. Al suponer que la televisin por s sola tiene la posibilidad de suscitar o anular comportamientos en las personas, ese punto de vista soslaya la capacidad de discernimiento y la experiencia de la gente, as como el efecto de otras fuentes de mensajes y opiniones, entre ellas el resto de los medios de comunicacin. El enfoque complaciente, en cambio, parte del sobredimensionamiento de la televisin y a partir de ella celebra consecuencias virtuosas que no siempre se verican en la inuencia que ese medio tiene sobre las personas.

Entretenimiento
La televisin, como hemos dicho, entretiene. Y lo hace en las tres acepciones principales de ese trmino. Entretener es, en primer lugar, hacerle llevadera una situacin o un momento a alguien. Nos entretienen un libro ameno, la msica agradable, una charla interesante. En ese sentido la televisin es el medio entretenedor por excelencia. Nos ayuda a pasar el rato de hecho, a menudo abundantes y extendidos ratos. Ms all de la calidad o la utilidad
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de sus programas, la televisin acompaa (y all se encuentra una de las graticaciones sociales ms destacadas que ofrece) con ms facilidad que otros medios. En segundo trmino la televisin, al entretenernos, desva nuestra atencin respecto de otros asuntos. Al acaparar nuestra mirada y al menos parcialmente nuestros odos, la televisin se convierte en un entorno sustituto al que tenemos en la sala de estar, el dormitorio o donde quiera que la contemplemos. Su capacidad entretenedora implica, en esta acepcin, que por mirar la televisin dejamos de hacer otras cosas. Igual que otros dispositivos para consumir productos culturales (la radio, el reproductor de discos, etctera) el televisor pone a prueba nuestro albedro. Al sintonizar la televisin hacemos una eleccin que posiblemente discrimina otras opciones de informacin o diversin. Entretener es, entre otras cosas, de acuerdo con el diccionario, distraer a alguien impidindole hacer algo. Por otra parte, y en tercer lugar, la televisin, al entretener, nos retrasa del cumplimiento, la asistencia o la realizacin de otras tareas. Entretener es, en este caso, demorar, postergar, darle largas a algo o alguien. Podra pensarse que, al contrario de esa implicacin, el televisor nos permite estar al tanto (es decir, estar a tiempo en nuestro conocimiento de la realidad) de los cambios del mundo. La televisin nos trae los acontecimientos ms variados. Pero a la vez nos exige tal atencin y dedicacin que, por engancharnos a ella, podemos llegar tarde.

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Abierta y codificada
Nos habremos entretenido, entonces, en los tres sentidos que podemos reconocer a esas consecuencias de la televisin. Vale recordar que por lo general los apologistas de ese medio se limitan a reconocer la primera de sus consecuencias: la televisin como instrumento de recreacin. Cuando se subraya sa, que sin duda es la caracterstica ms notoria de la televisin, se le asignan capacidades meritorias y casi bienhechoras. Desde luego la televisin ha llegado a ser el ms formidable instrumento para propagar contenidos de toda ndole. Innidad de personas, en todas las latitudes, asistimos a exhibiciones flmicas, eventos deportivos, representaciones musicales y a la transmisin de noticias, entre otros gneros, gracias a la televisin. Pero cuando con el propsito de entender a ese medio de comunicacin slo se toman en cuenta esas muncas capacidades para suscitar el esparcimiento de sus anchos pblicos, se olvida la ndole que suelen tener los contenidos que transmite as como las consecuencias adicionales que hemos subrayado al referirnos a otras implicaciones del entretenimiento televisivo. Los contenidos con los cuales la televisin nos recrea habitualmente son en varios sentidos limitados, comenLa televisin es chicle para los zando con las pocas opciones ojos. que suele haber en la televisin FRANK LLOYD WRIGHT convencional. Eso ha sucedido con la televisin abierta, en la
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cual por lo general se dispone hasta de media docena de emisoras. Sin embargo, las restricciones que tiene esa televisin abierta debido a la escasez de frecuencias han sido superadas en los sistemas de televisin de paga en los que, gracias a las seales conducidas por cable, satlite o algn otro sistema de difusin codicada, los usuarios disponen de centenares de opciones para nutrir sus requerimientos de solaz e informacin.

Informar, conformar
La televisin adems informa. Cuando le reconocemos ese atributo, por lo general entendemos que nos mantiene al tanto de los acontecimientos ms relevantes o de los que as son considerados por quienes denen las polticas editoriales en las estaciones televisoras. Informar es propagar, difundir, dar a conocer algo. En este sentido la televisin se desempea claramente como medio de comunicacin. Aunque otros medios le ganan en profundidad (la prensa escrita) y en velocidad (la radio e Internet) para dar a conocer acontecimientos, la televisin los supera por su capacidad para darnos la imagen de lo que est sucediendo. Pero el trmino informar tambin tiene otros signicados. Se le puede interpretar como la accin de dar forma sustancial a algo o alguien. Y se podra decir, en tal sentido, que la televisin contribuye de manera muy relevante a modelar nuestras opiniones, concepciones e ideologas en una gran cantidad de asuntos. Al partici25

par en la conformacin de lo que pensamos y creemos, la televisin interviene para esculpir nuestras personalidades, lo que somos y lo que no. Desde luego, como hemos dicho y apuntaremos insistentemente en este libro, las capacidades de la televisin y de cualquier medio de comunicacin para orientar nuestras convicciones y creencias se encuentra determinada por el contexto y la experiencia de cada uno de nosotros. Pero no deja de ser importante reiterar que la televisin, al informar, conforma. Y en vista de las amplias audiencias que suele tener, el efecto conformador de la televisin puede llegar a ser uniformador. Tambin aqu queremos atajar posibles exageraciones: el hecho de que muchas personas reciban la misma informacin, o las mismas versiones de un acontecimiento, no signica que todas ellas lo vayan a evaluar de la misma manera. Pero ese reconocimiento a la diversidad de condiciones de quienes reciben sus mensajes suele entrar en contradiccin con la capacidad de la televisin para difundir de manera notablemente amplia una misma versin de cada acontecimiento. Los televidentes ms sensibles a la perspectiva que les proponga una televisora para mirar un acontecimiento determinado, sern aquellos que dependan fundamental o exclusivamente de ese medio para enterarse de dicho suceso. La capacidad de discernimiento de los televidentes resulta directamente proporcional a la cantidad de medios en los que se enteren de los acontecimientos. A ms fuentes de informacin, el televidente contar
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con mayores opciones para elaborar un juicio propio, o distinto al que le proponga cualquiera de los medios en los que se entera de tales acontecimientos.

Amoldar, aceptar, conceder


Al efecto de informar que tiene la televisin lo podemos dilucidar como la accin de propagar un asunto y, por otra parte, como la posibilidad de moldear con impresiones similares las actitudes de los telespectadores respecto de ese acontecimiento. Vale la pena reiterar: la televisin, al informar, conforma. Y ese trmino sugiere otro juego de palabras, tan atractivo pero sobre todo tan emblemtico de este medio audiovisual que nos resistimos a dejar de mencionarlo. Conformar es, ya lo hemos dicho, amoldar, ajustar, darle forma a algo. Pero tambin implica estar de acuerdo con algo o alguien, compartir las posturas u opiniones de otros. Y en una tercera acepcin, conformar signica darse por satisfecho con un asunto o con una persona; incluso, de acuerdo con el insoslayable Diccionario de la Real Academia Espaola (RAE) conformar puede implicar una forma de resignacin o renunciacin: reducirse, sujetarse voluntariamente a hacer o sufrir algo por lo cual se siente alguna repugnancia. Este inicial brincoteo por las palabras que describen secuelas de la televisin nos conduce a puntualizaciones elocuentemente grcas. Sus auditorios se amoldan a las opciones que les presenta ese medio, de forma particular cuando no disponen de otras posibilidades de entreteni27

miento e informacin. En ese proceso de adaptacin los televidentes de un programa, o de un canal de televisin, tienden a compartir apreciaciones, conocimientos y sobre todo juicios y prejuicios con quienes presencian la misma transmisin audiovisual. Pero como habitualmente no hay muchas opciones televisivas nos referimos a la televisin abierta los espectadores no disponen de un abanico amplio para elegir qu programas y cules canales habrn de mirar. Son, al menos en ese sentido, televidentes cautivos.

Rentabilidad, crculo vicioso


Cuando los televidentes se encuentran reducidos a admitir o rechazar la televisin de la cual disponen, su libertad de eleccin queda coartada por la escasez de opciones. Se es libre por completo cuando se puede elegir. Pero si las opciones son escasas, o en la prctica idnticas, la libertad de la cual se dispone frente al televisor puede radicar simplemente entre tolerarlo o apagarlo (entre conformarnos y reducirnos ante sus propuestas, o darle la espalda). Incluso la televisin de paga, que se difunde por cable o satlite, con frecuencia termina parecindonos toda idntica cuando las empresas que administran sus contenidos nos presentan muchos canales pero con programas similares entre s. A menudo las aparentemente abundantes opciones en la televisin de paga no incluyen programas hechos en pases distintos a aqullos en donde se fabrica la mayor parte de los audiovisuales, ni
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producciones independientes. El criterio predominante para Televidente. [] Por qu son seleccionar los programas que tan vulgares, triviales y memos la mayora de los programas se habrn de transmitir es la de televisin? Porque tienen rentabilidad comprobada: se que gustar a mucha gente y difunde lo que ya se sabe que el comn denominador de las mayoras est ms cerca e la le gusta al pblico. Con esos parmetros para oligofrenia que de la excelencia resolver qu programas se trans- intelectual. Nadie es individualmente tan bobo ni tiene tan mal miten y cules no por televigusto como parece cuando est sin, la oferta que reciben los convertido en gran pblico. espectadores queda capturada en lo que podramos llamar el Fernando Savater, Diccionario Filosco, Diccionarios de autor, crculo vicioso del lucro fcil: Planeta, Mxico, 1997. los gneros y estilos e incluso contenidos se repiten una y otra vez cuando las empresas televisoras han comprobado que la gente quiere verlos. Muchos telespectadores miran tales programas porque no tienen ms opcin si es que quieren disfrutar de un rato de entretenimiento y, otros, porque han sido habituados a esos formatos y contenidos. En la televisin latinoamericana, por ejemplo, los argumentos de las telenovelas suelen ser insistentemente parecidos. Las mismas situaciones, a veces incluso en los mismos escenarios, son presentados tan slo con nuevos ttulos. Cuando una frmula o una historia suscitan marcado inters en las audiencias, la maquinaria de la produccin televisiva la exprime hasta el hartazgo. Esa reiteracin de estilos y argumentos no resulta
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sorprendente y sera un tanto ingenuo descalicarla porque obedece al afn lucrativo de las televisoras. La televisin, cuando est en manos de empresas privadas, es para hacer negocio al menos desde el punto de vista de esas compaas. Otra cosa es, o tendra que ser, la televisin no mercantil que, como veremos ms adelante, tiene prioridades distintas del lucro. El problema para los televidentes no es que las empresas mediticas hagan negocio al congregarlos como espectadores de los programas que difunden. El inconveniente principal se encuentra en que, por machacar en los mismos estilos y contenidos, la televisin no suele buscar nuevos gneros, argumentos e incluso personajes. Ese es uno de los motivos por los cuales la televisin, salvo excepciones, ha sido tan montona y previsible durante la mayor parte de su historia. Slo en los aos recientes, poco antes o poco despus del cambio de milenio, la televisin comercial ha tenido que renovar algunos de sus estilos ms convencionales para tratar de sorprender, con contenidos diferentes, a un pblico que ha comenzado a dispersarse en la televisin de paga, en las pelculas que cada vez ms se miran en casa y en el consumo de otros medios, en especial Internet.

Televisin generalista
Mientras se desarrolla ese trnsito hacia un panorama meditico ms diverso (aunque, por cierto, no necesariamente con propuestas de mejor calidad) en muchos
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pases la televisin que mira la mayora de las personas sigue siendo aquella que difunde en canales abiertos. A esa televisin, por la que no es preciso pagar, que se sintoniza sin ms equipo que el televisor convencional, que no requiere cdigos ni antenas especiales y cuya seal se puede captar en cualquier sitio en donde tenga cobertura, en Espaa se la denomina televisin generalista. sa suele ser la televisin de alcance nacional y como difunde de manera abierta para audiencias de todas las condiciones sociales, sus contenidos tienen que ser de inters comn, con poca y ninguna especializacin. La televisin generalista, permtasenos el retrucano, est llena de generalizaciones. Entre sus objetivos principales se encuentran la divulgacin y la propaganda as como, desde luego, el entretenimiento y la informacin en las variadas acepciones que hemos mencionado. A diferencia de los contenidos especializados que puede haber en televisoras destinadas a pblicos especcos (por ejemplo los canales que difunden slo programas deportivos o musicales o dedicados a la gastronoma entre muchas otras orientaciones posibles) las emisoras generalistas pretenden interesar a todos y de ese afn omniabarcador se derivan su mayor virtud y su peor limitacin.

Factor de identidad nacional


El mrito esencial de la televisin generalista radica en su alcance. sa es la televisin que, como puede ser sintonizada por todos, ha llegado a crear costumbres, modas,
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arquetipos y estereotipos. Giros idiomticos en el habla de la sociedad, imgenes y frases que se convierten en puntos de referencia para casi todos, villanos y hroes a los que se vitupera o reverencia pero ante los que casi nadie es indiferente son parte del elenco de actitudes y personajes que propaga la televisin generalista. Gracias a la cobertura que alcanza y a los contenidos e incluso valores y convicciones que contribuye a difundir, esa televisin en ocasiones llega a ser el factor de identidad nacional ms relevante al menos en la vida cotidiana de las personas. Ninguna leccin en los libros escolares de historia, ninguna arenga poltica, ninguna disposicin legal, tienen la capacidad de involucrar a tanta gente alrededor de una causa, sentimiento o conviccin como la televisin de propagacin abierta. De all resulta la gran importancia que ese medio puede alcanzar en la promocin de valores de toda ndole pero tambin, correlativamente, de all se deriva la enorme y con frecuencia incumplida responsabilidad que tiene en la construccin de las creencias y opiniones de las personas. Los ciudadanos de cualquier pas contemporneo se reconocen y son reconocidos como integrantes de una nacin debido a la lengua que hablan, el territorio que habitan, la historia que los ha precedido, las costumbres que practican. Pero hoy en da los habitantes de un pas se identican entre s y son identicados por otros a partir de sus contenidos televisivos. El histrionismo peculiar de un cmico, el estilo o la interpretacin de un cantante o la habilidad de un futbolista y desde lue32

go un gnero musical autctono o las caractersticas de la cocina tpica forman parte de la identidad nacional aunque algunas de ellas sean efmeras y tornadizas. En la propagacin de todos esos rasgos la televisin juega un papel esencial. Independientemente de los contenidos que propaga dentro y fuera de un pas, la televisin es factor de identidad de sus habitantes por el sencillo hecho de que, cuando difunde un programa de gran audiencia, concentra la atencin simultnea, frente a un mismo acontecimiento meditico, de la mayora o de una gran cantidad de quienes viven en ese pas. Ms all de la intensidad y el inters con que contemplen esas imgenes y sonidos, la Identidad nacional. El trmino coincidencia de tales personas se presta a distintas interpretadelante del televisor es parte ciones: (1) el hecho de construir de la cotidianeidad pero tam- una nacin; (2) la identicacin bin, a veces, de los momentos de los individuos con una determinada nacin; (3) los rasgos de inexin social o poltica, que caracterizan a una nacin y desde luego cultural, en esa determinada. En Estados Unidos nacin. y en Gran Bretaa la identidad Cuando decenas de millones nacional es a la vez cvica e inde personas presencian el mis- dividualista, en Francia cvica y mo partido de futbol, el mismo colectivista y en Alemania tnica y colectivista. mensaje poltico o la misma telenovela estn compartiendo la Juan Dez Nicols, Diccionario recepcin de un contenido que de Sociologa, Alianza Editorial, no los uniformar necesariamen- Madrid, 2006. te, pero que pasar a constituir
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parte de su bagaje cultural comn. La recepcin sincrnica, al mismo tiempo, de esos contenidos, los amalgama y crea un contexto de experiencias compartidas.

Centralismo
La limitacin ms onerosa para la televisin generalista radica en la amplitud temtica que deben tener sus contenidos a n de interesar a los muy variados segmentos de la audiencia a los que busca llegar. Su extensa cobertura, que suele alcanzar todo el territorio de un pas de frontera a frontera e incluso algo ms lejos, requiere de programas que puedan suscitar la atencin de televidentes situados en muy diversas condiciones. Ese afn comprensivo no siempre se logra. Cuando una televisora resea las dicultades para el trnsito de vehculos en las calles de la capital del pas, desde la cual transmite, esas informaciones les resultarn irrelevantes, y a veces incluso molestas, a los espectadores que se encuentran en otras ciudades. A veces los contenidos de carcter nacional son complementados con segmentos que difunden informacin slo local o regional. El equilibrio pertinente entre espacios nacionales y locales siempre resulta incierto. Para eludir ese dilema, los productores de la televisin suelen preferir asuntos tan espectaculares, estridentes o conmovedores, que sean capaces de provocar la atencin de los espectadores sin considerar el sitio en donde se encuentren y ms all de sus condiciones sociales o preocupaciones inmediatas.
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Cambiar de canal
Los defensores de la televisin que hasta ahora ha predominado suelen defenderla de las imputaciones de parcialidad y unilateralidad diciendo que, si no les gusta, los espectadores pueden cambiar de canal o simplemente apagar el receptor. Esa respuesta es inadmisible porque no enfrenta los cuestionamientos de fondo, que estn relacionados con la insuciente diversidad y, tambin, la discutible calidad de los contenidos en la televisin generalista. Pero adems se trata de un argumento desfachatado porque soslaya el carcter autoritario que dene, antes que nada, a los medios de comunicacin de masas y muy especialmente a la televisin. En cada uno de los cuadrantes de VHF o UHF, que son las bandas del espectro radioelctrico en las que se difunden seales de carcter abierto, no hay espacio sino para media docena de frecuencias. Eso cambiar cuando la televisin digital sustituya a la de carcter analgico: en el segmento en donde hoy cabe una frecuencia podrn transmitirse tres o cuatro, de tal manera que podr haber ms opciones en la televisin abierta. Para que as ocurra, ser necesario que el tipo de tecnologa que se elija como plataforma de televisin digital privilegie la diversidad de canales antes que la calidad de la imagen.6
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Existen varios modelos de televisin digital. El que ha prosperado en Europa permite que haya ms canales, algunos de los cuales pueden ser de alta denicin, en tanto que el resto, sin tener tal intensidad y denicin, difunde una imagen muy aceptable porque es creada, precisamente, a partir de tecnologa

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Espacios limitados
La migracin digital es decir, la sustitucin de las nuevas caractersticas en la distribucin de frecuencias televisivas ocurrir cuando, en cada pas, un nmero suciente de usuarios hayan sustituido sus viejos receptores para televisin analgica por nuevos equipos, habilitados para el sistema, precisamente, digital. En muchos pases de Amrica Latina eso ocurrir despus de 2020 y en otras zonas del mundo varios aos antes. Pero aun con la televisin digital, el nmero de televisoras disponibles en frecuencias abiertas siempre ser menor a la cantidad de empresas, grupos y/o instituciones interesados en manejar un canal de televisin. El espectro radioelctrico, que constituye el recurso natural imprescindible para la transmisin de frecuencias de radiodifusin, es nito. Como no todos los que quisieran hacerlo pueden tener frecuencias para operar una estacin de televisin o radio, es preciso que el Estado resuelva quines s y quines no tienen ese privilegio. En cada vez ms pases, las decisiones acerca de las frecuencias de radiodifusin las toman consejos de composicin plural, en donde hay representantes de distintas fuerzas polticas o de sectores de la sociedad. En los regmenes ms
digital. El modelo estadunidense descansa en una simple traslacin de la TV analgica a la digital de alta denicin: cada canal que hasta ahora ha transmitido en el viejo sistema, ahora lo har en el nuevo. El modelo europeo admite mayor cantidad de canales; el otro privilegia exclusivamente la calidad de la imagen.

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conservadores esas resoluciones las toma de forma directa el gobierno. En todo caso, debido a la disparidad entre oferta y demanda (pues suele haber ms solicitantes que frecuencias disponibles) deben existir mecanismos para asignar espacios en la televisin y la radio abiertas.

Autoritarismo
Ese carcter discrecional en der, autoridad signica [...] la la distribucin de frecuencias probabilidad de que una orden constituye la primera causa del de un contenido determinado autoritarismo de los medios de sea obedecida por un grupo comunicacin de masas. Ms concreto de personas. De manera que autoritario es aquel all de sus contenidos, intenpersona, asamblea, comit cionalidades, ideologas o de que tiende a imponer su criterio la manera como sus auditorios y voluntad, sin que sea posible a reciben tales mensajes, la tele- los destinatarios del mismo una visin es un medio autoritario participacin real en la voluntad porque no todos los que quie- que tienen que acatar. ren, pueden tener acceso a una Max Weber, Economa y Sociefrecuencia. Pero adems, y so- dad, FCE, Mxico, 1987. bre todo, la televisin tiene una relacin vertical respecto de sus audiencias porque sus contenidos, que son elaborados por unas cuantas personas, llegan de manera abierta a muchos ms. Los mensajes televisivos son elaborados por equipos de produccin en los que participan guionistas, directores, asistentes tcnicos, artistas, locutores, periodistas y otros
37 Autoritario. A diferencia de po-

profesionales que son supervisados por los directivos o editores de cada empresa comunicacional. Esos profesionales y funcionarios resuelven los temas y los lenguajes audiovisuales merced a los cuales dichos contenidos sern transmitidos a los telespectadores. Los pblicos de la televisin pueden encender o no el televisor, pueden elegir de entre varios canales, desde luego pueden dedicarle a ese medio una muy intensa o una muy ausente atencin. Quiz, si tienen paciencia o inters sucientes, querrn felicitar o reconvenir a la empresa televisora cuando algn contenido les entusiasme o les disguste demasiado. Pero por lo general la recepcin de los mensajes televisivos ocurre de manera pasiva. El televidente es precisamente eso: espectador pasivo, fundamentalmente visual, de un contenido que se propaga a distancia. Unos cuantos resuelven qu se habr de comunicar a muchsimos ms. Y stos tendrn escasas oportunidades para replicar ante los mensajes que se les han comunicado. En eso consiste el autoritarismo consustancial a los medios de difusin de masas y que se deriva, en primer lugar, de la tecnologa que los hace posibles. La capacidad de transmitir imgenes de manera remota constituye la cualidad ms formidable que hizo de la televisin el medio que revolucion a la comunicacin aun antes de que se cumpliera la primera mitad del siglo XX . Esa naturaleza para irradiar mensajes de manera muy amplia le permite a la televisin hacer propaganda, difundir noticias, propagar cultura. Pero en tal virtud,
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se encierra adems la restriccin fundamental que tiene la televisin que es por denicin refractaria a la participacin social. Adems de sa, la televisin padece otras limitaciones, propias de sus formatos y lenguaje que privilegian las emociones y la imagen por encima de la reexin, a lo cual nos referiremos ms adelante.

Intermediarios
Vale reiterar que cuando nos referimos a los medios, aludimos a los espacios de comunicacin de masas que propagan mensajes a grandes pblicos: prensa, cine, radio y televisin. Los medios implican audiencias y stas, a su vez, recursos tcnicos para recibir los mensajes a travs de aquellos instrumentos de propagacin masiva. Sea con propsitos comerciales o de servicio pblico, los medios son antes que nada portadores de mensajes. Los medios de comunicacin masiva (explica Janowitz, citado por McQuail, 1972) comprenden las instituciones y tcnicas mediante las cuales grupos especializados emplean recursos tecnolgicos para difundir contenidos simblicos en el seno de un pblico numeroso, heterogneo y disperso.7 O, en trminos ms llanos, un medio de comunicacin es todo instrumento o soporte de mensajes.8 No hay medio sin mensaje, por mucho que a menudo
Denis McQuail, Sociologa de los medios masivos de comunicacin, Traduccin de Silvia Kutnowsky, Paids, Buenos Aires, 1972, p. 14. 8 Jaime Goded, 100 Puntos sobre la comunicacin de masas en Mxico, Juan Pablos, Mxico, 1985, p. 157.
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los contenidos de la televisin y otros medios nos resulten tan huecos o prescindibles que parecieran prcticamente inexistentes. Y es que su capacidad para difundir contenidos, cualquiera que ella sea, est al servicio del mensaje y no al revs. El medio, valga la insistencia para no dejar este apartado sin explicacin suciente, existe para difundir mensajes. Por eso dicha denominacin proviene del latn medium, o intermediario. Tambin se le reconocen orgenes en otro trmino latino, medius, que signica en medio. De hecho, ambas acepciones parecieran ajustarse al desempeo e incluso a la trayectoria de los medios de comunicacin, en especial la televisin. En esencia los medios son, precisamente, intermediarios. Funcionan como puente entre el emisor y los receptores de un mensaje. Pero no son un mensajero cualquiera como, por ejemplo, el cartero que traslada una misiva de la ocina de correos hasta el domicilio del destinatario, o el repartidor de leche que lleva el producto del establo al hogar donde se ha de consumir. A diferencia de esos mensajeros, los medios de comunicacin no slo conducen sino adems tienen una funcin sustantiva en la elaboracin de los contenidos que habrn de transportar. La comunicacin es un proceso. A describir sus rasgos esenciales destinaremos el siguiente apartado.

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Un modelo para entender la comunicacin de masas

Los medios de comunicacin, al menos en su funcionamiento real y en la acepcin comnmente reconocida, se encargan tanto de la produccin del mensaje y de todas las decisiones correlativas a l como de su traslado y entrega en los domicilios de sus receptores. Desde luego, con propsitos analticos, puede distinguirse entre la funcin productora de contenidos y su conduccin en una seal electromagntica. Hacia mediados del siglo XX distintos estudiosos, sobre todo en Estados Unidos, se esforzaron por entender la lgica subyacente en el funcionamiento de los medios de comunicacin. La frmula pionera en ese campo fue diseada por el politlogo Harold Lasswell y es de una sencillez que hoy en da puede antojarse demasiado llana, aunque de ella han dependido muchas otras explicaciones para el ujo de datos que supone la transmisin en un medio de comunicacin de masas. Lasswell propuso en 19489 el siguiente modelo de comunicacin:
9 Harold D. Lasswell, Estructura y funcin de la comunicacin en la sociedad, en Sociologa de la comunicacin de masas, Miquel de Moragas (ed.), Gustavo Gili, Barcelona, 1982, pp. 192 y ss.

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Lasswell: el proceso de la comunicacin


En qu canal Con qu efecto

Quin

Dice qu

A quin

Con ese esquema, Lasswell no slo ofreca una descripcin sencilla del proceso de comunicacin. Adems propuso un mtodo para analizar a los medios. Los cinco componentes de esa frmula estn presentes en toda modalidad de comunicacin, incluso en el trato entre las personas. Pero interesan de forma fundamental por la manera como organizan el examen de los medios masivos. Despus del que dise Lasswell aparecieron docenas de otros esquemas para describir procesos de comunicacin. Algunos pusieron atencin en la complejidad de los emisores, distinguiendo entre varias fuentes posibles para la generacin de contenidos. Otros ms, desarrollaron opciones diversas para entender al mensaje de acuerdo con su sosticacin tcnica, discursiva, su interrelacin con otros mensajes y medios y las diferencias que poda experimentar de un medio a otro, entre diversos factores. Algunas propuestas ms para entender al proceso comunicacional subrayan la variedad de circunstancias que acotan a los receptores. Y otras, ms ambiciosas, ensancharon el concepto de comunicacin al considerar que se trata de un proceso en donde no slo existe trans42

misin de un mensaje sino que adems es necesaria una respuesta, del tal manera que el receptor se convierte, a su vez, en emisor. Todo es cuestin de qu alcance apetezcamos reconocerle a la comunicacin: si consideramos que se trata de transmisin de un mensaje entre un emisor y un receptor, bastar con el esquema de Lasswell. Si por comunicacin decidimos entender forzosamente el ujo de mensajes en dos vas, con retroalimentacin, entonces habra que pensar en otro trmino para denominar a los procesos de transmisin de contenidos entre un emisor y muchos receptores como suele ocurrir con los medios de difusin de masas. Para efectos de este libro, optamos por la denicin de comunicacin acotada a la transferencia de mensajes sin que se requiera de manera necesaria una respuesta articulada de quienes los reciben. Eso no implica que tal respuesta no pueda existir, como tambin se ver ms adelante. El que mostramos lneas arriba es simplemente un esquema que no puede tener aplicacin automtica en todas las circunstancias. Por ello, cuando se les ha querido utilizar para presentar al proceso de la comunicacin como una cadena inmutable, en donde cada paso se cumple como si atendiera a un guin preestablecido, la de Lasswell y otras frmulas no permiten entender en toda su complejidad la transmisin meditica de mensajes. Ese mismo investigador lleg a suponer que los medios pueden ser programados para inuir de manera forzosa e idntica a diferentes segmentos de sus audiencias. Durante
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un tiempo de su vida, Lasswell quiso encontrar patrones de conducta para la difusin de mensajes en situaciones de guerra. Esa intencionalidad y la creencia de que el comportamiento de las personas podra ser moldeado de manera prcticamente automtica, propiciaron que a ese investigador y su propuesta analtica se les menospreciara tildndolos de conductistas. Ms all de esas peculiaridades y usos, el esquema de Lasswell ha seguido siendo el modelo ms claro y sencillo, pero tambin el ms preciso, para comprender distintos momentos en el proceso de la comunicacin. En las siguientes pginas vamos a utilizarlo para describir las caractersticas de cada fase en dicho proceso, rerindonos en especial a la televisin.
Mensaje. [] el peligro que corre no slo nuestra lengua en bocas que no tienen inters alguno en conocerla mejor, sino el pblico que recibe, casi como una comunin, los mensajes que le quieren transmitir. A mayor inuencia de personas mal preparadas, corruptoras del lenguaje, mayor riesgo de infeccin en el habla de los espectadores.

Quin

El quin de esa frmula es el transmisor de los contenidos que se habrn de difundir. En sentido estricto se trata de la empresa meditica, pero tambin del o los individuos que elaboran el mensaje y, de manera ms amplia, el contexto que inuye en el enfoque asuErnesto de la Pea, La poltica lingstica en Mxico, Ed. Siglo mido en esa transmisin. Cuando consideramos cul XXI, Mxico, 1982. o qu es ese quin que comu44

nica, en el caso de la televisin podremos pensar en la rma comercial o institucional bajo la que se ampara el medio en cuestin. Pero una empresa meditica implica directivos, productores, periodistas, personal tcnico y desde luego uno o varios propietarios. Las circunstancias de todos ellos, el entorno social y poltico y los intereses que los determinan, as como por supuesto las presiones e inuencias que reciben, contribuirn a denir, matizar o incluso distorsionar un mensaje. Entre esos factores destacan, como es natural, las expectativas y exigencias que puedan manifestar los anunciantes cuando se trata de medios que se sostienen con la venta de espacios para publicidad comercial. Un medio de comunicacin es un espacio susceptible de ser presionado por quienes busquen inuir en l. De la capacidad, decisin y habilidad que tenga para eludir a tales grupos de presin, depender la independencia y en ocasiones la conabilidad y la ecacia de ese medio. Pero mientras mayor sea la presencia pblica que alcance, y evidentemente la televisin es el medio con mayor cobertura en la sociedad, ms frecuentes y vehementes sern los intereses que traten de intervenir en las decisiones acerca de lo que transmite e incluso lo que deja de transmitir ese medio. Si la empresa a cargo del medio de comunicacin forma parte de un grupo corporativo ms amplio (circunstancia cada vez ms frecuente debido a las fusiones y alianzas entre empresas dedicadas a los medios de comunicacin que suelen crear grandes conglomerados me45

diticos), entonces tambin los intereses y planes de dicha corporacin inuirn en la denicin de qu comunica ese medio y de qu manera lo hace. En el esquema que acompaa a estas lneas se muestran de manera grca los principales actores involucrados en el quin que transmite un mensaje comunicacional.

Quin / proceso de la comunicacin


empresa y grupo corporativo propietarios entorno social y poltico

anunciantes

Quin

grupos de presin

productores, directivos tcnicos, guionistas, periodistas, etc.

leyes, cdigos

Cuando pensamos en el quin con el que comienza el proceso de la comunicacin, podemos referirnos adems a
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la bsqueda de efectos comerciales, polticos y/o sociales y culturales que pretenden los emisores de un mensaje, a las reglas explcitas o no que existan en la empresa meditica (cdigos de conducta, parmetros profesionales, etctera), a las leyes imperantes en el pas desde donde o para el cual se comunica, entre muchas otras circunstancias. Autores y actores en esta fase de comunicacin, intereses y entorno, forman parte del quin con el que se inicia el proceso de la comunicacin.

Dice qu
Esta fase describe al contenido que se comunica. La ndole del mensaje, el argumento, la sensacin, el sentimiento, la idea y/o el concepto que se quiere comunicar, entre otras caractersticas, forman parte de lo que se busca decir. Todo mensaje tiene un contenido central: se trata de la esencia de lo que se quiere comunicar. Ese contenido puede ser un acontecimiento: algo que ha ocurrido o que se supone sucedi o suceder hubo un incendio en las calles tal y tal; Napolen gan la batalla de Austerlitz; hoy llover en Montevideo. Tambin puede ser una apreciacin acerca de algo o alguien: el cine de Bergman es introspectivo, Ricardo est enamorado de Elisa, el Real Madrid es el mejor equipo de futbol. El meollo del mensaje ser cada una de esas expresiones, pero el lenguaje que se utilice, los recursos audiovisuales (en el caso de la televisin) con que se les
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presenten, la retrica y aun las inexiones verbales y visuales que lo acompaen, tambin son parte del mensaje mismo. Si la frase acerca del cine de Ingmar Bergman es enunciada al mismo tiempo que se presenta el fragmento de una pelcula de ese autor, adquirir un signicado ms especco, ms intencional, que si se menciona de repente, como si no viniera a cuento, en medio de una discusin sobre otros temas. Si el comentario sobre el enamoramiento de Ricardo se formula en tono sarcstico, tendr un sentido distinto al que alcanzara si se dice con solemnidad, asombro o entusiasmo, segn sea el caso. La opinin acerca del equipo de futbol ser ms contundente si mientras se la escucha vemos escenas de algunos goles del Real Madrid. Esa retrica y la presentacin formal del mensaje tendrn que ceirse a los cdigos comunes que hagan posible el entendimiento de ese contenido por parte de sus destinatarios. Si transmitimos un programa de radio en donde slo se habla en japons entre radioescuchas que no conocen ese idioma, evidentemente no entendern nada. As, en cada medio, la comprensin de un lenguaje comn (alfabeto, idioma, expresiones corporales, simbologa icnica, etctera) constituye el cimiento para que los receptores comprendan el mensaje que les proporciona el medio de comunicacin. Contenido y forma se amalgaman en la comunicacin. Mientras ms recursos de expresin se utilizan en un medio, ms compleja y verstil resulta la comunicacin pero tambin puede haber ms posibilidades para que
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el meollo del mensaje se diluya. Hasta los asuntos ms serios, o de mayor gravedad, podran ser desdeados si se presentan con expresiones verbales o icnicas que le resten credibilidad o que distraigan la atencin de quienes lo escuchan o miran. No es lo mismo decir: el seor presidente del pas anunci que su gobierno..., a manifestar: el sinvergenza presidente del pas anunci... Esas expresiones dependen de la intencionalidad que se procura darle al mensaje. Un mismo hecho puede ser comunicado de diversas maneras, segn el propsito de quienes lo propalan.

Dice qu / proceso de la comunicacin

contenido

intencionalidad

retrica

Dice qu
perspectiva cdigos comunes

formato (texto, audiovisual)

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Forma y fondo se amalgaman para darle sentido a todo mensaje. La retrica o las retricas en caso de que para expresar un hecho comunicacional conuyan el lenguaje hablado o textual, con los de ndole visual, acstico o de cualquier otra naturaleza forman parte de lo que se dice en un mensaje. La seleccin de un color u otro, o de un adjetivo y no de otro, se convierten en integrantes del mensaje mismo. El formato del mensaje (que puede ser un texto, o texto acompaado de una o ms imgenes, o solamente sonido, o imagen con sonido, etctera) se vuelve parte de lo que se quiere comunicar. El hecho comunicacional es, para efectos de esta explicacin, el asunto del cual se trata un mensaje. Es lo que se dice en el mensaje. En tal sentido, el hecho comunicacional puede ser una idea, o un acontecimiento, pero tambin una emocin. O una impresin. Un grito, una interjeccin, un gesto, un ademn, pueden ser el mensaje que se comunica. Lo que se dice, adquiere sesgos diferentes segn la perspectiva desde donde se dice. No es lo mismo contar un relato literario a la manera de una autobiografa, que desde el punto de vista de un narrador externo a la trama de esa historia. Cuando un reportero notica el enfrentamiento entre un grupo de manifestantes y los policas que los tundieron a golpes, su informacin ser distinta si se encontraba en medio de la trifulca, a la versin que hubiera reseado tras la ventana de un edicio desde donde habra presenciado ese incidente. Las perspectivas desde las cuales se comunica un
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mensaje dieren segn las maneras de apreciar aquello que se relata, como bien les consta a quienes han visto la pelcula Rashomon del cineasta Akira Kurosawa. En el Japn del siglo XII, un bandido asesina a un samurai y viola a su esposa. Los hechos son narrados desde la perspectiva de cada uno de esos personajes y de un leador, que es el nico testigo de los hechos. Cada quien ofrece una versin distinta. As tambin en los medios contemporneos, como recordara el asturiano Ramn de Campoamor, todo es segn el color del cristal con que se mira.

En qu canal
Los mensajes en los medios de comunicacin se difunden sobre un soporte fsico. En la prensa escrita, se trata del papel donde se imprimen las noticias. La radio y la televisin transmiten sus sonidos y/o imgenes en un segmento del espacio radioelctrico. La televisin por cable aprovecha la capacidad de conduccin del cobre o de la bra ptica. La televisin por satlite difunde en el espacio areo pero, a diferencia de la televisin abierta, requiere de un decodicador para traducir sus seales en imgenes y sonidos que puedan ser presentados en el televisor. Esos soportes son el elemento principal del canal en el proceso de comunicacin. Pero para que una frecuencia radiofnica o televisiva exista se requiere de los dispositivos tcnicos capaces de convertir sonidos y/o im51

genes en seales radioelctricas y luego difundirlas gracias a un transmisor y una antena. Lo mismo sucede con las seales de carcter digital. El conjunto de aparatos necesarios para propagar a distancia una seal, forman parte del canal para efectos del anlisis que podemos hacer del proceso de la comunicacin. Las condiciones de acceso a ese canal pueden variar de acuerdo a circunstancias tcnicas lo mismo que culturales, nancieras, polticas, inclusive. Una estacin de televisin que difunde en seal abierta tiene capacidad para llegar a ms hogares en comparacin con aquella que lo hace nicamente a travs de algn sistema de televisin por cable. Para recibir una seal codicada, como la del cable o el satlite, hace falta pagar una suscripcin y contar con el equipo necesario. La seal abierta, por otra parte, puede tener alcances diversos de acuerdo con su potencia de transmisin, la existencia de otras seales con las que pueda interferir y la legislacin en esa materia a la que deba atender la empresa emisora, entre otras condiciones. La inteligibilidad del mensaje tambin se relaciona con aspectos que estn relacionados con los complementos tcnicos, como la calidad del sonido o de la imagen o la disponibilidad de complementos especiales que hacen ms accesible algn contenido. Un programa de televisin grabado en color posiblemente perder denicin en un televisor habilitado solamente para blanco y negro. En otros casos, hay programas de televisin grabados en lenguas distintas al idioma de los espectadores pero que
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estn habilitados con sistemas de traduccin automtica o, co- Mensaje. La televisin divierte, mo un servicio a los invidentes, informa y preocupa. En la actualidad la gente est informada sistemas de narracin de las esde bailes y bodas, de hroes y cenas que se miran en la pan- villanos de telenovelas, del mertalla. El uso de tecnologas ms cado de valores de diferentes recientes, de carcter digital, ciudades, de guerras o de sepermite que en algunos casos, cuestros, o de quin gan las junto al programa de televisin, elecciones. Adems, recibimos ese caudal de informacin en aparezca informacin adicionuestros propios hogares de manal a la que se mira y escucha nera casi instantnea en relacin normalmente (por ejemplo, en a los acontecimientos. Por eso la un partido de beisbol pueden televisin preocupa, tanto por el aparecer, si el telespectador as contenido como por lenguaje en lo desea, los ndices de bateo que lo expresa. o de lanzamiento y otros datos Luis Corts Bargall, La lendel historial de los jugadores). gua espaola y los medios de Todas esas posibilidades for- comunicacin, Ed. Siglo XXI, man parte de las caractersticas Mxico, 1998. del canal a travs del cual se propaga un mensaje. La relevancia que alcance un contenido dentro del medio de comunicacin depende de dos factores. Por un lado, existen recursos tcnicos de carcter grco, sonoro, audiovisual, etctera, para llamar la atencin de forma especca respecto de un mensaje. Una noticia en un diario interesa ms a sus lectores si se le publica en grandes titulares y acompaada por ilustraciones dramticas y llamativas, a diferencia de otra que aparece en
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letras de pequeas dimensiones y arrinconada en alguna pgina interior. Un anuncio comercial que se muestra acompaado de estruendosas fanfarrias o con la imagen de una joven atractiva, suscitar el inters al menos de un segmento de los televidentes.

En qu canal / proceso comunicacin


soporte fsico (frecuencia, papel, cable, etc.) circustancia del medio dispositivos tcnicos de transmisin

En qu canal
relevancia dentro del medio condiciones de acceso

complementos tcnicos

Por otra parte, el sitio o el momento en el que ese mensaje sea presentado dentro del medio mismo contribuir a determinar su relevancia. Si la informacin de un incendio se transmite al comienzo del noticiero de televisin,
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ser ms visible que si se le presenta, por ejemplo, en medio de los anuncios comerciales. La declaracin de un personaje pblico que se inserta junto a media docena de rutinas cmicas, perder la solemnidad o seriedad que tendra junto a informaciones de otra ndole. Un mensaje (aquello que se dice en el proceso comunicacional) adquiere relevancia distinta segn el contexto que se le asigne dentro del propio medio. Nos referimos al entorno que el medio mismo le d a ese mensaje y no al contexto en el que se encuentre el receptor, al cual haremos mencin ms adelante. Tambin inuye la circunstancia del medio en relacin con otros. En el plano tcnico, ya mencionamos las desventajas que puede signicar para una emisora la interferencia con estaciones similares o con cualquier otra fuente de transmisiones en las bandas radiofnicas o televisivas. Para las publicaciones impresas, el sitio en donde un diario o una revista pueden ser exhibidos, la posibilidad que los interesados tengan para encontrar esa publicacin o suscribirse a ella, incluso el precio de venta, contribuyen a estimular o desalentar su lectura.

A quin
Este es, en el proceso comunicacional, el momento del receptor. En los medios masivos un mensaje es como una botella que se lanza al mar. Quienes lo difunden siempre confan encontrar audiencias amplias, sobre todo porque nadie disea y propaga un contenido a travs de un
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medio de comunicacin para que no tenga televidentes, radioescuchas o lectores, segn sea el caso. En las sociedades contemporneas los mensajes mediticos proliferan en un habitualmente amplio mercado en donde unos y otros contrastan, compiten o se complementan segn las circunstancias en las que se propaguen. As que el rasgo inicial del receptor es su aptitud para recibir un mensaje. Esa capacidad est determinada en primer lugar por la disponibilidad de recursos tcnicos. No puedo escuchar una estacin de radio que transmite en Frecuencia Modulada si el receptor del que dispongo nicamente cuenta con la banda de Amplitud Modulada. No puedo apreciar la intensidad de una imagen grabada para televisin de alta denicin si mi televisor no cuenta con el formato, la pantalla y el receptor digitales que se requieren para esa calidad visual. Adems tenemos que compartir al menos algunos rasgos esenciales de los cdigos comunes merced a los cuales se entabla la comunicacin: idioma, cdigos audiovisuales, contexto cultural. Si no conozco el idioma en el que se difunde una conversacin radiofnica difcilmente entender sus signicados. Como se pudo advertir algunas pginas atrs, el de los cdigos comunes es un recurso indispensable que forma parte tambin de los rasgos en el emisor el quin del proceso de comunicacin. El cdigo elemental para entablar comunicacin en los medios es el lenguaje hablado. Pero adems hay una amplia coleccin de lenguajes visuales, corporales, icnicos, etctera, que es preciso dominar para percatarnos del
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signicado de un mensaje. Si vemos en televisin que dos individuos se abrazan y se dan palmaditas en la espalda con seguridad comprenderemos que sa es una actitud de reconocimiento y afecto mutuos. Si vemos la huella carmes de unos labios femeninos sabemos que es una seal de sensualidad o de afecto. Si nos encontramos con un letrero rojo que con letras caladas en blanco advierte ALTO, entendemos que se trata de una seal para detenernos o que puede avisar de algn riesgo. Pero esos mismos gestos y signos, en otras culturas, podran ser expresin de agresividad y no de afecto, o de mal gusto y no de cordialidad, o simplemente no tendran signicado alguno. El contexto cultural comn es indispensable para que haya comunicacin en los medios de masas. En segundo trmino, el receptor se define por la actitud que tiene ante el medio y el mensaje. Nuestra lectura del diario, o de cualquier medio (aqu empleamos el trmino lectura para designar cualquier forma de decodicacin de un mensaje meditico) puede ser rutinaria o espordica de acuerdo con el propsito que tengamos al hacerla. Nuestra actitud respecto del medio de comunicacin es rutinaria cuando, por ejemplo, acostumbramos escuchar todas las maanas el noticiero radiofnico. En cambio, las personas que sintonizaron dicho programa porque acaba de ocurrir un terremoto o para conocer el pronstico del clima nicamente este da, tienen un inters especco que les har buscar mensajes relacionados con el tema que les importa de manera especial y a
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desdear todos los dems. En tal caso hay una atencin infrecuente, o espordica hacia ese medio. Un tercer rasgo para comprender a quin se dirige el mensaje, radica en su relacin con el medio en cuestin. Esa relacin puede ser ordinaria o selectiva, de acuerdo con la vigencia o ausencia de costumbre que tengamos para atender a sus mensajes. La relacin ser ordinaria cuando nos asomamos al medio de comunicacin sin considerar el contenido especco que pueda mostrarnos. As ocurre cuando llegamos a la casa y encendemos el televisor simplemente para mirar lo que haya (o para escucharlo, porque con frecuencia no nos quedamos enganchados a la pantalla sino a las bocinas del televisor). Si en cambio lo hacemos con el propsito especco de mirar un concierto de Madonna o una telenovela brasilea que sabemos se va a transmitir a esa hora, estamos practicando un consumo selectivo de la televisin. En cuarto trmino, se encuentra el tipo de acercamiento que tendemos con el medio de comunicacin. Si llegamos a la casa y encendemos el televisor, estaremos entablando un acercamiento intencional con ese medio. Sea por rutina, o de manera excepcional, sintonizarlo todos los das depende de nosotros y no de circunstancias que se nos impongan. El albedro delante del medio y no slo para seleccionar entre el men de canales que nos ofrece, es por s mismo una denicin en nuestro consumo de mensajes. Pudiendo depender o prescindir del medio, elegimos sintonizarlo de manera, valga la reiteracin, intencional.
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Pero puede ocurrir que nuestro acercamiento al medio sea involuntario. Si quien enciende el televisor es otro miembro de nuestra familia, o un compaero del trabajo y lo hace a pesar nuestro, entonces quedamos expuestos a ese medio sin haberlo pretendido libremente. Lo mismo sucede cuando vamos en el avin, o en el autobs de una ciudad a otra, y tenemos que presenciar una pelcula que no nos interesa slo porque la exhiben en la pantalla que aparece, aunque no la deseemos, delante de nosotros.

A quin / proceso de la comunicacin


aptitud: recursos tcnicos, cdigos comunes ruido de otros medios actitud: rutinaria o espordica

A quin
atencin: leve, intensa acercamiento: intencional o involuntario relacin: ordinaria o selectiva

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Un quinto factor que est presente en el receptor se encuentra en la atencin que puede y quiere tener hacia los mensajes que le ofrece el medio de comunicacin. No es lo mismo or simplemente, que escuchar un mensaje. No lo es, en el caso de los audiovisuales, ver o contemplar. Nuestros niveles de atencin pueden ser leves o intensos de acuerdo con varios factores. En primer trmino inuyen las condiciones fsicas de nuestro entorno. Una imagen de televisin que ojeamos al pasar frente a un aparador en un gran centro comercial, por lo general nos atraer ms si la miramos con detenimiento en el televisor de nuestra sala de estar. El ruido ambiente, el contraste que establezcan otras imgenes y muy diversos factores de distraccin forman parte de esas condiciones. En los museos la gente habla en voz baja para no incomodar la contemplacin que otras personas hacen de las obras all expuestas. Al estar en casa, quiz acostumbramos subir el volumen del televisor o la radio cuando transmiten un asunto que nos interesa de manera especial. En segundo lugar, la naturaleza del mensaje podr resultarnos, por s misma, ms o menos interesante. Si en la televisin se nos informa que maana nevar de forma tempestuosa en San Petersburgo lo ms seguro es que ese dato nos deje indiferentes, salvo que pensemos visitar pronto el museo del Hermitage. Pero si se nos dice que habr una pequea llovizna en la ciudad donde vivimos, atenderemos a esa informacin porque nos afecta de forma directa. Si estamos ante un programa
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de msica grupera y ese gnero no nos conmueve ni siquiera para cambiar de canal, lo dejaremos pasar hasta que termine. Pero si se trata de un video de Shakira que nos importa por slidas razones estticas, le brindaremos una atencin singular. La atencin por parte de sus audiencias constituye uno de los patrimonios ms preciados para las empresas mediticas. Constantemente, televisoras y radiodifusoras se disputan la contemplacin visual o acstica de los eventuales destinatarios de sus mensajes. Para hacerlo, suelen preferir recursos ya probados: una imagen dramtica atrae con ms facilidad que una de ndole amable; un sonido estrepitoso llamar la atencin antes que uno apacible. Sin embargo el exceso de estridencia, tanto visual como auditiva, puede incomodar o hartar tanto a los espectadores que preeran buscar otro canal u otro medio de comunicacin. En sexto trmino, podemos mencionar el contraste o el ruido que suscitan otros medios. El murmullo acstico o visual de distintos medios con los cuales convivimos debilita o distorsiona nuestra atencin a cada uno de ellos pero, adems, constituye un peculiar entorno de exclusiones e interacciones comunicacionales. Quien observa el televisor sin apartar de l la mirada tiene un grado de Donde funciona un televisor hay atencin evidentemente mayor alguien que no est leyendo. al de quien lee el peridico, escruta la pantalla de la comJOHN IRVING putadora, o conversa con otra
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persona mientras de reojo se entera a medias del mensaje que se transmite por televisin. Conforme incorporamos nuevos recursos tecnolgicos a nuestro consumo meditico, la televisin encuentra nuevos rivales que tienden a matizar su inuencia. Muchos jvenes, por ejemplo, miran la televisin al mismo tiempo que teclean en el ordenador, o mientras escuchan msica en su iPod o charlan por telfono. Hay incluso quienes hacen todo eso a la vez. La recepcin simultnea de distintos mensajes mediticos disminuye la intensidad con que se asimila cada uno de ellos. El ruido de otros medios atempera la atencin que podemos brindarle slo a uno. Sin embargo hay quienes consideran que los usuarios ms jvenes de mensajes mediticos estn desarrollando una creciente capacidad para desempear al mismo tiempo varias tareas de esa ndole. Actitudes como charlar a travs de la computadora, escuchar msica y hacer la tarea, todo a la vez, estn formando parte de nuevas costumbres en el consumo de medios de comunicacin. Ms all de la intensidad con que sean asimilados o desdeados los mensajes en ese consumo comunicacional escindido en varios medios, pareciera claro que se estn consolidando nuevas formas de relacin entre los individuos y los medios mismos. Es posible, en el mismo ejemplo, que el joven usuario conectado al chat, al telfono, a la computadora y al iPod, est elaborando una tarea escolar con alguno de sus interlocutores en el ciberespacio al mismo tiempo que busca en Internet
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informacin para ese quehacer. O tambin puede suceder que al mirar una pelcula en televisin se nos ocurra acudir a Internet para consultar quin la dirigi y en qu ao fue producida. Hasta ahora, por lo general, la televisin convencional no ha reconocido las nuevas formas de recepcin de los espectadores multi-tareas y apenas comienza a aprovechar la complementariedad que puede tener con otros medios digitales.

Con qu efecto
El gran punto de llegada de todo proceso comunicacional radica en el efecto que logre entre sus destinatarios. Nadie comunica algo sin esperar un resultado. Un escritor que publica un libro quiere lectores para compartir con ellos su texto, o para persuadirlos de alguna impresin, emocin o causa. O en vez de, o adems de todo ello, pretende alguna ganancia monetaria. Y quiz tambin busque notoriedad, inuencia y/o prestigio. Un reportero quiere que la noticia que ha averiguado y redactado aparezca publicada en el mejor sitio posible en el peridico para el cual trabaja. El propietario de una empresa de televisin busca audiencias ms amplias para vender mejor los espacios comerciales o, acaso tambin, para tener mayor inuencia poltica. Todos quieren resultados. Pero del dicho al hecho o, en este caso, del quin al efecto del proceso comunicacional, existe un amplio trecho determinado por los pasos que ya hemos referido lo que se dice, la
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manera y el canal como se dice, el destinatario de ese mensaje y por la fase nal. El efecto del mensaje depende de factores como los ya mencionados pero tambin de las condiciones y el contexto del receptor. No hay dos personas idnticas. Aunque muchos de nuestros rasgos e incluso algunos de nuestros intereses personales se difuminan en la sociedad de masas contempornea, cada persona tiene peculiaridades que la individualizan. Un mismo mensaje puede suscitar reacciones distintas en individuos con gustos, condiciones, expectativas y entornos diferentes. El anuncio televisivo de una camioneta de lujo que tiene un precio elevado puede provocar indiferencia y tedio o, al contrario, rencor y enojo entre aquellos que no pueden comprarla. Pero si el televidente est interesado en ese vehculo y cuenta con recursos sucientes para usarlos en una compra de esa ndole, el mismo anuncio quiz tenga un efecto persuasivo. El discurso del gobernador de un estado posiblemente despierte el inters de quienes viven en esa entidad y en especial de aquellos que se avienen con el partido poltico de ese gobernante; pero hay posibilidades altas de que no concierna a quienes radican en otra regin y que incluso disguste, independientemente de su contenido, a los ciudadanos que le tengan antipata a ese partido poltico. El efecto de un mensaje meditico est condicionado, en primer lugar, por la experiencia de quien lo reciba. La biografa de cada individuo, su escolaridad y formacin cultural y desde luego el contacto que haya tenido como
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consumidor de contenidos mediticos, determinarn sus reacciones ante un mensaje. Experiencia es preferencia. A un devoto del futbol soccer que suele presenciar los partidos en el estadio, posiblemente le resultar tortuoso mirarlos en televisin. Y, al revs, para un seguidor de ese deporte por televisin ser extravagante acudir a un encuentro de manera presencial.

Con qu efecto / proceso comunicacin

experiencia

Con qu efecto
redes sociales contexto

Al mismo tiempo, experiencia es marco de referencia. Una explicacin muy tcnica de las causas de la inacin, presentada en el noticiero, es muy probable que les resulte crptica a los televidentes que carecen de instru65

mentos analticos para entender temas de carcter econmico. Pero a un economista las especulaciones de los comentaristas deportivos acerca de la alineacin de un equipo de futbol le resultarn incomprensibles si no conoce las reglas del balompi. En la experiencia como condicionante de los efectos de un mensaje, concurren las opiniones previas que tenga el receptor, as como los juicios y prejuicios que se haya formado al respecto. El contexto del receptor es determinante para la manera como ser procesado el mensaje. Los programas de televisin en los cuales domina la exhibicin de violencia no tienen necesariamente efectos de esa ndole entre los nios y jvenes que los miran. Un adolescente que contempla horas enteras de programacin repleta de golpes y balazos no tendr por fuerza conductas violentas debido a esa exposicin intensa. Pero un muchacho que vive en un barrio plagado de pandillas agresivas o en cuya familia es habitual que haya trifulcas, tendr mayor predisposicin a cometer actos violentos si adems de presenciar hechos de violencia en su entorno social y familiar tambin los mira por televisin. Los contenidos de esa ndole resultarn legitimados, en dicho entorno, ante Modestamente, la televisin no los ojos de ese joven espectador es culpable de nada, es un espey vctima de la violencia. jo en el que nos miramos todos, Y un tercer factor que coady al mirarnos nos reejamos. yuva para la aceptacin, el reJAIME DE ARMIN chazo o la indiferencia ante un mensaje comunicacional,
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se encuentra en las redes sociales de las que forme parte el individuo receptor. Un contenido de carcter poltico tendr ms posibilidades de ser admitido por parte de un individuo cuyo crculo de amigos es preponderantemente afecto al partido o la tendencia que promueve ese mensaje. Los cuestionamientos a una corporacin religiosa calarn ms, suscitando rechazos, entre los eles a esa iglesia. Por lo general la propaganda poltica e ideolgica suscita ms inters entre los simpatizantes de las causas promovidas de esa manera. Pero el contraste y la discusin que el receptor de cualquier mensaje comunicacional pueda desarrollar entre las personas con quienes integra distintas redes de relaciones sociales, pueden inuir e incluso modicar la impresin que tenga acerca de ese contenido. Los encuestadores saben que las opiniones de los ciudadanos que han presenciado un debate poltico por televisin pueden modicarse de la noche a la maana. Inmediatamente despus de ver el debate estn inuidos por el comportamiento meditico de quienes lo han protagonizado. Pero al da siguiente, el contraste de su opinin con las opiniones de sus vecinos, o de los compaeros de escuela o trabajo, puede modicar su parecer inicial. La importancia de la socializacin de opiniones en los circuitos de relacin ms variados ha sido crecientemente reconocida en el estudio de la comunicacin. Ahora se sabe que un mensaje no tiene una inuencia tajante, me67

cnica ni preestablecida como quisieron suponer algunos de los estudiosos ms importantes de estos fenmenos durante varias dcadas en el siglo XX. El contexto familiar, social, laboral, cultural, etctera, modula, matiza y permea las opiniones de los individuos. Las personas, en sus relaciones mutuas y en la receptividad que puedan tener ante actores externos a su entorno como son los medios de comunicacin, se comportan de acuerdo con factores numerosos y complejos. Para decirlo de manera ms llana y recordando la muy consabida expresin del pensador espaol Jos Ortega y Gasset, yo soy yo y mi circunstancia. Esa circunstancia y los espacios de relacin que la conforman constituyen, al mismo tiempo, zonas de expresin de los juicios que las personas tienen y comparten Ciudadana. Aquel conjunto de acerca de los ms diversos prcticas que dene a una pertemas. La sola existencia de sona como miembro de una societales circuitos de relacin y dad. En la actualidad entendemos como ciudadana al conjunto de la posibilidad de que en ellos derechos cvicos, econmicos y los mensajes mediticos sean polticos. Slo las sociedades de- contrastados, escudriados y mocrticas pueden considerarse discutidos, permite afirmar legtimamente como sociedades que la comunicacin de made ciudadanos. sas no tiene efectos fatales, ni idnticos, en todas las persoSoledad Garca Cabeza, Diccionario de Sociologa, Alianza Edito- nas. Pero adems, gracias a la existencia de tales espacios rial, Madrid, 2006. de encuentro y discusin, los
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espectadores y consumidores de mensajes mediticos como veremos en los siguientes captulos de este libro pueden ser, sobre todo, ciudadanos.

Un esquema vertical
En las pginas anteriores hemos desbrozado el til esquema del profesor Harold Dwight Lasswell. A pesar de su sencillez, ese modelo permite reconocer que la transmisin de mensajes merced a un medio de comunicacin tiene varias fases y se trata de un proceso. En cada una de dichas fases hemos sealado actores, factores, matices y condiciones que contribuyen a subrayar la complejidad de dicho proceso. Con frecuencia el modelo de Lasswell es cuestionado, en parte porque carece de la sosticacin que otros autores quieren encontrar en el proceso comunicacional pero tambin debido a la intencionalidad que ese investigador estadunidense quera conferirle a la comunicacin, y a su propio modelo. Para Lasswell la comunicacin, ms que un proceso con mediaciones y fases, era un recurso de propaganda e indoctrinacin. A diferencia de la interpretacin que hemos querido enfatizar en las pginas precedentes, al destacar las condiciones en cada fase de ese proceso y en especial la circunstancia del receptor como denitorias de las reacciones y actitudes especcas que cada individuo tendr ante cada mensaje, para el profesor Lasswell la comunicacin de masas podra introyectar valores polticos especcos.
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La televisin es la verdadera cultura democrtica la primera cultura disponible para todos y regida completamente por lo que la gente quiere. Lo ms aterrador es lo que la gente quiere.

En realidad, ms que estudiar un fenmeno social y comunicacional, o adems de ello, a Lasswell y sus muchos seguidores les interesaba encontrar la manera de moldear actitudes tanto en Estados Unidos como en otras naciones. CLIVE BARNES No hay que olvidar que se y otros pases haban estado en guerra. Y que al menos una de sus contrapartes en ese conicto, el gobierno de Alemania que encabez Adolfo Hitler, despleg una activa labor de propaganda. En buena medida debido a ese contexto y a la intencionalidad que impuso, el trabajo de investigadores como Lasswell estuvo al servicio del proselitismo ms que de las ciencias sociales. l mismo result condicionado por su circunstancia, a pesar de lo cual no se tom el trabajo de reconocer la importancia que el contexto social, cultural y poltico, entre otros factores, signica en la recepcin de los mensajes mediticos. Quiz por esa preocupacin enfocada a encontrar de qu manera los medios determinan la conducta de las personas ms que a entender cmo funcionan e inuyen, Lasswell no repar en el rasgo fundamental que dene a la comunicacin de masas cuando la practican medios muy poderosos e inuyentes. Nos referimos a las condiciones que robustecen el autoritarismo que, como apuntamos antes, es consustancial a esa comunicacin masiva.
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El desarrollo de la tecnologa constituye el primero de esos factores. Durante casi toda la segunda mitad del siglo XX, las innovaciones en ese campo contribuyeron casi en exclusiva a incrementar la capacidad de propagacin de mensajes a travs de la radio y la televisin convencionales. La posibilidad de grabar en videotape para que los mismos programas pudieran ser transmitidos una y otra vez con calidad de imagen idntica a la que tenan las emisiones en directo; la transmisin de seales a distancia primero a travs de microondas en los aos 60, luego con satlites de comunicaciones especialmente a partir de los 70 y desde entonces, y con amplia generalizacin, en la siguiente dcada el uso del cable para conducir televisin. Muy pocas innovaciones tecnolgicas estuvieron destinadas a mejorar la calidad de la imagen, sobre todo despus de que la televisin en color desplaz al blanco y negro. Gracias al mejoramiento y a la creciente capacidad de los recursos para difundir televisin a distancias cada vez mayores, la capacidad de irradiar mensajes por parte de unos cuantos se increment para que llegaran a cada vez ms personas. A esas posibilidades tcnicas se aadi la constante fusin de empresas dedicadas a los medios de comunicacin. Desde nes del siglo XX la consolidacin, como en la jerga de los negocios se denomina a la adquisicin de empresas pequeas por parte de una corporacin de mayores dimensiones, ha sido permanente en la industria de los medios de comunicacin. El propsito de racionalizar recursos y abatir costos ha conducido a la
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conformacin de tales concentraciones, que con frecuencia pueden signicar limitaciones a la pluralidad y la libertad tan slo porque los medios supeditados a ellas atendern a decisiones ms verticales. Tecnologa y negocios concurren, entonces, para que haya ms medios de concentracin en menos manos. A diferencia de esa propensin, el desarrollo tecnolgico ms reciente, sobre todo a partir de la ltima dcada del siglo ya concluido, ha propiciado una nueva pero parcial descentralizacin de recursos comunicacionales. Gracias a Internet y otros medios digitales (videograbadoras, reproductores de audio, telfonos mviles, etctera) las personas con acceso a esas tecnologas pueden elaborar sus propios mensajes y ponerlos a circular en redes a las que se puede acceder desde casi cualquier sitio. Sin embargo los grandes medios, en particular la televisin generalista, siguen en manos de pocas y por eso privilegiadas corporaciones. La centralizacin y concentracin de los medios convencionales y la inuencia que tienen para denir las condiciones bajo las que se desarrolla el proceso comunicacional, obliga a replantear la direccionalidad del esquema sugerido a mediados del siglo XX por el profesor Lasswell. En vez de un proceso horizontal, como sugera aquella descripcin, el proceso de la comunicacin ocurre de manera vertical, desde la generacin del mensaje por parte de un ncleo muy concentrado de emisores hasta su recepcin entre amplios pblicos masivos.

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Proceso vertical de la comunicacin


Quin Dice qu

En qu canal

A quin

Con qu efecto

Tecnologa e ideologa
Los medios, as explicados y de acuerdo con su acepcin originaria, son intermediarios en el proceso de la comunicacin. La existencia misma de los medios, como hemos subrayado a propsito de la televisin, indica un desarrollo tecnolgico y adems, un funcionamiento corporativo o empresarial. Los medios, as, Por lo general necesitan para su desarrollo de organizaciones estables, profesionales y complejas. En otras palabras, se requiere de vigilancia nanciera, de considerable personal humano especializado en diversas reas y de controles normativos y administrativos.10 De all, entre otros factores,
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Carlos Gonzlez Alonso, Principios bsicos de comunicacin, Trillas, Mxico, 1992, pp. 33-34. Aqu y en las siguientes pginas recuperamos y ampliamos

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la tendencia a la ya mencionada consolidacin de las empresas comunicacionales. La aglomeracin de recursos para comunicar en poderosas y pocas corporaciones en ocasiones llega a rivalizar con la capacidad de los Estados y sus sociedades para regularlas. La preeminencia de los intereses que denen a las empresas mediticas ha llevado a numerosos autores a considerar que, ms all del tipo de organizaciones en las que se constituyan, y de la tecnologa que utilicen para difundir contenidos, lo que ms relevancia social y poltica tiene es el mensaje de los medios de comunicacin. El profesor venezolano Antonio Pasquali, sin duda uno de los pensadores latinoamericanos que con mayor perseverancia se ha ocupado durante dcadas de estos temas, advierte contra la tendencia a conceder demasiada importancia a los medios en s, incurriendo en el error de creer que el desarrollo tecnolgico de los modernos medios de comunicacin es el factor desencadenante de un problema de comunicaciones antes inexistentes... Las nuevas tecnologas slo han expandido una funcin, la de comunicarse, que es esencial, permanente e inherente a la naturaleza social del hombre. Los nuevos medios [...] slo han ampliado una capacidad preexistente y facilitado una funcin esencial, no la han engendrado.11
considerablemente la denicin de medios de comunicacin que escribimos para el Lxico de la poltica. Laura Baca, et. al., (coord.), Fondo de Cultura Econmica y otras editoriales, Mxico, 2000, p. 412. 11 Antonio Pasquali, Comprender la comunicacin. Edicin revisada y actualizada, Gedisa, Barcelona, 2007, p. 87.

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Para ese autor, el problema esencial sigue siendo el de la comunicacin interhumana, y no el de los medios o de su progreso. Los medios son su capacidad de propagacin y los contenidos que comunican. No se les puede disociar, ni tomar en cuenta slo uno de los momentos del ya comentado proceso de la comunicacin. Sin embargo cuando se analizan la comunicacin de masas y sus posibles efectos, a menudo medios y mensajes se confunden, difuminndose la importancia de unos u otros. Tanto mensajes como medios, segn hemos visto en las pginas anteriores, tienen formatos e intencionalidades que dependen de las concepciones y los intereses de las organizaciones (empresas o instituciones) capaces de difundir contenidos de manera masiva. El mexicano Felipe Lpez Veneroni ha explicado: En efecto, los medios masivos, en s mismos, slo entraan una sustancialidad tecnolgica. Lo que los hace objeto de inters social es su uso [... el cual] est determinado por las condiciones econmicas y sociopolticas de las formaciones sociales en las que aquellos emergen. De ah se sigue que lo que en verdad se estudia, desde una perspectiva social, es su uso econmico, poltico, educativo, psicolgico, la estructuracin de mensajes y el rgimen legal en el que los medios estn circunscritos.12

12 Felipe Lpez Veneroni, Elementos para una crtica de la ciencia de la comunicacin, Trillas y Felafacs, Mxico, 1989, p. 26.

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Industrias, corporaciones
Los medios de comunicacin de masas son un fenmeno desencadenado del siglo XX y que contribuye a denir de manera sustancial, en el nuevo milenio, las relaciones sociales y culturales, el quehacer poltico y, en un segmento importante, el peso econmico de las industrias relacionadas con la produccin y promocin de bienes culturales. El cine y la radio alcanzaron una presencia social intensa en los aos veinte y treinta de la centuria anterior y la televisin se extendi cuando ya se haba cumplido la primera mitad del siglo. Los medios, de esa manera, llegaron a tener un crecimiento paralelo al desarrollo econmico y cultural de las sociedades contemporneas. Mientras mayores son la circulacin de capital y la riqueza Multimedia. Medio de comuninanciera de un pas, mayor cacin que incorpora elemensuele ser el acceso de sus hatos caractersticos de todos los dems medios: junta y sinto- bitantes a los medios. Ello no niza los textos e ilustraciones signica que, por s solos, los propios de libros, peridicos y medios sean productores de revistas; la voz y el sonido de bienestar material en las sociela radio; el movimiento de las dades para las cuales difunden imgenes del cine y los videos sus mensajes. La intensa actide la televisin. vidad econmica y nanciera Rodrigo Borja, Enciclopedia de que hay en y alrededor de las la Poltica, FCE, Mxico, 1997. industrias de la comunicacin, propici la creciente y ya alu76

dida concentracin de medios de diversos gneros en corporaciones mediticamente verstiles y capaces de trascender fronteras. Los grupos multimedia, en ocasiones con capitales asentados en varias naciones, son la expresin ms inuyente del ascendiente ideolgico, comercial y poltico de los medios.

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Autoritarismo y democracia, polos constantes en los sistemas mediticos

Los medios, como se ha mencionado antes, funcionan


de manera autoritaria. Unos cuantos difunden mensajes para muchos ms. Por eso cuando se dice que la televisin o cualquier otro medio de comunicacin de masas representa el inters de la sociedad, es preciso recordar que por encima de todo cada empresa meditica acta de acuerdo con intereses, presiones y circunstancias especcos. En el contexto poltico en el cual se desempean los medios cobra gran importancia el margen que puedan tener para comunicar sus mensajes con libertad. Siempre hay presiones que acotan el desempeo de los medios. Por eso, en la medida en que consigue equilibrar o eludir las restricciones que puedan presentrsele, un medio de comunicacin har mayor o mejor contraste con otros puntos de vista que existan tanto en el Estado como en la sociedad. En muchas ocasiones los medios llegan a ser espacios muy importantes para el anlisis y la discusin de los asuntos ms relevantes en la sociedad. En otras, obstaculizan o distorsionan esa discusin. Con frecuencia
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los gobiernos y otros poderes (en especial el poder de las corporaciones empresariales) tratan de inuir en la orientacin de los medios. De all la pertinencia no slo de que existan garantas formales para el ejercicio de la libertad de expresin sino, junto con ellas, de que exista un contexto social, poltico y cultural que favorezca el desempeo independiente, inteligente y creativo de esa libertad.

Cuatro sistemas mediticos


Siempre hay mecanismos de control de distinta ndole sobre los medios: los que resultan de la existencia de perspectivas profesionales o polticas de quienes trabajan en ellos, los intereses de las empresas de comunicacin y sus anunciantes, presiones de los diversos actores del sistema poltico, regmenes jurdicos, convicciones ticas, exigencias o inercias de parte de los pblicos. El especialista britnico Raymond Williams, uno de los autores ms comprometidos en la evaluacin de la televisin no comercial en la Gran Bretaa, consider que a los medios de comunicacin se les puede distinguir de acuerdo con la condicin que guarde la siempre tirante cuerda entre control y libertad. El profesor Williams 13 clasic cuatro tipos de sistemas de medios:
Raymond Williams, Los medios de comunicacin social. Traduccin de Manuel Carbonell, Pennsula, Barcelona, 1978, pp. 125 y ss.
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Autoritario, en donde los medios son considerados como una parte del engranaje total mediante el cual una minora gobierna a una sociedad. El n principal de tales medios es el de transmitir las instrucciones, las ideas y las normas de la clase hegemnica. Por esto, se excluyen instrucciones, ideas y normas contrarias a ellas. El monopolio de los medios de comunicacin es una parte necesaria de todo el sistema poltico: slo ciertos impresores, editoriales, peridicos, teatros y televisoras sern permitidos. Paternalista, que es un Censura. La nocin censura sistema autoritario con una apareci con el lsofo francs conciencia, es decir, con unos (aunque nacido en Alemania) valores y unos objetivos que es- Paul-Henri Holbach, que en su tn ms all del mantenimien- propuesta poltica de crear lo to de su propio poder. En ese que llamaba ethocratie, o sea el gobierno de la moral, defenda esquema hay control del poder como medios de educacin la poltico sobre los medios, pero censura, las leyes que reprimen est dirigido hacia el desarro- la vida lujosa y la prohibicin llo de la mayora dentro de las del teatro, el baile, la prostimaneras de pensar deseables tucin, el juego y oras diverpara la minora. En el sistema siones. paternalista hay censura, tanto Rodrigo Borja, Diccionario de directa como indirectamente, la poltica, FCE, Mxico, 1997. pero declarando que ciertos grupos e individuos necesitan, para su propio inters y el del pblico en general, una proteccin contra ciertos tipos de arte o ideas que podran perjudicarles.
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Comercial, en donde en lugar de decir que estos medios sirven para gobernar o dirigir, se declara que los hombres tienen el derecho de poner a la venta cualquier tipo de trabajo, y que todo el mundo tiene el derecho de comprar todo lo que se le ofrece. En tal sistema, No hay que pedirle permiso a nadie para publicar o leer. Las obras se ofrecen libremente en el mercado y son compradas del mismo modo, ya que la gente elige realmente. Sin embargo, en ese rgimen meditico existen limitaciones importantes para la produccin cultural o artstica, o para la circulacin de mensajes que no sean de inmediato redituables en trminos nancieros. El control prctico de los medios de comunicacin, en vastas zonas y en particular en las ms caras, puede encontrarse en manos de individuos o grupos cuya principal, si no nica caracterstica, sea la de que poseen o pueden ofrecer el capital necesario, advierte Williams. Democrtico, que en su sentido ms pleno slo podemos discutirlo e imaginarlo y que est en rme oposicin al control autoritario de lo que puede decirse, y contra el control paternalista de lo que debera decirse. Pero tambin es contrario al control comercial de lo que puede decirse con benecio, porque esto tambin puede ser una tirana. Como se trata ms de un ideal que de una realidad, al sistema democrtico ese autor no lo describe; slo apunta algunos principios que habran de regirlo.

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El servicio pblico
El ms importante de los principios que animan la comunicacin de afn democrtico, siempre de acuerdo con la explicacin de Williams, es la existencia de medios de comunicacin de carcter pblico que no estn orientados por el inters comercial pero tampoco por designios gubernamentales. A propsito del derecho a transmitir, explicaba ese profesor nacido en Gales y que falleci en 1988, el principio bsico de la democracia es el de que todos somos miembros plenos de la sociedad, de que todos tenemos derecho a decir lo que queramos o lo que nos parezca. Este derecho no slo es individual, sino que tambin es una necesidad social, puesto que la democracia depende de la participacin activa y la libre aportacin de todos sus miembros. El derecho de recibir es complementario: es el sentido de la participacin y de la discusin comn. La va para propiciar que en un sistema democrtico haya una comunicacin capaz de preservar y representar el derecho de los ciudadanos no slo a recibir sino antes que nada a comunicar informacin, se encuentra en los servicios pblicos. Pero es muy importante que la idea del servicio pblico no se emplee como disfraz de un sistema paternalista o incluso autoritario, insista Williams. Tiene que mantenerse separada la idea de servicio pblico de la de monopolio pblico; tiene que ser un servicio pblico en el verdadero sentido. La corporacin de radiodifusin pblica de la Gran Bretaa, la
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BBC, ha sido el paradigma de los medios de esa ndole.

Recibe recursos de origen scal, tiene autonoma respecto del gobierno y cuenta con espacios institucionales de interaccin con sus pblicos.

Rgido sistema autoritario


La clasicacin del profesor Raymond Williams resulta til para distinguir diversos usos de los medios de comunicacin en regmenes polticos muy variados. En sistemas de gran rigidez, en donde no se admite la pluralidad poltica, los medios de comunicacin son instrumentos del poder estatal, ajustndose al modelo autoritario. Es claro que las naciones de Europa del Este hasta nes de los aos ochenta del siglo XX, o pases como China y Cuba ya en el nuevo milenio, han padecido regmenes de comunicacin carentes de espacios para mensajes distintos de los criterios polticos, pero tambin artsticos y culturales, impuestos desde el poder. Pero incluso en pases en donde existe economa de mercado, aunque en el campo de los medios no haya autntica competencia, se han podido advertir rasgos del modelo autoritario cuando las corporaciones comunicacionales se ponen al servicio del gobierno para mantener la presencia social y comercial que tienen. En el sistema autoritario no hay libertad, ni mucho menos retroalimentacin entre medios y receptores. Los esquemas que acompaan a estas lneas describen y en algunos casos precisan y actualizan las formulaciones
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de Raymond Williams, pero la culpa de ellos no es de ese profesor britnico sino del autor del presente libro.

Sistema autoritario
Poder poltico

Medios de comunicacin

Medios de comunicacin

Medios de comunicacin

Medios de comunicacin

Sociedad

Inmadurez en el sistema paternalista


El esquema paternalista implica que hay una orientacin aparentemente virtuosa para que los medios se desempeen con principios nobles, capaces de reivindicar el inters de las mayoras. En ese sistema los operadores de los medios suponen, adems, que la sociedad es tan inmadura que no merece o no se interesa en deliberar sobre ningn asunto y es preciso tutelar su consumo de mensajes comunicacionales. El Estado, erigido no slo en depositario del inters de la sociedad sino en preceptor de los valores morales, decide lo que ha de saber, creer y pensar la sociedad en los ms diversos rdenes. La libertad en el sistema paternalista es por denicin li85

mitada pues solamente se ejerce para propagar mensajes que coincidan con los intereses del poder poltico.

Sistema paternalista
Sociedad Medios de comunicacin Sociedad Medios de comunicacin

Medios de comunicacin Sociedad

Censura

Medios de comunicacin Sociedad

Poder poltico

Predominante sistema comercial


El sistema comercial es el que, con distintos matices, se ha impuesto en la organizacin meditica en casi todo el mundo. En principio parecera adecuado que cada quien pueda poner a circular todos los mensajes que desee, a n de que cada persona se apropie de los contenidos que le gusten o que considere que le convienen. Pero, como bien sabemos, la produccin y la decisin misma sobre los temas de los contenidos en la comunicacin de masas no la resuelven los pblicos sino quienes manejan y poseen las empresas mediticas.
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En este sistema, las posibilidades para acceder a los contenidos mediticos se encuentran acotadas por circunstancias tcnicas y nancieras, entre otras. Cuando el mercado lo regula todo, cabe preguntarse quin regula, entonces, al mercado. La ausencia de normas y acuerdos sucientes para el mercado comunicacional puede conducir a la supeditacin del inters de la sociedad a contenidos determinados exclusivamente por el inters de los negocios. As que el modelo comercial, como bien acota Williams, lo nico que toma en cuenta es el derecho a comprar contenidos pero no a contribuir a denirlos y mucho menos a contrastarlos con otros mensajes. El meditico suele ser un mercado imperfecto o, para decirlo con mayor claridad, profundamente inequitativo. La diversidad de opciones en este sistema meditico sin duda es ms abundante y atractiva que la que puede existir en los modelos autoritario y paternalista. Hay ms canales, programas, formatos y ofertas en materia de contenidos para suscitar el inters de los pblicos. Incluso, con la diversicacin de canales gracias al desarrollo tecnolgico, en el esquema comercial existe la tendencia no slo a satisfacer sino especialmente a suscitar necesidades comunicacionales especcas de distintos segmentos de la sociedad. Hay canales, programas y formatos especiales para jvenes, nios, mujeres, o para los residentes en una u otra regin, o destinados a grupos de inters peculiares, en cada uno de los cuales los medios comerciales procuran crear anidades, preferencias
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y hbitos de consumo tambin especcos. La libertad que existe en el sistema meditico de ndole comercial es para consumir los contenidos y productos que ofrecen las empresas de comunicacin.

Sistema comercial

Medios Medios

Medios

Sociedad Medios Medios Medios

Medios

Medios

Sistema democrtico, una aspiracin


El sistema democrtico, en cambio, supone la existencia de mercado comunicacional pero con contrapesos como los que pueden constituir los medios de carcter pblico. En este apartado de su anlisis, el multicitado Williams se extiende de manera particular en las responsabilidades de los medios pblicos. A la necesidad de que existan
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medios que no tengan como propsito fundamental el rdito mercantil pero tampoco la propaganda poltica, podramos aadir la existencia de normas sucientes para el funcionamiento de los medios de toda ndole, lo mismo privados que pblicos. El modelo de Williams distingue diversas prioridades en el funcionamiento de los medios: la imposicin de valores e ideas en el rgimen autoritario, la censura y la preeminencia de una suerte de pensamiento nico aunque con coartada presuntamente paternalista en el esquema de ese corte, el imperio del mercado y los intereses comerciales, y por ltimo el modelo democrtico asentado en la inuencia que los medios pblicos pueden establecer ante los de carcter privado. Esas cuatro opciones se pueden distinguir en numerosas Democracia. Participacin de experiencias internacionales en todos los miembros de un grula historia reciente. El trnsito po o asociacin en la toma de de un esquema autoritario o decisiones. paternalista al modelo comercial no suele ser instantneo, Mara Moliner, Diccionario de uso del espaol, Gredos, Masino ms bien resultado de un drid, 2007. proceso de ajustes y tensiones. De la misma manera, la actuacin de los medios pblicos para compensar distorsiones y parcialidades de la comunicacin en manos privadas suele ocurrir de manera paulatina aunque tambin existe la tendencia inversa, es decir, el trnsito del modelo de medios pblicos a la preeminencia de la comunicacin
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en manos privadas como sucedi en algunas naciones de Europa Occidental.

Modelo democrtico

Medios comerciales Medios comerciales

Medios comerciales

Medios de Estado

Medios pblicos

Medios comunitarios

Sociedad

Medios pblicos Medios pblicos

En el esquema que acompaa a estas lneas hemos incluido varios tipos de medios no comerciales. Hoy en da es posible distinguir entre los medios propiedad del Estado y manejados en forma directa por gobiernos o entidades ociales (por ejemplo canales de televisin o radiodifusoras de un gobierno nacional, local o municipal, o emisoras de universidades pblicas); medios propiamente de carcter pblico con autonoma respecto de los
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gobiernos pero que se nancian total o parcialmente gracias a recursos estatales, y en tercer lugar medios de carcter comunitario, operados por grupos locales que no tienen propsitos comerciales y que en algunos sitios de Amrica Latina han obtenido reconocimiento legal. En el sistema democrtico la interaccin entre medios y sociedad es constante y no slo espordica como podra ocurrir en el de ndole meramente comercial.

Centralidad de la televisin
La televisin ocupa un papel predominante en los cuatro esquemas. De hecho, cuando leemos a Williams referirse a los medios para establecer las lneas generales de sus cuatro modelos, pareciera que se reere fundamentalmente a la televisin. Las distinciones entre intereses autoritarios, paternalistas, mercantiles y democrticos en la orientacin de los medios, resultan tiles para entender el funcionamiento y la produccin de contenidos en la televisin adscrita a diferentes circunstancias nacionales e histricas. La televisora de un rgimen en el cual no existe sitio para la diversidad poltica, social ni cultural, ser mucho ms autocomplaciente y cerrada que aquella que se desempee ante medios de distintas adscripciones ideolgicas o corporativas. En un pas en donde todos los mensajes comunicacionales estn cortados por la misma tijera, la sociedad no tiene posibilidad de comparar y mucho menos de elegir. Los contenidos televisivos sern
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entonces obtusos, uniformes, carentes de imaginacin porque no requerirn de recurso audiovisual alguno para ser llamativos. La televisin en un sistema paternalista ser igualmente montona y carecer del aliciente que suele signicar el contraste entre varias opciones comunicacionales. En ese caso las tijeras servirn para suprimir mensajes que los interventores a cargo de la conciencia de la sociedad estimen inconvenientes para el inters que pretendan sea predominante. En un contexto de censura, la creatividad nunca desaparece pero encuentra numerosas dicultades. El paternalismo suele ser contradictorio con la diversidad de opiniones y tendencias, lo mismo en el terreno poltico que en la expresin cultural y artstica.

Heraldo de un pensamiento nico


La televisin del modelo comercial es la que ms hemos conocido en el mundo contemporneo. La cantidad, pero tambin la calidad de la produccin audiovisual, dependen del rdito que pueda encontrar en el mercado televisivo de cada pas. Por lo general, a la televisin sometida a ese modelo le ha resultado ms sencillo vender programas y espacios publicitarios a partir de la bsqueda del rendimiento fcil, sin importar que ello ocurra en detrimento de la calidad. As funciona la televisin generalista en casi todo el mundo. Sin embargo tambin es posible reconocer, como hemos sealado al referirnos a la diversicacin
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de esquemas de produccin y contenidos que traen las nuevas Condenar la televisin sera tecnologas para la difusin de tan ridculo como excomulgar la electricidad o la teora de la mensajes audiovisuales, que en gravedad. algunas ocasiones hay programas de reconocible calidad a FEDERICO FELLINI pesar de haber sido producidos por empresas comerciales. En circunstancias especcas el mercado comunicacional induce la realizacin de contenidos de calidad y que apelan no a la ignorancia y la resignacin sino a la inteligencia y la participacin de los televidentes. La televisin no es mala por el hecho de ser negocio. El problema radica en que, para ser buen negocio, a menudo la televisin sacrica cualquier planteamiento que no conduzca al rendimiento nanciero sencillo y rpido. Adems, al defender los intereses corporativos que existen en la mayor parte de las emisoras de mayor cobertura, suele propagar una visin del mundo identicada con la preservacin de los regmenes polticos y los sistemas econmicos que ms facilidades les otorgan a las empresas mediticas. Acotada por esos intereses, la televisin con frecuencia se vuelve heraldo de una suerte de pensamiento nico que reivindica el inters de las corporaciones por encima de los Estados y las sociedades en cada pas. Por eso en distintas experiencias nacionales ha sido importante el contrapeso y el complemento que pueden constituir las televisoras de carcter no comercial.
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Slo con un temperamento poltico autoritario se podra pretender que no existieran medios comerciales y que todas las opciones comunicacionales estuvieran ceidas a medios de carcter pblico. El ejercicio de la libertad en el campo de la radiodifusin y el reconocimiento a la diversidad que existe en todas las sociedades, exigen de la presencia tanto de medios comerciales como de carcter pblico.

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Otras concepciones

Las interpretaciones acerca de la signicacin social, el


funcionamiento y los efectos de los medios de comunicacin, y muy en especial la televisin, han sido abundantes desde que, a mediados del siglo XX, la sociologa y otras disciplinas entendieron que, en adelante, sera imposible entender al mundo y a la convivencia humana al margen del papel de tales medios. No es propsito de este libro presentar un recuento exhaustivo de las teoras de la comunicacin sino nicamente detenernos en aquellos marcos interpretativos que puedan ser tiles para entender la presencia pblica y los efectos sociales de la televisin como propagadora o inhibidora de valores democrticos y cvicos. En pginas anteriores nos apoyamos en el esquema de Lasswell para insistir en que la comunicacin es un proceso con actores que se denen segn su capacidad para emitir o recibir mensajes. Ms adelante aprovechamos la clasicacin de Williams para reconocer diferencias entre los medios, de acuerdo con el entorno poltico en el cual estn ubicados y los intereses que los condicionen en
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cada circunstancia. En la ltima parte de este captulo nos referiremos a dos vertientes adicionales en el estudio de la comunicacin: las distinciones de McLuhan entre medios clidos y fros y el papel de la televisin en la que algunos han denominado como videopoltica.

Medio

FRO,

de alta participacin

El de Marshall McLuhan, investigador canadiense que vivi entre 1911 y 1980, es uno de los pensamientos ms provocadores y, de esa manera, ms renovadores que han inuido en la reexin acerca del papel de los medios. El ms notorio de sus libros fue, de acuerdo con su traduccin al espaol, La comprensin de los medios como las extensiones del hombre, originalmente publicado en 1964. En esa obra McLuhan dice que cada medio puede ser entendido como extensin de alguna funcin humana. El telfono sera extensin del odo, el cine del odo y los ojos, la televisin extiende la mirada. Con esas metforas McLuhan insista en que los medios amplican, pero tambin condicionan y les dan nuevos sentidos a distintas funciones humanas (el automvil es extensin de las piernas, la ropa lo es del cuerpo) e incluso de actividades sociales (el dinero es una suerte de extensin del trabajo, las redes elctricas replican el sistema nervioso de los individuos), etctera. Ese nfasis en las funciones especcas de los medios llev a no pocos crticos de McLuhan a reprocharle que no pusiera mayor atencin en los contenidos e
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incluso a decir que desdeaba los efectos sociales de la comunicacin. Como parte de la inquietud para entender a los medios en s mismos, incluso independientemente del mensaje que conduzcan, McLuhan quiso diferenciarlos segn la intensidad con que son percibidos tales mensajes:
Existe un principio fundamental que distingue un medio clido, como lo es la radio, de otro fro, cual la televisin. Es un medio clido el que prolonga o ampla un solo sentido en alta denicin. Alta denicin es el estado del ser bien abastecido de datos. Visualmente, una fotografa es de alta denicin. Una caricatura es una denicin baja, por la sencilla razn de que proporciona muy poca informacin visual [...] los medios clidos son de poca o baja participacin, mientras que los medios fros son de alta participacin, para que el pblico los complete.14

La radio es un medio clido porque ofrece mucha informacin y entonces sus escuchas tienen un comportamiento pasivo. La televisin sera, en esos parmetros, un medio fro en tanto que la informacin que transmite es fragmentaria y visualmente de menor calidad que el cine. Esas apreciaciones fueron hechas antes de la televisin de alta denicin, cuyas caractersticas tcnicas no hay que confundir con la explicacin de McLuhan.
14 Marshall McLuhan, La comprensin de los medios como las extensiones del hombre, Traduccin de Ramn Palazn, Diana, Mxico, 1969, pp. 46-47.

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Un medio de reaccin, ms que de accin


En otras palabras, la televisin, entendida por ese autor como un medio fro, exige que el pblico se involucre ms:
Debido a que la baja denicin de la televisin asegura un alto grado de implicacin del pblico, los programas ms efectivos son los que presentan situaciones que consisten en algn proceso que deba completarse [...]. En las condiciones propias de la televisin el actor tiene que estar alerta para improvisar y embellecer cada frase y resonancia verbal con detalles de gesto y postura que mantengan, con el espectador, una intimidad que no es posible lograr en la masiva pantalla de cine ni en el escenario teatral [...]. La televisin no es tanto medio de accin como de reaccin.15

La teora de McLuhan sobre los clidos y fros tuvo el mrito de reconocer la importancia sustantiva de los medios desde comienzos de los aos 60. A diferencia de otros enfoques metodolgicos que atendieron ms al proceso de comunicacin, ese pensador canadiense llam la atencin sobre el carcter sustantivo de los medios y aquilat su importancia de acuerdo con la capacidad que tienen para conmover a las sociedades de masas y a los individuos que las integran. De all deriv su tambin

15

Ibid., pp. 389-390.

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polmica frmula el medio es el mensaje, para decir que los rasgos de un medio moldean al contenido que se transmite a travs de l. En pginas anteriores hemos insistido en la inevitable imbricacin que hay entre las formas y el fondo en los medios. En el caso de la televisin, la imagen se interrelaciona con el contenido. Los juicios de Marshall McLuhan han sido insistente y duramente cuestionados. Pasquali, por ejemplo, los ubica en una dimensin ideolgica conservadora y advierte que: La tesis de que el medio predetermina fatalmente el mensaje y la relacin de comunicacin, hara de esta ltima una funcin dependiente y accesoria del aparato tecnolgico supuestamente dotado de leyes autnomas de funcionamiento y tiene como principal consecuencia la de minimizar o encubrir la dimensin antropolgica, social y poltica del problema.16

Videopoltica, la fuerza que nos modela


Legitimados por el rating y omnipresentes en las sociedades contemporneas, los medios son instrumentos y tambin actores en la poltica de nuestros das. El politlogo italiano Giovanni Sartori denomin al comenzar la ltima dcada del siglo XX como videopoltica17 a la enorme inuencia de los medios en la denicin de las relaciones polticas en la actualidad: es la fuerza que
Pasquali, Op. cit., p. 88. Giovanni Sartori, Videopoder, en su libro Elementos de teora poltica, Traduccin de Ma. Luz Morn, Alianza Editorial, Madrid, 1992, p. 305.
16 17

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nos est modelando. De manera paralela a la decadencia de los partidos, los medios de comunicacin se erigen en los espacios privilegiados para procesar consensos, propagandizar aspiraciones y sobre todo, consolidar a la vez que abatir guras polticas. La imagen desplaza a las ideas y las tcnicas del marketing al discurso poltico al menos tal y como hasta ahora se le haba concebido, en virtud de la preponderancia de los medios. La insistencia de autores como ese pensador italiano para Televisin. Homero era la Tele subrayar las consecuencias que para los antiguos griegos. Su tiene la televisin en la consobra constituye el referente cultruccin de candidatos, la detural bsico de ese pueblo, el compendio de tradiciones, le- signacin de gobernantes, el yendas y leyes que conforman estado de nimo de la sociedad su acervo cultural. [] Si los y la denicin de las decisiones clsicos invocan a Homero co- pblicas ms importantes, ha mo argumento de autoridad pa- permitido entender la preemira respaldar sus tesis, hoy ese nencia de ese medio en la viente metafsico conocido coloquialmente como la Tele se ha da contempornea. La imagen convertido en un principio de y la mercadotecnia a menudo autoridad irrevocable para las prevalecen sobre las ideas y la mentes ms o menos simples: reexin, tanto en el quehacer Lo ha dicho la Tele. poltico como en otras reas de la actividad pblica. Sin Jos Snchez Tortosa, El proembargo en ocasiones autores fesor en la trinchera, Ed. La esfera de los libros, Madrid, como Sartori le reconocen a la televisin un poder de ma2008. nipulacin tan acentuado que,
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involuntariamente, terminan exagerando las capacidades de ese medio e incluso miticndolos. En Homo videns, su obra ms conocida acerca de los medios, ese politlogo expresa una profunda preocupacin acerca de la inuencia de la televisin en el empobrecimiento del razonamiento en las sociedades contemporneas. Los mensajes habitualmente simples y con frecuencia anodinos que ofrece la televisin, no exigen rplica ni reaccin alguna por parte del televidente. La cultura de masas contempornea, denida de manera muy importante por los contenidos de la televisin, est repleta de informacin pero con frecuencia se encuentra ayuna de reexin. Sin embargo la primaca de la imagen lleva a Sartori a considerar que la cultura escrita, con toda la carga de argumentacin lgica y razonamiento que puede tener, est condenada a desaparecer. Al homo sapiens lo sustituye un homo videns inhbil para el pensamiento conceptual, reacio a la lectura y habituado esencialmente a la contemplacin de imgenes.18

Los hechos se nos muestran, no se explican


La contundencia con que Sartori formula sus preocupaciones y tambin las lecturas frecuentemente sesgadas de su obra acerca de los medios, en las que suelen destacar ms las formulaciones drsticas que los matices que las acompaan, le han creado a ese autor una inadecuada
18

Giovanni Sartori, Homo Videns. La sociedad teledirigida, Taurus, Madrid, 1998, p. 66.

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fama de tremendista respecto de la televisin. Una de sus premisas establece: Con la televisin, nos aventuramos en una novedad radicalmente nueva. La televisin no es un anexo; es sobre todo una sustitucin que modica sustancialmente la relacin entre entender y ver. Hasta hoy da, el mundo, los acontecimientos del mundo, se nos relataban (por escrito); actualmente se nos muestran, y el relato (su explicacin) est prcticamente slo en funcin de las imgenes que aparecen en la pantalla.19 A la sensacin de presencialidad ininterrumpida que nos ofrece la televisin respecto de los asuntos globales ms importantes o, para decirlo con precisin, de los asuntos que la agenda meditica ha considerado como insoslayables, se aade esa modicacin en la manera para enterarnos de los sucesos pblicos. La diferencia entre leer acerca de ellos y verlos mientras ocurren, no es menor. Cuando sabemos de un suceso gracias a una narracin periodstica o literaria, nuestro conocimiento se nutre de la mirada que el narrador ha impuesto sobre esos hechos. La mirada de la televisin es diferente: no es la nuestra, porque depende de numerosas circunstancias que no controlamos el emplazamiento de las cmaras, los cambios entre una y otra, la duracin de la transmisin, etctera pero la oportunidad de mirar con nuestros propios ojos nos hace testigos del hecho aunque sea a travs del ltro impuesto por camargrafos, reporteros,
19

Ibid., p. 36.

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productores e incluso los anunciantes cuyos productos se promocionan en cada corte de estacin. Sartori considera que el conocimiento a travs de imgenes no es suciente. Lo que no toma en cuenta es que la lectura por s sola tampoco lleva necesariamente a la reexin ni al razonamiento, como parece suponer. Hay, por as decirlo, de lecturas a lecturas. La atencin y el esfuerzo intelectual que requieren una obra de Shakespeare o la Fenomenologa del espritu de Hegel, con seguridad son mayores que las que necesitamos para leer una noveleta de Corn Tellado o un manual de Og Mandino. Incluso en los libros, dicho sea de paso, hoy en da se puede apreciar un proceso de simplicacin del texto. Las casas editoras y no pocos autores preeren publicar y escribir libros breves, simples y fciles porque saben que los textos complejos tienen menos mercado. Pero no hay elementos sucientes para asegurar que esa tendencia al menor esfuerzo sea resultado del imperio de la imagen por encima de la reexin.

La imagen, rival de la lectura


Lo que Sartori ha hecho, ciertamente con ecacia, es subrayar el declive de las ideas complejas y de la lectura a causa, entre otros motivos, de la preponderancia de la cultura audiovisual. Ese autor considera que la imagen no es un recurso para aprehender conocimientos: la conclusin vuelve a ser que un conocimiento mediante imgenes no es un saber en el sentido cognoscitivo del
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trmino y que, ms que difundir el saber, erosiona los contenidos del mismo.20 Uno de los terrenos de indagacin y discusin que abren esas preocupaciones se encuentra en dilucidar si en realidad la imagen no es va para el conocimiento. Pero sobre todo, hay que recordar que incluso en un mundo repleto de incitaciones y exuberancias audiovisuales (televisores constantemente encendidos, anuncios en las calles, transentes con IPod, etctera) es difcil encontrar imgenes que no vayan acompaadas de textos o que no susciten comentarios o glosas verbales o textuales. La preocupacin de Sartori En la era de la televisin, la es autntica como posicin de imagen se vuelve ms impor- principio, ante una proliferacin tante que la sustancia. de imgenes que coincide con el empobrecimiento de la culS.I. HAYAKAWA tura del texto. Pero ese autor no se apoltrona en una postura irremediablemente catastrosta. Acerca de la posibilidad de que la imagen sea parte de un proceso de elaboracin reexiva ms complejo apunta, por ejemplo: La imagen debe ser explicada; y la explicacin que se da de ella en la televisin es insuciente. Si en un futuro existiera una televisin que explicara mejor (mucho mejor), entones el discurso sobre una integracin positiva entre homo sapiens y homo videns se podr reanudar. Pero por el momento, es verdad que no hay integracin, sino sustraccin y que,
20

Ibid., p. 52.

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por tanto, el acto de ver est atroando la capacidad de entender.21

Entre la sensacin y la comprensin


El lector de este recuento de enfoques advertir una contradiccin inicial entre las interpretaciones de McLuhan y Sartori. Para el profesor canadiense la televisin, en tanto que medio fro, con insuciente denicin, le exige a sus espectadores un esfuerzo de atencin y por lo tanto una participacin adicionales a los que es preciso invertir con otros medios. En cambio el acadmico italiano sostiene que la televisin, sustentada en la imagen, ofrece mensajes simples, que no requieren de especial capacidad de abstraccin por parte de quienes los contemplan. Para uno, la televisin favorece el involucramiento de sus destinatarios. Para el otro, propicia la abstencin cognoscitiva. En realidad la discrepancia entre esas posiciones es slo aparente. La participacin que reconoce McLuhan en los televidentes ocurre nicamente ante mensajes preestablecidos por ese medio y consiste en reaccionar a contenidos que sugieren conductas o apreciaciones bastante previsibles. Una telenovela que muestra la situacin de ingente desamparo y desventura de una de sus protagonistas tiende a suscitar la compasin, la identicacin y la aiccin de los televidentes, sobre todo del
21

Ibid., p. 51.

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pblico femenino. La informacin de un noticiero cuyo conductor presenta entre frases crispadas una escena de corrupcin policiaca procura despertar la indignacin de los televidentes. Los medios siempre propalan mensajes en busca de adhesiones, asentimientos e identicaciones entre sus destinatarios. Pero el formato de la televisin, al gravitar ms en la imagen que en la retrica verbal o textual, interpela a sus pblicos a partir de mensajes que suscitan ms la emocin que la reexin. La imagen no basta por s sola para que entendamos un acontecimiento. La egie de un militar armado hasta los dientes y de mirada brava puede ser la del miembro de un ejrcito que sojuzga y reprime a una poblacin, pero tambin podra ser la de quien ha contribuido a la liberacin de esa comunidad. La apreciacin que construyamos acerca de esa imagen depender del resto de la informacin que se nos proporcione, o que ya tengamos, sobre el episodio del cual forme parte. El involucramiento al que se refera McLuhan es el momento de la reaccin inicial ante el mensaje visual y comprende el proceso cognoscitivo en donde, para adjudicarle uno u otro valor a la imagen, la justipreciamos de acuerdo con la informacin adicional que tenemos de ella. Sartori en cambio se ocupa de lo que sucede despus con ese mensaje y subraya el escaso valor que, desde su perspectiva analtica, tendr para el televidente como fuente de conocimiento. Si la televisin no nos ofrece ms que la egie del militar forrado de armas,
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reaccionaremos a ella con animadversin (o algunos, segn La televisin ha demostrado su propia formacin y contexto, que los seres humanos estn dispuestos a mirar cualquier quiz lo hagan con simpata) cosa antes que mirarse unos a pero no la entenderemos y la otros. impresin que nos ocasione ser ANN LANDERS simplemente catrtica. Por eso con frecuencia la contemplacin del televisor no es ms que una sucesin de reejos emocionales ante desles de imgenes que no siempre alcanzamos a comprender. As sucede especialmente cuando hacemos zapping: al cambiar de un canal de televisin a otro apenas distinguimos entre formas, colores, expresiones y quiz sonidos que nos pueden resultar familiares o no, pero que distinguimos gracias a la informacin previa que tenemos acerca de ellos aunque no alcancemos a discernir mucho ms sobre esas escenas aisladas. Por eso los enfoques de McLuhan y Sartori no son, despus de todo, contradictorios. El primero se reere al momento del proceso de la comunicacin televisiva en el cual el pblico recibe el mensaje audiovisual que deber complementar, o no, de acuerdo con su propios contexto y experiencia. El segundo insiste en la escasa informacin y la prcticamente nula reexin que la imagen es capaz de ofrecer por s sola. As que podemos compartir ambas interpretaciones y reconocer a la televisin como el medio de mayor presencia social en nuestros das, entender las peculiaridades que se derivan de la imagen
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como elemento central del lenguaje con el que comunica sus mensajes, advertir que la reaccin de sus espectadores se ubica ms en el terreno de la sensacin que el de la reexin y concluir que por lo general sus contenidos son poco propicios al entendimiento. Puede o no la televisin contribuir a la solidicacin de la educacin cvica? De eso nos ocuparemos en el ltimo captulo de este libro. Antes, nos detendremos en un breve recorrido sobre la idea de educacin para la ciudadana.

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II

Educar para la ciudadana

El auge en los procesos hacia la democratizacin en diferentes zonas del mundo, as como la creciente expansin del inters y la determinacin de variados segmentos de la sociedad para reivindicar sus derechos, han inuido para propalar la atencin hacia el concepto de ciudadana. Son ciudadanos, en la acepcin ms ordinaria, los habitantes de un pas que tienen derechos y obligaciones, especialmente de carcter poltico. Por eso en muchas naciones la ciudadana se adquiere a las 18 aos, cuando se llega a la mayora de edad. Pero cada vez ms a la ciudadana se la entiende de manera ms amplia, como la calidad de quien adems de tener prerrogativas y deberes cuenta con inters, informacin, condiciones y facilidades para participar en la deliberacin y la solucin de los asuntos pblicos. Entendida de esa forma, la ciudadana implica por lo menos tres aspectos. En primer lugar, la ciudadana requiere de una coleccin de procedimientos que hagan posible el ejercicio de los derechos de los ciudadanos. En segundo trmino, supone la existencia de relaciones
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e interacciones merced a las cuales los individuos se involucran con las estructuras polticas. Y en un tercer plano, la ciudadana entraa un conjunto de cualidades y valores morales que orientan la actuacin de los ciudadanos en la vida pblica.22 Al mismo tiempo, siguiendo a la misma autora, la ciudadana es un conjunto de derechos legales que incluye: a) derechos civiles, que permiten la libertad individual (de palabra, religin, prensa, propiedad y justicia), b) derechos polticos que posibilitan al individuo participar en el ejercicio del poder y en la toma de decisiones (de voto, a ser elegido, de asociacin, organizacin, etc.), y c) derechos sociales que garantizan al individuo gozar de cierta igualdad en cuanto a la distribucin de la riqueza social a travs de un mnimo de bienestar econmico y seguridad social (educacin, salud, etctera).23

El que vive en la ciudad


Es evidente que el de ciudadana es un concepto complejo y amplio. Al menos desde nes de los aos 90 y durante todo el nuevo siglo ha sido empleado como descripcin de los comportamientos sociales ms avanzados, que imVelia Cecilia Bobes, Ciudadana, en Lxico de la poltica, Laura Baca Olamendi, et. al., (coord.) Fondo de Cultura Econmica y otros editores, Mxico, 2000, p. 50. 23 Ibid.
22

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plican ms participacin de la gente en los asuntos pblicos. Ciudadana. Analizaremos los Pero tambin ha sido entendido dos componentes interdependientes del concepto de ciudacomo emblema de aspiraciones dana: a) Dimensin poltica y de desarrollo social y poltico. de justicia asociada a un estaCiudadanos somos todos, en el tus legal que exige el reconocisentido ms elemental de ese miento de sus derechos y, hoy trmino, una vez cumplida la en da se acenta, tambin el edad legal para ello. Pero la de la responsabilidad. Hablamos de ciudadana como estatus, b) ciudadana es al mismo tiempo Dimensin de naturaleza psicoejercicio pleno y responsable de lgica asociada a una identidad derechos, as como ambicin de ciudadano que le hace sentircolectiva. se parte de una colectividad con Ciudadano es, en trminos la que se identica y reconoce. llanos, el que vive en la ciudad. En este caso hablamos de ciuEntre los griegos, los ciudada- dadana como prctica deseable o como proceso, como hoy se nos eran aquellos que podan insiste. discutir y tomar decisiones para la polis, es decir, en la ciudad. Margarita Bartolom Pina (coEn aquellas comunidades la ord.), Identidad y ciudadana, organizacin poltica era muy Un reto a la educacin interelemental y las diferencias so- cultural, Ed. Nancea, Madrid, 2002. ciales resultaban profundamente desiguales. Todos los ciudadanos podan decidir. Pero slo unos cuantos eran ciudadanos con derechos plenos. De hecho, la extensin de la ciudadana en el sentido ms directo de ese trmino ha sido un logro del siglo XX. Slo en el transcurso de esa centuria las mujeres adquirieron derechos formales
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ntegros, comenzando por el sufragio y, tambin de forma paulatina, la esclavitud fue reconocida como una prctica ilegal e inadmisible. En las sociedades contemporneas el derecho a votar distingue la condicin bsica, pero no absoluta, del ciudadano. El autorreconocimiento como tal, junto con las posibilidades de ejercer sus responsabilidades en ese plano, han denido a las conductas y condiciones que han sido denominadas como cultura cvica. Ese trmino viene de civicus el cual a su vez se deriva de civis o ciudadano, es decir, el que vive en la ciudad.

Una investigacin pionera


La manera como se conforma la cultura cvica les inquiet a comienzos de los aos 60 a los investigadores estadunidenses Gabriel A. Almond y Sidney Verba que realizaron una pionera investigacin en cinco pases para determinar los rasgos de esas actitudes de los ciudadanos. The Civic Culture, o La Cultura Cvica,24 consideraba que el conocimiento y el inters de la gente en asuntos como el funcionamiento y la historia de su sistema poltico, el comportamiento de las lites dirigentes y la idea que tienen acerca de sus propias posibilidades para intervenir en asuntos pblicos, contribua de manera muy importante a establecer las condiciones para la existencia de la democracia.
24 Gabriel A. Almond y Sidney Verba, The Civic Culture. Political Attitudes and Democracy in Five Nations, Princeton University Press, 1963.

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Esos autores partan de dos postulados esenciales: 1) La democracia tiene valores que pueden ser inculcados. La transferencia de la cultura poltica de los estados democrticos del Occidente a las naciones emergentes, encuentra serias dicultades. Hay dos razones principales. La primera de ellas se relaciona con la cultura democrtica misma. Las grandes ideas de democracia las libertades y dignidades del individuo, el principio del gobierno por consenso de los gobernados son conceptos elevados e inspiradores [...].25 2) Esos valores de la democracia pueden encontrarse en las opiniones que conforman la cultura poltica de los ciudadanos en aquellas naciones en donde existe una democracia aceptable: Hay una cultura poltica democrtica un patrn de actitudes polticas que propicie la estabilidad democrtica, que de alguna manera ajuste al sistema poltico democrtico? Para contestar a esta pregunta, debimos mirar a la cultura poltica en dos democracias relativamente estables y exitosas, Gran Bretaa y Estados Unidos [...] la cultura poltica de esas dos naciones se aproxima a la cultura cvica.26 Adems de esas dos premisas, la indagacin que emprenden rastrea a travs de encuestas los comportamientos de los ciudadanos, acerca de asuntos pblicos, en Alemania, Italia y Mxico.27 Ms que sus hallazgos especcos,
Ibid., p. 5. Ibid., p. 473. 27 The Civic Culture compendi los resultados de 5 mil entrevistas, aproximadamente mil en cada uno de los pases y cada una de entre 40 y 60 minutos levantadas entre 1959 y 1960. Los cuestionarios desarrollaban cuatro temas
25 26

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que conrmaron la heterogeneidad de las convicciones ciudadanas en particular en Italia y Mxico, que en esos aos tenan democracias menos desarrolladas, nos interesa destacar las deniciones que establecieron Almond y Verba como pilares metodolgicos de aquel trabajo.

Democracia, competencia y cultura poltica


Para esos autores, a la democracia se le puede entender as: es un sistema poltico en donde los ciudadanos ordinarios ejercen control sobre las lites y ese control est legitimado, esto es, apoyado en normas que son aceptadas tanto por las lites como por quienes no forman parte de ellas. Los rasgos de la democracia son, de acuerdo con esa perspectiva: balance entre poder y responsabilidad (de los gobernantes); normas y percepciones sobre el sistema poltico; la idea que los ciudadanos tienen de sus obligaciones; la administracin del afecto (la poltica no puede ser tan instrumental y pragmtica que los participantes pierdan todo involucramiento emocional en ella); consensos y adhesiones. La competencia democrtica, as entendida, se encuentra estrechamente relacionada con tener informacin vlida acerca de los asuntos polticos y del proceso poltico misbsicos: cunta importancia es atribuida a los gobiernos nacionales y locales; vigilancia ciudadana y exposicin hacia los asuntos pblicos; diferencias de informacin poltica en cada pas y aptitud de la poblacin para tomar decisiones o emitir opiniones acerca de asuntos y problemas polticos.

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mo y con la habilidad para emplear informacin en el anlisis de los asuntos y la percepcin de estrategias de inuencia. Y la cultura poltica se reere a las orientaciones polticas especcas actitudes hacia el sistema poltico y sus varias partes y actitudes respecto del papel del individuo en el sistema [...] la cultura poltica de una nacin es la peculiar distribucin de patrones de orientacin respecto de objetos polticos entre los miembros de la nacin.28

Cultura poltica. La poltica cultural constituye una ciencia de la organizacin de las estructuras culturales y generalmente es entendida como un programa de intervenciones realizadas por el Estado, instituciones civiles, entidades privadas o grupos comunitarios con el objetivo de satisfacer las necesidades culturales de la poblacin y promover el desarrollo de sus representaciones simblicas. Teixeira Coelho, Diccionario crtico de la poltica cultural: cultura e imaginario, CONACULTA e ITESO, Mxico, 2000.

Elementos constitutivos de la cultura poltica


Almond y Verba buscaron los siguientes elementos que consideraron constituyen la cultura poltica de cada individuo: 1. Qu conocimiento tiene de su nacin y de su sistema poltico en trminos generales, su historia, tamao, localizacin, poder, caractersticas constitucionales y cosas por el estilo? Cules son sus sentimientos hacia
28

Ibid., pp. 180, 476, 488, 95 y 13-15.

117

esas caractersticas sistmicas? Cules son ms o menos sus opiniones o juicios al respecto? 2. Qu conocimiento tiene de la estructura y el desempeo de las diversas lites polticas y de las propuestas polticas que estn involucradas en el piso superior del quehacer poltico? Cules son sus sentimientos y opiniones acerca de esas estructuras, dirigentes y propuestas polticas? 3. Qu conocimiento tiene del proceso cotidiano de las fuerzas polticas, las estructuras, individuos, decisiones involucradas en esos procesos? Cules son sus sentimientos y opiniones al respecto? 4. Cmo se percibe a s mismo como miembro de su sistema poltico? Qu conocimiento tiene de sus derechos, atribuciones, obligaciones y de las estrategias para ganar inuencia? Qu normas de participacin o desempeo son reconocidas y empleadas para formular juicios polticos o para arribar a opiniones [...]? La cultura poltica resulta de la frecuencia de diversas clases de conocimiento, afecto y orientaciones evaluatorias acerca del sistema poltico en general, la forma como funciona y el individuo como actor poltico.29

Tipos de cultura poltica


Los autores de La cultura cvica distinguieron entre varios tipos de cultura poltica, de acuerdo con la conanza o
29

Ibid. pp. 16-17

118

posibilidades que el ciudadano tiene o identica en el sistema poltico de su pas. En aquellas naciones donde prevalece una actitud pasiva, sobre todo porque la gente no encuentra perspectivas para que su situacin o la del pas puedan modicarse gracias a la accin de la poltica, existe una cultura poltica parroquial. Se trata de la ausencia comparativa de expectativas de cambio que puedan ser iniciadas por el sistema poltico (p. 17). Cuando el ciudadano carece de libertad, cauces institucionales o garantas para tener una participacin poltica activa, se puede hablar de una cultura poltica sujeta (o sometida): La relacin con el sistema [...] es esencialmente pasiva (p. 19). En cambio cuando existen condiciones no slo para que la gente se involucre en poltica sino para que sus acciones y opiniones sean tomadas en cuenta, se puede considerar que hay una cultura poltica participante: Tiende a estar orientada hacia algn papel activista del individuo en la poltica [...].30 Esas definiciones toman en cuenta la idea que el ciudadano tiene del sistema poltico, la existencia de garantas para que pueda participar en dicho sistema y, por lo tanto, sus posibilidades para inuir en l. Entre la cultura poltica parroquial y la participante hay una enorme distancia tanto en el funcionamiento de las instituciones como en la conanza que los ciudadanos les tienen a dichas instituciones.
30

Ibid., pp. 17-19.

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Hacia un concepto de cultura cvica


Sin embargo, segn Almond y Verba las garantas legales y el inters de la gente no bastan para denir las circunstancias en las que, como diramos en trminos ms actuales, se ejerce una ciudadana plena. Para ellos, y esta es la denicin a la que podemos arribar despus del breve recorrido que hemos realizado por la metodologa de la indagacin de esos socilogos: La cultura cvica, no es la cultura poltica que uno encuentra descrita en los libros de texto de civismo, que prescriben la manera en la cual los ciudadanos deben actuar en una democracia. Las normas del comportamiento cvico que hay en esos textos, insisten en los aspectos participantes de la cultura poltica. Se espera que el ciudadano democrtico sea polticamente activo y comprometido. Ms an, se supone que sea racional en su acercamiento a la poltica, guiado por la razn y no por la emocin. Se supone que est bien informado y que tome decisiones por ejemplo, la decisin de cmo votar sobre las bases del clculo cuidadoso de los intereses y los principios que quiera perseguir [...]. La cultura cvica comparte mucho de ese modelo de activismoracional: eso es, de hecho, pero una cultura con algo ms [...] la cultura cvica es una cultura poltica participante en la cual la cultura poltica y la estructura poltica son congruentes.31
31

Ibid., p. 31. El subrayado es nuestro.

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As que la cultura cvica, as entendida, requiere de dos elementos: a) una cultura poltica en donde el ciudadano tiene inters, cauces institucionales y garantas para participar polticamente y b) un sistema poltico que reconozca esas garantas y que dote al ciudadano del contexto necesario para desplegar sus intereses y capacidades sobre los asuntos pblicos.

Pobreza informativa
La existencia de informacin plural, libre, suciente y accesible para los ciudadanos acerca de los temas de inters pblico, es sugerida por esos autores entre los elementos necesarios para que exista una autntica cultura cvica. Cuando se realiz esa investigacin, la televisin an no alcanzaba la presencia pblica que tuvo pocas dcadas ms tarde. Aun as, a esos investigadores les llam la atencin el dcit de informacin acerca de los asuntos pblicos que haba de manera notable en los pases con menores garantas para la democracia. En el caso de Mxico, relataban:
Los datos mexicanos son de gran inters. Aunque reportan con frecuencia relativamente grande que siguen los hechos polticos y estn atentos a las campaas polticas, los mexicanos maniestan ser el ms pobremente informado de nuestros grupos nacionales. Aproximadamente
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la mitad de los mexicanos que respondieron a la encuesta, inclusive muchos de quienes dicen que estn atentos a la poltica, no pudieron mencionar correctamente el nombre de ningn dirigente poltico o de alguna dependencia del gobierno. Si podemos demostrar ese patrn mexicano, habremos aadido algo interesante a la caracterizacin de la cultura poltica mexicana.32

Papel de la educacin
La principal de las conclusiones de Gabriel Almond y Sidney Verba seala que la mejor va para propiciar o reforzar la cultura cvica es la educacin. Aunque la posicin econmica tiene un efecto de alcance nacional en las actitudes, este efecto no es ni tan claro ni tan fuerte como el de la educacin. Cuando la educacin se realiza de manera constante, las diferencias entre los grupos econmicos declinan. Es cosa de tiempo, pero el ms obvio sustituto del tiempo (para acelerar el desarrollo de la cultura cvica) sera la educacin dicen tambin.33 En segundo lugar identican otros agentes de socializacin de las prcticas, la informacin y las convicciones que favorecen la cultura cvica. La familia es el ms importante de ellos. Y en tercer trmino, encuentran que la modernizacin de los pases conduce a la cultura cvica: Lo que
32 33

Ibid., pp. 95-96. Ibid., pp. 400 y 501.

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nuestro estudio permite argumentar es que cualquier acercamiento a la modernizacin lleva consigo las semillas de la cultura cvica. Cualquier establecimiento de prioridades modernizadoras pondr fuerte nfasis en la educacin; y crecientes niveles de educacin crearn algunos de los componentes de una cultura cvica.34 Almond y Verba no denieron esa modernizacin pero es claro que involucra factores econmicos y culturales y, de esa manera, polticos. Los tres elementos considerados como bsicos para auspiciar la cultura cvica educacin, agentes de socializacin, modernizacin estn vinculados a los medios de comunicacin de masas. Respecto de la educacin, a los medios se les suele considerar rivales, complementos o entornos inevitables, segn sea el punto de vista analtico o la desconanza u optimismo con que se enfrente esa relacin entre la enseanza formal y la comunicacin de masas. Por otra parte, los medios se han convertido en dinmicos y extendidos agentes para la socializacin de informaciones pero tambin de valores y creencias en los ms variados renglones. Y ni qu decir del papel que desempean como agentes de modernizacin, no siempre generalizando el conocimiento sino incluso a veces, contradictoriamente, reproduciendo desigualdades sociales como las que signica el dispar acceso de los individuos a la informacin, la deliberacin e incluso el entretenimiento.
34

Ibid., p. 504. Subrayado en el original.

123

Cultura cvica. De acuerdo con las encuestas de cultura cvica, auspiciadas por el IFE en 1999 y 2003, tres de cuatro mexicanos se enteraron de la poltica por la televisin []. En Mxico, seis de cada diez adultos considera que la televisin es el medio que ofrece la mejor informacin acerca de los candidatos presidenciales. [] La televisin cobr presencia central en las campaas, ya fuera por los debates televisivos que sostuvieron los candidatos y sus recurrentes apariciones en programas de entretenimiento, ms all de las habituales entrevistas y apariciones en programas informativos.

Nos hemos apoyado en extenso en la obra pionera de Almond y Verba para llegar a una denicin de cultura cvica y, posteriormente, subrayar la relevancia de los medios de comunicacin en la construccin de las prcticas, convicciones y garantas necesarias para dicha cultura cvica.

La democracia de ciudadana

La vinculacin indispensable entre democracia y ciudadanos con derechos plenos ha sido uno de los ejes en la reexin acerca de los sistemas polticos contemporneos. Desde luego, Carlota Garca Caldern y Leo- no hay democracia sin ciudanardo Figueiras Tapia, Medios danos. Pero con frecuencia se de comunicacin y campaas consideraba que para que exiselectorales (1988-2000), Plaza tiera democracia bastara que y Valds, Mxico, 2006. los ciudadanos tuviesen derechos polticos, independientemente de las condiciones en las cuales ejercen o no tales derechos. La pertinencia de que a la democracia se la construya, solidique y ample a partir del inters de los ciudadanos
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y por parte de los ciudadanos mismos, ha conducido a la elaboracin de concepciones ms amplias tanto de la idea de democracia como de la nocin de ciudadana. Uno de los esfuerzos de actualizacin conceptual ms relevantes que se han elaborado al respecto fue la investigacin del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD, que, en los primeros aos del siglo XXI, encarg a varias docenas de especialistas latinoamericanos una discusin que fue complementada con una extensa encuesta entre ciudadanos y la aplicacin de un cuestionario a lderes polticos en toda esta regin. Para denir a la democracia contempornea se tomaron en cuenta consideraciones como la siguiente:
La democracia reconoce en cada individuo una persona moral y legal, portadora de derechos y responsable de cmo ejercita tales derechos y sus obligaciones correlativas. En tal sentido, concibe al individuo como un ser dotado de la capacidad para elegir entre opciones diversas, asumiendo responsablemente las consecuencias de tales elecciones, es decir, como un ser autnomo, razonable y responsable. Esta concepcin del ser humano no slo es losca y moral, tambin es legal: considera al individuo como portador de derechos subjetivos que son sancionados y garantizados por el sistema legal.

La democracia no es nicamente la existencia de derechos polticos sino, junto con ello, la existencia de las condiciones necesarias para que cada ciudadano pueda ejercer tales derechos.
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Ms adelante se dice en ese estudio: Entendemos por ciudadana un tipo de igualdad bsica asociada al concepto de pertenencia a una comunidad, que en trminos modernos es equivalente a los derechos y obligaciones de los que todos los individuos estn dotados en virtud de su pertenencia a un Estado nacional.35 Siguiendo esas deniciones, pareciera evidente que en muchos pases en donde se ha alcanzado el respeto al sufragio pero faltan garantas para que los ciudadanos tengan la posibilidad de informarse, deliberar, participar y hacer vida cvica con xito, a la democracia habra que considerarla como un proceso en vas de consolidacin. El documento del PNUD es muy enftico al sealar esa diferencia entre viejas y nuevas concepciones de la democracia: En Amrica Latina se ha alcanzado la democracia electoral y sus libertades bsicas. Se trata ahora de avanzar en la democracia de ciudadana. La primera nos dio las libertades y el derecho a decidir por nosotros mismos. Traz, en muchos de nuestros pases, la divisin entre la vida y la muerte. La segunda, hoy plena de carencias, es la que avanza para que el conjunto de nuestros derechos se tornen efectivos. Es la que nos permite pasar de electores a ciudadanos. La que utiliza las libertades polticas como palanca para construir la ciudadana civil y social.36
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, La democracia en Amrica Latina. Hacia una democracia de ciudadanas y ciudadanos, PNUD y Alfaguara, Lima, 2004, p. 57. 36 Ibid., p. 34.
35

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Ciudadanas civil, poltica y social


La propuesta del PNUD siguiendo la reexin de varios autores, en especial latinoamericanos, considera que en la idea de ciudadana estn implicados tres conjuntos de derechos: civiles, polticos y sociales. La ciudadana poltica descansa de manera fundamental en la limpieza y equidad en la competencia electoral: derecho al voto, transparencia y libertad de las elecciones, posibilidad real de que las elecciones sean medios para acceder a cargos pblicos, existencia de mecanismos para supervisar el desempeo de los funcionarios pblicos y sancionar sus eventuales abusos o actos de corrupcin. La ciudadana civil contempla el ejercicio y la vigencia de los derechos individuales: igualdad de todos ante la ley, proteccin jurdica contra la discriminacin de cualquier ndole, derechos de grupos especialmente vulnerables como las mujeres y los nios; derecho a la vida, a la seguridad y la integridad fsica; acceso igualitario a la imparticin de justicia; libertad de prensa y derecho a la informacin. La ciudadana social comprende dotacin de servicios e infraestructura sucientes para satisfacer las necesidades bsicas de los individuos en materia de alimentacin, salud, educacin, vivienda y empleo, entre otros rubros fundamentales. Se trata, en otros trminos, de la manera como los Estados y sus sociedades enfrentan el siempre vigente combate a la pobreza. Una ciudadana plena tendra que contar con el dis127

frute y ejercicio de esos tres paquetes de derechos polticos, individuales y sociales.

Ciudadana de baja intensidad


Cuando los ciudadanos no lo son de manera plena, no es por gusto, ni por indolencia. Por lo general existen condiciones que limitan el desarrollo cvico, igual que en otros rdenes, de la sociedad. El politlogo Guillermo ODonnell ha distinguido entre el ejercicio ntegro de los deberes ciudadanos y las limitaciones impuestas por arbitrariedades del sistema poltico e inequidades en la administracin de la justicia que padecen quienes no gozan de tales prerrogativas de manera completa. En muchos pases en donde se respeta el sufragio y los ciudadanos con mejor posicin social pueden organizarse, opinar sin censura y transitar sin restricciones por el territorio nacional, hay sin embargo deciencias graves en otros rdenes de la relacin entre ciudadanos e instituciones. En palabras de ese autor: Una situacin en la que se vota con libertad y hay transparencia en el recuento de los votos pero en la que no puede esperarse un trato correcto de la polica o de la justicia, pone en tela de juicio el componente liberal de esa democracia y cercena severamente la ciudadana.37 La concepcin ampliada, desde un punto de vista poltico ambicioso pero tambin desde el anlisis til
Guillermo ODonnell, Contrapuntos. Ensayos escogidos sobre autoritarismo y democratizacin, Paids, Buenos Aires, 1997, pp. 272-273.
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de la idea de ciudadana, est relacionada entonces con la vigencia de derechos reales en diversos rdenes, as como con la aptitud de los ciudadanos. En un contexto de inseguridad social, en donde la gente tiene miedo de salir a las calles por temor a los delincuentes o incluso a los policas, o ante la inexistencia de garantas en la aplicacin de la justicia, es difcil considerar que la ciudadana se puede practicar de manera cabal. Nada mejor que esta extensa pero clara cita de ODonnell para explicar tales limitaciones:
Una ciudadana efectiva no consiste nicamente en votar sin coaccin; es tambin un modo de relacin entre los ciudadanos y el estado; y de los ciudadanos entre s. Es una modalidad continua de relacin, antes, durante y despus de las elecciones, entre individuos protegidos y potenciados por su condicin de ciudadanos. No se transgrede menos la ciudadana cuando se coacciona al votante que cuando una mujer golpeada o un campesino maltratado no tienen esperanza de que un juez sancione el acto cometido contra ellos, o cuando el hogar de una familia pobre es invadido ilegalmente por la polica. En estos y otros sentidos, en nuestras democracias sufrimos lo que he llamado una ciudadana trunca o de baja intensidad. En muchas regiones y ciudades y para buena parte de la poblacin la ley se acata pero no se cumple, como reza la mxima tradicional. El estado de derecho, corolario y soporte de la ciudadana y, por lo tanto, elemento central de la democracia, slo rige de manera intermitente en nuestros pases. La violencia ge129

neralizada, la ineciencia, si no la venalidad de la justicia y el abuso impune de toda clase de poderes, pblicos y privados, aumenta la imprevisibilidad y las penurias del cotidiano de muchos.38

Para enmendar las limitaciones de esa ciudadana de baja intensidad hacen falta reformas legales y restructuraciones institucionales pero, tambin, una actitud ms exigente de la sociedad en la defensa de sus derechos y la construccin de una democracia ntegra. Se trata de completar y remediar las insuciencias que le impiden desarrollarse a esa ciudadana trunca, como la llama ODonnell.

Escuela y valores democrticos


A la ciudadana se le construye desde diversos mbitos y entre ellos el educativo desempea un papel fundamental. La promocin de la educacin para la ciudadana ocupa cada vez ms la atencin de pedagogos y autoridades educativas y desde luego de los profesores en los sistemas de enseanza en nuestros pases. De la misma manera que al estudiante se le imparten asignaturas relacionadas con el lenguaje, la relacin del individuo con el ambiente, el pensamiento abstracto o la cultura universal entre otras reas de conocimiento, parece pertinente que se le enseen principios ticos y cvicos, as como normas
38

Ibid., pp. 348-349.

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legales y el funcionamiento de las instituciones. Todos esos, entre otros temas, forman parte de los rudimentos necesarios para ser ciudadano en el sentido ms pleno de ese concepto. Recordemos, siguiendo a los multicitados Almond y Verba que, de manera sinttica, puede decirse que la cultura cvica requiere de educacin, informacin, participacin y deliberacin. Para infundir y difundir los valores y las nociones de la cultura ciudadana el concurso de la escuela es imprescindible. Pero tambin lo es el desempeo de los medios de comunicacin y antes que nada del ms notorio de ellos que es la televisin. La escuela y los medios, como espacios de socializacin privilegiados, forman parte destacada del contexto en el que se construye la ciudadana. Como tales, pueden respaldarla y promoverla. Pero tambin tienen capacidad para acotar e incluso minar a la propia ciudadana. La educacin para la ciudadana es reconocida como uno de los desafos centrales en la enseanza contempornea, especialmente en la escuela secundaria. Una indagacin de los especialistas Fernando Reimers y Eleonora Villegas Reimers acerca de las apreciaciones e inercias que existen sobre ese tema encontr tres motivos para la enseanza de dicha asignatura:
La primera es que la cultura democrtica en Amrica Latina se encuentra en transformacin. Las expectativas de sectores crecientes de la poblacin son que la democracia se profundice y que funcione para reejar los
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intereses de la mayora de la poblacin. La legitimidad misma de la democracia descansa en parte en lograr una profundizacin de la cultura democrtica. El desafo de lograr este cambio de cultura no puede ser subestimado. Cmo pueden las escuelas formar a jvenes comprometidos con valores democrticos cuando otras instituciones (el sistema de justicia, el sistema electoral, el sistema de partidos polticos, las instituciones productivas, las familias, las instituciones religiosas, por ejemplo) reejan y reproducen valores y prcticas autoritarios? Cmo promover las actitudes democrticas en contextos donde el gobierno o la oposicin poltica al gobierno no autorregulan su participacin con normas ajustadas a la prctica democrtica? Es claro que la accin de las escuelas slo puede contribuir parcialmente a la conformacin de una cultura democrtica en procesos de cambio social ms amplios en los que otros cambios institucionales sern esenciales. Sin embargo, las escuelas pueden facilitar y apoyar dichos cambios an si no pueden producirlos por s solas. Frente a este desafo, la respuesta de las instituciones educativas ser fundamental: las polticas que no sean parte de la solucin sern por omisin parte del problema en no avanzar en la profundizacin de una cultura democrtica.39

Fernando Reimers y Eleonora Villegas Reimers, Educacin para la ciudadana democrtica en escuelas secundarias en Amrica Latina. Trabajo Preparado para la Reunin del Dilogo Regional en Educacin, Banco Interamericano de Desarrollo, Enero 2005. Disponible en: http://idbdocs.iadb.org/wsdocs/getdocument.aspx?docnum=762829
39

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La secundaria, los jvenes y la poltica


Un segundo motivo para que se ponga atencin a la enseanza de la ciudadana en ese mbito radica en la importancia que la reforma de la escuela secundaria ha adquirido en la agenda educativa en Amrica Latina. En muchos pases se ha aprobado o est por legislarse el derecho de todos los jvenes para acceder a la enseanza en ese nivel y cuando autoridades y especialistas, pero tambin los padres de familia y los mismos alumnos se preguntan qu habr de ensearse en la secundaria y de qu servir cursarla, parece indispensable que junto a los conocimientos habituales haya referencias a la construccin de la democracia, y de la ciudadana pertinente para ella. La tercera razn que sealan Reimers y Villegas est relacionada con la funcin social de la escuela y la responsabilidad que tiene como fuente de valores y conocimientos frente a otros espacios de socializacin e informacin que cotidianamente inuyen en los jvenes: Las instituciones extraescolares como los medios de comunicacin, las nuevas tecnologas informticas y de comunicacin, los movimientos sociales, y los grupos criminales organizados, por ejemplo, presentan abundantes oportunidades y estmulos que compiten por la atencin y el inters de los jvenes frente a la escuela. Es frente a los jvenes que las instituciones y prcticas educativas obsoletas y decientes evidencian su fracaso de forma ms palpable. Donde las pedagogas inefectivas en la escuela
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primaria resultan principalmente en el fracaso acadmico de los estudiantes y en altas tasas de repetidores, la respuesta de los adolescentes a dichas deciencias es abandonar la escuela. Al preguntarles a muchos de ellos por qu lo hacen, la respuesta es simple: porque no me interesa. Para el joven es ms fcil descubrir la falta de sincrona, la irrelevancia, la desconexin entre el mundo y la sociedad en la cual est inmerso, con las prcticas de una escuela y un currculo decimonnicos. La renovacin de la enseanza, en este caso en el nivel secundario, para sintonizarse con los cambios sociales y del mundo contemporneo, tiene que tomar en cuenta el universo de la poltica y de la accin ciudadana. De otra manera,
una escuela secundaria desconectada de las tensiones y los dilemas de formar identidad ciudadana en un contexto de cambio de cultura poltica en Amrica Latina ser percibida cada vez ms como ms irrelevante y como ms desconectada de las exigencias del mundo real en el que viven los adolescentes. Si la escuela no los ayuda a contestarse las preguntas de Quin soy yo? Cules son las formas de avanzar mis intereses en esta sociedad? Cules son los espacios en los que puedo participar? Si la escuela no aborda los problemas complejos que confronta la ciudadana en sociedades democrticas, estar cada vez ms desfasada de las preocupaciones de las generaciones jvenes en una poca en la cual las brechas culturales intergeneracionales son cada vez ms importantes.40
40

Ibid.

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Valores, principios, aspiraciones


Las experiencias latinoamericanas en la educacin para la ciudadana ya son diversas y fructuosas. No es este el sitio indicado para ofrecer una relacin de ellas. En esta misma coleccin, el estudio de Jos Luis Gutirrez Espndola ofrece un reexivo itinerario sobre los motivos, los valores y las peculiaridades que puede implicar esa enseanza.41 En Mxico, la tradicional enseanza del civismo ha sido revisada y modicada en los aos recientes. En la primaria, el Programa Integral de Formacin Cvica y tica se propone cubrir ocho competencias en los seis aos de ese ciclo: 1. Conocimiento y cuidado de s mismo. 2. Autorregulacin y ejercicio responsable de la libertad. 3. Respeto y aprecio de la diversidad. 4. Sentido de pertenencia a la comunidad, a la nacin y a la humanidad. 5. Manejo y resolucin de conictos. 6. Participacin social y poltica. 7. Apego a la legalidad y sentido de justicia. 8. Comprensin y aprecio por la democracia.42
Jos Luis Gutirrez Espndola, Educacin. Formacin cvica y tica. Ediciones Cal y arena, Mxico, 2007, 272 pp. 42 Direccin General de Desarrollo de la Gestin e Innovacin Educativa de la SEP. Coordinacin Nacional de Formacin Ciudadana. Programa Integral de Formacin Cvica y tica para la Educacin Primaria. Documento en formato electrnico, 2006.
41

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Esos mismos ejes se toman en cuenta para denir los siguientes propsitos de la educacin cvica y tica para la secundaria, en donde se pretende que los alumnos:
Conozcan la importancia de los valores y los derechos humanos... Comprendan el signicado de la dignidad humana y de la libertad en sus distintas expresiones y mbitos... Construyan una imagen positiva de s mismos: de sus caractersticas, historia, intereses, potencialidades y capacidades; se reconozcan como personas dignas y autnomas; aseguren el disfrute y cuidado de su persona; tomen decisiones responsables y fortalezcan su integridad y su bienestar afectivo, y analicen las condiciones y alternativas de la vida actual para identicar posibilidades futuras en el corto, mediano y largo plazos.

Tolerancia, poltica, comunicacin


Los objetivos de la enseanza cvica y tica en secundaria tambin buscan que los estudiantes Valoren a Mxico como un pas multicultural [...]. Desarrollen actitudes de rechazo ante acciones que violen los derechos de las personas [...]. Respecto de la democracia y las instituciones polticas, el programa de estudio aspira a que los egresados de secundaria:
Identiquen las caractersticas de la democracia en un Estado de derecho; comprendan el sentido democrtico de la divisin de poderes, el federalismo y el sistema
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de partidos; conozcan y asuman los principios que dan sustento a la democracia: justicia, igualdad, libertad, solidaridad, legalidad y equidad; comprendan los mecanismos y procedimientos de participacin democrtica, y reconozcan el apego a la legalidad como un componente imprescindible de la democracia que garantiza el respeto de los derechos humanos.

Y acerca de los medios e instrumentos de informacin y comunicacin se procura que: Desarrollen habilidades para la bsqueda y el anlisis crti- Fernando Savater, Sin contemco de informacin; construyan placiones, Ariel Ensayo, Ed. estrategias para fortalecer su Ariel, Mxico, 1994. perspectiva personal de manera autnoma ante diversos tipos de informacin, y desplieguen capacidades para abordar los medios de comunicacin como una va para formarse una perspectiva de la realidad y para asumir compromisos con la convivencia social.43
43

Tolerancia. Para vivir en tolerancia no slo son precisas determinadas disposiciones institucionales, sino tambin ciertas virtudes privadas. Hay que asumir una relacin con las propias creencias y opiniones que renuncie a la identicacin en cuerpo y alma con ellas. Esto es muy importante a la hora de reclamar el respeto que a cada cual es debido. Cada cual tiene derecho a pedir respeto para s mismo []. Puede pedir, en una palabra que no se le hiera por sus creencias, mas no que sus creencias mismas no sean heridas por quienes no las comparten.

Secretara de Educacin Pblica, Formacin cvica y tica. Programas de estudio 2006. Reforma de la Educacin Secundaria, Mxico, 2007, 80 pp.

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El entorno social y personal


Parece pertinente que esos valores y principios en la educacin cvica y tica no se les presenten a los estudiantes como nociones abstractas sino relacionados con sus inquietudes y desafos cotidianos. Por una parte, se les ensean valores y derechos como parte del proceso merced al cual identicarn el entorno social, histrico, geogrco, etctera en el cual se desenvuelven. El propsito para que construyan una imagen favorable de ellos mismos es parte de la formacin individual en esa etapa. La prctica de la responsabilidad y la solidaridad coadyuva a que los jvenes sean respetuosos y a su vez respetables en su relacin con los dems. Al mismo tiempo se incluye la apreciacin de los rasgos multiculturales de su pas para atajar o enfrentar actitudes de discriminacin e intolerancia. Los rubros destinados a entender y apreciar las instituciones polticas y, por otro lado, a comprender el funcionamiento y las consecuencias de los medios de comunicacin, forman parte de la preparacin para involucrarse en los asuntos pblicos. Todos ellos son pasos en la educacin para y en la ciudadana.

La propuesta espaola
El balance de esos contenidos como articuladores de la enseanza cvica y tica an est por hacerse. Para efectos de este trabajo resulta til asomarnos con mayor detalle
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a una de las experiencias ms amplias, y que por su signicacin social y poltica ha sido muy discutida, de enseanza de esa ndole. El establecimiento en Espaa de la asignatura educacin para la ciudadana, suscit en 2007 una extendida discusin sobre todo entre quienes la consideran instrumento esencial en la solidicacin de la democracia y aquellos que discrepan con aspectos como la reivindicacin de los derechos de las minoras y de los derechos individuales que se postulan en esa asignatura. El plan curricular para la enseanza secundaria en ese pas, incluye las competencias de ndole social y ciudadana como parte de ocho aptitudes que busca desarrollar en los estudiantes.44

Comprender, convivir, cooperar


La competencia social y ciudadana es descrita de la siguiente manera:
Hace posible comprender la realidad social en que se vive, cooperar, convivir y ejercer la ciudadana democrtica en una sociedad plural, as como comprometerse a contribuir a su mejora [...].
Los ejes de la enseanza secundaria en Espaa desde 2007, son: 1. Competencia en comunicacin lingstica. 2. Competencia matemtica. 3. Competencia en el conocimiento y la interaccin con el mundo fsico. 4. Tratamiento de la informacin y competencia digital. 5. Competencia social y ciudadana. 6. Competencia cultural y artstica. 7. Competencia para aprender a aprender. 8. Autonoma e iniciativa personal.
44

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Globalmente supone utilizar, para desenvolverse socialmente, el conocimiento sobre la evolucin y organizacin de las sociedades y sobre los rasgos y valores del sistema democrtico, as como utilizar el juicio moral para elegir y tomar decisiones, y ejercer activa y responsablemente los derechos y deberes de la ciudadana.
Esta competencia favorece la comprensin de la realidad histrica y social del mundo, su evolucin, sus logros y sus problemas. La comprensin crtica de la realidad exige experiencia, conocimientos y conciencia de la existencia de distintas perspectivas al analizar esa realidad. Conlleva recurrir al anlisis multicausal y sistmico para enjuiciar los hechos y problemas sociales e histricos y para reexionar sobre ellos de forma global y crtica, as como realizar razonamientos crticos y lgicamente vlidos sobre situaciones reales, y dialogar para mejorar colectivamente la comprensin de la realidad.45

Llama la atencin el talante plural que en cada una de sus formulaciones dene a la propuesta espaola en materia de educacin ciudadana. A la realidad social se la presenta como un espacio de interacciones en donde no es posible convivir si no es reconocindonos en la diversidad y con actitudes de cooperacin. A la democracia se la menciona como resultado de una evolucin
45 Real Decreto 1631/2006, de 29 de diciembre, por el que se establecen las enseanzas mnimas correspondientes a la Educacin Secundaria Obligatoria. Boletn Ocial del Estado, Madrid, 5 de enero de 2007, pp. 688 y 689.

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que ha implicado pasar por fases histricas con sistemas polticos contradictorios, precisamente, con tal democracia. A la realidad se la entiende como un mosaico de actitudes y hechos que pueden ser entendidos desde diversas perspectivas.

Sentimiento de ciudadana global


Esa definicin de elementos bsicos de la educacin para la ciudadana tambin considera que dicha preparacin:
Signica tambin entender los rasgos de las sociedades actuales, su creciente pluralidad y su carcter evolutivo, adems de demostrar comprensin de la aportacin que las diferentes culturas han hecho a la evolucin y progreso de la humanidad, y disponer de un sentimiento comn de pertenencia a la sociedad en que se vive. En denitiva, mostrar un sentimiento de ciudadana global compatible con la identidad local. Asimismo, forman parte fundamental de esta competencia aquellas habilidades sociales que permiten saber que los conictos de valores e intereses forman parte de la convivencia, resolverlos con actitud constructiva y tomar decisiones con autonoma empleando, tanto los conocimientos sobre la sociedad como una escala de valores construida mediante la reexin crtica y el dilogo en el marco de los patrones culturales bsicos de cada regin, pas o comunidad.

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El reconocimiento de las sociedades actuales, mencionadas en plural, como conglomerados en constante evolucin, permite enfatizar tanto las ideas de progreso y desarrollo como las desigualdades entre ellas. El programa espaol, ubicado en el contexto del proceso de unicacin europea, acenta la pertenencia de los estudiantes a una comunidad nacional de la misma forma que a un mundo colmado de tensiones, desigualdades, experiencias y oportunidades. Una preparacin para la ciudadana, as entendida, tendra que permitir la solidicacin de la tolerancia y la convivencia en la regin y el pas donde se vive pero, tambin, la autoapreciacin de los alumnos en un contexto globalizado, como ciudadanos del mundo.

No toda postura personal es tica


Ese es el sentido de la tica que se propone, aanzada no en la conveniencia y ni siquiera en las creencias de cada quien, sino en valores universales:
La dimensin tica de la competencia social y ciudadana entraa ser consciente de los valores del entorno, evaluarlos y reconstruirlos afectiva y racionalmente para crear progresivamente un sistema de valores propio y comportarse en coherencia con ellos al afrontar una decisin o un conicto. Ello supone entender que no toda posicin personal es tica si no est basada en el respeto a principios o valores universales como los que encierra la Declaracin de los Derechos Humanos.
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La educacin para la ciudadana resulta ser, en esa concepcin, una educacin en y para la coexistencia:
Entre las habilidades de esta competencia destacan conocerse y valorarse, saber comunicarse en distintos contextos, expresar las propias ideas y escuchar las ajenas, ser capaz de ponerse en el lugar del otro y comprender su punto de vista aunque sea diferente del propio, y tomar decisiones en los distintos niveles de la vida comunitaria, valorando conjuntamente los intereses individuales y los del grupo. Adems implica la valoracin de las diferencias a la vez que el reconocimiento de la igualdad de derechos entre los diferentes colectivos, en particular, entre hombres y mujeres. Igualmente la prctica del dilogo y de la negociacin para llegar a acuerdos como forma de resolver los conictos, tanto en el mbito personal como en el social.

Participar en la vida cvica


No es cualquier ciudadana, sino la de ndole activa la que aspira a desarrollar dicha propuesta: Forma parte de esta competencia el ejercicio de una ciudadana activa e integradora que exige el conocimiento y comprensin de los valores en que se asientan los estados y sociedades democrticas, de sus fundamentos, modos de organizacin y funcionamiento... Se trata, por otra parte, de conocer los derechos de cada quien para que el alumno reivindique los suyos propios pero, a la vez, para que est en condiciones de
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defender los derechos de otros: El ejercicio de la ciudadana implica disponer de habilidades para participar activa y plenamente en la vida cvica. Signica construir, aceptar y practicar normas de convivencia acordes con los valores democrticos, ejercitar los derechos, libertades, responsabilidades y deberes cvicos, y defender los derechos de los dems. Entender, convivir, construir, son tres de los verbos que el programa espaol procura conjugar de manera activa: En sntesis, esta competencia supone comprender la realidad social en que se vive, afrontar la convivencia y los conictos empleando el juicio tico basado en los valores y prcticas democrticas, y ejercer la ciudadana, actuando con criterio propio, contribuyendo a la construccin de la paz y la democracia, y manteniendo una actitud constructiva, solidaria y responsable ante el cumplimiento de los derechos y obligaciones cvicas.46

Rasgos para una ciudadana activa


La mirada que hemos dado a los principios de la educacin para la ciudadana en dos pases, nos permite precisar algunos valores y actitudes que podran difundir los medios de comunicacin para respaldar la cultura ciudadana. Ejercer la libertad de manera responsable y enterada.
46

Ibid.

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Apreciar la composicin multicultural del pas y del mundo. Entender la relacin compatible entre la localidad y el entorno global. Reconocerse en la globalizacin. Fomentar los acuerdos para resolver conictos en todos los rdenes de las relaciones personales y sociales. Impulsar la convivencia social. Respetar la diversidad tnica, religiosa, sexual, intelectual, etctera. Promover la tolerancia hacia sa y en esa diversidad. Desaprobar la promocin de estereotipos y prejuicios. Reconocer los derechos de las mujeres y de todos los sectores sociales en condiciones de desigualdad. Compartir la relevancia de la solidaridad y la cooperacin. Conocer el desarrollo de las sociedades. Comprender las escalas de valores de cada localidad y comunidad. Saber tomar decisiones con criterios morales y ticos. Auspiciar la participacin de los ciudadanos en la poltica. Favorecer la accin y el compromiso sociales, en contra de la abstencin y la resignacin.
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Promover el respeto y el aprecio a la legalidad. Estar capacitado para defender los derechos propios y los derechos de los dems. Comprometerse a cuidar y respetar los bienes pblicos. Comprender los problemas sociales en su contexto histrico. Poder evaluar problemas y conictos a partir de una mirada comprensiva, amplia, de la realidad. Entender y respaldar a la democracia. Comprender aspectos del funcionamiento institucional del sistema poltico como la divisin de poderes y el federalismo. Saber comunicarse en distintos contextos. Expresar las ideas propias sin desdear las ajenas. Entender el funcionamiento de los medios de comunicacin y saber encontrar y seleccionar informacin en ellos. Promover la capacidad de exigencia respecto de todas las fuentes de inuencia y socializacin de valores y contenidos, entre ellas los medios de comunicacin. Esos valores y actitudes nos permitirn identicar, en el captulo siguiente, de qu manera la televisin contribuye o no a construir una ciudadana plena.

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En busca de simple atencin


Antes de ello es oportuno mencionar que, en su relacin con los medios de comunicacin, las personas padecen o construyen, segn sea el caso, diferentes tipos de ciudadana. Gracias a la televisin y otros medios, los ciudadanos se han reconocido como parte de la vida pblica. Los asuntos que les interesan, la ropa que visten, los asuntos de los cuales conversan y a veces sus preocupaciones inmediatas (la caresta de la vida, la destemplanza del clima, el incendio que ocurre a varias calles de donde vivimos) aparecen reejados en la pantalla televisiva. Tal imbricacin entre los medios de comunicacin y nuestros intereses y vicisitudes cotidianos, construye la sensacin de que los medios estn para tomarnos en cuenta sin que, a menudo, advirtamos que muchos de los asuntos que nos inquietan los comentamos y nos interesan porque nos han sido comunicados por esos medios. Los medios asimilan parte de nuestra agenda, pero nos imponen la suya. Esa interaccin, desigual pero ecaz, forma parte de la legitimacin que los medios reciben cada vez que los miramos, leemos y/o escuchamos. La relacin entre la gente y los medios ha transitado de la homogeneizacin de amplios segmentos de la sociedad que se convierten en pblicos ms que en individuos o grupos, a su mimetizacin al consumo de mensajes y bienes de toda ndole que promueven los medios de comunicacin de
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masas. Nstor Garca Canclini, sin duda uno de los ms prestigiados investigadores de la comunicacin y la cultura en Amrica Latina, entendi con toda claridad ese proceso:
No fueron tanto las revoluciones sociales, ni el estudio de las culturas populares, ni la sensibilidad excepcional de algunos movimientos alternativos en la poltica y el arte, como el crecimiento vertiginoso de las tecnologas audiovisuales de comunicacin lo que volvi patente de qu manera venan cambiando desde el siglo pasado [se reere al siglo XIX] el desarrollo de lo pblico y el ejercicio de la ciudadana. Pero estos medios electrnicos que hicieron irrumpir a las masas populares en la esfera pblica fueron desplazando el desempeo ciudadano hacia las prcticas de consumo. Se establecieron otros modos de informarse, de entender a las comunidades a las que se pertenece, de concebir y ejercer los derechos. Desilusionados de las burocracias estatales, partidarias y sindicales, los pblicos acuden a la radio y la televisin para lograr lo que las instituciones ciudadanas no proporcionan: servicios, justicia, reparaciones o simple atencin.47

Consumidores y ciudadanos
Pero ms all de la espordica exposicin que puedan tener en algn medio, la mayora de los individuos en
47

Nstor Garca Canclini, Consumidores y ciudadanos. Conictos multiculturales de la globalizacin, Grijalbo, Mxico, 1995, p. 23.

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esta sociedad est condenada a consumir mensajes comunica- La televisin tiene un gran procionales de poca diversidad y blema. No tiene pgina dos. discutible calidad. Lo mismo ART BUCHWALD sucede en la utilizacin o la compra de otros bienes y servicios. Apunta el mismo autor: Al imponerse la concepcin neoliberal de la globalizacin, segn la cual los derechos son desiguales, las novedades modernas aparecen para la mayora slo como objetos de consumo, y para muchos apenas como espectculo. El derecho de ser ciudadano, o sea, de decidir cmo se producen, se distribuyen y usan esos bienes, queda restringido otra vez a las lites.48 Presentes en todo momento y sitio, los medios de comunicacin de masas condicionan el tipo de ciudadana que ejercemos. Delante de los productos y mensajes que propagan, como sugiere ese autor, ms que ciudadanos, quedamos reducidos a consumidores. Esa vulnerabilidad de los receptores es suscitada por el funcionamiento intrnsecamente autoritario de los medios y adems resulta indirectamente auspiciada por el debilitamiento de otros espacios de socializacin y participacin. Y desde luego, es propiciada tambin por la coalicin de intereses que hacen de los medios de masas instrumentos fundamentalmente destinados a vender mensajes y productos. No obstante ese panorama, los
48

Ibid., p. 26.

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consumidores tienen la posibilidad de ser, sobre todo, ciudadanos.

Ciudadana comunicativa
La ciudadana comunicativa puede ser entendida como una forma de ejercicio de la que antes hemos denominado ciudadana activa. En palabras de dos argentinos dedicados a estudiar y promover la creacin de medios comunitarios: El ejercicio de ciudadana es un proceso de aprendizaje al que contribuyen las diferentes instituciones presentes en la sociedad, entre ellas los medios de comunicacin. Desde un medio de comunicacin siempre se construye ciudadana: se puede ayudar al fortalecimiento de una ciudadana activa y participativa o se puede fomentar una ciudadana pasiva vinculada nicamente con el consumo.49 As que, ms que preguntarnos si la televisin o cualquier otro medio contribuyen a crear ciudadana, es conveniente establecer qu tipo de ciudadana propicia ese medio. Y es que, como hemos visto al terminar el primer captulo de este libro, hay de medios, a medios. No son iguales las funciones ni los efectos de una televisora cuya prioridad es vender espacios de publicidad a otra que no tenga ese propsito como meta esencial. De acuerdo con los mismos autores: Las empresas comerciales de medios
49 Claudia Villamayor y Ernesto Lamas, Gestin de la radio comunitaria y ciudadana, Fundacin Friedrich Ebert y Asociacin Mundial de Radios Comunitarias, Quito, 1998. Documento electrnico.

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de comunicacin construyen audiencias que participan slo a travs del consumo y, en algunos casos, a travs del acceso al debate o a la posibilidad de la queja. Se homologa ciudadana con audiencia y participacin con consumo. Otras instancias de participacin social estn debilitadas o ya no tienen capacidad de representacin y convocatoria. En este contexto los medios de comunicacin asumieron este lugar social pero se corre el riesgo de que se conviertan en instituciones sustitutas de distintas funciones.50

Ciudadana a travs de los medios


As que, quermoslo o no, la televisin y otros medios propagan y alientan, pero tambin soslayan e inhiben, valores, conductas, hechos e imgenes, productos y bienes, ante los cuales nuestra reaccin puede formar parte de una ciudadana activa o una ciudadana de baja intensidad. Un componente de la ciudadana activa es aquella que ejercemos delante de los medios de comunicacin. El profesor boliviano Carlos Alberto Camacho Azurduy ha distinguido dos vertientes de la ciudadana comunicativa. La primera se reere a la posibilidad de lograr que nuestras inquietudes y opiniones sean representados por los medios. La segunda, a la manera como asumimos los mensajes de tales medios.
50

Ibid.

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A la primera dimensin, ese autor la describe con la siguiente frase: Tambin ejerzo mi ciudadana a travs de los medios. Y explica: En los medios las personas expresan y ejercen su ciudadana en diversos campos, por ejemplo, a travs de diversas formas de control social del poder. Sin embargo, los medios tambin pueden sustituir de forma ilusoria la participacin a la que no se tiene acceso realmente o se puede dar el caso que los medios intenten sustituir a otras instancias de participacin (por ejemplo, partidos polticos).

Ciudadano en relacin con los medios


La segunda dimensin de la ciudadana comunicativa se sintetiza en la frase Tambin aprendo a ser ciudadano en mi relacin con los medios. Para Camacho Azurduy el eje de esa ciudadana es el acceso a la informacin y la expone en estos trminos: Las personas denen y (re) conguran su ciudadana en la relacin que establecen con la oferta meditica (consumo cultural). Por ejemplo, la informacin que estos producen aumenta el poder ciudadano (control social). Asimismo, aqu se plantea un tema de fundamental importancia, cual es el control ciudadano de los medios para la regulacin democrtica de stos.51
Carlos Alberto Camacho Azurduy, Los ciudadanos y los medios de comunicacin: El derecho a la informacin como prctica de formacin y desarrollo de la ciudadana comunicativa. Programa doctoral Comunicacin, Derecho a la Informacin y tica en Espaa y Amrica Latina, Universidad
51

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La manera ms elemental de redenir nuestra relacin convencional con los medios consiste en discernir entre sus diferentes formatos, mensajes e intereses. Entender a los medios, saber leer sus contenidos y no simplemente consumirlos con indolencia, tendra que ser resultado de un entrenamiento sistemtico desde la formacin escolar. De la misma manera que se les ensea a leer y escribir, a los nios y jvenes se les tendra que instruir acerca del funcionamiento y las opciones que denen a los medios audiovisuales. Tendra que haber cursos para leer la televisin y otros medios.

De nuevo: consumidores y ciudadanos


Quiz sean emblemticas de este breve recorrido por diversas preocupaciones en torno a la educacin, la ciudadana y los medios, estas dos deniciones que forman parte de un puntual glosario del ya mencionado Nstor Garca Canclini:
Consumidores. Personas a las que los encuestadores interrumpen su disfrute luego de haber comprado en el centro comercial, a la salida del cine o despus de haber cambiado de canal cuarenta veces durante dos horas, para preguntarles por qu hicieron eso y cuntas veces incurrieron o no en el mismo acto los ltimos seis meses.
Complutense de Madrid y Universidad Diego Portales, Santiago de Chile, 2003, p. 93.

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Ciudadanos. Si se miran los comportamientos masivos desde los mercados parece que buscan desactivarnos: somos cada vez menos responsables, sin capacidad de intervenir en los espectculos que disfrutamos o en la informacin que nos seleccionan. Apenas simulacros de participacin y de democracia directa, como las entrevistas dirigidas o editadas por los programas de noticias. O esa ilusin de que el pblico puede elegir quines se quedan y quines se van, como en Gran Hermano, un juego para legitimar con apariencia democrtica la exclusin social.52

Ante el comportamiento habitual de los consorcios comunicacionales, a veces parece un tanto cndido preguntarnos de qu manera la televisin podra contribuir a la construccin de ciudadana. Quiz es ms realista hacer un inventario de los motivos por los cuales la televisin suele ser refractaria a la democracia y a la ciudadana y establecer algunas medidas para enfrentar esas dicultades.

Nstor Garca Canclini, Lectores, espectadores e internautas, Gedisa, Barcelona, 2007, pp. 45 y 40.
52

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III

Televisin y ciudadana

Por qu la televisin contribuye a crear una ciudadana de baja intensidad y algunas medidas para evitar o atenuar ese efecto

A. Rasgos de la televisin

1. Presenta una visin parcial, esquemtica y empobrecida


de la realidad. El formato habitualmente parco, sustentado en atisbos breves de los hechos o las situaciones que describe, hace de la televisin un medio poco propicio para reejar los rasgos habitualmente complejos de la realidad. La televisin no suele mostrar asuntos completos sino slo aspectos destacados de ellos. Por eso es poco adecuada para suscitar la respuesta enterada, capaz de surgir a partir de un conocimiento complejo de los asuntos pblicos, que requiere una ciudadana activa. A diferencia de otros medios, la televisin ofrece relatos de manera sucinta. Si da cuenta de un incendio en un edicio, por ejemplo, con seguridad nos mostrar las llamas en sus momentos ms dramticos y quiz la intervencin heroica de los bomberos pero difcilmente se ocupar de enterarnos de quines han sido los afectados con esa conagracin: sus biografas, las dimensiones del dao, las consecuencias de ese hecho ms all del
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recuento de vctimas. Quiz algunos de esos datos los podremos encontrar en el peridico del da siguiente. La noticia en televisin aunque tambin en otros medios por lo general tiene vigencia slo un da. Es poco frecuente que se nos entere de las consecuencias del acontecimiento que nos ha sido relatado de manera tan estridente. Los hechos en el candelero audiovisual por lo general tienen importancia cuando son contundentes e inauditos, no en sus implicaciones. Qu hacer. Si entendemos e incluso anticipamos la parcialidad y las limitaciones del formato televisivo es decir, si no esperamos de l ms de lo que suele proporcionar a sus espectadores la informacin e incluso el entretenimiento que presenta la televisin podran ser parte del bagaje de experiencias, datos y conocimientos a partir de cual estaramos en capacidad de alcanzar una comprensin ms completa y compleja de la realidad. Aunque a menudo la televisin pretende que nos muestra toda la verdad o, en otros trminos, aunque suele ufanarse de ofrecernos la verdad sobre los sucesos que describe, es pertinente no dejar de tener en cuenta que ese medio nos permite asomarnos a una versin de la realidad. 2. Su mensaje es unilateral, con escasas posibilidades de retroalimentacin. El funcionamiento autoritario de la televisin, sustentado en la difusin de mensajes producidos por unos cuantos para ser mirados por muchos ms, resulta intrnsecamente contradictorio con la democracia. En un contexto democrtico se reconoce la diversidad de
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voces, actores, intereses y efectos que tiene la interaccin entre la gente. En un medio autoritario esa variedad de intereses y perspectivas es soslayada o desdeada. Qu hacer. La televisin, en especial la de ndole comercial, vive de y para las audiencias. Sus productores habitualmente deciden qu es el inters pblico y preparan y organizan sus mensajes a partir de esa presuncin. A veces se nutren de la informacin que les ofrecen encuestas y la realizacin de grupos de enfoque, reuniones de personas que se presumen representativas de la audiencia y que dan sus puntos de vista sobre los programas que se les presentan para evaluar sus reacciones. Las limitaciones de esos simulacros de consulta a la sociedad suelen implicar el fracaso de campaas publicitarias o de series televisivas. Debido a esas deciencias de encuestas y otros mecanismos para saber qu le gusta y qu le disgusta al pblico, los directivos y operadores de las televisoras suelen estar atentos a sugerencias y reclamos especcos de los televidentes. La exigencia de los ciudadanos para que la televisin abra su agenda a intereses que trasciendan los de ndole estrictamente comercial se ha convertido en un recurso cada vez ms ecaz no para democratizar, ni para volver plurales los contenidos de las televisoras, pero s para atenuar y complementar contenidos y programacin de esos canales. 3. Tiene un lenguaje pobre, ceido fundamentalmente a la imagen. No es verdad que una imagen dice ms que mil palabras. Una imagen puede tener una extraordinaria
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capacidad para develar, exponer e incluso conmover o perturbar, pero ms all de la sensacin emocional y en ocasiones esttica que pueda provocar, su aportacin al conocimiento es limitada. Una imagen, eso s, puede estremecernos ms que mil palabras. Pero para comprender su signicado es muy posible que requiriramos de algunas palabras, y a veces muchas, con informacin contextual acerca de las circunstancias, los protagonistas, el momento e incluso la manera como fue registrada esa imagen. Esa informacin con frecuencia resulta escasa en los contenidos de la televisin. La formacin de una cultura cvica slida no puede subordinarse a las impresiones aisladas y fugaces que proporcionan las imgenes televisivas. La representacin solamente grca de un acontecimiento tendr que formar parte de otra informacin, de mayor densidad y cantidad, para que el ciudadano tenga una opinin acerca del asunto del cual la televisin le ofrece algunas escenas. El discurso de un candidato en campaa electoral, por ejemplo, es claro que contendr exhortaciones, posiciones, quiz propuestas, acerca de algn o varios asuntos pblicos relevantes. Las escenas del mitin en donde ese discurso fue pronunciado le comunicarn al televidente parte de la escenografa, los gestos, quiz algunos estados de nimo que se hayan expresado en dicho evento. Pero necesitar datos adicionales para saber qu dijo tal candidato. Qu hacer. Para contribuir a una ciudadana activa,
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la televisin tendra que reconocerse como parte de un sistema meditico complejo y repleto de retroalimentaciones. Sus contenidos fundamentalmente visuales habran de complementarse con informacin suministrada en otros formatos. Y aunque quienes hacen la televisin no admitan el papel complementario que est llamada a tener junto a otros medios de comunicacin, los televidentes podran reconocer esas limitaciones y funciones de la informacin audiovisual. La educacin para leer la televisin puede ser muy til como parte de la creacin de una autntica ciudadana comunicacional. Ideas, retrica y discurso que se expresan mediante el lenguaje hablado o escrito, son indispensables en la deliberacin de los asuntos pblicos que forma parte del ejercicio activo de la ciudadana. Eso no signica que las imgenes no sean importantes. Al contrario: cada vez ms los asuntos pblicos se encuentran imbricados con imgenes de toda ndole. Pero es impensable una cultura cvica plena que est subyugada al imperio de la imagen. 4. Privilegia el espectculo y el negocio por encima de otros propsitos. Culpar a la televisin comercial porque busca entretener y hacer dinero con ello resultara ingenuo pero, adems, profundamente inecaz. Sin embargo es imposible entender su funcionamiento sin reconocer esos propsitos. Si la ciudadana se aanza en la colaboracin, el reconocimiento de la diversidad y la reivindicacin del inters pblico entre otros valores, lo menos que puede reconocerse es que la televisin comer161

cial funciona con criterios distintos a los que animan la cultura ciudadana. El esparcimiento forma parte de los derechos que tienen las personas para llevar una vida plena. La televisin con frecuencia es el nico instrumento del que disponen muchas personas para divertirse. Pero ese papel imprescindible, que incluso compensa omisiones de otros medios y del Estado para dotar a las personas de opciones para ocupar con libertad y creatividad su tiempo libre, no debiera conducirnos a soslayar el constante dcit que la televisin mantiene en la calidad de sus contenidos. La bsqueda del rendimiento nanciero por sobre cualquier otra consideracin se convierte en la atadura principal para que la televisin ofrezca contenidos de mejor calidad. Una ciudadana ntegra encuentra, entre sus numerosas limitaciones, esos parmetros en el desempeo del medio de comunicacin ms relevante que existe hoy en da. Los contenidos directamente relacionados con la cultura cvica casi nunca son negocio y por eso escasean en la televisin mercantil. Qu hacer. Las restricciones que por su carcter comercial tienen los medios privados, pueden ser al menos compensadas de manera parcial con la existencia de medios de comunicacin de carcter pblico. La televisin no comercial, al carecer de las sujeciones que imponen los estados nancieros de las empresas productoras, podra estar en condiciones de constituir un contrapeso creativo y ecaz. Sin embargo con frecuencia esa otra televisin est
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acotada por sus propias sujeciones: el afn de propaganda Televisin pblica. Tras la apade las instituciones y los gober- ricin de la televisin comercial, gracias a los subsidios de nantes bajo cuya conduccin la publicidad pagada por emse encuentran las estaciones presas privadas y organizaciono comerciales, o la bsqueda nes gubernamentales, diversos de audiencias muy especcas pases trataron de instituir una con programacin que busca televisin estatal movidos por atender inquietudes de sectores la preocupacin de garantizar un trato adecuado a los asunmuy acotados en la sociedad. tos culturales y educativos, indeDe all resulta la pertinencia pendientemente de los intereses de que los medios no comer- econmicos inmediatos. cia les, financiados con recursos scales, sean autnticamente Teixeira Coelho, Diccionario pblicos. Para ello, es preciso que crtico de la poltica cultural: no dependan del antojo o las cultura e imaginario, CONACULTA e ITESO, Mxico, 2000. necesidades coyunturales de los gobiernos o los funcionarios. 5. Al concentrarse en pocos canales, ofrece escasas opciones. Esto vale sobre todo para la televisin abierta. La variedad de canales en esa televisin vara de un pas a otro, pero cuando slo una o dos empresas concentran la mayora de los canales disponibles o todos ellos en televisin no codicada, es imposible que la diversidad social est representada en dicho medio. Con frecuencia, los defensores de la televisin comercial y tradicional sostienen que el pblico tiene libertad para cambiar de canal o incluso para apagar el receptor. En efecto, a nadie se le obliga a mirar televisin. Tam163

bin es cierto que el mando a distancia permite brincar de un canal a otro, tanto para elegir de entre ellos o simplemente para que el espectador cree su propio men televisivo a la manera de un collage audiovisual. Pero las libertades que hay en esa eleccin estn limitadas al inventario de canales ya existentes. Y en circunstancias nacionales o regionales en donde hay pocas estaciones de televisin abierta o, como hemos mencionado, varias de ellas obedecen a las mismas directrices corporativas, esa diversidad de opciones en realidad no existe o resulta sumamente exigua. La democracia en este aspecto no significa poder cambiar de canal cuando eso slo es factible entre dos o tres opciones. La cultura cvica se empobrece y sus posibilidades para desarrollarse quedan coartadas cuando las opciones televisivas son escasas eso, sin referirnos a la calidad de su programacin. Qu hacer. En distintos pases existen regulaciones para acotar y/o evitar la concentracin de varias frecuencias televisivas en pocas manos. La competencia en la televisin, como en muchos otros campos, es saludable en tanto propicia no nicamente variedad de opciones sino, adems, el empeo de unas y otras para mejorar en busca de la aceptacin de los televidentes. La solucin cabal a las limitaciones y empobrecimientos que impone la concentracin de frecuencias y recursos televisivos es la existencia de ms empresas y canales en ese medio. Pero por el solo hecho de advertir las implicaciones de la existencia de muchas frecuencias
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en pocas manos, los televidentes estn en condiciones de entender los intereses que hay en los mensajes televisivos y, por tanto, las barreras que una televisin comercial, supeditada a ese esquema mercantil, signica para el desarrollo de la cultura cvica. 6. Aparece ante sus espectadores como un medio distante e inaccesible. Adems de la ya comentada relacin autoritaria y por lo tanto desigual que establece con sus pblicos, la televisin es vista como un espacio renuente a la participacin de las personas. Los ciudadanos suelen ser slo espectadores y, cuando mucho, comparsas o elementos de la escenografa de ese medio. Para que un ciudadano comn aparezca en televisin sera necesario que ganase un torneo deportivo de inters peculiar para los patrocinadores comerciales, que cometiese un crimen especialmente escabroso o fuese vctima de l, o que fuese admitido entre el pblico de algn programa de concurso. Salir en televisin es privilegio de unos cuantos. Las grandes mayoras se limitan a presenciar el desempeo de esos elegidos. La notoriedad que la televisin les proporciona a sus protagonistas es directamente proporcional a la marginacin en la que mantiene a la mayor parte de sus audiencias. No slo no hay, por lo general, espacios para el ciudadano comn. Adems las inquietudes y vicisitudes de la gente sin acceso meditico no importan en el Olimpo audiovisual, salvo que resulten tiles para infundir en los espectadores la sensacin de que ese medio se interesa por algunos similares a ellos.
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En su lejana real respecto de la sociedad, debido a la promocin de guras distantes de la gente y al funcionamiento vertical que la singulariza, la televisin se contrapone a la ciudadana democrtica. Qu hacer. Los televidentes podran reconocer que, a diferencia de la sensacin de prepotencia y de espacio inaccesible que suele propagar, la televisin nada sera sin ellos. La televisin no nos hace un favor al transmitir sus programas. Nosotros somos quienes favorecemos a ese medio y a cada uno de sus canales cuando sintonizamos sus seales. La televisin mayoritaria, que es la de ndole comercial, se sostiene gracias a la publicidad que inserta en sus programas. Esos anuncios son contratados de acuerdo con la audiencia, real o supuesta, que tiene cada programa de televisin. La publicidad est dirigida a nosotros y ese solo hecho nos da la posibilidad de sugerir e inconformarnos ante los contenidos televisivos, o incluso ignorarlos. Pero adems, puesto que ofrece un servicio de carcter pblico, la televisin tiene obligaciones que establece la legislacin de cada pas. Los televidentes, en tanto que ciudadanos, tenemos derechos delante de la televisin. Reconocer esa circunstancia permite alcanzar un talante activo, en vez de la resignacin que ha sido frecuente por parte de quienes se mantienen solamente como espectadores de ese medio.

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B. La televisin y sus contenidos


7. Soslaya el contexto histrico de los asuntos sociales. Para la televisin, casi siempre, los acontecimientos comienzan hoy. La permanente compulsin para ofrecernos lo ms nuevo, lo realmente actual, el acontecimiento en vivo y en directo, la convierte en un medio sin memoria. Los hechos que relata por lo general son mostrados desprovistos de antecedentes, salvo que se trate de asuntos en los cuales la remembranza tambin es negocio. La trayectoria de un personaje pblico es soslayada a menos que sus interpretaciones musicales, mritos deportivos o la simpata que despierte en el teleauditorio, sirvan para incrementar la audiencia. La memoria en ese medio suele limitarse a la videoteca de la estacin televisora. En busca de televidentes, una emisora puede reciclar un viejo programa, o producir una rplica de la telenovela o la serie que tu- Memoria. En Cicern, memoria vieron xito aos atrs. Pero remite tanto al sentido de antiel inters por el recuerdo es gedad como al tiempo presente. No hay un tiempo presente autorreferencial: cuando ocuque no integre o no se relarre, es fundamentalmente para cione con un tiempo pasado, y destacar hechos y personajes viceversa. que han sido registrados por Teixeira Coelho, Diccionario la televisin misma. crtico de la poltica cultural: Esa des-historizacin de los cultura e imaginario, CONACULTA acontecimientos forma parte de e ITESO, Mxico, 2000. una frecuente actitud meditica
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y, de manera ms amplia, del comportamiento de diversos actores en la vida pblica contempornea. La idea de que la historia se construye cada da conduce a la especie de que la historia se reinicia de forma cotidiana. As, es frecuente que se nos ofrezcan como hechos inditos acontecimientos que ya han ocurrido antes. La bsqueda de la novedad vuelve obsoleta a la memoria. Por supuesto, a veces hay espacios e incluso canales enteros destinados a rescatar experiencias y hechos histricos. Pero son pocos y suelen estar dirigidos a pblicos minoritarios. El desdn por la historia es parte del desinters por el contexto en los formatos televisivos. El apremio por la novedad puede ser una fuente de debilitamiento para la cultura democrtica si implica la presentacin de los hechos segregados de antecedentes y circunstancias. La carencia de informacin contextual restringe la capacidad de los ciudadanos para conocer, comprender y evaluar los acontecimientos de manera integral. Qu hacer. La mejor solucin sera contar con otros medios, pero limitarnos a esa esperanza puede signicar una actitud desprovista, tambin, de las lecciones que ofrece el contexto histrico. Los medios pblicos tendran que estar en condiciones de mostrar los acontecimientos con una estructura diferente, que no slo d cuenta de los hechos recientes sino adems de la trayectoria que los precedi. 8. Impone una visin esquemtica. El formato lacnico, los tiempos aprisionados por el cronmetro, el propsito
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de ofrecer una variedad amplia de asuntos ligeros ms que temas en profundidad y muy especialmente la narrativa esquemtica, que comunica sensaciones ms que reexiones, determinan el estilo maniqueo y simplista que suele denir a la televisin. En la pantalla, lo mismo en programas de carcter dramtico que en la transmisin de noticias, reality shows o incluso eventos deportivos, aparecen personajes y situaciones que suelen ser magnnimos o mezquinos, virtuosos o perversos, buenos o malos. Las situaciones que se presentan en ese medio por lo general son bencas y convenientes, o perniciosas y trgicas. No suele haber espacio para personajes que a veces son buenos y en otras ocasiones malos, como ocurre en la vida real. La televisin es el imperio de los estereotipos. Los personajes en las escenicaciones dramticas pero a veces tambin en programas acerca de asuntos reales, son alineados de acuerdo con la ptica de los clichs. Los villanos tienen gesto ceudo y andar desaante; los paladines de esos relatos son bonitos adems de buenos. De no ser porque la televisin no tiene efectos drsticos e invariables sobre sus audiencias, el mundo maniqueo que propala acostumbrara a los espectadores a suponer que la realidad ms all de la pantalla es tan simple como la que aparece en los programas. Cuando se trata de asuntos ms ac de la ccin, esa perspectiva maniquea puede alcanzar consecuencias especialmente lesivas para la cultura cvica. Al presentar los asuntos pblicos con el mismo afn de polarizacin con
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que transmite una serie policiaca o un encuentro de lucha libre, la televisin simplifica el examen acerca de ellos en perjuicio de su entendimiento y deliberacin. Por lo general, en televisin la arenga de un dirigente poltico es buena o mala, una iniciativa de ley es mostrada como provechosa o Jos Snchez Tortosa, El pro- perniciosa, las demandas de fesor en la trinchera, Ed. La un sindicato resultarn justas esfera de los libros, Madrid, o abusivas. Y sin embargo, en 2008. no pocas ocasiones ese discurso de un lder, aquella propuesta legislativa y estas demandas gremiales, pueden ser buenas para unos y desfavorables para otros. O incluso, algunos aspectos de la alocucin, la propuesta de ley o la reivindicacin sindical, pueden parecernos aceptables en parte y, otros, en nuestra opinin pueden ser enmendables o rechazables. La televisin desdea las situaciones complejas. Y la realidad con frecuencia es bastante ms intrincada que como aparece en la pantalla. Qu hacer. El entrenamiento para decodificar los mensajes de la televisin es el remedio ms ecaz para sobrevivir, sin merma de nuestra cultura cvica, a las simplicaciones que endereza constantemente ese medio. Por lo general, los telespectadores distinguen entre
Contenidos televisivos. Los placeres ms renados son los ms exigentes tambin, por lo que exigen un esfuerzo mayor. Ver la Tele es un goce mnimo que requiere un esfuerzo nulo al que empuja el cansancio fsico y mental, en una laxitud sin tensin, aletargada, sin atencin especial. 170

el mensaje televisivo y la complejidad que alcanza un asunto ms all de su esquemtica presentacin en la pantalla. Conforme una sociedad madura en su apreciacin de los asuntos pblicos, una de las primeras conductas que se advierten en ella es la mirada crtica que les impone a los medios de comunicacin. La suspicacia de los televidentes con frecuencia obliga a las empresas televisoras a moderar su actitud simplicadora, especialmente en la presentacin de asuntos pblicos. Pero ms all del propsito y las inercias especcas de los propietarios o productores a cargo de una emisora de televisin, el formato mismo de ese medio, su naturaleza comunicacional, imponen una esquematizacin de la realidad que slo puede ser enfrentada con una mirada crtica de los televidentes. 9. Atiende en lo fundamental a situaciones de crisis y conicto. La normalidad no es espectculo. vida de temas para sorprender y sobresaltar, la televisin suele concentrarse en los hechos graves o crticos. Ya hemos apuntado, en el primero de estos temas, el ejemplo del incendio que es registrado en su momento de mayor gravedad para despus ser olvidado por la televisin. Cuando se trata de acontecimientos sociales y polticos, ese efecto puede suscitar mayor desorientacin o empobrecimiento en la percepcin de los ciudadanos. El encuentro de dos presidentes resulta ms visualmente llamativo si comienzan a discutir y hacen aspavientos, en contraste con la urbanidad protocolaria de los saludos colmados de cortesa. Si durante un discurso
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de campaa electoral un poltico recibe un jitomatazo en el rostro, esa escena desplazar a cualquier otra sin importar lo que haya dicho en esa alocucin. La Cmara de Diputados puede sesionar durante largos das sin que sus deliberaciones llamen la atencin televisiva, pero si durante varios minutos dos legisladores se enzarzan en una discusin salpicada de improperios esa ser la nota que ofrezcan los noticiarios. Esos comportamientos en el manejo de las noticias no son privativos de la televisin. El periodismo suele destacar actitudes y hechos dramticos. La normalidad no es llamativa para los lectores de diarios o espectadores de noticieros. Las buenas noticias son malas noticias y viceversa: lo inslito, las catstrofes, los desacuerdos, nutren de contenidos a los espacios periodsticos con mucha mayor vivacidad que los asuntos rutinarios. Pero esa propensin, inherente al periodismo en cualquier formato, conduce a una mayor simplicacin cuando es llevada a la televisin. Acotado a sus dimensiones ms estridentes por la identicacin preponderante entre el periodismo y el escndalo, la escena de un acontecimiento dramtico (las gesticulaciones de los gobernantes al discutir, la sbita interrupcin en el discurso del candidato, los denuestos de los diputados) quedar acotada, jada y sobredimensionada por la lente televisiva. Qu hacer. Reconocer esas limitaciones y propensiones de la televisin, tener en cuenta en todo momento que
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slo nos presenta retazos de la realidad, recordar que esos segmentos son los ms visual y dramticamente llamativos pero no de manera necesaria los de contenido ms til para la discusin o la comprensin del asunto en cuestin, tendran que ser actitudes constantes del ciudadano que quiere robustecer su cultura cvica sin dejar de ver la televisin. 10. Ancla sus contenidos a la propagacin de estereotipos. Maniquea como es, segn comentamos en un punto anterior, la televisin dene sus contenidos a partir de lugares comunes. El problema con esa conducta no es nicamente que, ceidos a la visin sesgada de sus productores, la televisin ofrece retratos parciales de la realidad. Adems, al consagrarlos de manera audiovisual, ese medio conere carta de naturalizacin en el imaginario social a los prototipos o paradigmas que difunde. La televisin suele propalar normas de conducta y estereotipos comunes en la sociedad. Las convicciones y la moralidad preponderantes, las creencias ideolgicas o religiosas, incluso los prejuicios de la poblacin a la que estn dirigidas sus transmisiones, habitualmente dan la pauta para los programas televisivos. Slo en muy pocas ocasiones la televisin rompe con esos criterios, en busca de enfoques novedosos. De esa manera, si en una sociedad la mayor parte de la gente se opone al aborto o rechaza la posibilidad de que los sacerdotes contraigan matrimonio, ser difcil en extremo que en los programas de ccin aparezcan
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mujeres dispuestas a no tener un hijo que no desean o curas vidos de quebrantar el celibato que les impone su iglesia. Incluso en sociedades muy conservadoras, cuyos medios de comunicacin suelen mimetizarse con la moralidad predominante, ser frecuente que ni siquiera en los noticieros la televisin muestre comportamientos distintos a ese talante mayoritario. Al reproducir tales clichs, la televisin no solamente los difunde sino adems los refuerza. Una sociedad conservadora en donde la televisin, por inters comercial, simplemente calca las ideas predominantes, se convierte en instrumento tambin conservador. Durante muchos aos las telenovelas latinoamericanas propalaron la imagen tradicional de las familias, presididas por padres exigentes, regaones y mandones que abrumaban a madres sufridas, silenciosas y virtuosas... nicamente en momentos de excepcin la televisin va delante de las inercias de las sociedades para las cuales difunde. Los estereotipos raciales, sociales o de gnero, entre otros rdenes, habitan el panorama televisivo. Al cine le sucedi lo mismo: en Estados Unidos por ejemplo, durante dcadas los nicos negros que se vea en la pantalla cargaban maletas, lavaban los platos o manejaban los automviles de los blancos. Eso termin hace tiempo pero en la televisin todava es posible encontrar estereotipos determinados por la costumbre, o incluso por la idea que los productores tienen del gusto de las audiencias. En varios pases las telenovelas no suelen mostrar protagonistas de tez morena, porque quienes hacen esos progra174

mas estn convencidos de que los espectadores preeren ver Clichs. En nuestras sociedades rubias y rubios. Esos patrones, mediticas la Tele en general y la telebasura en particular tanto ticos como estticos, se cumplen una funcin []. Como convierten en modas. una especie de dios en las somQu hacer. Los cartabones bras, crea a los adolescentes a televisivos soslayan la diversidad su imagen y semejanza, modela de la sociedad. Para los ciuda- y formatea sus modos de comdanos es importante reconocer portamiento, de habla, de vestimenta, etc. As, los famosos esa limitacin de dicho medio son como sus mitos, como Zeus, y recordar que la realidad es Palas Atenea, Hermes []. Esmucho ms variada. En oca- to se puede comprobar en las siones, el intento para remediar frmulas convertidas en clichs esa vieja parcialidad conduce y que se repiten hasta el hara la televisin a buscar delibe- tazgo como el tono del telfono, rada y a veces insistentemente el maquillaje, el peinado. una suerte de equilibrio cticio Jos Snchez Tortosa, El propero que pueda ser visto como fesor en la trinchera, Ed. La apropiado en la preparacin de esfera de los libros, Madrid, 2008. sus programas. Hay teleseries estadunidenses en donde ineludiblemente deben aparecer personajes blancos, negros (o afroamericanos como se les dice ahora) y recientemente tambin hispanos o asiticos. De esa manera quedarn representados los principales grupos raciales de ese pas. Para que nadie se incomode, tambin es frecuente que se establezca algn equilibrio en la conducta de los personajes as estereotipados. Si aparece un asitico al que se presenta como
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abusivo y antiptico, tendr que haber otro protagonista de ese origen racial pero solidario y justiciero. Cuando la televisin asume un comportamiento polticamente correcto, puede ser tan o ms esquemtica que cuando difunde lugares comunes de tipo tradicional. En todo caso y para efectos del tema principal de esta revisin del comportamiento televisivo, vale la pena preguntarnos en qu medida la televisin contribuye a que los ciudadanos reconozcan la diversidad que hay en la sociedad y a fomentar la tolerancia. La aportacin televisiva a esas asignaturas de la vida cvica resulta por lo general escasa. 11. Propaga una concepcin utilitaria e individualista de la solidaridad. Tanto en sus contenidos dramticos como en los noticieros, la televisin por lo general enaltece casos de valor, mrito, destreza e incluso suerte, de carcter individual. No est mal que los casos de autntica vala personal sean presentados tanto como reconocimiento a quienes los protagonizan, como en calidad de ejemplo. El polica que puso en riesgo su vida para defender de un asalto a varios ciudadanos, el joven estudiante de origen campesino que a pesar de ingentes limitaciones econmicas obtiene el mejor promedio escolar del pas, la nadadora que supera en una competencia internacional a sus rivales de otras naciones, son protagonistas de la vida pblica que se singularizan por actos y esfuerzos que merecen ser conocidos y, as, re-conocidos. Pero no es frecuente que, de la misma manera, la televisin ilustre triunfos colectivos. Los profesores que
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se organizan para remozar su escuela, los empleados de una ocina que superan los ndices de atencin al pblico, los miembros de un sindicato que se preocupan por la calidad del producto que fabrican, seran casos de empeo colectivo poco interesantes para la televisin. Ese medio, siempre en busca de la personalizacin de los hechos pblicos, difcilmente se interesa por logros que no sean individuales. De cuando en cuando, por otra parte, a la televisin le da por la solidaridad. En distintos pases son frecuentes los teletones, que son transmisiones de varias horas o incluso de varios das durante los cuales se exhorta al pblico a respaldar nancieramente una causa noble. Las aportaciones que se consiguen de esa manera sin duda resultan tiles para los beneciarios de esa solidaridad electrnica. El asilo de ancianos, los nios discapacitados, la comunidad rural marginada de servicios bsicos que obtienen recursos gracias a tal esfuerzo, merecen ese y muchos ms respaldos. Sin embargo a la televisin, ms que ayudar a otros le interesa socorrerse a s misma. Con mucha frecuencia esos maratones a favor de causas altruistas pretenden antes que nada mejorar la imagen pblica de los consorcios televisivos. E independientemente de la causa de las televisoras, la solidaridad que se promueve en teletones y otros actos resulta distante, despersonalizada e individualizada. Los televidentes obtienen la sensacin de que por el solo hecho de sintonizar el canal donde se ofrecen bienes para los desamparados estn participando en un acto
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noble. Aquellos que cooperen lo harn a distancia, a cargo de su cuenta telefnica o de la tarjeta de crdito y con seguridad esa cooperacin nanciera ser til para alguien pero habr sido una forma de respaldo fcil y acaso tranquilizador ante la exposicin de una carencia dramtica. A la solidaridad, en esos casos, se le confunde con la caridad. La solidaridad es la identificacin con la causa de otros no slo para remediar temporalmente sus problemas sino para buscar solucin a ellos. La ddiva televisiva en cambio, busca paliar una situacin difcil y adems, mitigar el desasosiego que puedan tener los televidentes ante la exposicin de esas carencias. Garca Canclini ha denido a la telesolidaridad de esta manera: Programas de televisin en los cuales se perfecciona audiovisual y electrnicamente la limosna en una poca en que se volvi peligroso estar detenido con el coche ante un semforo con la ventana baja [...] se pide dinero a los pobres para drselo a los ricos, quienes luego lo repartirn entre los pobres.53 La ciudadana plena descansa, entre otros valores, en la solidaridad entendida como soporte de la cohesin social. Por eso el trmino viene del latn solidum. La solidaridad la hacemos junto con otros y de all resulta su ecaz efecto en la trabazn de las relaciones sociales. No es esa la solidaridad que acostumbra propagar la televisin.
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bid. p. 125.

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Qu hacer. Si hubiera propuestas y capacidad de exigencia social para hacerlas prosperar, la televisin comercial podra difundir formas no exclusivamente individualistas de solidaridad. Esa sera, en todo caso, funcin permanente de la televisin pblica. Eventualmente la televisin, junto con otros medios, puede contribuir a la propagacin de acciones solidarias, sobre todo en momentos crticos para la sociedad. Por ejemplo la exposicin de una catstrofe (la erupcin de un volcn, la inundacin tras un huracn, las secuelas de un terremoto) puede llevar a no pocas personas a contribuir por un lado con vveres y otros suministros (que seran una til expresin de caridad) pero, tambin, a organizar grupos que ayuden a rescatar y albergar damnicados o a reconstruir sus viviendas. La promocin del individualismo resulta casi inevitable en la televisin que, como hemos apuntado, es un medio anclado en personajes que pretende emblemticos o por lo menos clebres. Sin embargo hay que recordar que la televisin misma es resultado de un esfuerzo colectivo. Sin el concurso de guionistas, productores, escengrafos, camargrafos, iluminadores, maquillistas, electricistas, ingenieros y muchos otros profesionales y tcnicos, la imagen del conductor de televisin no llegara a las pantallas en nuestros hogares.

C. La televisin y las instituciones polticas


12. Difunde una concepcin utilitaria de la legalidad.
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No hay nada ms aterrador que la ignorancia en accin.

El aprecio por la ley no forma parte de las prioridades de la televisin, al menos a juzgar por la manera como se resuelGOETHE ven conictos en muchas de las series de mayor xito y por el nfasis que los noticieros suelen brindar a la comisin de delitos. Aun en los programas protagonizados por policas, los conflictos casi siempre son solucionados con medidas de fuerza, o a partir de la astucia y otros recursos, ms que debido a la accin de la justicia. Y ms all de la ccin, que por supuesto es precisamente eso, en muchos pases la informacin acerca de asuntos pblicos est repleta de menciones a crmenes, latrocinios y otros delitos a los que no siempre se les da seguimiento hasta registrar la sancin judicial que ameriten, en caso de que as ocurra. El resultado es una apreciacin sesgada acerca de la realizacin de robos, secuestros, asesinatos, trco de estupefacientes y otros delitos. La televisin no inventa esos crmenes. Pero en ocasiones, al solazarse en ellos y aprovechar su difusin para suscitar la expectacin de los televidentes, termina por crear la sensacin de que la criminalidad ha alcanzado una presencia mayor de la que en realidad tiene. A ese sobredimensionamiento de los hechos delincuenciales se aade la ausencia de contexto para que los telespectadores comprendan circunstancias, efectos reales y, como ya sealamos, las consecuencias legales de esos delitos.
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No pretendemos que la televisin debiera omitir la informacin sobre esos hechos. Pero sera deseable que los jerarquizara para mostrarlos de acuerdo con su relevancia real y sin enaltecerlos aunque sea de manera involuntaria. En algunos pases de Amrica Latina como Colombia, y ms recientemente Mxico algunas bandas delincuenciales han buscado la atencin de los medios de comunicacin tanto para atemorizar a la sociedad, como para ufanarse de las venganzas que cobran contra integrantes de otros grupos criminales. En esos casos la televisin no siempre tiene el cuidado de no mostrar imgenes o mensajes que les hagan el juego a la perversa exposicin meditica que buscan tales criminales. Qu hacer. En este como en otros temas, la televisin estara obligada a nutrir de contexto suciente los asuntos de los cuales informa. Pero adems, en vista de que se trata de temas muy delicados, podra haber un cuidado adicional tanto para no atemorizar gratuitamente a la sociedad, como para no ser cmplice involuntaria de las expectativas de los grupos criminales. En noviembre de 1999, a iniciativa de la Facultad de Comunicacin y Periodismo de la Universidad de La Sabana en Bogot, los directivos de tres docenas de medios de comunicacin suscribieron un Acuerdo por la discrecin en donde quedaron establecidos los siguientes seis compromisos: 1. El cubrimiento informativo de actos violentos ataques contra las poblaciones, masacres, se181

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cuestros y combates entre los bandos ser veraz, responsable y equilibrado. Para cumplir con este propsito, cada medio denir normas de actuacin profesional que fomenten el periodismo de calidad y benecien a su pblico. No presentaremos rumores como si fueran hechos. La exactitud, que implica ponerlos en contexto, debe primar sobre la rapidez. Fijaremos criterios claros sobre las transmisiones en directo, con el n de mejorar la calidad de esa informacin y evitar que el medio sea manipulado por los violentos. Por razones ticas y de responsabilidad social no presionaremos periodsticamente a los familiares de las vctimas de hechos violentos. Estableceremos criterios de difusin y publicacin de imgenes y fotografas que puedan generar repulsin en el pblico, contagio con la violencia o indiferencia ante sta. Respetaremos y fomentaremos el pluralismo ideolgico, doctrinario y poltico. Utilizaremos expresiones que contribuyan a la convivencia entre los colombianos.

13. Pregona versiones ociales o sesgadas por conveniencias corporativas. Cuando no hay exigencia social suciente ni competencia entre distintas empresas televisoras, las estaciones que dominan el panorama meditico suelen mimetizarse con el inters del poder poltico. En ausencia
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de un pleno mercado comunicacional en donde tengan que mejorar su desempeo profesional para conservar o encontrar televidentes, los propietarios y operadores de las televisoras se limitan a ofrecer versiones ociales de los acontecimientos pblicos. As sucede cuando a esas empresas les parece ms conveniente contemporizar con el gobierno y/o con otras instituciones del Estado el Congreso, el Poder Judicial, los partidos polticos, etctera antes que mostrar versiones originales de los hechos en los que se encuentran involucrados esos actores institucionales. La independencia respecto de otros poderes es indispensable para un comportamiento autnticamente profesional de los medios de comunicacin. Cuando no existe, los ciudadanos no pueden obtener en los medios la informacin suciente y dedigna que requieren acerca de los temas pblicos que les interesan. La cultura cvica encuentra una de sus limitaciones ms notorias en los sesgos que el inters comercial, o la conveniencia poltica, imponen al tratamiento de los asuntos pblicos en el medio de mayor audiencia que es la televisin. Qu hacer. En condiciones distintas a las antes sealadas, con independencia y profesionalismo, la televisin podra ser un formidable instrumento tanto para observar, evaluar e incluso indagar al poder poltico. Los medios de comunicacin, cuando tienen y quieren tener libertad suciente, pueden investigar y develar errores y excesos del poder.
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No es frecuente que la televisin asuma un papel activo en esas tareas. La investigacin periodstica acerca del funcionamiento de las instituciones polticas y el desempeo de quienes las encabezan, por lo general est a cargo de la prensa escrita. La trama del Watergate que desembocara en la renuncia del presidente estadunidense Richard Nixon, fue indagada en 1972 por los reporteros de un diario The Washington Post y slo paulatinamente encontr eco en los medios electrnicos. El formato conciso y llano de la televisin no es el ms propicio para el periodismo de investigacin, cuya exposicin requiere de tiempo y espacio sucientes para ofrecer datos, antecedentes, entorno y peculiaridades de un acontecimiento. Sin embargo hay casos de buen periodismo de investigacin tanto en televisoras pblicas europeas destacadamente, la BBC britnica como en la televisin comercial de Estados Unidos. 14. Erosiona fcil y contundentemente la imagen de guras pblicas. La televisin tiene una gran capacidad para revelar y denunciar errores y arbitrariedades de los gobernantes. Pero tambin la tiene para lastimar e incluso destruir famas pblicas de manera en ocasiones gratuita. Si alguien en televisin dice mentiras acerca de un personaje poltico y si esas acusaciones son falsas, por mucho que el afectado se esfuerce para aclarar tales infundios la duda habr quedado sembrada entre los televidentes. Las calumnias pueden propalarse en cualquier medio de comunicacin. Pero dichas en un formato en donde
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son tan frecuentes los veredictos tajantes, apoyados slo en armaciones retricas pero no necesariamente acreditados con pruebas, las imputaciones falsas pueden tener credibilidad para muchas personas. Con la misma facilidad con que hay quienes dicen que tal actriz de telenovela se pinta el cabello o que aquel futbolista se compr un Ferrari aunque ninguna de esas dos armaciones sea cierta, en ocasiones hay quienes acusan a personajes polticos de acciones que nunca cometieron. La mala fama que los propios polticos se han encargado de cultivar y que parece endmica en todo el mundo, juega en contra de su credibilidad. Pero la televisin, sobre todo cuando difunde contenidos relacionados con los asuntos pblicos, refuerza esos prejuicios contra la clase poltica. Su tarea debera ser informar con precisin, debatir a partir de hechos y argumentos y contribuir de esa manera a la decisin razonada de los ciudadanos. Qu hacer. Lo primero que los ciudadanos pueden hacer es tomar en cuenta la informacin de varios medios de comunicacin cuando quieren tener una apreciacin completa de los asuntos pblicos. Por lo general, si no La televisin se nos aparece coes en otra televisora, el perso- mo algo semejante a la energa naje pblico afectado por lo nuclear. Ambas slo pueden canalizarse a base de claras decique se dice de l en un canal siones culturales y morales. de televisin podr difundir su propia versin en la radio o en UMBERTO ECO un peridico. Lo segundo sera
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tomar con precaucin las armaciones ligeras, que a veces en televisin parten de la confusin entre la informacin y el espectculo. Lo tercero sera que los afectados por versiones incompletas o falsas le reclamaran a la televisin espacio para hacer aclaraciones. Pero ese es otro tema y de l nos ocuparemos ms adelante. 15. Propicia la abstencin poltica. A veces por omisin y en otras por distorsin, la pantalla televisiva suele ofrecer un panorama tan desfavorable de los asuntos pblicos que tiende a inhibir a los ciudadanos. Habr quienes repliquen, ante consideraciones como sas, que el papel de la televisin no es hacer proselitismo poltico ni convencer a la gente para que participe en asuntos de esa ndole. Pero no hay que olvidar, primero, que la televisin ofrece un servicio pblico aunque no siempre reconoce las obligaciones inherentes a esa funcin. Al mismo tiempo, la percepcin que los ciudadanos se forman acerca de los asuntos pblicos depende de la exposicin que tienen a diversas fuentes de socializacin, entre ellas los medios de comunicacin. Junto con ello, los intereses que acotan a la televisin propician que con frecuencia la imagen que ofrece acerca de los actores pblicos sea favorable para unos y perniciosa para otros. Es difcil que la televisin sea imparcial respecto de los temas ms polmicos. De hecho, la imparcialidad en un medio de comunicacin suele ser una quimera porque desde la seleccin y la manera de presentar una noticia, hasta la ubicacin que encuentra dentro del medio y el nfasis con que es presentada,
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cada paso en el proceso informativo es determinado por decisiones y enfoques subjetivos del reportero, el editor, el redactor, el productor, etctera. As que no hay inocencia cuando la televisin, ya sea para suscitar el inters de sus televidentes o para impulsar algn negocio que tengan contemplado los propietarios de la estacin, presenta una imagen notoriamente desfavorable de un personaje pblico o, al contrario, tan benvola que resulta sospechosa. Todos esos comportamientos abonan en la desconanza de los ciudadanos respecto de la poltica y las instituciones en las que se desarrolla. Qu hacer. Es difcil que la televisin convenza a muchos ciudadanos para ir a votar en una eleccin. La simpata con un candidato o partido, la conciencia cvica o un elemental sentido de responsabilidad, suelen conformarse a partir de otras experiencias y fuentes de informacin y socializacin. La televisin puede reforzar opiniones ya determinadas, o en proceso de denicin por parte del elector. De hecho en los debates electorales, transmitidos por televisin, es usual que los candidatos quieran aanzar el voto de quienes ya simpatizan con ellos ms que restarle simpatas a sus contrincantes. Y sobre todo, buscan persuadir a los ciudadanos que an no estn convencidos de ir a votar o por quin votar. La propaganda negativa que con frecuencia se utiliza en esos encuentros tiene el propsito de mermar la imagen del candidato rival, especialmente ante los ojos de los electores indecisos.
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Lo que s es ms sencillo es que la televisin, cuando mantiene actitudes constantemente hostiles al sistema poltico o a sus protagonistas, pueda contribuir al desinters y el rechazo de los ciudadanos a la participacin institucional. Las versiones negativas, como ya se ha sealado, prenden con ms facilidad en el nimo de las personas que las de carcter positivo. Para trascender el papel cvicamente desmovilizador de la televisin, antes que nada sera necesario que los distintos actores de la vida poltica que buscan respaldarse en ella la utilizaran de manera propositiva y creativa. Lo que hace pomposa y tediosa a la televisin de contenido poltico, son los polticos rimbombantes y aburridos. 16. No favorece la accin y la responsabilidad sociales sino la contemplacin y la resignacin. La televisin, antes que nada, entretiene. Y del esparcimiento es difcil que surjan sostenes para la cultura cvica democrtica. Pero adems de contribuir, aunque sea de manera discutible, a esa tarea social y cultural de carcter esencial que es el entretenimiento, la televisin suele ser adversa a difundir valores sociales y colectivos. Los ciudadanos, ante la televisin, son espectadores. No son interlocutores, ni por lo general escrutadores, sino receptores contemplativos de contenidos diseados fundamentalmente para el esparcimiento. Resistente a la interaccin, la televisin exige respuestas de sus espectadores pero slo a partir de los parmetros, las condiciones y el universo que ella establece. Un televidente quiz pueda reaccionar ante una ex188

hortacin de la televisin llamando por telfono para participar en una promocin de telemarketing casi siempre a costa de pagar por ello pero fuera de recursos marginales como se, que no le permitirn inuir en la programacin televisiva, ni tendr vinculacin alguna con ese medio. La televisin es para ser Responsabilidad. Una vez [] mirada, no para participar en superada la fase infantil que ella, ni con ella, ni a partir de espera premios o teme castigos ella. Por eso es antittica con la por hacer lo que en conciencia democracia. La cultura ciuda- cree que ms le conviene, lo que dana, que se sustenta en la par- distingue a la opcin tica es ticipacin y la responsabilidad que prescinde de la parafernalia entre otros valores, tropieza co- de obligaciones y sanciones. Tambin, por supuesto del afn tidianamente con los esquemas de mrito. En cambio est severticales de funcionamiento de alada por la responsabilidad o la televisin. Hay que recordar sea la vocacin de no ser indique responsabilidad es la aptitud ferente ante los valores puestos para responder. Responsable es en juego aqu y ahora []. el que contesta y de esa manera Fernando Savater, Diccionario se compromete con lo que hace Filosco, Diccionarios de autor, y dice. La televisin no propor- Planeta, Mxico, 1997. ciona mrgenes para ejercer la responsabilidad. Qu hacer. A pesar de las limitaciones estructurales que la televisin padece en su relacin con los ciudadanos, su ndole autoritaria se puede acotar poniendo a discusin sus contenidos, contrastando en unos canales lo que se dice en otros, abriendo espacios en otros medios
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para deliberar sobre lo que se expresa y deja de expresar en la televisin. En algunos pases se han desarrollado asociaciones de televidentes que, al reconocerse como consumidores de los mensajes de ese medio de comunicacin, reclaman respeto a sus derechos como tales.

D. La televisin, los derechos y la responsabilidad de las personas


17. Se entremete en la vida privada. El ojo omnipresente de la televisin a menudo de hecho, cada vez ms se inmiscuye en mbitos de la vida privada a donde era infrecuente que llegasen los medios de comunicacin. La exposicin voluntaria de hechos de su vida privada que deciden hacer algunos personajes pblicos pero, sobre todo, la exhibicin de asuntos personales como recurso para suscitar la curiosidad de los televidentes, se han convertido en actitudes habituales en todos los medios de comunicacin de masas pero especialmente en la televisin. Cuando las cmaras de la televisin siguen a una actriz o a un cantante mientras hacen compras o cenan con un amigo, posiblemente se trata de una manera de hacer propaganda a la telenovela o el disco ms recientes de esos personajes. Si la actriz y el cantante estn de acuerdo en ser grabados de esa manera no hay transgresin a su privacidad, aunque de cualquier manera es un recurso discutible. Pero cuando un futbolista acude a
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una discoteca y la televisin lo muestra bailando con una amiga sin que haya otorgado su autorizacin para ello, estamos ante uno de los abundantes casos de intrusin en la vida privada con los cuales la televisin agrede a numerosos personajes pblicos y lucra con el morbo de los telespectadores. La televisin, al solazarse mostrando hechos de la vida privada de las personas, transgrede los derechos de aquellos a quienes muestra de esa manera y en contra de su voluntad. A veces las cmaras y los micrfonos de la televisin y de otros medios acosan hasta irritarlos a los personajes pblicos. En otras ocasiones se hacen grabaciones a distancia o con cmaras ocultas. En todo caso los medios y desde luego la televisin, violentan el derecho a la privaca cuando incurren en prcticas como sas. Recientemente incluso, la televisin ha encontrado una lucrativa vertiente en los reality shows que muestran a varias personas que pasan das y semanas enteras en circunstancias bastante atpicas. En esos programas hay mucho de impostacin y actuacin porque nadie, sabindose constantemente videograbado, se comporta como si estuviera un da normal y en la intimidad de su hogar. En todo caso se trata de personas que por negocio o exhibicionismo, y en busca de una fama meditica aunque sea efmera, acceden participar en esos programas. En cambio hacer negocio con la exposicin indeseada de la privacidad de otras personas, sean o no conocidas por su desempeo pblico, infringe derechos indivi191

Privacidad. Esta palabra no existe en castellano pero se usa con frecuencia en lugar de intimidad. Es la traduccin arbitraria del ingls privacity, que signica lo que es particular y reservado de cada individuo. Se reere a la intimidad personal o familiar, y a la discrecin o reserva que debe rodearla, en las relaciones humanas y con mayor razn en las relaciones polticas.

duales. Adems empobrece la cultura cvica, al hacer ostentacin del entremetimiento en asuntos que no tendran por qu ser del dominio pblico. Las personas expuestas a la mirada pblica en contra de su voluntad pueden entablar litigios judiciales para reclamar reparaciones cuando su privaca ha sido develada sin su consentimiento, pero esos recursos Rodrigo Borja, Diccionario de suelen requerir mucho tiempo la Poltica, FCE, Mxico, 1997. y dinero. Y aun en tales casos, hay circunstancias en las que la develacin sin permiso de la vida privada no puede ser subsanada de manera alguna. Qu hacer. Adems de violar derechos individuales, la exhibicin de escenas y hechos de la vida privada de las personas ha construido una (in) cultura pblica del entremetimiento. El sgoneo como recurso para entretenerse debilita cualquier esfuerzo en materia de cultura cvica porque promueve la falta de respeto a otras personas. La mejor y quiz la nica solucin a esos comportamientos sera el rechazo de la sociedad. En la medida en que los telespectadores se negasen a sintonizar los canales en donde se lucra con la exhibicin de la vida privada, seguramente la televisin atenuara su acin a tales prcticas. Es improbable que eso ocurra porque el
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negocio con los contenidos de dicha ndole explota el afn de indiscrecin que tienen las personas. Pero al mismo tiempo el desarrollo de una ciudadana plena, asentada en el respeto a los dems, tendera a reducir el inters por esos contenidos. Antes de que eso suceda la decisin de las personas cuya intimidad ha sido violada por los medios de comunicacin y que resuelvan defenderse por la va legal puede constituir, a pesar de las dicultades prcticas que entraa, una forma de atemperar el sgoneo meditico. La otra, aunque sujeta a la voluntad de las empresas mediticas, sera la existencia de cdigos de tica merced a Cdigo de tica. Uno de sus calos cuales la televisin se com- sos ms sensibles en la actuaprometa a no incursionar en la lidad es el que se reere a la tica de los medios de comuesfera privada de la gente. 18. Menoscaba la autoestima nicacin, radio y televisin en y la eleccin racional. La conste- especial, y televisin ms particularmente. [] En Francia lacin de paladines victoriosos, los debates continuos sobre el mujeres sublimes, titanes avasa- aumento de la violencia en la lladores y potentados exitosos televisin llev al Consejo Supeque suele presentar la televisin, rior de lo Audiovisual (rgano se encuentra claramente ubi- supragubernamental encargado cada en la ccin cuando se de supervisar que la radio y la televisin acaten las diversas trata de series y programas de disposiciones que rigen la maesa ndole. Para un televidente teria en aquel pas), en 1995, avezado en la contemplacin de a exhortar a las emisoras de ese medio resulta claro que se televisin del Estado y privadas trata slo de fantasa que se193

ra una locura confundir con la realidad. Por lo general los telespectadores distinguen con claridad la frontera entre los hechos reales y la ilusin televisiva. Pero a fuerza de mirarlos constantemente, esos estereotipos llegan a convertirse en arquetipos de los televidentes. En la televisin por lo menos en el tipo de prograTeixeira Coelho, Diccionario crtico de la poltica cultural: mas que suelen difundirse en cultura e imaginario, CONACULTA los canales abiertos, que estn e ITESO, Mxico, 2000. dirigidos al pblico en general es poco frecuente que aparezcan feos, gordos, chaparros o tartamudos. Algunos de ellos se muestran en programas cmicos para ser objeto de burlas. Es casi imposible que aparezcan personas con alguna discapacidad fsica. La televisin se convierte, de esa manera, en un escaparate que slo muestra personajes con apariencia fsica preestablecida por un esquemtico modelo de sociedad que solamente existe en las pantallas. Esa marginacin puede contribuir a erosionar la valoracin que las personas hacen de s mismas la cual, como hemos visto, es una de las pretensiones de toda ciudadana plena. La televisin, en muchos casos, lejos de apuntalar la autoestima promueve la conmiseracin. Por otra parte la televisin suele mostrar situaciones
a aceptar determinadas reglas de autocontrol. [] Entreg a las emisoras un expediente invitndolas a presentar propuestas sobre temas como honestidad de la informacin (en noticieros y publicidad), pluralismo y equidad, respeto al espectador, en general, y por el pblico joven en particular. 194

drsticas y maniqueas, en las que no hay mrgenes para que los individuos tengan opciones ante dilemas que se les presentan y en las que est ausente la eleccin racional. A diferencia de la vida Violencia. La exposicin por tres o ms horas a programas violentos diaria, en donde de manera provoca en los adolescentes: cotidiana enfrentamos probleImitar la violencia que obsermas que es preciso evaluar y van en la televisin. Identicarse con ciertos tipos, caante los que construimos decisiones que van moldeando racteres, vctimas y/o victimarios. Tornarse inmunes al horror nuestra circunstancia, la tede la violencia; y gradualmente levisin muestra situaciones aceptar la violencia como manera escuetas. O presenta solucio- de resolver problemas. nes tan tajantes que resulLa exposicin extensa a progratan impensables fuera de la mas de televisin que contengan construccin dramtica que violencia causa mayor agresividad en los nios. ofrece. Los jvenes pueden afectarEn la televisin muchos se aun cuando en la atmsfera conf lictos son resueltos de familiar no haya tendencia a la manera violenta. Eso es en- violencia. Esto no quiere decir tendible en un programa de que la violencia que se ve en la ficcin, en donde se busca televisin es la nica causa de crear situaciones de zozobra conducta violenta o agresiva, pero que desemboquen en un nal no hay duda de que es un factor signicativo. categrico. Pero la violencia por lo general no es el me- Dr. Solum Donas, Consultor OPS/ jor remedio a conflictos de OMS, Salud Integral del Adolesmuy diversa ndole como se cente, Mxico, julio de 1998. puede constatar, parodiando
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a Benito Jurez, tanto entre los individuos como entre las naciones. Evidentemente, resultara un despropsito tomar a la televisin como gua en la solucin de los asuntos grandes o pequeos que debemos zanjar todos los das. Ni quienes la producen esperan que la televisin alcance esa funcin, ni quienes la miran abrevaran en ella experiencia suciente para resolver sus propios dilemas. Pero la pedagoga maniquea y simplista que aun cuando sea de manera indirecta ofrece el televisor, puede ir a contracorriente de una ciudadana en donde la gente aprende a examinar opciones, a razonar acerca de ellas y a tomar decisiones lo mismo en asuntos personales que en su relacin con la vida pblica y las instituciones. Anclada fundamentalmente en los sentimientos y las emociones, determinada por el efecto contundente pero unilateral de la imagen, la televisin se contrapone al pensamiento y a las decisiones racionales. Qu hacer. Lo bsico, es no tomar a la televisin como fuente de lecciones en los dilemas que enfrentamos. Lo siguiente sera aprender a entenderla como promotora de estereotipos y de situaciones simplicadas por el lenguaje escueto y los formatos breves del discurso televisivo. En California no tiran la basura: Por ejemplo, podra pensarse en la convierten en programas de ejercicios como el siguiente. television. En la discusin en casa, o WOODY ALLEN en la escuela, el contenido de un programa de televisin po196

dra ser tomado como punto de partida para examinar las opciones que existen ante una situacin concreta y para identicar las limitaciones de la narracin televisiva. Sea cual sea la trama del programa en cuestin, sera pertinente comparar a sus personajes con los protagonistas de un evento similar en la vida real, advertir sus rasgos elementales y carentes de matices. Examinar lo que dice pero tambin lo que deja de decir esa emisin, es un recurso para aprovechar crticamente a la televisin. 19. No propicia un ejercicio responsable de la libertad. Acota y empobrece la capacidad de exigencia de los ciudadanos. Aunque muchos de los personajes de sus espacios de ccin y las historias mismas que relata proponen acciones categricas para resolver problemas, la televisin es mala orientadora y mala fuente de experiencias para los ciudadanos. Las construcciones dramticas que ofrece ms all de lo muy o poco entretenidas que puedan resultar, la informacin que proporciona acerca de los ms variados asuntos pblicos y su disposicin a la interaccin con sus espectadores resultan sumamente limitadas. Como fuente de insumos conceptuales y de experiencias para nutrir la cultura cvica, resulta notablemente exigua. Una ciudadana plena implica que quienes la practican tengan libertad para opinar, decidir y actuar en un contexto de respeto y tolerancia. Esos valores se propagan en la escuela y la familia, forman parte de la ilustracin que descansa aunque sea parcialmente en la cultura escrita, de cuando en cuando se discuten en los medios,
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pero en la televisin aparecen de manera espordica y esquemtica. La informacin y la deliberacin capaces de hacer posible esa libertad a veces pasan por la televisin pero no es frecuente que hallen en ella una hospitalidad ancha y duradera. Tratndose de asuntos pblicos por ejemplo, la televiCultura. Cultura es un producto sin muestra retazos, breves social. Es la suma de valores, creencias, actitudes y modos de si bien vistosos, de los procomportamiento prevalecientes blemas o las posiciones inen una sociedad en un momento volucrados en cada situacin. determinado. Ella se forma a lo En una campaa electoral largo de siglos de convivencia los candidatos que aparezen que se arman, purican y can en televisin tendrn que uniforman las expresiones ticas y estticas de una sociedad, que ser sintticos y contundenembellecen y dan colorido a la tes. Quiz les inspiren simlucha del hombre por su subsis- pata o conanza a quienes tencia y otorgan a cada grupo los miren por televisin. O humano su carcter distintivo. acaso susciten aborrecimiento y recelo. Pero en todo caso, Rodrigo Borja, Diccionario de esas reacciones de los ciudala poltica, FCE, Mxico, 1997. danos sern inducidas por la impresin visual mucho ms que por lo que digan esos personajes polticos en sus alocuciones. Demandante de la atencin de sus espectadores, la televisin ejerce un efecto hipntico que acaso conduce, indirectamente, a la pasividad y la resignacin. Es muy difcil que ese medio estimule la protesta y el reclamo
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porque, como hemos apuntado, cultiva ms la inaccin que la movilizacin. Hay excepciones cuando, por ejemplo, la transmisin de un partido de futbol en donde el equipo nacional gana un torneo importante conduce a millares de ciudadanos a salir a las calles para festejar. En esos casos la gente se moviliza para celebrar y, de esa manera compartir, hacer suyos, los xitos de otros. Pero la televisin es una deciente promotora de la accin de los ciudadanos a favor de sus propios asuntos. Qu hacer. La televisin muestra situaciones, pero difcilmente las explica. Devela hechos, aunque no suele razonar ni promover la reexin acerca de ellos. Si reconocemos esas caractersticas, podramos encontrar en la televisin la referencia a problemas y circunstancias de la vida pblica en las cuales luego ser posible profundizar, sobre todo acudiendo a los elementos de informacin que ofrezcan otros medios de comunicacin. La televisin tambin puede mostrar acciones y reacciones ciudadanas (una nota sobre la huelga de un sindicato, un comentario acerca de los padres de familia que conversan acerca de la enseanza en la escuela de sus hijos, un reportaje sobre la respuesta de las amas de casa ante el aumento en los precios de la leche, etctera). Al cumplir con esa funcin crear, con diversos niveles de ecacia, un efecto demostracin: al ver que hay quienes pueden hacer o decir algo, es posible que otros ms se animen a hacer o a decir por su cuenta.

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E. La televisin y la sociedad
20. Perjudica la convivencia. El efecto ms usual y evidente de la televisin, harto conocido pero que no por ello debiera estar ausente en este inventario, es la manera como tamiza, obstaculiza e incluso reemplaza las relaciones familiares. Depende, claro, de qu familia se trate. Pero la escena que muestra a los pequeos hijos acompaados del padre y la madre, reunidos en la sala de estar y todos ellos con la mirada y los odos sintonizados en el televisor, es demasiado cotidiana para pasarla por alto. La televisin, en efecto, exige tanta atencin que a menudo la conversacin familiar queda restringida al momento de los comerciales. Podra decirse que esa centralidad que alcanza no es imputable a la televisin sino a la ausencia de lazos familiares sucientemente slidos. En todo caso, la conjugacin de varios factores hace del televisor el eje del inters familiar. La ndole del contenido cuenta mucho: un partido de futbol exige ms atencin que un espectculo musical, por ejemplo. Pero adems de acaparar las miradas la televisin suele asignar su agenda a las conversaciones, tanto en la familia como en otros circuitos en donde la gente se relaciona. All es donde, ms all del ncleo familiar, la televisin tiene un efecto desgastante para la convivencia social. Por un lado, los asuntos que aborda y cuyo inters contagia a los telespectadores no siempre son los de mayor relevancia para la sociedad. En segundo trmino,
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como hemos insistido, la informacin que ofrece sobre casi cualquier tema es limitada y pobre tanto en cantidad como en calidad. En tercer lugar, la presentacin de temas y circunstancias llega a ser tan esquemtica que propicia la polarizacin de la sociedad en donde esos asuntos habrn de ser discutidos. Si se ocupa de un personaje poltico, por ejemplo, es muy posible que la televisin lo presente como bueno o malo, cual si se tratase del protagonista de una telenovela. A la sociedad, entonces, se trasminar una apreciacin maniquea acerca de ese individuo. Quienes ya eran partidarios o adversarios suyos, se aanzarn en esas preferencias o animosidades al alinearse a favor o en contra. La televisin habr remedado los rasgos ms esquemticos y extremos de dicho personaje pblico, propagndolos y amplicndolos. La deliberacin pblica, la identificacin de los matices Polticas educativas. No son slo el Estado, la sociedad y la que permiten apreciar sin ma- familia [] los que forman vaniquesmos una situacin o la lores. Los hechos cotidianos y condicin de una persona, los las relaciones sociales diarias tonos grises que siempre hay forman lo que trasmiten los para eludir el blanco o el ne- medios de comunicacin. Sobre gro de las adhesiones totales o stos diremos que es muy importante para la escuela y para las malquerencias irreductibles el profesor saber no slo cmo expresiones, ambas, de in- pueden afectar los mensajes tolerancia quedan borrados emitidos sino establecer qu por ese efecto polarizador de usos y de qu manera consumen la televisin.
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Qu hacer. Una vez identificada esa consecuencia del lenguaje y el comportamiento televisivos, sera pertinente insistir en los tonos intermedios que siempre puede tener el debate de cualquier asunto pblico. No es fcil porque la gente, sobre todo en condiciones de tensin y crispacin de la vida pblica que es cuando ms se presenta la necesidad de Rafael Ahumada Barajas, La TV atemperar el efecto polarizador y la educacin: Una red in- de la televisin preere aliterconectada?, Plaza y Valds, nearse con posiciones perentoMxico, 2005. rias antes que mantenerse en actitudes intermedias. 21. Practica una tica de ocasin, maleable y difusa. Algunos de los efectos desfavorables que tiene o puede tener la televisin sobre la cultura cvica, podran evitarse si las empresas de comunicacin tuvieran cdigos de tica en donde establecieran las pautas con que manejaran sus contenidos. Es casi imposible que una televisora, por autoritaria que sea, advierta en un cdigo de esa ndole que manipular la informacin acerca de asuntos pblicos, presentar una visin estandarizada de la realidad o que soslayar la diversidad de la sociedad para colmar su programacin de estereotipos de situaciones y personas.
los alumnos esos mensajes. [] Los profesores pueden analizar crticamente, con los alumnos, lo que se difunde a travs de los medios de comunicacin. [] La televisin, como vehculo difusor de informacin y por el impacto y penetracin que tiene en la poblacin, mediatiza la informacin de los sujetos al reforzar y reproducir valores, normas, pautas de conducta. 202

Los cdigos de tica en el campo de la comunicacin de masas existen como resultado de la necesidad de las audiencias, pero tambin de los medios, para precisar reglas y alcances en la confeccin de sus mensajes. Por lo general esos cdigos sealan compromisos con valores positivos: cuando se trata de la transmisin de noticias, se asegura que la televisora en cuestin lo har con imparcialidad, objetividad, claridad, distincin entre informacin y opinin, identicacin de las fuentes, sin emplear artilugios tcnicos para alterar imgenes o sonido, etctera. Cuando se trata de la programacin en general, usualmente se aade que se evitar mostrar escenas de violencia innecesaria especialmente en programas para nios, que los contenidos para adultos se transmitirn en horarios para esos pblicos, que se soslayar el lenguaje procaz y las escenas de mal gusto, etctera... Las reglas ticas y sus cdigos no modican el estilo simplicador, las restricciones que se derivan de su lenguaje especco, ni los efectos que independientemente de sus contenidos tiene el formato audiovisual de la televisin. Pero pueden contribuir a generar contenidos que, al reconocer su unilateralidad, hagan de la televisin un medio menos parcial. Sobre todo, las normas de esa ndole pueden recordar a quienes hacen la televisin que existen pblicos atentos y exigentes, dispuestos a evaluar desde un punto de vista crtico los programas que producen. Las normas ticas y los cdigos que las incluyen son un instrumento valioso, especialmente para que los p203

blicos de las televisoras sepan qu esperar de su programacin y qu exigir cuando esas reglas no se cumplen. Son una suerte de contrato informal, pero pblico, entre el medio de comunicacin y sus audiencias. All se compendian reglas de carcter general, pero cuya traduccin en circunstancias especcas puede ser la diferencia entre un contenido esquemtico y discriminador, y otro que muestre con respeto diferentes ngulos de un acontecimiento. Como todo contrato, los cdigos de tica requieren de instrumentos, procedimientos y autoridades responsables de garantizar su cumplimiento. Y precisan, por encima de todo, de voluntad suciente y slida para que las televisoras cumplan esas pautas aun cuando puedan afectar sus intereses corporativos o los compromisos polticos que hayan entablado. Y all es en donde habitualmente se encuentra la fragilidad de tales cdigos. Las empresas de comunicacin que elaboran y hacen pblicos esos inventarios de compromisos profesionales, con frecuencia se ufanan de ellos hasta que se encuentran en la necesidad de acatarlos. Y entonces se olvidan de ellos. An as es til que existan, aunque sea para documentar la inconsecuencia de tales empresas con los principios que dijeron abrigar. La mayora de las televisoras no cuenta con cdigos de tica. Qu hacer. Cuando un contrato no se cumple, la parte afectada puede exigir o propiciar una reparacin al dao que ha sufrido. Pero en el caso de los cdigos de tica, como no son convenios formales sino apenas principios
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que el medio de comunicacin proclama aunque luego se desentienda de ellos, los recursos de los que disponen los televidentes para que esos ordenamientos sean respetados resultan limitados. Pero s los hay. Algunos medios de comunicacin, para que esos compromisos resulten ms crebles, designan defensores de los televidentes que tienen el encargo de interpretar el cdigo de tica y exigir explicaciones o recticaciones al medio de comunicacin cuando consideran que lo ha incumplido. Esos defensores deben contar con autonoma respecto de la empresa televisora para cumplir su encargo de manera eciente. Cuando en un medio de comunicacin el defensor de la audiencia, u ombudsman, desempea otras tareas en esa empresa o en la corporacin de la cual depende, sus mrgenes para reclamar el cumplimiento del cdigo son limitados. En otros medios hay defensores de los televidentes pero sin cdigos en los que puedan apoyarse; en tales casos la reivindicacin que puedan hacer del inters de las audiencias est ceida a los criterios discrecionales con los que decidan actuar. Los telespectadores siempre tienen la posibilidad de reclamar, denunciar y exigir cuando se transmiten contenidos que no les parecen adecuados. Pero cuando existe un cdigo de tica disfrutan de un recurso adicional, que le da ms fuerza a sus observaciones o inconformidades. Los cdigos de tica nunca reemplazan a la legislacin destinada a normar el desempeo de los medios de comunicacin, pero pueden anticiparse a ella y, eventualmente, evitar conictos legales.
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22. Favorece visiones provincianas de la realidad. Qu contradiccin: la televisin tiene la posibilidad de abrirnos los ojos a circunstancias y experiencias de las ms variadas y distantes latitudes de este mundo. Gracias a ella nos enteramos de acontecimientos y usanzas que de otra manera quiz no habramos conocido, o de los que slo nos habramos enterado por otros medios. Al mirarlos cuando de transmiten en directo, o al observar imgenes y no nicamente leer o escuchar relatos de esos hechos, nos sentimos ms involucrados con ellos aunque esa identicacin sea ms emocional que racional. Sin embargo, en contradiccin con esas posibilidades para fungir como una ventana global permanentemente abierta, la televisin suele destacar perspectivas en extremo localistas: las que se tienen en los sitios donde se produce la mayora de los programas. La televisin ha sido uno de los motores ms importantes de la globalizacin, en especial en el plano cultural. Gracias a las tecnologas de difusin satelital y a la digitalizacin de las comunicaciones, un programa de televisin puede ser visto prcticamente en cualquier pas ms all de barreras geogrcas, idiomticas, culturales e incluso polticas. Las teleaudiencias en todo el mundo suelen identicarse con series, personajes, formatos, situaciones y programas cuya contemplacin comparten independientemente de sus respectivas circunstancias sociales. Esa es la manera ms generalizada de globalizacin cultural. Y all radica, precisamente, la limitacin que
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tiene la televisin como promotora de un nuevo cosmopolitismo ciudadano. Hoy en da la televisin puede llevar los mismos programas a teleaudiencias en todo el mundo. Pero no suele difundir programas de todo el mundo entre auditorios de todas las latitudes. En el plano global, la televisin preponderante es la que se origina en Estados Unidos o que, producindose en otros pases, remeda estereotipos estadunidenses. En la dimensin latinoamericana tenemos canales regionales cuyas seales se transmiten desde Miami o Atlanta, que se han convertido en nuevas metrpolis culturales. En cada pas, es frecuente que la televisin nacional se difunda sobre todo desde la capital y que sean los acontecimientos de esa ciudad los que se propalen por toda la nacin. De esa manera los televidentes llegan a padecer una triple hegemona comunicacional, impuesta por las emisoras globales, regionales y nacionales. Esas tres miradas, sesgadas hacia sus condiciones inmediatas y renuentes a tomar en cuenta otras realidades, llegan a ser tan provincianas como si se difundieran desde una pequea y aislada localidad. Los nfasis y las preferencias, pero tambin las omisiones que se derivan de esas perspectivas, constituyen limitaciones para que los televidentes puedan tener un panorama autnticamente global, nacional y regional de los acontecimientos y las culturas en cada uno de esos mbitos. La cultura cvica, lejos de enriquecerse, puede padecer limitaciones cuando en vez de una mirada global se nos ofrece la que se tiene del mundo desde un solo
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pas, o cuando los contenidos de la televisin nacional se limitan a reproducir acontecimientos, opiniones y vicisitudes preponderantes en una sola ciudad o regin. Qu hacer. Los sistemas de televisin codicada permiten incluir cada vez ms canales en los mens de la televisin satelital o de cable. Los suscriptores podran requerir a las empresas que les ofrecen tales servicios la contratacin de canales ms diversos, originados en regiones ms variadas y no solamente en una de ellas. Pero eso lo pueden hacer, si se animan a expresar su voz como consumidores de servicios televisivos, aquellos que estn en condiciones de pagar para recibir tales seales. Los espectadores de la televisin abierta podran premiar con su audiencia a los canales que ofrezcan programacin culturalmente ms variada. Y la televisin Educacin. Cuanto ms libre pblica, si se asume como un (ms democrtica) es la eduservicio responsable tambin en cacin, menos libre ser el edutrminos de diversidad en su cando. La educacin, si quiere formar individuos democrticos, programacin, tendra la tarea no debe ser democrtica, del de difundir contenidos capaces mismo modo que no es demo- de mostrar la amplia variedad crtica la relacin del padre con de productos audiovisuales que su hijo. hoy existen en la televisin mundial. Jos Snchez Tortosa, El pro23. Compite con la escuela. fesor en la trinchera, Ed. La esfera de los libros, Madrid, La televisin no est hecha para educar. Esa no es su funcin, 2008. aunque eventualmente pueda
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ser utilizada para difundir contenidos que pueden servir de apoyo a la educacin escolarizada. Eventualmente, ese medio puede ser aprovechado para propagar conocimientos de carcter escolarizado, como sucede en la telesecundaria o en cursos de educacin a distancia. Sin embargo los usos preponderantes de la televisin son los que han sido comentados en este libro y distan de ser complementarios con la educacin. La educacin formal no puede ser indiferente a la televisin y a sus efectos tanto en la sociedad, como en los estudiantes y profesores. A veces la importancia de ese medio ha sido soslayada con una mezcla de apenas disimulado aborrecimiento y de oblicua indiferencia. La televisin no logra socavar los conocimientos que se adquieren en el aula y el hogar, se dice con frecuencia. En otras ocasiones, desde una perspectiva tremendista, se considera que la televisin inuye ms que la escuela: devasta por las tardes lo que el profesor trat de inculcar en el aula durante las maanas, se arma. Como hemos sostenido en estas pginas, la inuencia de la televisin es relativa pero efectiva. Su capacidad para erosionar el conocimiento e incluso las relaciones sociales depende del contexto y la experiencia de quienes la miren y por lo general sus mensajes, cualesquiera que sean sus contenidos, son tamizados en muy variados espacios en donde la gente socializa y contrasta las impresiones que ha recibido de la televisin. As que, sin exagerar pero sin ignorar su ascendiente, se puede reconocer que la televisin compite, en diferentes
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medidas, con la enseanza que se imparte en la escuela. Eso sucede, sobre todo, cuando en la escuela se desestima a la televisin y la enseanza en el aula transcurre como si ese medio de comunicacin no existiera. Qu hacer. Antes que nada, es preciso no ignorar a la televisin. Ni los padres de familia, ni los maestros, pueden darse el lujo de considerar que ese medio de comunicacin no est presente, con secuelas variadas, en la formacin de los nios y los jvenes. Desde luego, quienes disean polticas educativas tampoco deberan soslayar el papel de ese medio. Si se reconoce que la televisin existe, que sus mensajes y efectos no son siempre los que resultaran deseables, que complementa pero tambin contrasta con el aprendizaje escolar y que independientemente de lo que digamos de ella ocupa varias horas de la atencin cotidiana de la mayor parte de los estudiantes, entonces ser pertinente admitir que es necesario educar para convivir con la propia televisin. Mejor que nosotros lo arma el mexicano Guillermo Orozco Gmez, uno de los especialistas latinoamericanos ms avezados en el estudio de las audiencias y de la recepcin crtica de la televisin:
Como punto de partida para una educacin crtica del nio televidente el primer supuesto que hay que rebatir es entonces el que propone tanto a la escuela como a la familia un papel pasivo frente a la televisin. No es articial el inters de padres y maestros en la progra210

macin que los nios ven; por el contrario, lo articial est en considerar que la relacin de la televisin con el nio queda fuera de su tarea educativa. Educadores, padres y maestros juegan de hecho un papel en la relacin que el nio entabla con la televisin, y concretamente en la apropiacin que el nio hace de los mensajes televisivos.54

Las posibilidades para que la televisin forme parte de los recursos de los cuales dispone el maestro para enriquecer el trabajo en el aula son muy amplias. Conociendo la programacin de las televisoras, se les puede sugerir a los alumnos que vean un programa que est relacionado con los temas de las clases de Historia, Geografa o Ciencias Naturales, por ejemplo. Pero cualquier programa, especialmente los que acostumbran mirar los nios y jvenes, puede ser susceptible de una discusin inteligente y

Intolerancia. La intolerancia es natural al nio, al igual que el instinto de apoderarse de todo lo que le agrada. La tolerancia se aprende poco a poco, del mismo modo que se aprende a controlar los esfnteres. Desgraciadamente, si bien el control del cuerpo se aprende con la edad, la tolerancia requiere de educacin permanente en los adultos. En la vida cotidiana estamos expuestos constantemente a la desagradable experiencia de lo diferente. Aunque se estudien las teoras de la diferencia, no se presta suciente atencin a

Guillermo Orozco Gmez, El nio como televidente no nace, se hace, en Mercedes Charles Creel y Guillermo Orozco Gmez, Educacin para la recepcin. Hacia una lectura crtica de los medios, Trillas, Mxico, 1990, pp. 45-46.
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analtica en el saln de clases. El programa de caricaturas ms violento, o la telenovela ms ramplona, pueden ofrecer eleTomado de la participacin de mentos de gran utilidad para Umberto Eco. Academia Universal comentar las parcialidades y de las Culturas, La intolerancia, limitaciones de la televisin.
la intolerancia espontnea, pues sta escapa a toda denicin y a todo anlisis crtico. Frum Internacional sobre la Intolerancia, UNESCO, Prlogo de Eli Wiesel, Ed. Granica, Espaa, 2002.

Por lo general dice Orozco Gmez los nios traen al saln de clase sus impresiones de los programas de televisin que vieron el da anterior y comentan e intercambian opiniones con sus mismos compaeros. Ante estos comentarios, el maestro puede reaccionar con indiferencia, callarlos, o involucrarse inteligentemente en sus conversaciones. De cualquier manera, los nios intercambian sus comentarios, pero, en los dos primeros casos, lo hacen sin la opinin del maestro, que se supone est ms informado. En cambio, cuando el maestro interviene, la discusin conjunta de la programacin se convierte en un ejercicio de reapropiacin ms crtica.55

24. No suele aceptar rplicas. Soberbia y distante de sus audiencias, a las que solamente acostumbra considerar receptoras pero no emisoras de mensajes, la televisin es el medio de comunicacin ms renuente a difundir aclaraciones acerca de lo que ha transmitido.
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Ibid., pp. 47-48.

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El derecho de rplica es una de las prerrogativas esenciales que tienen los ciudadanos delante de cualquier poder constituido y desde luego, frente a los medios de comunicacin. Cuando un medio difunde una alusin falsa, u ofensiva, o calumniosa acerca de una persona, ella tiene derecho a responder y a que su aclaracin sea propagada de la misma manera que el contenido ante el cual replica. En los medios impresos las respuestas suelen aparecer en la seccin de cartas. En la televisin no es usual que haya espacios destinados a las reconvenciones de los televidentes, entre otros motivos porque quienes manejan ese medio acostumbran considerar que sus espectadores son tan numerosos que no habra sitio suciente para difundir esas respuestas. Adems suponen que el espacio en televisin es tan valioso que no vale la pena desperdiciarlo en aclaraciones u opiniones de individuos aislados. El ejercicio del derecho a responder ya dijimos que ese es el sentido de la responsabilidad forma parte de una ciudadana plena. Cuando al ciudadano se le impide replicar, se est cercenando el derecho de todos a conocer sus opiniones y por lo tanto se estrechan los mrgenes del debate pblico. El subterfugio de que tiene audiencias numerosas no debera ser motivo para que la televisin restringiera el derecho de rplica hasta, con frecuencia, hacerlo inexistente. Al contrario, mientras mayor es el pblico de un medio de comunicacin, ms denida y constatable tendra que ser su receptividad a las reacciones
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y desde luego a las rplicas de quienes atienden a sus mensajes. En algunos pases hay leyes especcas para el derecho de rplica. En otros, se es un tema que apenas comienza a formar parte de la regulacin de los medios de comunicacin. Ms all del terreno jurdico, se puede considerar que la capacidad para responder a la televisin forma parte de los elementos que constituyen la ciudadana integral. Qu hacer. Adems de exigencias especcas a los medios, los ciudadanos en actitud y aptitud para formularles precisiones y objeciones a sus contenidos podran buscar otros espacios, dentro y ms all de los medios electrnicos. La sola disposicin para replicar ante algo que se ha difundido en televisin es indicio de una actitud de exigencia, congruente con el ejercicio de una ciudadana activa. En la medida en que hay ciudadanos que insistan en esa postura, las corporaciones mediticas tienden a abrir espacios para sus rplicas. Adems el uso de Internet para difundir comentarios y precisiones, como se indica en el siguiente apartado, puede contribuir a evidenciar el rechazo de la televisin a los puntos de vista de los televidentes. 25. Es refractaria a las crticas. La capacidad que tienen, junto con unos cuantos, para difundir mensajes que llegan a muchsimos ms, suele propiciar una actitud de soberbia y en ocasiones de intolerancia entre quienes manejan y hacen la televisin. En el Olimpo meditico se considera que los televidentes son para mirar, pero no
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para cuestionar a la televisin. La propagacin formidable que alcanzan las imgenes difundidas por ese medio, habitualmente se convierte en una forma de legitimacin y justicacin. Los productores y directivos de la televisin encuentran que sus mensajes llegan a tanta gente, y que tantas personas los distinguen mirndolos que, entonces, les cuesta trabajo suponer que esos contenidos pueden ser discutibles. La televisin es vehementemente refractaria a las objeciones. Quienes la hacen, a menudo sostienen que aquellos que analizan de manera crtica a la televisin obedecen a posturas marginadas del inters mayoritario en la sociedad. Cmo vamos a creer que hacemos mal las cosas alegan si tanta gente nos ve todos los das? Si los televidentes estuvieran hartos de los programas que hacemos les bastara con apagar el televisor, dicen tambin. Esos argumentos son parciales y pueden ser tramposos. A los televidentes nadie les suele preguntar qu contenidos quieren mirar. Son receptores pasivos de una programacin diseada para interesarlos, emocionarlos o conmoverlos, pero no a partir de sus preferencias sino de lo que en las televisoras alguien decide que ser lo que se les haga preferir a esos espectadores. Y la opcin de apagar el televisor es engaosa porque implica perder las pobres y a veces pocas, pero nicas opciones de informacin y entretenimiento que por lo general tienen las personas. A quienes hacen la televisin les disgusta ser cues215

tionados pues ya que difunden mensajes con aspiraciones generalistas para toda la sociedad y a travs de la televisin abierta toda crtica o rplica es una conrmacin del fracaso de esa avidez para que los mensajes televisivos embelesen a todos. Totalitaria en su funcionamiento, la televisin a menudo se asemeja a los regmenes polticos de carcter desptico: se vuelven intolerantes con cualquier forma de discrepancia casi como asunto de principio. Quiz advierten el efecto de cascada que puede Rafael Ahumada Barajas, La TV tener la propagacin de objey la educacin: Una red in- ciones a ese comportamiento terconectada?, Plaza y Valds, vertical: en la medida en que Mxico, 2005. cada vez ms televidentes hacen saber que tienen opiniones que no siempre coinciden con las apreciaciones de la televisin y de quienes la hacen, ese medio pierde el monopolio de la deliberacin y en este caso de la discusin acerca de la televisin misma que habitualmente procura y con frecuencia logra controlar. Qu hacer. Igual que cualquier otra fuente de opiniones y posiciones, igual que cualquier institucin que
Polticas educativas. Los sujetos asimilan ms informacin a travs de la televisin que de la escuela, permanecen ms tiempo frente a la televisin que en la escuela y se sienten ms prxima a su cotidianeidad la informacin televisiva que la recibida en la escuela [] En este tenor, se establece que la televisin, como medio de comunicacin colectivo, rebasa a la escuela en el papel formador de individuos. No se trata de que la escuela compita con la televisin [] Lo importante es pensar en la incorporacin del uso de la televisin en la escuela. 216

forme parte del entramado poltico o de la sociedad activa, a la televisin es preciso evaluarla y discutirla. La capacidad de deliberar acerca de los asuntos y protagonistas pblicos y la televisin se encuentra entre ellos forma parte de la ciudadana plena. Una sociedad que no discute a sus medios de comunicacin es una sociedad adormecida o amordazada. Una sociedad sin cauces para que esa discusin sea constante, estar constreida en un aspecto fundamental de su desarrollo. De hecho, la capacidad para evaluar crticamente a su televisin podra ser considerada como uno de los indicadores de la ciudadana integral en nuestros das. Cuando quieren justipreciar a sus medios, los ciudadanos encuentran espacios para ello aunque sea al margen de la televisin. En diversos pases la creacin de Observatorios de la Comunicacin ha sido una opcin fructfera para que distintos grupos acadmicos, profesionales, vecinales, gremiales, etctera discutan los contenidos de la televisin y otros medios. La colocacin de sus puntos de vista en sitios de Internet ha abierto una posibilidad accesible y extensa para el examen crtico de la televisin. En no pocos pases, la inuencia de esos espacios ciudadanos ha sido reconocida por la propia televisin.

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Glosario

Acotar: Poner lmites. Admonitorio: Amonestador, que advierte. Albedro: Potestad de obrar por reflexin y eleccin. Determinacin arbitraria. Atemperar: Acomodar una cosa a otra. Boceto: Lneas y manchas de color que sirven de gua o base para la posterior ejecucin de una obra. Por extensin se aplica a otras obras de arte que no tienen forma y asimismo al esbozo o esquema de alguna cosa. Cartabn: Instrumento a modo de escuadra que se emplea en el dibujo lineal. Americanismo. Marca, talla o plantilla para medir a las personas. Complacencia: Placer, satisfaccin que produce algo. Corporacin: Cuerpo, comunidad, generalmente de inters pblico y reconocida por el Estado. Asociacin legal con privilegio especiales. Empresa, normalmente de grandes dimensiones, en especial si agrupa a otras menores. Corporativo: Perteneciente o relativo a una corporacin. Dilucidar: Declarar y explicar un asunto, una proposicin o una obra de ingenio. Imbricacin: Accin y efecto de imbricar.
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Imbricar: Disponer una serie de cosas iguales de manera que se superponagan parcialmente a manera de las escamas de los peces. Implicacin: Accin y efecto de implicar, envolver, enredar. ndole: Condicin e inclinacin natural propia de cada individuo. Naturaleza, calidad y condicin de las cosas. Inteligibilidad: Calidad de inteligible. Inteligible: Que puede ser entendido. Introspectivo: Que indica introspeccin, o relativo a ella. Introspeccin: Observacin interna del alma o de sus actos. Lacnico: Breve, conciso, compendioso. Latrocinio: Hurto o costumbre de hurtar o defraudar en sus intereses a los dems. Lesivo: Que puede causar lesin, dao o perjuicio. Maniqueo: Se aplica al que sigue la doctrina de Mani o maniquesmo, que admita dos principios creadores, uno para el bien y otro para el mal. Dcese de los comportamientos que maniestan maniquesmo. Marketing: (voz inglesa) Conjunto de todas las actividades que concurren para dirigir los productos y los servicios hacia sus mercados respectivos, a n de asegurar su venta, incluyendo la publicidad, la promocin de ventas, etc. Meollo: Mdula. Sustancia de una cosa. Mtodo: Modo de decir o hacer algo con orden. Metodologa: Ciencia del mtodo. Conjunto de reglas que deben seguirse para el estudio de un arte o ciencia. Metodolgico: Relativo o perteneciente a la metodologa.
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Municiencia: Generosidad grande. Munca: Que ejerce la libertad con municencia Omnipresencia: Presencia a la vez en todas partes. Oneroso: Pesado, molesto, gravoso. Opsculo: Obra cientca o literaria de poca extensin. Paliativo: Dcese de los remedios que se aplican a las enfermedades incurables para mitigar su violencia y refrenar su rapidez. Paliatorio: Capaz de encubrir, disimular o cohonestar una cosa. Propaganda: Accin y efecto de dar a conocer una cosa con el n de atraer adeptos o compradores. Proselitismo: Celo por ganar proslitos, adeptos a una doctrina, parcialidad o religin. Rating: (voz inglesa) ndice medio de audiencia de un programa de televisin. Reality show: (voz inglesa) Programa de televisin en el los actores representan su trozos de su propia vida. Refractaria: Opuesto, rebelde a aceptar una idea, opinin o costumbre. Dcese a la persona que rehusa cumplir una obligacin o promesa. Rentabilidad: Calidad de rentable, que produce utilidad o benecio. Solaz: Consuelo, placer, esparcimiento, alivio de los trabajos. Soslayar: Pasar por alto o de largo, dejando de lado alguna dicultad. Tornadiza: Que se torna, muda, cambia o vara fcilmente.
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Lecturas sugeridas

Alcolea, Gemma. Una semana sin televisin en el siglo


XXI, Fragua, Madrid, 2008, 164 pp. En 1990 el profesor espaol Francisco Iglesias instruy a sus alumnos para que pasaran Una semana sin televisin y public un libro con los resultados de aquella, para muchos, aterradora experiencia. La autora de este nuevo libro organiz una prueba similar con 70 estudiantes en Aranjuez. Aqu se describe qu padecieron, cmo le hicieron y qu lecciones les dej esa abstencin hebdomadaria. S se puede, podran ufanarse. Bettetini, Gianfranco y Armando Fumagalli, Lo que queda de los medios. Ideas para una tica de la comunicacin, La Cruja, Buenos Aires, 2001, 320 pp. La verdad en la informacin, la ccin y el espectculo, las dimensiones ticas de la narracin, los jvenes, la identidad de gnero y la publicidad, dan pie a reexiones que tienen como hilo conductor la preocupacin por encontrar valores ticos en cada caso.
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Bustamante, Enrique, La televisin econmica. Financiacin, estrategias y mercados, Gedisa, Barcelona, 1999, 220 pp. La televisin como industria, desde la mirada de la economa poltica. Modelos para regularla, el papel de la televisin pblica, la concentracin de ese medio, la televisin y las industrias del espectculo, publicidad y funcin de los consumidores. Carreo Carln, Jos, Para entender los medios de comunicacin, Nostra Ediciones, Mxico, 2007, 84 pp. Concisa introduccin al conocimiento de los medios desde su evolucin reciente hasta la construccin de la sociedad global. Esfera pblica, medios y gobierno, reformas legales y derechos informativos de los ciudadanos a partir de las experiencias mexicanas recientes. Cebrin Herreros, Mariano, Modelos de televisin: generalista, temtica y convergente con Internet, Paids, Barcelona, 2004, 320 pp. Detallado y ambicioso estudio acerca de las transformaciones en los formatos as como los discursos de la televisin, de acuerdo con la evolucin de sus tecnologas. De la televisin generalista a la especializacin de la oferta audiovisual. Los nuevos campos temticos de la televisin. Charles Creel, Mercedes, y Guillermo Orozco Gmez, Educacin para la recepcin. Hacia una lectura crtica de los medios, Trillas, Mxico, 1990, 246 pp. Coleccin de 16 ensayos, de una veintena de auto228

res, con acercamientos pioneros a la recepcin, ese territorio nunca sucientemente explorado y habitualmente inasible en el estudio de los medios. Nios, juegos, escuela y televisin; propuestas de recepcin crtica; los medios y la Iglesia; asociaciones de receptores; medios y movimientos sociales, entre otros temas. Fuenzalida, Valerio, Televisin abierta y audiencia en Amrica Latina, Norma, Buenos Aires, 2002, 136 pp. Tradiciones en el estudio de las audiencias; relacin entre televidentes y emisores, el discurso audiovisual, la recepcin televisiva en el hogar. Garca Canclini, Nstor, Consumidores y ciudadanos. Conictos multiculturales de la globalizacin, Grijalbo, Mxico, 1995. Interacciones entre globalizacin, espacios urbanos, medios y ciudadanos. Fronteras entre lo pblico y lo privado. La construccin de las identidades al lo del milenio. La sociedad civil ante los poderes, entre ellos los de ndole meditica. , Lectores, espectadores e internautas, Gedisa, Barcelona, 2007, 140 pp. Puntual y preciso glosario, con deniciones apuntaladas en la irona y en la autoridad intelectual de su autor. McQuail, Denis, La accin de los medios. Los medios de comunicacin y el inters pblico, Amorrurtu, Buenos Aires, 1998, 498 pp. Luego de preguntarse sobre la responsabilidad pblica
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de los medios, este prestigiado socilogo de la comunicacin desarrolla un tratado acerca de las tradiciones en la investigacin de tales temas y las normas que se pueden establecer para regular a los medios. Destaca su sugerente reexin sobre el concepto de objetividad en la comunicacin de masas. Michel, Guillermo, Para leer los medios. Prensa, radio, cine y televisin, Trillas, Mxico, 1990, 238 pp. Historia y esttica de los medios de comunicacin en Mxico, ampliamente ilustrada, a partir de la premisa de que es preciso establecer un dilogo con ellos. Orozco Gmez, Guillermo, coordinador, Miradas latinoamericanas a la televisin, Universidad Iberoamericana, Mxico, 1996, 250 pp. La televisin desde el punto de vista de sus audiencias. Pantallas y cultura poltica. Globalizacin y espacio audiovisual. tica, violencia y televisin. El poder de la televisin encuentra su lmite en las audiencias, considera el autor. Ortega Ramrez, Carmen Patricia, La otra televisin. Por qu no tenemos televisin pblica, Ediciones e y UAM Xochimilco, Mxico, 302 pp. Conforme prolifer la crtica a la televisin privada, se comenz a echar de menos un estudio amplio sobre la televisin pblica. Este libro coadyuva de manera informada y analtica a llenar ese hueco. La autora explica y discute a la televisin como parte del espacio pblico, seala responsabilidades mediticas del Estado, describe la evolucin de las televisoras
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no comerciales en Europa y Amrica y establece las pautas para distinguir a los medios autnticamente pblicos. Pasquali, Antonio, Comprender la comunicacin, Gedisa, Barcelona, 2007, 305 pp. Edicin rigurosamente actualizada de uno de los ms destacados clsicos en el estudio crtico de los medios latinoamericanos, originalmente publicado en 1978. Cuestionamiento del fetichismo tecnolgico y de la comercializacin meditica. Discusin sobre el papel de la televisin pblica. Testimonio enrgico de un tenaz estudioso, inquieto siempre por propiciar la transformacin de los medios. Popper, Karl R. y John Condry, La televisin es mala maestra, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998, 118 pp. Poco antes de morir, el clebre idelogo liberal Karl Popper escribi un duro ensayo contra el comportamiento y los efectos de la televisin. Ese texto es acompaado por un ensayo de John Condry sobre la televisin y los nios, y tres artculos, sobre esos mismos temas, de Karol Wojtyla tambin conocido como Juan Pablo II. Rincn, Omar, compilador, Televisin pblica: del consumidor al ciudadano, La Cruja, Buenos Aires, 2005, 302 pp. Ensayos de ocho autores latinoamericanos sobre las bsquedas de la televisin para contemporizar con el mercado sin rendirse a l. Televisin cultural, estatal y
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pblica; gneros narrativos; audiencias y mediaciones; agenda para el anlisis de estos temas. Rivire, Margarita, El malentendido. Cmo nos educan los medios de comunicacin, Icaria, Barcelona, 2003, 186 pp. Preocupada por la centralidad creciente que adquiere la comunicacin, que incluso llega a ser una ideologa, la autora examina la produccin de noticias como parte de esa industria, as como el papel deseducador de los medios. Snchez Ruiz, Enrique, Medios de comunicacin y democracia, Norma, Bogot, 2005, 133 pp. Directa y didctica exposicin acerca del papel de los medios en la construccin del poder poltico. Consecuencias e inuencias de la comunicacin, medios y elecciones, los medios en la denicin de la cultura poltica. Sartori, Giovanni, Homo videns. La sociedad teledirigida, Taurus, Madrid, 1998, 160 pp. Su tono lapidario y la desconanza irreductible respecto de la televisin, hicieron de este un libro de apariencia ms apocalptica que la que su autor posiblemente hubiera deseado. Bien ledo, hurgando entre los matices que de cuando en cuando aparecen, ofrece una discusin enterada sobre el papel predominante que la televisin tiene en las democracias contemporneas. Williams, Raymond, Los medios de comunicacin social, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1978, 205 pp.
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Radiografa de los medios en Gran Bretaa, publicada inicialmente a comienzos de los aos 60 en una coleccin de libros de bolsillo. Las categoras que propone el autor y su apuesta por la comunicacin pblica lo hicieron un clsico que ha sido reeditado y traducido en formatos ms distinguidos. Wolf, Mauro, Los efectos sociales de los media, Paids, Buenos Aires, 1994, 208 pp. Enterada revisin de los principales enfoques para analizar a los medios. Discusin de los modelos de comunicacin de acuerdo con la relevancia pblica que alcanzan.

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La televisin y la educacin se termin de imprimir en diciembre de 2008 en los talleres de Ca. Impresora y Editora ANGEMA, S. A. de C. V. Salvador Daz Mirn 81-A, Col. Santa Mara La Ribera, Mxico, D.F., C.P. 06400. La edicin consta de 10 mil ejemplares ms sobrantes para reposicin.