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Los saurópsidos (Sauropsida) o reptiles,son un clado de vertebrados amniotas al que pertenecen los animales tradicionalmente clasificados como

reptiles, y también las aves. Tienen en común la posesión de escamas epidérmicas de queratina y un huevo amniótico virtualmente idéntico. Taxonomía

Anatomía y morfología A diferencia de los anfibios, los saurópsidos tienen la piel queratinizada (dura y seca), generalmente cubierta de escamas (las aves, además, tienen plumas), y sus huevos tienen amnios y cáscara casiimpermeable. Estas características les permiten vivir lejos del agua y en algunos de los hábitats más secos del mundo. Esqueleto Existen diferencias abismales entre el esqueleto de todos los grupos de saurópsidos. Normalmente tienen una estructura básica: el cráneo está unido a la columna vertebral, las costillas y las extremidades se unen a la columna vertebral en la zona del tronco y tras la pelvis se sitúan las vértebras caudales. Esta estructura corporal básica se ve alterada según los grupos de saurópsidos. Los cocodrilos, lagartos y tuátaras tienen una estructura semejante a la de los primeros saurópsidos (cabeza, tronco, extremidades y cola), mientras que serpientes y anfisbenios (así como otros saurópsidos extintos) han perdido las extremidades como fruto de la adaptación a la vida bajo tierra y en el agua. Las tortugas, placodontos y otros saurópsidos tienen un caparazón defensivo, algunos saurópsidos planeadores tienen costillas extensibles, los

Otros saurópsidos. defenderse o huir. La epidermisestá formada por queratina. Los diápsidos poseen dos ábsides en cada lado del cráneo (las aberturas diápsidas). Este órgano está bajo la piel. incluidos los extintos. Sentidos El sentido de la vista es. Las tortugas y los anápsidos extintos sólo poseen en el cráneo las aberturas oculares. Junto con la epidermis ayuda a formar el caparazón de las tortugas. y puede representar un papel en la ocultación. Cráneo El cráneo es un elemento diferenciador entre los grupos de saurópsidos. el apareamiento y la locomoción. Un ejemplo de este caso es la mandíbula de las serpientes. y da flexibilidad a la piel de los lagartos sin patas. como los cocodrilos y las tortugas. las nasales y las saurópsidas del paladar. u ojo parietal. Las escamas varían mucho según la especie y el grupo: los lagartos y las serpientes la suelen tener lisa. sino que forman una lámina continua de la piel. Estas escamas no son como las de los peces. En algunos grupos. poseen una dura coraza de escamas. La piel de saurópsidos tiene relativamente pocas glándulas. que solamente se conserva hasta la edad adulta en los tuátaras. para conocer su territorio. La epidermis normalmente se muda cada cierto tiempo. Otros. Los embriones de los saurópsidos poseen un pequeño tercer ojo. con algunas excepciones. tienen la piel similar. En la dermis se encuentran las células de la pigmentación. cuyo caso mejor conocido es el de la muda de las serpientes La dermis no participa en la muda. en su mayor parte adaptadas al vuelo o a la natación. Muchos otros saurópsidos. Las escamas están formadas por una dura y gruesa capa de este material. Los saurópsidos acuáticos antes se agrupaban en un solo grupo (Euryapsida) por la presencia de un ábside en la parte superior del cráneo. el más importante entre los de los saurópsidos. sin duda.pterosaurios alargaron el cuarto dedo de sus extremidades anteriores. tiene una mayor potencia de la mandíbula Piel La piel de los saurópsidos tiene varias funciones. coloración contrastada y colores vivos en plumas y escamas. Prueba de la importancia de la vista es la coloración de muchas especies: moteada o rayada. El de los tuátaras . Algunos ejemplos son las glándulas de almizcle de las tortugas almizcleras y las glándulas venenosas de las serpientes venenosas. como los cocodrilos. a menudo plegadas hacia atrás para solaparse unas con otras. Actúa como barrera y defensa. Utilizan la vista para conseguir alimento y pareja. La mandíbula de los saurópsidos está formada por varios huesos. la mandíbula ha ganado flexibilidad y eficacia. las patas de los dinosaurios eran verticales con respecto al suelo y la cola de las aves se ha acortado formando el pigóstilo. aunque es en realidad una evolución de las aberturas diápsidas. aunque sí en la estructura del cuerpo. y es muy sensible a la luz. Las aves han transformado las escamas en plumas.

En este caso. En las tortugas marinas la respiración es cloacal. Sin embargo. Aunque los cocodrilos poseen este tipo de corazón. en cambio. que se encuentra atrofiado o incluso puede estar ausente. Aparato respiratorio Todos los saurópsidos tienen respiración pulmonar. con oído medio e interno. Las tortugas tienen oído medio e interno. los orificios nasales sólo sirven para la respiración. Las aves lo tienen bien desarrollado. y respiran por movimientos de bombeo de la faringe. El grado de mezcla de la sangre oxigenada con la no oxigenada en el ventrículo depende de la especie. Los cocodrilos y las aves poseen un corazón de cuatro cámaras. así que la contracción y expansión de los pulmones se realiza por el movimiento de músculos abdominales que funcionan como un diafragma. Sin embargo. y algunos se comunican por medio de sonidos. En vez de alveolos y diafragma. no está tan desarrollado como en los tuátaras. por lo que actúa con como un corazón de cuatro cámaras. Las aves ventilan sus pulmones por medio de sacos aéreos. y se obtiene aire fresco tanto en la inhalación como en la exhalación. Las aves. y en las aves no existe. por lo tanto. cumple una función más importante que el izquierdo. Las serpientes poseen el sentido de la vista más desarrollado. En las serpientes el pulmón derecho es más alargado y voluminoso y. detecta las sustancias recogidas por la lengua. Los lagartos poseen una pequeña abertura auditiva. Aunque otros saurópsidos poseen un ojo parietal. por lo que tienen que rotar la cabeza para escuchar el origen de las vibraciones El tacto no es muy útil en gran parte de los saurópsidos. Los receptores químicos están en la lengua. poseen pequeños pasajes conocidos como parabronquios y el . especialmente en varanos y serpientes. algunos escamosos pueden dividir ligeramente el ventrículo durante la diástole y completamente en la sístole. Las serpientes carecen de oídos. su sistema circulatorio consta de dos arterias. Este sistema circulatorio consta de dos arterias. Estos saurópsidos lo utilizan para detectar presas. pero carecen de orejas. hay algunas variaciones respecto a los diferentes grupos. debido a la presencia de las escamas Sistema circulatorio La mayoría de los grupos de saurópsidos actuales tienen un corazón con tres cámaras: dos aurículas y un ventrículo. situado detrás de la boca. este no está muy desarrollado. Los cocodrilos usan más este sentido. tienen un sistema circulatorio más semejante al de los mamíferos. Algunos lagartos y los cocodrilos poseen un diafragma primitivo. pues son capaces de detectar radiación infrarroja mediante receptores situados cerca de las fosas nasales.posee retina y cristalino. Aunque los saurópsidos tienen oído. Muchas aves poseen una vista excepcional. Elórgano de Jacobson. y son capaces de detectar alimento o pareja desde una distancia considerable El sentido del olfato también está desarrollado. y necesitan sacarla para detectar olores. Las tortugas no pueden aumentar o contraer su caja torácica por el caparazón.

Su lenguaje es muy complejo. el encéfalo controla el movimiento del vuelo. y el cerebelo coordina varios movimientos corporales. aún con la boca llena de agua. aprender conceptos y crear complejas sociedades. Diferencia entre las serpientes venenosas y no venenosas: . El encéfalo y el cerebelo son más grandes que los de los anfibios y los de la aves son proporcionalmente grandes. Los loros y cuervos son capaces de desarrollar problemas complejos. asociando palabras a objetos y conceptos. Tienen también en la tráquea la siringe. Muchos saurópsidos acuáticos tienen un segundo paladar óseo. muchos varanos pueden cooperar entre sí. y algunas son capaces de imitar la voz humana. los saurópsidos la tienen muy desarrollada. En las aves. En cuanto a inteligencia. Sistema nervioso El sistema nervioso de los saurópsidos tiene la misma estructura básica que el de los demás amniotas. Se sabe que los dragones de Komodo son capaces de jugar. Son capaces de contar. y los cocodrilos crean complejos sistemas sociales. Las aves tienen la inteligencia muy desarrollada. Muchas aves utilizan herramientas y pueden aprender. Los hemisferios cerebrales controlan patrones de comportamiento y apareamiento. que les permite respirar parcialmente sumergidos.cuerpo entero funciona como un fuelle. productora del sonido de las aves. Los saurópsidos tienen 12 pares de nervios craneales.