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Actividad 6.

Resumen y parfrasis
Identificacin de palabras clave
Interseccin Simultnea Neuronas Transmisores Patrn Representacin Acciones Reconocimiento Empata Imitacin Instinto Lenguaje Evolucin Anatoma Primates Humanos Capacidad Percepcin tica Razonar Emociones Equidad Innato Reaccionar Supervivencia Animales Sociales

La Nueva visin del Cerebro Alicia Garca Bergua Resumen


Hasta hace relativamente poco, los cientficos que estudiaban el cerebro suponan que la corteza cerebral se poda dividir en reas bien definidas. Se daba por sentado que las funciones superiores operaban independientemente de las funciones encargadas sin interseccin alguna. Las investigaciones de los ltimos aos, indican que las zonas del cerebro no estn delimitadas y que actan simultneamente y que son resultado de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro.

Historia de una taza.


Segn la visin anterior de la organizacin del cerebro, para tomar un objeto como una taza, la informacin visual pasa de las zonas posteriores de la corteza cerebral, donde opera la percepcin, a la corteza frontal, all se integra para planear los movimientos musculares necesarios para tomar el objeto. Una vez llevados a cabo estos procesos, se daba la orden a la corteza motora que controla los movimientos musculares. Giacomo Rizzolatti, director de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo de investigadores han realizado estudios sobre

qu sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento, y descubrieron que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen a crear una respuesta veloz y simultnea, y que stas neuronas desempean un papel ejecutor en las acciones.

Espejos en el cerebro
En otro estudio, Rizzolatti y su equipo se encontraban estudiando una regin de la corteza motora de los monos macacos que controla el movimiento de las manos. Sus aparatos les permitan registrar la actividad de neuronas individuales. Cuando el mono tomaba comida para llevrsela a la boca, la neurona se activaba de cierta manera, lo que se manifestaba como un patrn de impulsos elctricos y observaron que se activaba de la misma manera cuando el mono vea a una persona tomar comida y llevrsela a la boca. Concluyeron que stas neuronas sirven para representar acciones en el cerebro del mono, sin importar si era el agente o slo el testigo de la accin. Llamaron a stas clulas cerebrales neuronas espejo y tambin las encontraron en el cerebro humano. Las neuronas espejo proporcionan una representacin interna de las acciones, tanto propias como ajenas y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitacin. Tambin podran estar detrs de la empata y quiz incluso de nuestra capacidad de imitar sonidos.

Imitacin y comunicacin
En los aos 50 Noam Chomsky postul una teora para explicar porque los nios aprenden a hablar tan rpido. Propuso que todos los idiomas del mundo cumplen un tipo de gramtica universal y que los nios no tienen que aprenderla; la traen programada en el cerebro por la evolucin.

Esto ha generado la idea de que el lenguaje no es consecuencia de la comunicacin a lo largo de generaciones, sino un comportamiento instintivo parecido al de construir un nido en las aves, esto es innato, igual la estructura de los lenguajes humanos. El psiclogo Steven Pinker ha tomado la base de stos estudios y public el libro El instinto del lenguaje en el que da fundamentos experimentales al modelo de Chomsky. La existencia de ste instinto se constata por ejemplo, en los lenguajes de seas que han surgido espontneamente en comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo. En los humanos los alcances de la corteza motora se extienden a un grupo de neuronas motoras conocidas como ncleo ambiguo que controla el movimiento de la laringe, y otro que controla los msculos costales que intervienen en la respiracin. Esto y los estudios de anatoma de primates y humanos llevo a que el lenguaje se empezara a estudiar no solo como un producto de la mente, sino como una actividad fsica.

Te acompao en tu dolor (o en tu placer)


Las neuronas espejo de las personas son capaces adems de identificar la intencin de una accin a partir del contexto en el que se lleva a cabo una accin. La funcin representativa de las neuronas podra explicar nuestra capacidad de entender las emociones de los dems. Para explorar esta idea realizaron experimentos en los que se someta a los participantes a un olor desagradable y se registraba su actividad cerebral. La actividad era similar en las personas que experimentaban la sensacin de asco y en las que slo vean a otros hacer expresiones de asco. El director de teatro Peter Brook considera que el descubrimiento de las neuronas espejo explica el fenmeno de la catarsis, mediante el cual nuestros sentidos y percepciones entran en resonancia con aqullos de los actores, haciendo que nos identifiquemos con la situacin dramtica que se est representando.

El cerebro moral
Gran parte de las interacciones humanas depende de nuestra capacidad de entender y compartir las emociones ajenas. Pero sentir empata con las emociones de los dems no nos conduce necesariamente a reaccionar como ellos, pues nuestras relaciones emotivas son muy complejas. Una publicacin de la revista Science & Vie sobre las investigaciones psicolgicas y neurobiolgicas de la tica, propona a los participantes una situacin cuyo desenlace dependa de una decisin tica y se observ que la mayora de los participantes optaba por no hacer nada ante una situacin en la que su decisin podra causar el dao a otra persona. No obstante en las personas que mostraron sensibilidad menor ante la compasin, la vergenza o la culpa, su capacidad de razonar con lgica no estaba afectada. La conclusin de estos investigadores es que en nuestro cerebro hay zonas encargadas de elaborar juicios morales y que stas dependen de la organizacin cerebral de las emociones. La aversin al sufrimiento ajeno es innata en las personas. Otros estudios indican que estamos predispuestos a otro comportamiento esencial: el sentido de equidad. Marc D. Hauser de la Universidad de Harvard seala que este descubrimiento de la relacin entre el sentido moral y las emociones son mecanismos seleccionados por la evolucin que permiten a los individuos reaccionar a situaciones que comprometen su supervivencia. Hauser intenta postular una teora similar a la de Pinker para el lenguaje: el sentido moral, tambin es innato en las personas.

Razn y emocin.
Antonio Damasio en su libro Looking for Spinoza seala que las emociones son nuestra manera de reaccionar al ambiente, mientras que los sentimientos son la construccin racional que hacemos de ellas para comunicarlas. Las recientes investigaciones sobre la mente y el cerebro nos hacen ver cada vez que la divisin entre razn y emocin es artificial y de ah proviene nuestra imposibilidad de resolver dilemas morales usando slo la razn. En la mayora de las decisiones morales que

tomamos hay un ingrediente emocional circunstancia y nos permite enfrentarla.

que

se

ajusta

la

Animales sociales
Toda esta visin del cerebro humano que est sugiriendo de las nuevas investigaciones nos confirma algo que ya se haba pensado: al igual que nuestros antecesores y parientes en la evolucin, somos animales sociales y nuestro cerebro est en gran medida configurado para relacionarnos con nuestros semejantes de una manera muy compleja y para transmitir a nuestros descendientes muchsima informacin de todo tipo. La forma y la evolucin especfica del cerebro de homnidos como nosotros, da a lugar a relaciones sociales muy refinadas en las que las razones y las emociones se mezclan de maneras muy diversas.

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La Nueva visin del Cerebro Alicia Garca Bergua Parfrasis


Estudios cientficos anteriores postulaban que la corteza cerebral se conformaba por reas muy definidas y que stas se encargaban de funciones especficas como el lenguaje, la actividad motora, la conciencia, etc., sin que existiera interrelacin entre las mismas. Sin embargo, en los ltimos 10 aos se han llevado a cabo nuevas investigaciones en el estudio del cerebro que han llevado a descubrir, que existen neuronas especializadas que actan de manera paralela al desarrollo de una accin, no importando si el sujeto es un elemento o slo testigo la misma. La resolucin de los cientficos es que stas clulas cerebrales, nombradas neuronas espejo permiten al cerebro ejercer una representacin interna de las acciones, tanto propias como ajenas y por esta causa, considerarse como las responsables de nuestra capacidad de imitacin y empata. En los 50, el lingista Noam Chomsky especul una hiptesis sobre el aprendizaje del lenguaje en los nios, y sugiere que no se adquiere por conocimiento, sino que lo tenemos programando por la evolucin. El psiclogo Steven Pinker, respalda la existencia del leguaje por instinto, con base en anatoma comparativa entre el aparato fontico de primates y humanos y que dirige al estudio del lenguaje ms como una actividad fsica. Este sistema se encuentra ligado al ncleo ambiguo, que interviene en la respiracin y como los primates carecen de ste, postula que en los humanos fue resultado de la evolucin. Otras investigaciones sealan que las neuronas espejo pueden estar relacionadas con el sentido de identificacin, la imitacin, el sentido moral y de equidad en las personas, ya que influyen en la reaccin de los individuos ante diferentes situaciones, anteponiendo stas emociones incluso a la razn. El descubrimiento de esta correspondencia entre el sentido moral y las emociones es muy importante pues pueden plantear un dispositivo seleccionado por la evolucin que permite a los individuos reaccionar ante situaciones que arriesgan su supervivencia, y stas emociones pueden ser la clave de resistencia de la vida social humana.