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Los laberintos secretos del patrn

Danis Cueto V. Olga Janeth Duarte P.

Ilustraciones: Blanca Alejandra Snchez Portada: Leonardo Arias

Autor: Coautora: Prlogo: Ilustraciones: Diagramacin: Produccin:

Danis de Jess Cueto Vanegas Olga Janeth Duarte P. Padre Fray Ruben Daro Lpez O.P Blanca Alejandra Snchez D. Yolanda Coronado M. Helberth Antonio Snchez S.

Primera edicin, septiembre 2011 Primera reimpresin, octubre 2011 Segunda edicin, abril 2012-04-20 Bogot, D.C.

Prlogo
El verdadero secreto de la educacin no est en lo que se ensea sino en lo que se aprende, le escuch decir a Jess Martn Barbero en uno de sus tantos momentos de lucidez prolfica, lo que hoy me hace creer que los colombianos no aprendemos de nuestras lecciones y frustraciones; desconocimiento compilado en vastos y novedosos pergaminos editoriales que nada tienen que ver con nuestra propia historia en una lgica que deja ver el inters por el pasado de los otros y no en los acontecimientos que nos han hecho ser lo que somos. Tal vez sea una de las mltiples explicaciones, tan usuales para los que nacimos en este pas tan lleno de contrastes y sobresaltos, por las que nuestro proyecto poltico de Estado-nacin, iniciado con la pasin de jvenes iconoclastas y utpicos en las aulas de los colegios San Bartolom y Mayor del Rosario hace doscientos aos, colapsara dejando las ruinas ensordecedoras del fracaso. Aprender de nuestra historia significa encontrar en los hechos pasados la puerta del xito, en los que conceptos como desigualdad, pobreza, corrupcin, violencia, guerrilla o paramilitarismo no tendran definicin. La importancia de aprender de nuestros aciertos y desaciertos ha sido una tarea inconclusa que necesita con urgencia ser terminada, siendo el escenario natural para ello las aulas de nuestras escuelas y universidades en las que los sueos por un mejor pas empiecen a ser construidos. En las pginas siguientes los estudiantes, maestros, padres de familia y el pblico en general, encontrarn los caminos y otras bifurcaciones que los conducirn a redescubrir la historia de la generacin de la independencia, probablemente la generacin ms importante que haya parido este pas, con sus afanes, aventuras y desventuras que terminaron con la descolonizacin neogranadina, hechos olvidados por las propuestas editoriales que los condenaron, junto con nuestra historia pica, al recinto del olvido.

Danis Cueto V.

Olga Janeth Duarte P.

El teatro argumental de Los Laberintos Secretos del Patrn, entonces, no poda ser otro que el centro histrico de Bogot, con su emblemtica Plaza de Bolvar. Nuevamente a travs de la pluma de quienes lo escriben, se relatan los hechos ms inusuales del Barrio de la Candelaria, La Calle Real, la Huerta de Jaime, La Plaza de las Hierbas, La Calle de las Nieves, La Plaza de San Victorino, La Catedral Primada de Colombia y las ermitas que la circundan se convierten as en el epicentro de una aventura frentica iniciada por un caricaturista callejero, un grafitero y su novia quienes se encuentran involucrados en una relacin antecedida por la fatalidad. Ellos inician un mgico recorrido por un laberinto subterrneo y misterioso de tneles secretos interconectados entre s por bvedas y criptas que encierran los ms insospechados tesoros. El texto que t, amigo lector tienes en tus manos, constituye un dilogo fludo entre nuestro pasado glorificado y el presente urbano de la generacin bicentenaria. En l se exploran las vicisitudes por las que transita la vida escolar, sus dificultades y frustraciones, se recrea la importancia de facebook, el chat room e internet en la apropiacin de los conocimientos pero tambin explora los peligros por los que transita la vida juvenil. De esta manera, los autores hacen de la cotidianidad de la vida escolar la ms apasionante de todas las aventuras que puedan narrarse, siendo el matoneo y el desinters estudiantil por el aprendizaje sus mximas preocupaciones. Cada personaje es construido desde la realidad de sus ms allegados colegas y estudiantes, tomasinos todos, los que comparten el da a da, la alegra y las frustraciones de quienes han escrito estas pginas. Fueron muchas horas en las que vi a Danis Cueto sentado en su sitio habitual, frente al computador, con mirada perdida y taciturna actitud, en otros momentos, lo vea hablando y construyendo sueos con su fiel colega y amiga Olga Janeth Duarte Licenciada en educacin, especialista en enseanza de la historia y Magister en evaluacin educativa acuciosa, incansable y apasionada por el ejercicio docente; pero lejos estaba yo de imaginarme que estaban insertando en su aventura literaria a los personajes que constituyen la dinmica del texto que me fue dado

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prologar. Alejandro Urdaneta, pintor apasionado, con mirada profunda y nariz aguzada; Edgar Ramiro Flechas de barba blanca, cuidadosamente tupida, ojos azules y mirada penetrante, semejante al Zeus olmpico; Jos Floresmiro Flrez, prudente, servicial, inteligente y siempre alegre, el cmplice ideal; Ulianova Cueto su pequea hija, de ojos grandes y expresivos, convertida en el faro de sus naufragios; Leonardo Arias, grafitero, el estudiante que ningn maestro desea tener en su clase, pero de eximias condiciones artsticas y un exponente magistral en la ejecucin del violn son, entre otros, los personajes que interactan en el texto. Los nombres de Cristina y Reinaldo son los de sus progenitores mientras que los de Daniel Felipe, Last, Scas y Yens (grafiteros) sus estudiantes ms entraables. Pensar en Danis Cueto, es recordar a El Maestro Ignorante de Jacques Rancire porque al igual que Joseph Jacotot, el profesor francs del siglo XIX, es inquieto intelectualmente, cuando habla provoca en sus estudiantes el inters por la investigacin y suscita en el claustro de compaeros maestros el inters por compartir sus inquietudes acadmicas y su rigor intelectual. Es as que despus de haber ledo detenidamente la obra se observa que los autores tienen gran imaginacin, hacen uso exquisito de cada uno de los personajes y de las circunstancias que estos viven a la vez que entregan un mensaje a sus lectores. Hay que aadir que el texto conquista en cada una de sus pginas al ms incauto y desprevenido de los lectores, generando en ellos nuevos espacios de reflexin dejndolos atrapados con su narrativa mgica y provocando nuevos contextos a travs de experiencias de su propia vida. Los autores en este trabajo se formulan expresamente maneras nuevas que les permiten interpretar y dejar escritas experiencias de su vida cotidiana, de sus quehaceres diarios, lo cual finalmente, dan sentido a la existencia humana y la sacan de su situacin rutinaria para hacerla, mediante la fantasa y la imaginacin, una aventura apasionante para ser vivida.
Fray Rubn Daro Lpez Garca O. P. Rector Colegio Santo Toms de Aquino

I
Una luz blanca apareci ante los ojos desorbitados del Patrn, se encontr as mismo en un recinto en el que la espesa blancura de las paredes laterales se perda en el infinito celestial, mir para un lado y para el otro, mir hacia arriba y hacia atrs pero una horrible sensacin de desconsuelo se apoder de l cuando se descubri solo y desnudo en un lugar desconocido. Abri y cerr sus ojos negros una, dos y tres veces sin poder identificar an aquel extrao lugar, un fro penetrante helaba la mdula de sus huesos carcomiendo su resistencia, quebrantando su fortaleza y fue la misma sensacin que sinti aquel primer da en la celda de la Estacin de Polica del Barrio Ricaurte Seeeveero! dijo asustado. No acababa de salir de su estupor cuando sbitamente una mole blanca cay ante l provocando un estruendo horrible. Qued sordo por unos instantes, el corazn empez a latirle ms rpido de lo acostumbrado y casi muere del susto que le produjo tal episodio. Luego de un eterno minuto recobr sus latidos habituales, pudo ver que el peso de la mole haba agrietado el suelo y descubri que era un bloque de mrmol de 2.10 metros por 95 centmetros, lo que haba provocado su parlisis. Pens en rayarlo, sinti una paz universal.

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Esculpir: Labrar a mano una obra en algn material. Cincel: Herramienta con boca acerada y recta, de doble bisel, usada para labrar a golpe de martillo piedras y metales

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El recuerdo de la fra celda haba desaparecido por completo, despus vio cmo dos manos mgicas sostenan un martillo y un cincel que amenazaban con esculpir el mrmol. En segundos, el cincel describi magistralmente el busto de un hombre viejo con cabello blanco rizado y largo, barba muy tupida y ms blanca que la nieve; los ojos del anciano, por gracia del buril, haban alcanzado la expresin de vehemencia y mando eterno. Qu chimmba! atin en decir al tiempo que la imagen esculpida se desvaneca ante sus ojos sin que pudiera reconocerlo. El cincel tallaba a un ritmo frentico. El mazo altern sus golpes sobre el repujador que ya haba definido el cuerpo desnudo de una hermosa mujer. Boquiabierto, el Patrn vio como eran talladas las facciones ms hermosas y delicadas, acompaadas por un cabello ondulado, largo, abundante y mientras l intentaba reconocer de quien se trataba, las manos mgicas ya haban logrado que el cincel labrara los senos erguidos y redondos de la mujer. Con la misma velocidad las manos tallaron los genitales, dieron expresin atltica a las piernas, los pies fueron agraciados con pequeas alas doradas y celestiales mientras que los brazos tonificados otorgaron a la escultura la perfecta armona olmpica. Alejandra!, Alejandra! Aleja! Ale! solloz sintindose confundido, pero una frescura que le sala de adentro le record que una mujer como la que acababa de ver inspiraba en l todos los sentimientos y emociones juntas. El corazn se le aceler, una extraa mezcla de deseo e incertidumbre se

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adue de l cuando vio que la escultura se deshaca con la misma velocidad con la que haba sido creada sin que ni siquiera pudiera tocarla, pese haber hecho el intento. La imagen del anciano desconocido lo haba impactado aunque no lo mortific ms all de la sensacin de no saber de quien se trataba, pero la figura de Alejandra esculpida en aquel bloque le produjo muchas ms emociones. Esa imagen quedara grabada para siempre en el cofre de sus recuerdos. El cincel segua su marcha. Un instrumento de cuerda fue labrado en un santiamn, clavijas, ceja, mango, mastil, tapa armnica y cuerdas cinceladas le dieron la ventaja para afirmar suavemente es un violn! sin que el cincel mgico terminar an su obra. El buril sin detenerse termin de confirmar el vaticinio de el Patrn y los calados, cordal, mentonera, botn, atadura, afinadores, puente, escotadura y el arco aparecieron gradualmente seguidos por la mirada atenta de su observador. Leonardo! una voz destemplada desde el infinito boreal del recinto se escuch a lo lejos. Leonardo! escuch nuevamente la voz pero esta vez ms cerca de l. Con el grito haba descuidado por un segundo el instrumento, sin embargo, volvi la mirada sobre l y nuevamente pens en el anciano de barba blanca, record a Alejandra y repas la imagen del violn, las tres imgenes esculpidas se negaban a desaparecer de su memoria. Leonardo vas a llegar tarde al colegio! un grito estridente lo despert, dio un salto que lo sac de la cama dejndolo bocabajo en el piso duro y fro, era la voz de su madre que lo haba estado llamando para que se

Buril: Instrumento puntiagudo de acero para grabar en metales. Escotadura: Cortadura en el borde de una cosa que altera su forma.

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despertara. Era martes, da uno en el colegio. Se duch en fraccin de segundos, en tiempo record se coloc el uniforme y guard en el morral tres aerosoles Montana: violeta vampiro, naranja signal y verde valle, dispuso en el interior de la maleta el estuche de los difusores, el black book y los sharpies. Antes de salir se detuvo un momento y observ el enorme lienzo sobre el bastidor que desde haca das haba subido a su habitacin con la esperanza de empezar a pintar sin que hasta el momento pudiera hacerlo. Cuando el lienzo est listo el artista aparece! musit las palabras del Maestro. Cogi su blackberry y se march para el colegio.

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II
Reinaldo Urdaneta, trotamundo urbano, caricaturista de profesin, pintor y retratista callejero inici su caminata habitual hacia su puesto de trabajo. En su recorrido ya era muy natural encontrarse con las primeras venteras de baratijas que madrugaban a la Plaza de San Victorino, observar en nmero, muy escaso, los usuarios que salen de Transmilenio y ver otros tantos que se disponen a hacer transbordo dirigindose en direccin contraria a los que abandonan el sistema, as que ya le era muy fcil identificar las primeras personas en llegar a este sitio del centro de la ciudad. Un transente inusual, vestido con un bluejean desgastado, casaca roja, chaqueta y gorra negras avanz por su costado izquierdo, Urdaneta lo observ mientras el desconocido se perda en su avanzada. Este va cometer una fechora! musit y sigui caminando hacia el oriente, en direccin paralela a los cerros, sin que el hombrecillo que haba precipitado su vaticinio lo siguiera perturbando. A Urdaneta le gustaba caminar hacia el oriente en direccin paralela a los espejos de agua del Eje Ambiental de la Avenida Jimnez, porque el contraste que produca el agua al correr en direccin contraria a su marcha matutina, era la epifana que lo transportaba al mundo mgico de los hechos histricos. Conoca de sobra la historia de la ciudad, saba que a finales del siglo XVIII Santaf contaba solo con tres primitivos acueductos Aguavieja, Aguanueva y San Victorino que transportaban el agua por gravedad en la misma direccin que lo hacen ahora por el canal del Eje. El cauce de estos incipientes manantiales

Fechora: s. f. Accin mala de cierta importancia.

Epifana: Manifestacin, creacin.

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abasteca tres pilas pblicas en las que los parroquianos santafereos se provean del fro lquido. Las pilas construidas en piedras estaban ubicadas en La Plaza Principal, hoy Plaza de Bolvar, justo donde se encuentra la estatua del Libertador, en la Plazoleta de las Nieves y la ltima, en la Plaza San Victorino. De repente, una algaraba se desplaz por el silencio de la maana y lo trajo de nuevo al presente urbano. En la Estacin de las Aguas un tumulto de gente haca un crculo humano y acompaaban con la mirada el forcejeo entre dos policas y un delincuente Es l! dijo lloriqueando una mujer y seal con su dedo al malhechor. El caricaturista, entre tanto, se abri paso entre la muchedumbre, vio al infortunado esposado, vencido y tirado bocabajo sobre la alameda, lo reconoci de inmediato era el transente inusual que haba visto momentos antes en la Plaza de San Victorino y de quien dedujo era un delincuente. Luego de una larga espera una patrulla hizo su aparicin, los dos policas que haban apresado al delincuente lo metieron esposado al vehculo, despus lo hizo la mujer, por ltimo lo hicieron los uniformados y luego emprendieron la marcha. La muchedumbre que hasta entonces estuvo expectante empez a dispersarse y todo volvi a la normalidad. Urdaneta, que mucho antes de que llegara la patrulla, haba iniciado el descenso por la calle 19, apret el paso y lleg justo al edificio Valparaso, vio a una nia de 9 aos salir del recinto con su madre, las dos se despidieron con un beso en la mejilla, la menor subi a una ruta escolar que la aguardaba mientras que la mujer subi a un taxi y se perdi

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en los confines de la ciudad. Urdaneta, abri y cerr los labios Ulianova! solloz al tiempo que sinti como si un rayo entrara por su cabeza. Un dolor intenso se aloj en su pecho, justo al lado izquierdo y por unos minutos muri, luego, volvi a la vida, estaba sentado en las escalinatas de un almacn a tan solo treinta metros de donde salieron la mujer y la nia. Se dirigi a este edificio y con la complicidad del conserje entr, subi hasta el segundo piso se detuvo en el apartamento 246, se agach, sac de su gabn un sobre blanco, lo meti por debajo de la puerta y baj de inmediato. Urdaneta realizaba la misma rutina el primer da de cada mes desde haca cinco aos. Seor Urdaneta! escuch a sus espaldas la voz del conserje justo cuando cruzaba el umbral de la puerta principal del edificio. Hola Floresmiro respondi sin voltear. Qu ha pensado de lo que hablamos? Un da de estos! contest el caricaturista reiniciando su marcha. La calle 19 empezaba a poblarse con vehculos y transentes anunciando el verdadero comienzo del da, Urdaneta luego de haber caminado unas cuantas cuadras por ella la abandon y cogi la carrera Sptima hacia el norte hasta el cafbar El Mercantil. En este lugar, los clientes podan leer sin costo alguno los peridicos y semanarios de circulacin nacional, escuchar las noticias en la radio, enterarse de los eventos polticos, requerimientos judiciales, informarse sobre la corrupta clase dirigente y de uno que otro chisme malicioso echado a rodar para que la opinin pblica tuviera algo de qu hablar, a la vez que, disfrutaba el mejor caf del centro

Conserje: Persona que tiene por oficio cuidar de la custodia y mantenimiento de un edificio o establecimiento pblico.

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de la ciudad. El Mercantil era el teatro poltico en el que Urdaneta recoga las ideas, imgenes y smbolos que luego converta en trazos grficos irreverentes que alegraban los millones de fonemas y grafemas del semanario para el cual trabajaba. Su trabajo como caricaturista ya era reconocido por los clientes del Mercantil, al fin y al cabo, sus caricaturas tambin llegaban al caf a travs de la publicacin semanal para la cual trabajaba. Su caf como le gusta, Maestro Urdaneta! dijo una copera sirvindole una buena taza. Gracias! respondi con la cabeza clavada en la pgina editorial del peridico que estaba leyendo. Urdaneta tena la costumbre de leer todas las columnas de opinin de los peridicos, semanarios y revistas que llegaban al Mercantil con asombrosa velocidad, ejercicio que complementaba pasando revista a su ltima caricatura, repasando las fotos de los polticos y dirigentes que haban dado de que hablar durante la semana y luego se diriga a su lugar de trabajo.

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III
En clase de Qumica el silencio y la atencin eran absolutos, Leonardo, como de costumbre, dibujaba en su black book. Haba logrado bosquejear con detalle al anciano de barba blanca, el violn y a Alejandra, las imgenes de su sueo ms reciente, las colore con los sharpies y obtuvo una hermosa conjuncin que le daba vida a los dibujos. Estaba en estas, cuando el ringtone de su blackberry anunci la llegada de un inbox. Patrn, Flechas lo st@ buskndo! le escribi un carrito. Y eso? respondi al mensaje con una velocidad infinita que nadie en la clase se percat de ello. Algo sbre 1s lbros perdi2 respondi con la misma velocidad el remitente. Acto seguido el Patrn guard el telfono y sigui coloreando sin preocupacin alguna. Dos minutos despus un estudiante de quinto Grado hizo su aparicin, ofreci disculpas a la profesora e interrumpi la clase preguntando por el estudiante Leonardo Arias. Soy yo! se levant del puesto dirigindose a la puerta de salida. El profesor Flechas que por favor suba de inmediato a su oficina dijo el mensajero mientras el requerido cruzaba la puerta del saln. En la oficina Flechas esperaba con ansiedad detrs del escritorio, vio a Leonardo en la puerta, lo invit a seguir y sentarse, los ojos del coordinador destilaban fuego y su mirada incandescente se clav sobre la humanidad del menor. Qu sabe de los libros perdidos?

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Cules? respondi el Patrn con actitud desafiante. Seor Arias, usted sabe perfectamente de lo que le estoy hablando enfatiz el coordinador. Usted sabe todo lo que pasa en este colegio, aqu no se mueve una aguja sin que usted sepa quien la movi sentenci. No s de lo que me est hablando dijo pero si quiere lo averiguo. Est bien! tiene hasta la ltima hora de clase asinti Flechas sin quitarle la mirada de encima y lo despidi. En el colegio la vida escolar para el Patrn haba cado, desde el penoso episodio del mes de noviembre del ao pasado, en la ms irrazonable de las monotonas, los destellantes ojos azules de Ramiro Flechas se haban convertido en el smbolo inquisidor para el nuevo Leonardo; y su barba blanca, muy tupida, la seal inequvoca que garantizaba sus nuevos comportamientos. El Patrn saba que de no cambiar su comportamiento, sus das en el colegio estaran contados y Flechas tendra mucho que ver en ese desafortunado suceso, pero muy a pesar de la vigilancia que el coordinador ejerca sobre l, haba nacido en el Patrn un singular afecto paterno por Ramiro Flechas y en buena parte, saba que su gradual transformacin era producto del trabajo incansable de este profesor de apariencia bonachona y de firmes decisiones. Leonardo se haba granjeado desde aos anteriores en el colegio el mote de el Patrn por su descomunal fuerza avasalladora y liderazgo natural, ello haca que los estudiantes le temieran o lo reverenciaran. Haba construido una red inteligente de servidores o carritos como burlonamente los llamaba en cada uno de los

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cursos, suerte de pandilla escolar que se reuna en los descansos, protega a los indefensos a cambio de algunos cuantos pesos y en ocasiones, reciban las onces de todos aquellos que no podan pagar la proteccin ofrecida. Los carritos se encargaban de informarle qu estudiantes no cumplan con el pago de la cuota o a quien se deba amedrentar, luego, el Patrn con una habilidad asombrosa lograba someter a los revelados. La bandola constituida por los ms fuertes y rudos de cada saln se contentaba con la reparticin de los alimentos recolectados, en cambio, el dinero era exclusivamente para Leonardo, as pues, todos los das se lograba llevar para su casa un gran botn. Pero de aquel joven rudo e indisciplinado no quedaba nada, no obstante y a pesar de su voluntad, an quedaban estudiantes que lo reverenciaban o le seguan temiendo, pagaban juiciosos sus contribuciones y hacan por l sus tareas, cosa que no lo molestaba. Aunque los nuevos problemas de indisciplina en el colegio ya no tena nada que ver con Leonardo, Flechas y los profesores lo seguan vinculando a los robos, matoneo y grescas que se generaban en la vida estudiantil, a tal punto que cuando se necesitaba esclarecer algn problema o resolver un robo el Patrn era el mejor de los aliados. l conoca muy bien la vida diaria del colegio, los estudiantes de su antiguo parche le consultaban, pedan sus consejos o le comunicaban sus andanzas, de esta manera, saba todo lo que pasaba dentro y fuera del claustro. El nuevo Leonardo vea pasar los das en el colegio, ahora su nico inters se centraba en participar con un excelente leo en el Sptimo Saln de Arte Fray Anglico para que un marchante, buen conocedor del negocio

Gresca: s. f. Alboroto o discusin muy ruidosas.

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del arte, pudiera comprrselo. Esto se haba convertido en una obsesin que lo desvelaba, por lo mismo subi el bastidor y las pinturas hasta su alcoba con el firme propsito de atrapar in fraganti la esquiva musa, se haba alejado de su crew, SAC, disminuy su participacin en los coros musicales eclesisticos en los que ejecutaba el violn, abandon por completo La bandola que tantos problemas le haba generado con Flechas y estaba aprendiendo algunas tcnicas y truquillos de un retratista y caricaturista callejero por el que nadie daba peso alguno. Estaba convencido que el retratista posea una tcnica envidiable, en l habitaba un don mgico para la observacin aunque, en ocasiones, le escuchara decir las cosas ms extraas de este mundo. Algunas veces lo vea desconectado de la realidad, en otras tantas lo oa desvariar, pero luego sala de este letargo para proponer las reflexiones y soluciones ms lucidas que un mortal pudiera expresar, por lo que con acierto le llamaba Maestro. Este artista callejero robaba su atencin y todo el tiempo libre con el que contaba, y al igual que Flechas, se haba convertido en un smbolo de respeto y admiracin, as que no haba tiempo para pensar en pilatunas escolares. El da avanzaba sin mayores sobresaltos, el Patrn tena la misin de rastrear el paradero de los libros perdidos o, en su defecto, sealar a los culpables para que Ramiro Flechas no siguiera sospechando de l, lo aterraba la idea de tener que sapear a alguien, porque l no era un hombre de estas calidades, pero saba que de verse obligado a delatar a alguien contaba con el silencio del coordinador. A la hora del descanso se dirigi a La W, pista institucional donde los skaters se reunan

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a practicar y hacer sus trucos, tambin era el lugar donde su antiguo parche se congregaba a saborear los manjares obtenidos de los ms dbiles e indefensos del colegio. Los carritos cuando lo vieron llegar abrigaron la esperanza de que su antiguo lder volviera a tomar las riendas de la pandilla, pero el desencanto fue acompaado por un silencio profundo cuando el Patrn inquiri al nuevo lder: Parcero! necesito que aparezcan todos los libros perdidos, tiene hasta la hora de salida para hacerlo, espero no tener que repetirlo dijo en tono amenazante. El carrito sin pronunciar palabra, asinti con la cabeza agachada. Despus de esto el Patrn dej La W bajo la mirada desconcertada de sus antiguos compaeros y se perdi entre la multitud estudiantil agolpada en el patio central, minutos ms tarde son el timbre recordando el fin del descanso y el inicio de la ltima hora de clase. Tiempo despus, en el aula, el Patrn escuch el ringtone de su blackberry, era un inbox en el que le informaban que en las bateras de los baos del tercer piso se encontraban los textos escolares y, sin pedir permiso al profesor de la ltima hora, abandon el saln, se fue a los baos, recogi los libros y se dirigi a la oficina del coordinador de convivencia quien lo esperaba con impaciencia. Seor Arias, ya empezaba a extraarlo dijo Flechas pasando la mirada para constatar que fueran 17 los libros que el joven haba colocado encima de su escritorio. Ya est! Algo ms? Arias, respondi el coordinador en seal de querer continuar la conversacin usted es un lder, los estudiantes le creen y

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lo respetan por qu no usar esa energa para mejorar la disciplina y el desempeo acadmico de los estudiantes que lo necesitan? Sueeee! respondi despectivamente y sali a toda prisa.

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IV
Despus de clases era costumbre para Leonardo devorar las calles que encontraba de camino al centro de la ciudad, lo acompaaban en esta aventura tres aerosoles de colores vivos y estridentes, grababa su tag en cuanta pared, tapia o muro encontraba a su paso, los muros tienen la palabra! mascullaba entre dientes sin mover un msculo de la cara mientras rayaba. Despus de realizar su marca personal las fotografiaba con su blackberry y luego las almacenaba en una carpeta digital en la que yacan ms de dos mil de sus tags y pieces de todos los colores y tamaos. La ciudad conoca de un artista urbano que se presentaba bajo el seudnimo de Leo. En la carrera Sptima con calle 20 vio al Maestro en La Oficina, as le llamaba con irona al espacio del andn de la ETB donde se haca su tutor, lo encontr agachado haciendo un retrato en carboncillo de una joven muy hermosa. An era muy difcil para el Patrn aceptar la idea de que ese hombre tirado en la calle, ganndose la vida, pudiera atraer la atencin del ms despistado de los hombres, pero la apariencia fsica del Maestro era la consecuencia natural para no pasar desapercibido. Era un hombre muy alto y como vesta siempre gabardina negra y botas del mismo color pareca ser ms alto que todos los hombres, su mirada penetrante y aguda rodeada de protuberantes lneas de expresin daban la sensacin de estar desnudos ante l y su nariz grande y alargada le conferan a su rostro la expresin de un espa, siempre en estado de mxima alerta, mientras que su cabello cano y ensortijado infundan respeto y admiracin. Pareca un detective de novelas policacas.

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Buenas tardes Maestro Urdaneta salud Leonardo. Buenas tardes contest el Maestro sin quitar la vista del retrato que realizaba. Qu hay que hacer? En el portaplanos hay trabajo para entregar maana dijo. Leonardo se puso a trabajar en un retrato de un nio de diez aos. En todo el tiempo que tena de estar trabajando con Urdaneta haba desarrollado una singular destreza y habilidad, las lecciones iniciales sobre retratos y las instrucciones generales sobre caricatura impartidas por su Maestro, sumado al conocimiento que l tena sobre el dibujo, le haban hecho merecedor de halagos y reconocimientos por parte de los transentes que observaban su trabajo. Una vez terminados, fotografiaba los retratos con su blackberry y luego los exhiba en el caballete ubicado sobre el andn antes que sus dueos originales pasaran a recogerlos. Urdaneta termin el retrato que estaba realizando, se levant y cruz la carrera Sptima y se dirigi al Mercantil, Leonardo lo sigui con la mirada y luego se concentr en el trabajo que estaba haciendo. Una extraa sensacin se haba apoderado de l, ser que al Maestro le sucede algo? se pregunt sin abandonar la actividad pero no le dio mayor importancia porque despus de seis meses de estarlo conociendo nada le extraaba de este hombre reservado. No era nada raro, pues de esta manera fue como Urdaneta, desde el primer da, haba logrado su atencin. Ese da Leonardo, luego de la jornada escolar, haba iniciado su caminata urbana por la carrera Spti-

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ma rayando sin cesar y estampando en los muros del centro sus Tags porque para un escritor urbano como l, la firma personal era muy importante y ello garantizaba el reconocimiento de todo el crculo de escritores grficos cuando vio sobre el andn un retrato hecho en carboncillo de Bob Marley con un grado de detalle tal, que le daba vida al jamaiquino, se acerc al artista que retraba en vivo a una pareja de enamorados dicindole: Parce! cuanto me cobra por ensearme a dibujar? Leo, un grafitero con una tcnica tan depurada como la tuya no necesita que nadie le ensee nada, cuando el lienzo est listo el artista aparece! respondi el retratista levantando y agachando enseguida la mirada sobre el retrato que realizaba. Mira cucho no se como carajos sabes mi nombre o si me conoces de otro lugar dijo en tono airado y mirando al extrao. Me puedes ensear o no? inquiri entre asustado e impresionado reparando las facciones del hombre y sintiendo que los ojos del extrao eran los de una persona de mente muy aguda que miraba con singular afecto. Conocerte? Si jams te haba visto! Entonces? Chinito tonto! dijo los gestos, las muecas y los rasgos marginales del rostro de las personas son el pan nuestro de un caricaturista. Sobre la calle 22 con carrera Sptima, justo al frente del lugar donde generalmente tomo las onces, hay un tag throw up de color fucsia delineado con bordes cromados de tres letras que dice LEO, ello indica que un grafitero ha estado por aqu, y como an la pintura sobre el muro est fresca, supongo que no debe andar muy lejos respondi dejando a Leonardo boquiabierto.

Lienzo: es una tela que sirve como soporte a las artes pictricas hecho normalmente de lino, algodn o camo. Tambin se denomina lienzo a la obra pictrica en si una vez plasmada sobre la tela.

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Y cmo sabe que soy yo sabelotodo? respondi sin manifestar el asombro que le haban causado las deducciones del retratista. Pues, observa tus manos! Que tienen mis manos? pregunt mirndose las extremidades sin hallar una respuesta. Tus manos tienen grabadas el rastro de los colores de la pintura del tag que vi hace algunos minutos en la calle 22, fucsia y cromo respondi el retratista. Bien! por favor me puede ensear? dijo con actitud sumisa y respetuosa. Ya te dije que tienes un increble talento respondi el viejo recibiendo el pago del retrato de los enamorados que ya haba terminado. Por favor! por favor! por favor! suplic. Luego de unos minutos de largo silencio y de las suplicas del muchacho Urdaneta respondi: Est bien! pero tienes que trabajar conmigo en este lugar, cuatro das a la semana, adelantar los trabajos que te asigne y mostrar ms respeto por los artistas callejeros estamos? agreg compadecindose del muchacho, que haca unos momentos posaba de soberbio e irrespetuoso. S Maestro! Desde ese da se inici una bonita amistad entre los dos, en la que el respeto y la admiracin del joven hacia el viejo le serviran en ltimas a cada uno de ellos, para cambiar por completo sus vidas. Leonardo estuvo trabajando con tesn en la tarea que el caricaturista le haba encomendado, cuatro horas despus record que su Maestro se haba dirigido en direccin al Mercantil y no haba regresado, as que recogi

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los enseres y se asom al cafbar. Un viejo tango sala del interior del recinto acompaado de una enorme capa de humo producto de la cantidad de cigarrillo que se aspiraba adentro. Entr abrindose paso entre dos coperas y tres borrachos que discutan acerca de la cuenta por pagar, identific a su Maestro en un rincn, estaba solo y muy ebrio, a penas si poda estar sentado. Sinti lstima por l, en los seis meses de estar trabajando juntos, era la primera vez que lo vea en este estado tan triste y lamentable, lo conmin a pagar la cuenta y salieron del lugar, apoyndose el uno sobre el otro. El peso del borracho era demencial, cogieron un taxi que los condujo hasta la casa del caricaturista en una zona muy deprimida del centro. Urdaneta viva en una casona republicana de dos pisos, ventanales verdes, portones tallados, techos de tejas rojas y aleros que serva de hostal a los ms desafortunados, construida a finales de 1900. La casa estaba ubicada justo detrs de la iglesia del Voto Nacional, en una calle angosta y larga que durante el da pareca un mercado persa pero en horas de la noche la soledad era la mejor cmplice para los delincuentes que entraban y salan por un estrecho corredor de El Bronx. En el primer piso funcionaban seis grandes locales comerciales separados entre s por un zagun interno que comunicaba con unas habitaciones grandes y antiqusimas, mientras que al segundo piso se acceda a otras habitaciones por unas escaleras viejas y rugientes. Urdaneta, apoyado sobre los hombros de Leonardo, abri con facilidad un viejo portn y caminaron por un largo pasillo, al final de este solo encontraron una habitacin que abrieron

Conmin: invitacin a realizar algo.

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Catre: Cama estrecha y ligera para una sola persona.

con solo empujar la puerta, luego, el muchacho condujo al caricaturista hasta un viejo catre y antes de acostarlo sinti que las viejas tablas del piso se abran ante ellos y en segundos, los dos cuerpos se precipitaron al vaco, en cada libre, por un enorme agujero.

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V
En su habitacin, Alejandra preparaba los ltimos detalles de su primer parcial sobre cultura fsica, durante toda la tarde estuvo leyendo algunos textos digitales, PDF, sobre los cuales girara el examen a la maana siguiente por lo que no haba extraado la llamada habitual de su novio. Despus de estudiar, entr desde su PC a facebook y en el chat room encontr algunos compaeros de clases con los cuales se puso a chatear sobre el parcial y algunos eventos culturales a los cuales pensaba asistir con Leonardo. En el muro haban diecisiete mensajes escritos entre compaeros de la universidad, familiares y antiguos amigos del colegio, dos recordatorios de cumpleaos prximos y tres invitaciones a grupos nuevos pero no encontr ningn mensaje de su novio. Le marc desde su Iphone una, dos y tres veces pero no obtuvo respuesta, salvo la grabacin que indicaba que el nmero marcado no estaba disponible. Alejandra tena una relacin sentimental con Leonardo desde haca tres aos. Nunca relacin alguna, a sus diecisis aos, le haba durado tanto pero con l haba un embrujo indescriptible y una admiracin por la forma magistral como ejecutaba el violn y realizaba singulares murales. Pero quiz lo que ms le gustaba de Leonardo era la forma como este estudiante de ltimo grado de bachillerato la trataba. Para ella era muy importante tener a su lado un hombre detallista, amoroso, atento y respetuoso. En todo este tiempo haba sido feliz. Volvi a marcar al nmero del telfono de Leonardo pero no obtuvo respuesta, despus entr al chat room

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de Flickr pero tampoco encontr rastros de l y volvi a marcar dos veces pero el telfono mvil de Leonardo segua en buzn de mensajes. La habitacin de Alejandra estaba muy bien decorada: en una de las cuatro paredes colgaba un cuadro en marco de cedro, era un autorretrato en carboncillo que Leonardo le haba hecho dos meses atrs para conmemorar un nuevo aniversario; otra estaba adornada con una piece de colores vivos que deca Aleja; en la tercera haba un mural, un street art en la que ella apareca dibujada como una indgena con alas blancas y celestiales ligeramente suspendida por encima de una congestionada avenida urbana y, en la ltima, estaba grabado el tag de su enamorado. Con todo esto, Alejandra comprendi la importancia del grafiti en la vida de Leonardo, la sensibilidad con la que grababa en los muros era sinnimo de la pasin con la que este viva la vida todos los das. Rayar para l era como una aventura sin fin. Se haban conocido a travs de facebook. Una invitacin a formar parte de un grupo sobre arte urbano apareci en el muro de los dos y sin pensarlo dos veces se agregaron. Esta comunidad virtual, adems de vincular a nuevos cibernautas al grupo, permita que sus miembros participaran entre s a travs del chat room. Mientras se aproximaba la fecha para el evento los mensajes llegaban con mayor regularidad y el chat se converta en la forma instantnea para hacer nuevas amistades. Una madrugada Alejandra no poda conciliar el sueo, despert y entr a su cuenta de facebook, encontr conectado a Leonardo, simultneamente los dos vieron las fotos de sus perfiles y ello fue la nota de inters para seguir en el chat. Durante toda la madrugada hablaron sin ur-

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gencias ni temeridades, se preguntaron por sus vidas, gustos y preferencias, se describieron y se dieron los nmeros telefnicos y antes que los primeros rayos del sol aparecieran, se conocieron a travs de la webcam y, como por arte de magia quedaron flechados. En los das siguientes, pasadas las diez de la noche, se conectaban y chateaban afianzando los nexos ms y ms. No asistieron al evento que los encontr en la red social pero en cambio se vieron por primera vez en casa de Alejandra y sellaron su amor. Compartan mucho tiempo juntos, se hablaban muy seguido por telfono, chateaban da y noche, ella en algunas ocasiones, lo acompaaba a realizar sus grafitis y, al igual que la penumbra de la noche, se convirti en la cmplice ideal, en tanto que l la acompaaba a los eventos deportivos y musicales en la universidad. Alejandra sufra en silencio la soledad familiar que viva Leonardo, la madre de este se haba separado de su esposo y cri sola a sus dos hijos, trabajaba sin cesar y no le quedaba tiempo para cuidarlos y atenderlos. El hermano mayor ya era profesional y colaboraba con los gastos del hogar mientras que Leonardo no se haba graduado de bachiller y haba perdido dos aos, lo que le daba pie para que su madre le enrostrara los xitos y mritos de su hermano mayor. Alejandra an tena frescos los recuerdos del desdichado suceso del ao pasado, la muerte del estudiante y compaero de clases de su enamorado Daniel Felipe fue un golpe muy duro que Leonardo no haba superado y peor an, se senta cada da ms culpable. El violn as como sus amigos grafiteros Last, Yens y Scas pasaron a un segundo plano, pues fueron desplazados por un viejo caricaturista que robaba la atencin del Patrn, sus

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conversaciones por telfono o en el chat se centraban en el desafortunado artista callejero. Nuevamente marc al nmero de Leonardo tres veces pero sin respuesta alguna, por lo que tom la decisin de enviarle un inbox: Amooor estooooy muuuuuy preooooocupada por tiiiii, por favor cuando veas ste mensaj comuncat conmigo Te quierooooooooooo Y entre los buenos recuerdos vividos con l y una fea corazonada se qued dormida. Se levant durante la noche tres veces sobresaltada y marc al nmero de Leonardo tantas veces como pudo, la horrible corazonada se haca cada vez ms fuerte en la medida que su llamada se iba al buzn de mensajes de su novio. Le envi otro inbox: Amoooor doooooonde estaaaas?

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VI
El Patrn sinti un enorme peso sobre su espalda, un descomunal bulto lo asfixiaba y no lo dejaba moverse por ms que lo intentaba, mir para los lados y vio la oscuridad infinita del sitio donde se hallaba inmvil, despus escuch muy cerca de sus odos unos gemidos seal que no estaba solo en la penumbra. A medida que intentaba zafarse del pesado bulto, los lamentos se hacan ms fuertes aunque con cada forcejeo lograba obtener un poco de maniobra: por ltimo, realiz un envin fuerte de abajo hacia arriba liberndose por completo y sinti que aquello que lo apresaba se desliz por su espalda era Urdaneta que qued tirado en el suelo. Luego sac su blackberry, obteniendo luz del aparato y a medida que pasaban los segundos su mente iba reconstruyendo lo sucedido, extendi su mano para alcanzar mayor visibilidad pero solo pudo ver cuatro paredes, pas sus dedos por la superficie de estas sintindolas escarpadas y carrasposas. Record que haban cado por una abertura que se abri en el piso de madera de la casona donde viva Urdaneta. Y el Maestro? se pregunt girando sobre su eje y con la mano extendida para que la luz de su telfono pudiera indicarle el paradero del viejo. Maestro! Maestro! se encuentra bien? S, estoy bien! respondi una voz proveniente de una sombra que se incorporaba despacio. El hueco por el que cayeron era de de diez metros de alto por tres de ancho y doce de largo. La cada los condujo a una cmara secreta, suerte de bveda subterrnea que a simple vista pareca inexplorada, sin salidas

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Tabique: es una pared que divide de un modo completo o incompleto una cavidad.

posibles en la que el aire no flua con facilidad y la humedad se perciba por todo el recinto. Si hay una entrada debe haber una salida! dijo Urdaneta inspeccionando el lugar valindose de la luz que emanaba del blackberry de Leonardo. Deberamos gritar y pedir auxilio respondi Leonardo. No seas tonto muchacho! a esta profundidad nadie nos escuchara. Cmo vamos a salir de aqu? Mmm coloca tus manos sobre las paredes de la bveda, deslzalas e inspeccinalas y a la seal de una superficie distinta de la que poseen las paredes de la cmara me avisas respondi Urdaneta luego de unos largos segundos de silencio el Patrn hizo lo que el Maestro le indic, camin apoyando una mano sobre las paredes cavernosas y en la otra sostena la luz del telfono, por unos minutos quiso desfallecer y porque la esperanza lo abandonaba al tiempo que el recuerdo de Alejandra y el de su madre le indicaban que no est muerto el que an vive. Ilumina aqu muchacho! solicit la voz de Urdaneta cuando sinti que sus manos haban tocado algo diferente. Qu es Maestro? pregunt entusiasmado Leonardo. Parece ser un tabique respondi el viejo con seguridad mientras la luz electrnica confirmaba su hiptesis, luego inspeccion con los dedos la tapia que tena al frente y observ con cuidado el parapeto, esta puede ser nuestra salida! seal. Cmo puede ser eso posible?

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Luego te explico, ahora necesito que coloques el chorro de la luz de tu blackberry sobre la superficie de este viejo muro respondi Urdaneta dando tres pasos hacia atrs para tomar impulso. Acto seguido se abalanz con toda su fuerza contra el tabique esparciendo los pedazos de adoquines por toda la bveda, el viejo cay al otro lado de esta sobre otros trozos de ladrillos, Eureka! All est t salida muchacho! dijo incorporndose y sealando el camino. Est muy oscuro dijo el muchacho. Qu esperabas? un comit de bienvenida! Andando! dijo el viejo. Emprendieron la marcha guiados por la tenue luz, se adentraron en un oscuro y misterioso tnel, avanzaban con cuidado y por momentos se detenan para limpiar la telaraa que haba formado un espeso cobertizo desde lo ms alto de la cavidad hasta el suelo. El aire enrarecido dificultaba la respiracin y el fuerte olor a humedad indicaba que estaban en las profundidades del centro de la ciudad. Maestro saba usted de la existencia de este tnel? No, pero hay una leyenda que corre de boca en boca en El Mercantil sobre la existencia de tneles subterrneos en el centro histrico de la ciudad respondi el viejo. Esta leyenda narrada entre copa y copa por los clientes ms viejos del caf me haba fascinado pero no pasaba de ser solo una leyenda, ahora t y yo estamos dentro de este tnel lo que parece indicar que algo de cierto hay en esta narracin urbana aadi. Siguieron su avanzada, sin detenerse, despus de un largo recorrido encontraron una encrucijada de tres cavidades. Ahora qu por dnde seguimos? pregunt Leonardo. Se detuvieron un momento en la bifurcacin,

Eureka! en griego antiguo: Principio de Arqumedes Lo he encontrado ...

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Urdaneta estaba fascinado con el hecho de caminar por los tneles, era lo mejor que le haba pasado en su nueva vida, quera seguir adelante pero tambin tomar el sendero de la izquierda y a la vez el camino que indicaba el tnel de la derecha pero deba buscar la salida. Izquierda o derecha? Derecha! respondi sin vacilar Leonardo y siguieron la marcha por el sendero sugerido por el muchacho. Cada vez se haca ms difcil la respiracin, caminaban a paso lento pero seguro, por momentos se detenan para limpiar la telaraa o tomar bocanadas de aire y reanudaban la marcha. Haban caminado muchsimos metros sin que la salida apareciera ante sus ojos, despus de un rato una nueva encrucijada de tres cavidades se present ante ellos. Urdaneta sin mediar palabra tom el camino de la derecha adentrndose en otro tnel igual de oscuro y terrorfico al que haban abandonado. Minutos ms tarde vieron al final del corredor un nuevo tabique y al lado de este nuevos caminos que conducan a otros tneles. El tabique era de construccin muy reciente, quitaron la pega que haba entre dos ladrillos y removieron el cemento, despus observaron a travs de la ranura y vieron a un joven soldado que prestaba guardia a unos cuantos metros del muro falso. Ya se donde estamos! dijo muy seguro Urdaneta. La salida est prxima agreg. Por qu no gritamos pidiendo auxilio a ese soldado? contest con impaciencia Leonardo. Quieres pasar algunos das en la crcel?

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No! Entonces cllate y sgueme! cogieron el corredor ubicado a la derecha del tabique y siguieron la marcha. Maestro realmente sabe dnde estamos? Por supuesto! dijo ese soldado que prestaba guardia cerca del muro era la seal que estaba buscando, estamos justo debajo de la Avenida Caracas, en proximidades al Batalln de Reclutamiento aclar. Uff! exhal el Patrn descongestionando sus huesos. Siguieron caminando y a medida que avanzaban una hediondez insoportable remplazaba el olor a humedad por otro que era una mezcla entre alcantarilla, sudor viejo, ropa mugrienta y comida daada. Al final de este corredor encontraron otro falso tabique y solo con un simple empujoncillo salieron al Bronx. Apenas si despuntaba el da, vieron bocanadas de humo que emanaban de bocas sucias y sin dientes, se sintieron asediados por miradas delincuenciales. El panorama desolador del lugar se confunda con el hedor espantoso, tres rostros amenazantes empuando cuchillos se abalanzaron sobre los dos aventureros pero desistieron de su embestida al escuchar una voz que sala de un armatoste, permitiendo que los dos aventureros pudieran salir de la inmundicia. Leonardo en ese momento no comprendi por qu la voz intimid a los agresores. Se despidieron y quedaron de verse por la tarde, en La Oficina.

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VII
Diecinueve llamadas perdidas y tres mensajes de Alejandra aparecieron en el celular de Leonardo, as que la llam, hablaron noventa minutos y quedaron de verse en la tarde. No fue al colegio, sin embargo recibi mensajes de los carritos que lo mantuvieron al tanto de la situacin escolar. An me respetan pens mirando el lienzo sobre el bastidor y preguntndose si algn da podra lograr realizar una buena pintura y se qued dormido. Nuevamente so que estaba en el recinto blanco, frente a l apareci el bloque de mrmol y el cincel tall la imagen del anciano de barba blanca, Alejandra desnuda con alas doradas en sus pies y el violn. Despus de unas horas se despert sobresaltado sin encontrar una interpretacin para el sueo y desde su PC entr a Flickr, chate con otros escritores que ya admiraban sus pieces quienes lo felicitaron porque su tag estaba por toda la ciudad. Luego revis su cuenta de facebook y encontr en el muro un mensaje escrito por Alejandra que deca: Q pna x molestart en tu muro, es q tngo q dcirt q me nknta pasar el tiempo a tu lado. Espero q est comment no c mal entienda jajajaja Por ltimo, subi y public en su face las fotografas de sus ms recientes tags y retratos realizados en La Oficina, unos minutos ms tarde abandon la red social, an estaba entre asustado e impresionado por la experiencia vivida en los tneles, as que entr al buscador Google y escribi dos palabras: Tneles Secretos, consult algunas pginas web de temas relacionados con ellas, ley los website con pasin, sin ninguna pausa, devor blogs spots y todo tipo de archivos digitales en

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torno a los tneles misteriosos en todo el mundo. Supo de la existencia de estos en pases como Mxico, Per, Inglaterra, Francia, Espaa, Israel y muchos otros pases del Cercano Oriente. Pero quiz fue la informacin que encontr en http://portal.urosario.edu.co/plazacapital la ms interesante y apasionante de las que pudo haber ledo porque se refera concretamente a los tneles secretos en el centro histrico de Bogot. El artculo hallado en esta web era el testimonio que estaba buscando, all pudo leer: La existencia de tneles secretos en el centro de la ciudad es un mundo misterioso, desconocido, fantasmal e inexplorado que se mueve como un ratn gris por el subsuelo capitalino y custodiado cuidadosamente por el Bolvar de La Plaza. Entre las calles empinadas y coloniales de La Candelaria el rumor vuela en la noche y se oculta en el da como un secreto a voces que nadie ha podido comprobar porque el Libertador centinela de los mismos se niega a revelarlo, tal vez sea la razn por la cul los tneles sean desconocido. El ringtone de su blackberry anunciando la llegada de un nuevo inbox no fue motivo para suspender la lectura y sigui leyendo: los tneles se han convertido en una leyenda urbana porque Bolvar no los ha dado a conocer y espera pacientemente a la persona indicada para hacerle tan grande revelacin, el afortunado podra acceder a sitios a los que ninguna persona llegara. La leyenda no es nueva, los estudiantes y ex alumnos del Colegio Mayor de San Bartolom, propiedad de los jesuitas, susurran que en el siglo XIX estos clrigos construyeron una red de tneles y criptas secretas debajo de las instalaciones

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del colegio para protegerse, refugiarse y en ocasiones escaparse de los odios religiosos entre liberales y conservadores. Los estudiantes creen que se trata de tneles construidos con ladrillos y adoquines y sus techos estn protegidos con gruesos listones de madera dispuestos horizontalmente y adheridos a delgados rieles de hierro que corren kilmetros y kilmetros en sentido vertical para evitar un derrumbe subterrneo. Estos corredores subterrneos comunican a la Casa de Nario, el Palacio de Justicia, el Congreso de la Repblica, la Catedral Primada de Colombia, el Batalln de Reclutamiento ubicado en la Plaza de los Mrtires y estn conectados entre s, una de estas conexiones est justo debajo de la estatua del Libertador. La leyenda de los tneles ha cogido fuerza, puesto que, La Candelaria ha sido por dcadas morada de fantasmas y sus callejuelas adoquinadas son testigos mudos de los misterios que esconden sus grandes casonas. Despus de leer esta informacin, se detuvo un instante a pensar en todo lo ledo, por un momento crey que l y su maestro eran las personas que Bolvar estaba esperando para revelarle el secreto de los tneles del centro y se sinti el ms afortunado de los hombres, porque pocos como l, tenan la certeza de la existencia de los tneles y, mejor an, solo algunos cuantos haban tenido la dicha de haber recorrido el subsuelo urbano de La Capital. Luego sali a toda prisa para la universidad, encontr a Alejandra en un caf con otros primiparos, se despidieron de ellos y se dirigieron al encuentro con Urdaneta.

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VIII
Encontraron a Urdaneta en La Oficina, estaba realizando un autorretrato al leo de una nia de ojos grandes, cabello abundante y crespo y, como no tena el modelo a la vista, cada trazo haba sido evocado sentimentalmente con certeza y detalle abrumadores dndole al retrato una apariencia ms real. Urdaneta suspendi la obra a penas not la presencia de los dos jvenes. T debes ser Alejandra pregunt arqueando las cejas y mirando a la joven. Cmo lo sabe? Nuestro amigo Leonardo se ha encargado de hacer un buen retrato de la mujer que ama dijo recogiendo el portaplanos y el caballete donde exhiba sus trabajos. Es momento de partir, nos espera una noche muy larga! agreg. Emprendieron la marcha hacia la vieja casona pero antes de llegar se detuvieron en la oficina de correos y Urdaneta envi en un sobre sellado la caricatura poltica al Semanario como ya era habitual. Urdaneta vea en la caricatura poltica un mgico instrumento para la irreverencia y un arma de expresin grfica que recreaba las imgenes y smbolos caractersticos de una sociedad en un determinado momento de su desarrollo. Los caricaturistas deca somos como cirujanos sin anestesia porque poseemos una particular forma de ver los eventos sociales, adems de no hacerle ninguna clase de concesiones a la clase poltica. Pero en realidad era su trabajo en el Semanario el que lo mantena en contacto

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con la realidad y con algunas posibilidades para recuperar su vida. Llegaron a la casona republicana y en la habitacin del caricaturista encontraron linternas, cuerdas, arns y en una vieja mesa descansaba un mapa de La Candelaria, sobre el cual hallbase superpuesta y fijada con cinta de enmascarar una lamina de papel mantequilla, equipamiento que Urdaneta haba comprado previamente en una de las tiendas del sector. Descendieron a la cmara por el agujero, primero Leonardo, luego Alejandra y finalmente el viejo. La luz que ofrecan las dos linternas eran ms que suficiente, salieron de la bveda que estaba bajo la habitacin de Urdaneta y tomaron el corredor de la derecha, luego de unos minutos se dieron cuenta que el acceso estaba bloqueado por escombros y una masa de barro reseco impidieron su avanzada. Se detuvieron unos segundos a mirar los destrozos, Leonardo ilumin con el chorro de luz de su linterna la cavidad, Alejandra tom una fotografa del lugar con su Iphone mientras que Urdaneta inspeccionaba las ruinas. Qu es eso? pregunt Alejandra sobresaltada. Qu cosa amor?respondi el Patrn sin identificar an lo que su compaera haba visto. Ya Urdaneta haba llegado hasta lo que haba asombrado a la joven, se agach y pudo liberar por completo un objeto de madera que se encontraba aprisionado entre los escombros es una caja de madera! dijo limpiando con sus manos la superficie del objeto. Qu puede hacer una caja de madera en un sitio como este? pregunt Alejandra tomndole una fotografa al cofre.

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Seguro guarda un precioso tesoro muisca contest irnicamente Leonardo. Tanto como muisca no podr ser respondi Urdaneta con la misma irona pero seguramente el cofre guarda algo porque el candado que protege su secreto no es de elaboracin reciente. Cul candado y cul secreto? pregunt Alejandra. Aleja as es el maestro Urdaneta! contest el Patrn tranquilizando a su novia siempre tiene una respuesta para todas las cosas, s l dice que esa vieja caja esconde un secreto confa, con toda seguridad, que esconde un secreto! Abramos la caja de inmediato aadi impaciente la joven. Sin afanes! respondi Urdaneta dirigiendo su mirada hacia la joven recuerda que la prudencia hace verdaderos sabios! Los motivos por los cuales estamos en estos corredores labernticos no pueden ser desviados por infortunio alguno ni muncho menos por novedades sbitas, por lo pronto, lo ms importante es retornar al sitio de donde hemos partido y reiniciar nuestra aventura, ya miraremos qu tesoros nos tiene guardado el cofre. Leonardo trae el cofre por favor aadi. Mientras regresaban al lugar de partida la imaginacin se apoder de Alejandra: Ser un tesoro? Acaso unas joyas preciosas? Sern los restos seos de un desaparecido? Algunas monedas de oro? Qu podr haber en esa misteriosa caja? De estas cbalas sali rpido porque de nuevo estaba ante sus ojos y los de sus compaeros la bveda que daba justo con la habitacin del caricaturista. El viejo se detuvo en el umbral del tabique derrumbado la noche anterior, tena una expresin

Cbala: Conjetura o suposicin.

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Cripta: Sitio subterrneo en que se enterraban a los muertos. Piso subterrneo.

Clerical: Perteneciente al clrigo (que ha recibido rdenes sagradas).

de curiosidad que Alejandra confundi como si fuera la de un hombre perdido en la incertidumbre de no saber que hacer. Luego sac el plano, hizo un par de trazos y reanud de nuevo el camino esta vez, por la izquierda muchachos dijo al tiempo que se adentraban por otro pasillo mientras que Leonardo tomaba fotografas de los tneles. Haban caminado unos cuantos metros cuando encontraron un tabique frontal y una cavidad que iba hacia la izquierda comunicndolos con otro corredor. Esperen un momento! solicit Urdaneta a los jvenes que ya empezaban a adentrarse al nuevo sendero, pas sus largas y huesudas manos por la superficie del tabique desplazando una roca adyacente que abri como por arte de magia una puerta secreta que los condujo a una cripta. Era una bveda subterrnea decorada con alfombras rojas y vivos dorados con dos columnas talladas que servan de soporte al contorno, a cada lado de las paredes hallbase incrustadas dieciocho bvedas mortuorias sobre las que descansaban tres candelabros dorados con cirios encendidos, mientras que, en la parte frontal haba un altar custodiado por dos atriles, en los que descansaban igual nmero de biblias de Jerusaln, ofrecindole una perspectiva clerical al lugar. Al fondo de estos un hermoso vitral representaba la creacin y comparta espacio con una puertecilla secreta por la que ascenda una escalera. Urdaneta camin y dio vueltas por todo el lugar, los dos jvenes haban sacado sus telfonos mviles y tomaron fotografas del lugar sin dejar de custodiar el pasadizo, para que no se cerrara, y sin apartar la vista del viejo al que vieron agacharse y realizar unas lneas sobre el papel mantequilla. Urdaneta

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estaba fascinado y la dicha se desbordaba por cada uno de los poros de su piel blanca. Maravilloso! dijo apresurando el paso y saliendo de la cripta. Maestro qu lugar es ese? pregunt Leonardo refirindose a la bveda mientras caminaban por el corredor izquierdo prximo a la puertecilla falsa. Un osario, muchacho! Y que cosa es un osario? pregunt Alejandra abandonando por unos segundos su inters por el contenido de la caja misteriosa. No es una capilla? insinu Leonardo. Una capilla en estas profundidades? Amor no seas ingenuo! Son muchas preguntas muchachos respondi Urdaneta, no tengo una respuesta para tantos interrogantes, aunque por ahora basta con decirles que los rumores acerca de la existencia de criptas que funcionan como osarios debajo de algunas parroquias de la ciudad son tan comunes como los chismes sobre los tneles secretos. Las familias ms prestantes de la ciudad pagan cuantiosas sumas de dinero a las iglesias para conservar en ellas los restos seos de sus familiares aadi. Y cmo es que no nos hemos enterado de la existencia de esas cuevas y de los tneles por donde estamos caminando? pregunt Alejandra. La existencia de los tneles no se ha podido comprobar aunque la leyenda cuenta que el guardin de este secreto es El Bolvar de La Plaza respondi Leonardo sin darle oportunidad a Urdaneta de contestarle a la joven haciendo memoria de lo ledo en internet y acomodando bajo su brazo la caja de madera. El Bolvar? amor, te refieres a la estatua de la Plaza de Bolvar?

Osario: Lugar en las iglesias o cementerios donde se renen los huesos que se sacan de las sepulturas.

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S, la leyenda dice que la estatua del Libertador est esperando a la persona indicada para entregarle la llave que revela el secreto de los tneles respondi Leonardo. Te imaginas amor prosigui s la historia de los tneles es fascinante mucho ms tiene que serlo la de estas grutas religiosas. Seor Urdaneta espera que creamos que el lugar donde estuvimos est debajo de una iglesia? pregunt incrdula Alejandra mirando al viejo que vena solo a unos pasos de ella. As es! respondi el caricaturista. La iglesia bajo la cual se encuentra la bveda que visitamos fue construida en 1902 como smbolo de la paz que debera reinar entre liberales y conservadores despus de la Guerra Civil de los Mil Das y fue llamada Baslica del Sagrado Corazn de Jess, hoy conocida como Iglesia del Voto Nacional agreg. Ya haban caminado por el sendero izquierdo hasta encontrar una bifurcacin que los arroj por otro corredor en la misma direccin, el olor a pestilencia era buena seal, estaban muy cerca del Bronx. Alejandra empezaba a comprender el por qu de la admiracin y respeto que Leonardo senta por Urdaneta, el viejo no era, despus de todo, ningn pintado en la pared, conoca mucho de la historia de Bogot y ese conocimiento le otorgaba un halo de sabio. Urdaneta, en cambio, segua encantado, los tneles haban borrado cualquier signo de tristeza de su rostro, se detuvo un momento, realiz trazos sobre el papel mantequilla y sigui. Llegaron a otro tabique, tena la ranura entre los dos ladrillos realizada la noche anterior Este es el Batalln de Reclutamiento! dijo detenindose y haciendo nuevas lneas sobre el papel.

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El corredor por donde venan segua en lnea recta pero ellos tomaron la bifurcacin de la derecha y caminaron por todo el sendero de la izquierda limpiando las telaraas y al final de este camino, tuvieron que coger por otro corredor ubicado a la derecha y en orientacin perpendicular. Por ltimo, caminaron en lnea recta. En todo este trayecto, Leonardo miraba su carga y recreaba su imaginacin ya no tengo que pintar nada, con las riquezas que hay en la caja de madera puedo reparar el dao que le ocasion a Daniel Felipe pens. El aire empezaba a hacerse pesado y la telaraa ms espesa, respirar era cada vez ms difcil y los tres aventureros sintieron que sus pies caminaban hacia zonas ms profundas del sendero. A Urdaneta pareca no importarle el hecho de adentrarse en las mismsimas profundidades del subsuelo capitalino, por momentos se detena, tomaba bocanadas de aire, rayaba el papel mantequilla y avanzaba con el mismo vrtigo tomndole ventaja a los dos jvenes que ya empezaba a acusar cansancio. Media hora despus encontraron una nueva cmara secreta, tena paredes cavernosas y olor nauseabundo, entre tanto, los chorros de luz de las linternas inspeccionaban la nueva cavidad, de repente unos gritos desgarradores Ahhh! Ahhh! Ahhh! Ahhh! rompieron el silencio e hicieron desaparecer el mal olor. Qu pas amor? pregunt Leonardo colocando las ondas de luz sobre Alejandra que yaca a un costado petrificada del miedo y sin poder hablar. Sorprendente! exclam Urdaneta iluminando unos esqueletos que se encontraban en un rincn de la cmara. spero! dijo el Patrn fotografiando el lugar. Urdaneta y el muchacho apoyados con la luz de las linternas rodearon los restos mientras Alejandra perma-

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Holocausto: Gran matanza de seres humanos.

neca inmvil en otro extremo del recinto. Al instante, el viejo midi con la cuarta de su mano los crneos, toc los pmulos de cada uno de ellos, compar sus pelvis y cotej los tamaos de cada una de las estructuras seas, luego arque las cejas, coloc la mano en su mentn y cay en un estado de aparente letargo. Acto seguido, recorri con sus ojos todo el lugar, s dnde estamos! dijo despus sac de su bolsillo el papel mantequilla e hizo nuevos trazos. Cmo, as que sabe dnde estamos? Quines fueron esos dos esqueletos? Por qu estn en este lugar? pregunt el muchacho reparando el semblante de Aleja que segua distante del hallazgo fnebre. Una pregunta a la vez muchacho! respondi Urdaneta frotndose las manos. Si mis clculos no me fallan estamos debajo del Palacio de Justicia, sospecho que los esqueletos pueden corresponder a un hombre y a una mujer, dos de los tantos desaparecidos en el Holocausto agreg. Maestro cmo sabe que los esqueletos corresponden a un hombre y a una mujer y no a dos hombres o dos mujeres? pregunt el muchacho, medio incrdulo y sorprendido. Existen en cada uno de ellos indicios que sugieren sus sexos respondi el viejo. As tenemos, continu que el crneo de los hombres es un tanto ms grande que el de las mujeres, los pmulos de estas son menos pronunciados que los de los hombres y las pelvis ms ensanchadas son rasgos particulares de una mujer y no de un hombre, todo ello, sumado al hecho de que un esqueleto es ms

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grande que el otro prosigui me dan la certeza para afirmar que estamos ante dos estructuras seas de sexos diferentes. Bien! y por qu cree que estamos bajo El Palacio de Justica y no bajo La Plaza de Bolvar? inquiri Leonardo menos escptico. Leonardo, como te has dado cuenta he venido trazando, ayudado del mapa de La Candelaria, los corredores por donde hemos caminado respondi. Despus de haber visitado la cripta de la Iglesia del Voto Nacional, tomamos el sendero que nos condujo justo al frente al Batalln de Reclutamiento, luego caminando a la izquierda de este, pude entender que ese desplazamiento lo hacamos bordeando La Plaza de los Mrtires aadi y en la medida que nuestros pies nos adentraban hacia mayores profundidades escuch el fluir de aguas subterrneas, seguramente del ro San Francisco, que se alejaban de nosotros. Despus trac una lnea perpendicular en el plano rudimentario sealando nuestra direccin, esto me ha servido de presupuesto lgico para creer que estamos en el lugar que te he sealado. Ahora bien, prosigui los crneos de esos dos desafortunados tienen una perforacin en el temporal izquierdo el masculino y en el frontal derecho el femenino, seal que indica que fueron asesinados, con un tiro de gracia, y como tu bien sabes puntualiz de la toma de El Palacio de Justicia an siguen algunos desaparecidos y faltan muchas cosas por esclarecer, as que, estas evidencias sugieren que estamos bajo el Palacio. Contento? dijo mirando a Leonardo e incorporndose para reanudar la marcha. El Patrn hizo lo mismo que el viejo, dej por un momento la caja de madera y tom fotos de los esqueletos,

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acto seguido, mir hacia la pared donde estaba Alejandra pero no la vio, una horrible sensacin se adueaba de l en la medida que pasaba revista sobre toda la bveda sin encontrarla, qued petrificado y alcanz a decir Alejandra! Luego de unos eternos y terribles segundos se repuso y pregunt Maestro dnde est Alejandra? y sin darle tiempo a Urdaneta de contestar grit Alejandra! Alejandra! Alejandra! Estaba desesperado, asustado y muy preocupado por su novia. De pronto escuch una voz que se dilua en el recinto y se oa muy lejos: Leo! Leo, amor! Leonardo! Entre tanto, Urdaneta pasaba sus largas manos por las paredes de la cueva, apoy su hombro sobre un rectngulo y este empez a desplazarse dejando ver una puerta falsa al final de la cul yaca la silueta de Alejandra. rpido trae las linternas y la caja! dijo mirando a Leonardo e invitndolo a cruzar por la puertecilla. Los tres aventureros se encontraron en una nueva bveda secreta, la telaraa era menos espesa y se poda distinguir que las paredes eran de ladrillo quemado y sin salida aparente. Urdaneta inspeccion las tapias, luego movi un ladrillo de adentro hacia afuera y una puerta los condujo a un corredor iluminado con luz elctrica pero del que no se alcanzaba a ver el final del mismo pese a estar iluminado. Las paredes de los nuevos tneles estaban labradas en mrmol, la telaraa haba desaparecido por completo y en la medida que los visitantes avanzaban por l, observaron una hermosa y costosa galera de arte de pintores nacionales y extranjeros. Tan pronto avanzaron unos metros se encontraron en la

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mitad de unas bifurcaciones que emanaban de todos los lados, como ramales de un ro infinito y caudaloso. Sin saberlo, Urdaneta y los dos jvenes estaban en el centro de un laberinto de corredores, en cuyas paredes las obras de arte expuestas le daban vida y sentido al lugar. Urdaneta gritaba de felicidad, corri por el tnel de la izquierda, se detuvo y traz lneas sobre el papel mantequilla, luego corri en direccin contraria, cruz sin detenerse por el centro del laberinto y pas a toda velocidad al corredor de la derecha. En este, los gritos se convirtieron en gruesas carcajadas acompaadas de enormes saltos interrumpidos solo cuando tena que realizar trazos sobre el papel. Las otras direcciones y bifurcaciones del laberinto tambin las devor con la misma felicidad realizando de igual modo trazos y ms trazos. Leonardo y Alejandra, en cambio, tomaron fotografas del lugar, contemplaron el espectculo de obras de arte y se sintieron confundidos al no poder entender la felicidad y alegra de Urdaneta. Despus de unos minutos de tranquilidad, el Maestro lleg al encuentro de los jvenes diciendo hemos desentraado el mejor de los secretos, estamos en el centro del laberinto! Pocas personas agreg tienen la suerte nuestra, estar debajo de la Plaza de Bolvar, justo bajo la estatua del Libertador es lo mejor que a un hombre le puede pasar! Seor Urdaneta, s La Plaza de Bolvar est justo sobre nosotros me imagino que sabe cmo sacarnos de aqu? pregunt Alejandra ya recuperada del miedo que le produjeron los dos esqueletos. Claro que s, hija! miren por favor hacia all dijo sealando con su brazo el corredor que estaba frente a ellos ese tnel conduce al Capitolio Nacional, imagino

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que atraviesa La Plaza de Armas y se adentra a La Casa de Nario. El corredor que est a nuestra izquierda va hasta la Catedral Primada de Colombia, mientras que a nuestra derecha se encuentra el camino al Palacio Livano. Las otras direcciones del laberinto, una se dirige a la antigua crcel del Divorcio, es decir, carrera Octava con calle diez y la ruta que est a nuestras espaldas prosigui se dirige hacia la Casa Museo de la Independencia. De all imagin que hay un largo tnel que recorre la carrera Sptima en sentido surnorte. Por ltimo, el sendero que se nos presenta ante nuestros ojos, en direccin diagonal, nos llevar al Colegio Mayor de San Bartolom, seguramente nuestra salida. Sganme! y se adentraron por este ltimo sendero. Luego de unos metros la luz elctrica empez a desaparecer, tuvieron que valerse de la luz de sus linternas y al final de este corredor encontraron unas escaleras en forma de caracol cubiertas por cortinas de telaraas que los condujo a un fri stano en el que yacan otras escalinatas, subieron por ellas y despus de un largo ascenso vieron ante sus ojos la estatua de Camilo Torres abrigada por las primeras horas de la madrugada. All est tu salida muchacha! dijo el viejo mirando a Alejandra y sealando la Plaza de Bolvar que apareca ante sus ojos. Despus de salir de los tneles Urdaneta cogi la caja y la abraz como el ms preciado de los tesoros, se despidi de los muchachos que ya haban abordado un taxi y quedaron de verse por la tarde para averiguar por el contenido del misterioso artefacto.

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IX
El taxi se detuvo en casa de Alejandra y luego llev a Leonardo, an era muy temprano as que las actividades rutinarias haba que realizarlas antes de conocer el contenido de la caja. El misterio que encerraba el artefacto se adue de los dos jvenes desde el momento de su hallazgo, enigma que estuvo presente en cada una de las cosas que realizaron durante todo el da, aunque para Urdaneta no pasaba tan desapercibida, l encontr mayor satisfaccin en el laberinto que corra por las calles del centro, por lo que el secreto que ocultaba el cofre pas a un segundo plano. En su habitacin, Leonardo ya estaba listo para salir, acomod en su maleta los aerosoles Montana y baj por las escaleras no sin antes mirar el bastidor que an estaba intacto Pronto! Pronto, Daniel Felipe! musit. Su madre le haba preparado el desayuno sin preguntarle nada no se ha dado cuenta! pens. Despus de todo era entendible porque ella era una mujer que trabajaba muy duro, de sol a sol, para mantener el hogar. Desayun, se despidi de ella y se march en Transmilenio. Volvi a pensar en la misteriosa voz que le salv la vida a l y a Urdaneta. En el Colegio el da transcurri sin sobresaltos. En clase de informtica pudo entrar a facebook y cre un nuevo grupo al que llam Cuentos y Leyendas de La Candelaria y en la descripcin escribi: El Barrio de La Candelaria en el cntro histriko de Bt scond mchos ckretos y misterios. Leyndas d crmns pasionales, fantasmas y ankdotas rekrean la vida d

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tooodos los das d sus habitantes. Si conoces algunas d stas leyndas publiklas en el muro Desde su blackberry carg la foto de los esqueletos en la bveda subterrnea, la subi a face como smbolo distintivo del nuevo grupo y antes de que sonara el timbre para el cambio de clases envi la invitacin a todos sus contactos. A la salida del colegio recibi un inbox de Alejandra que le deca: amooor no t dmooores! y al que respondi: en brev nooos vmos!. Esta vez no hubo tiempo para rayar as que la recogi en la Universidad sin demora y se fueron para el centro. Urdaneta, por su parte, haba guardado en su habitacin de la vieja casona la caja misteriosa sin abrirla, no consider justo conocer de primeras el contenido de la misma y convino esperar la compaa de los jvenes para saber lo que guardaba. En las primeras horas de la maana visit la seccin de libros raros de la Biblioteca Luis ngel Arango y estuvo algunas horas en el Archivo General de la Nacin consultando algunos mapas antiguos de la ciudad. De estos, uno elaborado hace doscientos aos le sirvi para cotejarle sobre l el plano rudimentario de los tneles secretos, luego superpuso sobre ellos el mapa de La Candelaria y cotej algunas lneas. Despus de esto se dirigi al Mercantil, se sent en el sitio habitual, una copera le sirvi un caf y entr en su estado de letargo. Media hora despus recuper su estado de mxima alerta La Biblioteca Nacional! dijo y se dirigi a toda prisa hacia ella, recorri su interior y sus alrededores detenindose en la calle 26, aqu arque sus cejas, coloc su mano en la barbilla y con mirada ausente inici su viaje hacia La Oficina. All lo

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encontraron los dos jvenes quienes despus de haber realizado sus actividades cotidianas haban llegado a su encuentro, el viejo estaba haciendo un retrato en sepia y dej de trabajarlo apenas los vio, guard los retratos de exhibicin en el portaplanos y recogi el caballete vmonos! dijo mostrando el camino. Llegaron a La Candelaria. En La Plaza de Bolvar, Leonardo y Alejandra se sentaron en una de las escalinatas del atrio de La Catedral a comerse un helado. Urdaneta, caminaba a trancos largos desde el Palacio de Justicia hacia la estatua del Libertador y de esta hacia El Capitolio Nacional, luego sac el papel mantequilla y sobre el mapa rudimentario borr algunas lneas, deline trazos y borr otros. Despus realiz el recorrido con pasos sencillos desde El Palacio Livano, pas frente a la estatua y lleg hasta donde estaban los dos jvenes veintids metros! mascull. Sigui hacia el Colegio San Bartolom, se detuvo frente a la estatua de Camilo Torres, se agach y volvi a borrar unas lneas en el papel mantequilla. Acto seguido se adentr por la carrera Sptima, hacia el sur, se detuvo frente a La Plaza de Armas, mir hacia los cerros orientales y se devolvi. Despus se adentr por la callejuela que comunica con El Palacio de San Carlos, frente a l se detuvo No sali por la ventana! musit. Entre tanto, los jvenes tomaban fotos con sus telfonos mviles, al cabo de un rato, vieron al viejo bajar de oriente a occidente desde El Colegio San Bartolom hasta la antigua Crcel del Divorcio, cruz en sentido oblicuo La Plaza de Bolvar, lleg hasta el Museo del Veinte de Julio, hizo unos ltimos trazos sobre el papel y lleg hasta dnde estaban los enamorados.

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Maestro la Plaza de Bolvar siempre ha estado en el mismo lugar? pregunt Leonardo sin dejar descansar al viejo. S. Antes la llamaban Plaza Mayor y es tan antigua como la ciudad respondi. En el siglo XVI estuvo adornada con borracheros, flores de campanilla y matas silvestres pero an no estaba empedrada, esta labor estuvo reservada para los patriotas apresados durante la reconquista espaola por Pablo Morillo en 1816. En el centro de La Plaza prosigui se levant una pila pblica en 1580 con la imagen de San Juan Bautista labrada en piedra, El Mono de la Pila, que reciba el agua trada por caeras artesanales desde el Ro San Agustn primero y luego desde el Ro Fucha. La pila remplaz a finales de 1580 continu a una picota que llamaban rbol de la Libertad, suerte de patbulo en el que ahorcaban a los indios, azotaban a los ladrones, desnarigaban o desorejaban a los delincuentes desde los primeros das de la fundacin de la ciudad. Tanto la pila como el humillante cadalso ocuparon el mismo sitio que ocupa en la actgualidad la estatua del Libertador. Dicho esto, Urdaneta los mir y los conmin a seguir la marcha. De camino a la vieja casona se detuvieron por unos momentos en La Plaza de San Victorino, Urdaneta mir hacia los cerros orientales El Vicach! dijo escribiendo esta palabra sobre una de las lneas perifricas del plano rudimentario. Leonardo y Alejandra no entendieron a que se refera el viejo, para ellos lo ms importante era llegar cuanto antes y descubrir el misterio que encerraba la caja. Alejandra durante el da haba hecho toda suerte de cbalas sobre el posible contenido e hizo un inventario de todas las cosas que poda comprar con las

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riquezas halladas en el cofre, le hizo saber a Leonardo mientras el viejo caminaba como un loco por La Plaza de Bolvar y los dos llegaron a la conclusin que con el tesoro que hallaran en la caja viajaran a algunas regiones del pas e iran a conocer el mar. Seor Urdaneta por qu le llaman a este lugar Plaza de San Victorino? pregunt Alejandra sin dejar de pensar en la caja madera. La Plaza de San Victorino es tan antigua como La Plaza de las Hierbas y La Plaza de Bolvar respondi Urdaneta. En un principio le llamaban Pueblo Viejo, era el lugar predilecto que tenan los santafereos para pasear los domingos. Ubicada sobre los mrgenes del ro San Francisco y, por aquel entonces, llena de humildes ranchos pajizos, estaba nutrida de sauces, alcaparros, borracheros y cerezos. Una leyenda de la poca continu narra que era muy temeroso ir durante la noche a esta plazoleta por cuanto la luz oscilante de San Victorino acuda a este paraje a darle muerte a quien desafiara visitarla a estas horas. En esta plaza adems, se construy una pequea iglesia de paja en 1578 y los cannigos para bautizarla echaron en un vaso algunas papelillos prosigui con los nombres de algunos santos, invocaron la gracia del Espritu Santo con la oracin acostumbrada y luego le pidieron a un nio que sacara uno de los trozos de papel, el nombre que sali fue el de San Victorino. Los cannigos no satisfechos porque el nombre del santo elegido no formaba parte del sumario santoral, volvieron a introducir el papelillo en el que apareca el nombre del santo seleccionado y conminaron al nio a sacar nuevamente otro trocito de papel, pero por segunda vez e incluso por una tercera, el nio sac el mismo

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nombre, los religiosos no tuvieron otra alternativa que aceptar la voluntad de Dios y decidieron llamar a la pequea ermita San Victorino pero el terremoto de 1827 la destruy y la redujo a su total desaparicin. Por ltimo agreg en esta plaza las seoras santafereas los das de mercado encontraban la yuca, el pltano y la arracacha de las tierras clidas, los cerdos y gallinas trados de Tibaytat, actual Madrid. Luego abandonaron La Plaza de San Victorino y despus de caminar unas cuantas cuadras llegaron. Por fin! dijo Alejandra extenuada y entraron por el zagun que los condujo hasta la habitacin del caricaturista. An estaban los destrozos en el piso de madera, Urdaneta sac de abajo del catre donde dorma una caja de cartn, la abri y sustrajo la misteriosa caja. A Leonardo el corazn se le quera salir, Alejandra a penas si respiraba y el viejo ya empezaban a arquear las cejas A lo que vinimos! dijo Urdaneta dndole un mazazo con un martillo al candado que cedi de inmediato, abri el cofre y los ojos de los tres se clavaron sobre el interior del objeto. Donde rayos estn las joyas? pregunt desconcertada Alejandra. Adis viajes! dijo Leonardo desconsolado al no ver ningn objeto de valor en el interior de la caja. Tampoco es para tanto, muchachos! repuso Urdaneta sacando del cofre un manojo de papel protegido por dos tapas de cuero corrugado anudadas con delgaditas tiras del mismo material. Pero qu es eso? pregunt la joven. No lo s! respondi el Patrn.

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Esperen un momento! contest Urdaneta saliendo de la habitacin al cabo de un rato volvi, traa en sus manos unos guantes quirrgicos que compr en una de las tiendas de cachivaches del sector estamos listos! agreg mirando a los dos jvenes que estaban sentados en el catre aburridos y desconcertados, coloc sobre una vieja mesa el envoltorio y se puso los guantes. Vamos! dijo Alejandra cogiendo de la mano a Leonardo. Ya se disponan a salir de la habitacin cuando escucharon al viejo decir Santo Dios! Qu pas Maestro? pregunt Leonardo volviendo su vista. Es una reliquia! repuso el viejo tena una expresin de asombro en su rostro que revelaba el grande tamao de su descubrimiento. Qu ha encontrado? pregunt Alejandra mirando la primera pgina del documento El viejo segua asombrado as que no respondi y sin quitar la vista del manuscrito extendi la mano hasta un rincn de la mesa, alcanz una lupa y observ a travs de esta los trazos hechos en tinta china y los detalles minsculos de una caricatura El Abanderado! musit. Qu contiene ese libro viejo, Maestro? pregunt Leonardo viendo que el caricaturista empezaba a arquear las cejas. Urdaneta no lo escuch, pas la pgina, en la nueva hoja vio una caricatura realizada en tinta china de un hombre con la quijada desfigurada, puso la lupa sobre los trazos del dibujo y en un extremo de la hoja el nombre de Martn Correa designaba la caricatura no es posible! dijo sin mover un msculo de la cara. En la siguiente pgina el nombre de Rafael Cuervo

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acompaaba una nueva caricatura, mir a travs de la lupa los trazos, logrados tambin con la misma tinta, sin lugar a dudas, fueron creadas por El Abanderado aadi. Maestro, de quien es ese libro? volvi a preguntar el muchacho sealando el pergamino. An no lo s respondi pero creo que estamos ante un documento que tiene aproximadamente doscientos aos. Acto seguido, intent pasar a la siguiente pgina pero las hojas estaban pegadas entre s alcnzame esa esptula! dijo sealando hacia un rincn donde tena sus instrumentos. Grandioso! nuestras joyas reemplazadas por un libro viejo repuso Alejandra con irona. Maestro cmo lleg ese documento hasta aqu? dijo Leonardo entregndole al viejo la esptula. No estoy muy seguro! respondi liberando con ayuda de la paleta las hojas. Luego pas las pginas y una nueva caricatura de un muchacho joven llam poderosamente su atencin. El dibujo tena escrito en un extremo el nombre de Jos Hilario Lpez no cabe duda, son de Espinoza! Afirm. Sigui pasando las hojas y a medida que avanzaba aparecan ms y ms caricaturas acompaadas de la siguiente lista de nombres: Diego Pinzn, Mariano Posse, Jos Joaqun Quijano, Esteban Mof, Manuel Delgado, Francisco Paredes, Jos Toro, Pedro A. Herrn, Jos Moya, Agustn Ulloa, Joaqun Jaramillo, Manuel Santacruz, Alejo Sabaran, Andrs Alzate, Juan Pablo Esparza, Mariano Mosquera, Joaqun Cordero, Gabriel Daz, Florencio Jimnez, Pedro Antonio Garca, Salvador Holgun, Modesto Hoyos, Isidoro Ricaurte y Pedro Jos Mares. En la ltima pgina,

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el dibujo de una mujer rompi con la tranquilidad de los dos jvenes que haban seguido con la mirada las caricaturas compiladas en el viejo libro. Era un retrato de cuerpo entero de una bella joven de cabello ondulado que se suspenda ligeramente por encima del suelo, tena el torso desnudo y en los pies llevaba unas alas celestiales, al final de la hoja deca Pola. No puede ser! dijo Leonardo boquiabierto porque la ltima imagen se pareca mucho a la mujer con la que haba soado y le tom una fotografa. Increble! repuso asombrada Alejandra. El dibujo era como el del mural que tena pintado en una de las paredes de su habitacin realizado por Leonardo. Seor Urdaneta, quien es ella? Quin la pint? Qu significan las alas en sus pies? pregunt sealando la imagen. Creo que es Policarpa Salavarrieta, la herona, smbolo femenino de nuestra guerra de independencia respondi, todo parece indicar que estas caricaturas son creacin de Jos Mara Espinoza El Abanderado de Nario, pintor, retratista y caricaturista de la independencia, pero tengo continu que consultar algunos documentos para responder con exactitud tus preguntas. Pero por hoy es suficiente de tantas emociones, las ltimas horas han sido muy agotadoras y tanto ustedes como yo necesitamos descansar, maana es un nuevo da agreg. Dicho esto se despidieron y quedaron de encontrarse al da siguiente.

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Leonardo entr a facebook, unos minutos antes haba dejado a Alejandra en su casa, estaba extenuado, con mucho sueo, pero navegar por internet y chatear con alguien lo relajaba. En el muro encontr escrito un mensaje de un carrito al que le resto importancia mientras que en el chat room haban veintisiete de sus contactos y chate con algunos de ellos, se enter de los trabajos que otros escritores haban elaborado en las paredes de la ciudad. Luego revis el grupo Cuentos y Leyendas de La Candelaria al que se haban adherido treinta y dos de sus contactos pero solo uno de ellos escribi en el muro: Leo: En La Kandelaria hay una ksa con el 999. La historia narra q en el siglo xix un hombre muy riko arrend parte d sta ksa, tna hbitos muy oscuros y segn cuentan los primeros viernes d kda mes organizaba, junto con otras personas, ritos satnicos q incluan el sacrificio d mujeres vrgenes. Los cuerpos d stas mujeres los enterraban bajo el comedor. Las prsonas q han vivido n sta ksa dicn habr visto los fantasmas d las vctimas Spero t sirva. Nos vmos No hay nada sobre los tneles, Bolvar ha guardado muy bien el secreto pens y sali de facebook. Record el viejo pergamino, an estaban frescos los recuerdos de las caricaturas pero brillaba con mayor claridad los de la mujer Por qu Policarpa fue dibujada con los pies alados? Qu significan las alas? Por qu el viejo pergamino estaba sepultado en el lugar que lo encontraron? Qu relacin hay entre El Abanderado y La

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Pola? Existe alguna conexin entre los tneles secretos y el viejo pergamino? A caso Bolvar los haba elegido a ellos para revelarles el secreto de los tneles? Por qu una voz misteriosa los haba salvado en el Bronx? Estas y otras inquietudes las resolveremos maana conjuntamente con El Maestro pens mientras miraba el bastidor que an permaneca intacto. Antes que lo venciera el sueo busc en internet la biografa de Jos Mara Espinoza, despus de todo, no poda presentarse a la reunin con Urdaneta ignorando lo ms elemental. Consult el siguiente enlace: http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/biografias/ espijose.htm: JOS MARA ESPINOZA PRIETO: Pintor, dibujante, grabador y caricaturista, nacido en Bogot, en octubre de 1796, muerto all mismo, el 24 de febrero de 1883. Jos Mara Espinosa fue autodidacta. Desde los 14 aos se vincul a las luchas por la independencia. El 30 de mayo de 1811 se alist como cadete en el ejrcito centralista que comandaba Antonio Nario, quien emprendi, en 1813, la accin blica contra los espaoles que dominaban el sur del pas, conocida como Campaa del Sur. Durante los aos de servicio militar, Espinosa realiz sus primeros apuntes y caricaturas. Promovido a alfrez, el 1 de enero de 1813, el 30 de junio de 1816 fue hecho prisionero, al finalizar la accin de la Cuchilla del Tambo, en el departamento del Cauca, que marc la derrota del ejrcito patriota. Luego de ser quintado para ser fusilado (se escoga al azar un prisionero de cada cinco para enviarlo al patbulo), logr huir, el 8 de diciembre de 1816. Mientras estuvo preso, y durante sus correras como prfugo, aprendi tcnicas pictricas con los indgenas. Acogindose a un indulto

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real promulgado por el pacificador Pablo Morillo, resolvi entregarse a las autoridades espaolas en 1819, lo que le permiti regresar a Bogot e instalarse all hasta su muerte. Como no recibi la pensin de veterano de la Independencia, a que tena derecho, se dedic a retratar a las familias adineradas de la capital, en especial con la tcnica de la miniatura. Ms tarde se convirti en pintor del Libertador Simn Bolvar. Espinosa fue uno de los creadores de la iconografa del Libertador, pues no se le conoce influencia inmediata. Inici sus retratos de Bolvar a partir de agosto de 1828, justamente por la poca en que tuvieron lugar los trgicos sucesos que dieron fin a los sueos de Bolvar sobre la Gran Colombia. La iconografa del Libertador y los retratos de los dems prceres independentistas, fueron difundidos por medio de litografas impresas en el pas pero a partir de la dcada de 1850, y hasta 1870, Espinosa se dio a la tarea de pintar las batallas que definieron la guerra de independencia, para lo cual se bas en sus recuerdos de soldado. La serie, conocida como Las batallas de Espinosa, representa las ocho acciones guerreras en que el artista tom parte cuando era abanderado de Antonio Nario: Batalla del Alto Palac (ca. 1850), Batalla de Calibo (ca. 1850), Batalla de Juanamb (ca. 1850), Batalla de Tacines (ca. 1850), Batalla de los Ejidos de Pasto (ca. 1850), Accin del Llano de Santa Luca (ca. 1850), Batalla del ro Palo (ca. 1850) y Batalla de la cuchilla del Tambo (ca. 1860) [ver tomo 1, pp. 263, 264, 268, 274 y tomo 7, pp. 185 y 187]. Sin embargo, y a pesar de no haber sido testigo presencial, Espinosa tambin represent las batallas de Boyac (ca. 1840) y la Accin del Castillo de Maracaibo (ca. 1840), definitivas para la victoria de los patriotas. Actuando como cronista, relat al escritor Jos Caicedo Rojas detalles de su vida y pormenores de las batallas en

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que particip; el resultado de este trabajo se condens en un libro que apareci por vez primera en 1876, bajo el ttulo de Memorias de un abanderado. Estos recuerdos le valieron los ttulos de Memoria de la patria y el Abanderado de Nario. Una de las caractersticas ms sobresalientes de Espinosa como pintor fue la realizacin de autorretratos hechos en diversas etapas de su vida. Aparte de Gregorio Vsquez Ceballos, el famoso maestro de la Colonia, no se sabe de ningn otro pintor colonial o republicano que haya practicado el autorretrato. Como caricaturista, Espinosa pint en aguada y a la acuarela a los personajes de su poca y a los habitantes de las calles santafereas. Su notable talento como dibujante, su lnea variada y de gran sensibilidad, su aguda mirada sobre los acontecimientos de su tiempo, su indudable sentido del humor y la irona, le facilitaron la prctica de la caricatura poltica y social, gneros en que realiz numerosas obras, la mayora de las cuales son actualmente propiedad de la Biblioteca y del Museo Nacional de Colombia. De las 520 obras de Jos Mara Espinosa inventariadas hasta la fecha, el Museo Nacional de Colombia posee alrededor de 168, entre pinturas, dibujos, miniaturas y grabados. Las dems se hallan dispersas entre la Casa Museo 20 de Julio, el Museo del Fondo Cultural Cafetero, la Quinta de Bolvar, el Palacio Presidencial y el Palacio Episcopal de Bogot; el Palacio Presidencial y la Fundacin Boulton de Caracas; y numerosas colecciones particulares. Despus de leer la biografa de El Abanderado sali de internet, se recost en la cama y empez a reconstruir la cadena de imgenes y hechos vividos a lo largo de la semana y en los tneles secretos. El cansancio lo agobi, se qued dormido.

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Ulianova, lleg la ruta! escuch la voz de su madre indicndole que se apresurara. Ya voy mam!, se colg el morral, recogi la carpeta en la que haba guardado el boceto logrado despus de trabajar largas horas durante cada uno de los das de la semana y baj. Buenos das, Floresmiro dijo la nia cuando pas por la recepcin del edificio. Buenos das, seorita Ulianova respondi el conserje. La nia sali del edificio, afuera la esperaba su madre llevas todo? S mami! respondi. Se despidieron de beso en la mejilla y se dieron un fuerte abrazo, luego subi a la ruta y se qued dormida. En el colegio todo estaba dispuesto, haba concursantes de todas las edades y grados, los jurados eran externos, invitados especialmente para el concurso, una gama de materiales yacan dispuestos en las repisas del saln de artes y los premios guardados en el cajn derecho del escritorio del rector. El discurso inaugural fue muy largo, mientras tanto, Ulianova con una paciencia increble, pensaba en su gusto por la pintura y en la pasin por las letras, era algo que corra a raudales por sus venas. En los das tristes pintaba, en las clases que no le gustaban haca trazos sobre el papel y en los descansos, cuando los nios brincaban, saltaban o jugaban en las zonas verdes, ella era feliz leyendo cuentos infantiles en la biblioteca. Manos a la obra! escuch decir al rector que ya haba terminado su discurso. El saln de artes estaba atiborrado de concursantes, jurados, profesores, padres de familia y uno que otro

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curioso que no quera perderle pista alguna al concurso. La tcnica era libre, se podan realizar todo tipo de trabajos, desde dibujos, retratos, paisajes o caricaturas y de la misma manera, los concursantes eran autnomos de elegir el tipo de materiales a utilizar. Todas las obras tenan que ser inditas y tenan que girar en torno a los primeros cincuenta aos de vida del colegio. Ulianova se senta segura, as que sac de la carpeta el boceto y sus propios materiales: pinceles, pinturas, esptulas, carboncillos, sepias, delineadores, etc. y se puso a trabajar bajo la mirada inquisidora del jurado que no le quitaba la vista de encima a ninguno de los participantes. Despus de cuatro horas uno de los miembros del jurado se levant de su silla el tiempo ha terminado! dijo jvenes, por favor entregan sus trabajos aadi. Los concursantes acogieron su llamado, entregaron sus creaciones a los jurados quienes se retiraron a la oficina del rector a deliberar. Ulianova recogi sus materiales, los limpi y los guard en su morral, sali del aula, comi sus onces, entr a la biblioteca y se puso a leer. Despus de una hora, el ruido molesto de la multitud agolpada alrededor de la tarima del patio central la desconcentr. Tantas voces reunidas no poda ser otra cosa sino la seal que el jurado ya tena su veredicto final pens. Abandon la biblioteca y se sent en el patio central a esperar la decisin de los jueces. Despus de unos minutos, el rector apareci con un sobre sellado Tengo aqu los nombres de tres ganadores dijo agitando el sobre, el jurado ha seleccionado los tres mejores trabajos, se presentaron noventa y siete participantes, todos ellos estudiantes del colegio pero tan solo tres han sido los ganadores, los premios prosigui estn

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representados en bonos canjeables en los principales almacenes de cadena de la ciudad por la suma de quinientos mil, un milln y dos millones de pesos para el tercero, segundo y primer lugar respectivamente agreg mientras abra el sobre. Sin ms prembulos ley el nombre de los trabajos ganadores y el de sus autores al tiempo que uno de los jurados exhiba al pblico las obras: Tercer lugar para el trabajo titulado Mis Cincuenta Primaveras elaborado por el estudiante Juan Camilo Daz de Grado Noveno... Segundo lugar para el trabajo titulado Escuela de Ilusiones realizado por el estudiante Andrs Felipe Cortz de Undcimo grado Y el primer lugar es para el trabajo Ah Estn Pintados elaborado por la estudiante de quinto grado, Ulianova Urdaneta. Acto seguido, invit a los ganadores a recibir sus premios los que fueron entregados por los miembros del jurado calificador. Primero pas el estudiante de noveno, luego el de undcimo y por ltimo Ulianova Seorita, usted es hija del Maestro Reinaldo Urdaneta? pregunt el miembro del jurado que le haca entrega del premio. No seor, mi padre muri hace algunos aos en un accidente de trnsito! respondi la pequea mientras posaba para la foto. Los trabajos galardonados haban levantado las mejores crticas en los miembros del jurado. Mis cincuenta primaveras era un retrato del fundador del colegio, hecho en carboncillo, Escuela de Ilusiones era un dibujo del colegio en el que el autor

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quiso representar un da de la vida escolar y Ah estn pintados era una caricatura, a manera de mosaico, en el que aparecan todos los profesores, directivos y personal de servicios generales del colegio. Ulianova haba resaltado con sus trazos los defectos de cada uno de los caricaturizados, los colore resaltando an ms los rasgos distintivos de los personajes con un grado de detalle que los hacan muy reales. Los miembros del jurado se haban largado en risas cuando vieron caricaturizado al rector con unas orejas muy grandes, la nariz picuda que sobresalan por encima del contorno total de su rostro y en la cabeza solo tres pelos acompaaban la calva del directivo. Las risas se convirtieron en carcajadas cuando vieron magistralmente el uso de la irona en el titulo que emple la nia para hacer del mosaico caricaturesco una burla. El da haba terminado, los estudiantes corran a las rutas escolares. En este ajetreo, otro miembro del jurado se top con Ulianova Nia t que eres del caricaturista Urdaneta? pregunt. No lo conozco! respondi la nia manifestando su afn. l no es tu padre? volvi a preguntarle el jurado. No seor, mi padre muri! Lo siento! repuso apenado el jurado Seguro estoy equivocado!, por un momento pens que t eras hija de Reinaldo Urdaneta, tu trabajo, adems del apellido prosigui es muy parecido al de l. Cada trazo, pincelada y lnea elaborada conjugada con irona y sarcasmo me llevaron a creer tal estupidez. Qu tonto soy! agreg mientras la nia corra hacia la ruta.

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De regreso a casa llova a cntaros. Para Ulianova la alegra por haber obtenido el primer lugar en el concurso se confundi con la zozobra que le produjeron las preguntas de los jurados, pareca como si los dos se hubiesen puesto de acuerdo para preguntarle lo mismo. Pero quin era ese Reinaldo Urdaneta que confundieron con mi padre? se pregunt. Su padre se llam Alejandro, muri en un accidente de trnsito, y era profesor de la Universidad Nacional le haba dicho su madre, los pocos recuerdos que le quedaban de l eran muy difusos y la nica fotografa que tena de su padre reposaba en su mesita de noche en la que an l era muy joven. Ella era muy nia cuando muri, su madre hablaba muy poco de l y lo poco que conoca de su padre lo haba escuchado de labios de ella. La ruta escolar se detuvo frente al edificio, se baj y entr, vio al conserje que estaba organizando la correspondencia Buenas tardes Floresmiro salud. Buenas tardes seorita Ulianova. Floresmiro. Cunto tiempo lleva trabajando en este edificio? pregunt la nia antes de subir las escaleras. Ms de treinta aos, seorita! Usted conoci a mi pap? S, seorita respondi el conserje extraado. Floresmiro sabe usted si mi pap era pintor o caricaturista? Yo conoc a su padre cuando era muy joven respondi desconcertado era un buen hombre, dedicado a sus clases en la universidad, se pareca mucho a usted seorita! aadi. Floresmiro, no respondi mi pregunta Mi padre era pintor, caricaturista o tena algo que ver con el arte? insisti.

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No lo s, seorita! respondi el conserje con remordimiento de conciencia. Jos Floresmiro le haba prometido a la madre de Ulianova nunca hablarle a la nia de su padre y aunque l era un hombre de palabra no dejaba de sentirse mal. Al fin y al cabo fue el padre de Ulianova quien lo haba trado a trabajar al edificio Valparaso, le haba ayudado en los momentos difciles y medi para que sus hijos estudiaran en una universidad. No es justo! dijo apretando los dientes mientras la nia suba por las escaleras.

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XII
La disciplina en el colegio mejoraba con los das. No obstante, algunos casos de robo, matoneo y agresiones fsicas daban cuenta de las dificultades de la vida escolar. El Patrn haba llegado temprano, entr al saln de clases y solo sali cuando son el timbre para el descanso. Se sent en el patio central, sac su blackberry y revis su face, hall en el muro unos mensajes de algunos de sus contactos y vio las fotos de las ltimas pieces que un miembro de su antigua crew haba subido. Eran dos enormes piezas realizadas en tapias de la Carrera Treinta: la primera, una willstyle de colores fucsia y dorado y la segunda, una freestyle coloreada con verde fluorescente, delineada con bordes negros en las que las letras SAC sobresalan Sudan Adrenalina Crew! musit con nostalgia. Despus ingres al grupo que haba creado y comprob que el nmero de seguidores aumentaba pero no haba nada escrito sobre los tneles secretos Bolvar, nos ha confiado la llave! pens dirigindose a clases mientras escuchaba el timbre escolar. El resto del da transcurri con normalidad. Una enorme granizada acompa la salida, haba quedado con Alejandra que la recoga en la universidad pero le fue imposible, as que le envi un inbox: Amooor no puedo recogrt,. st lloviendo resto! Ok, no problem! Donde nos vmos?respondi Alejandra en fraccin de segundos. En la oficina d Urdaneta! St bn! respondi Alejandra Amooooor t envi un PDF a tu mail, es un libro q nos pued crbir agreg. Cmo c llama?

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Memorias d un @banderado D Jos M@ra Spinoza Pleno! respondi Leonardo agradecido. Ahora nos vmos! concluy Alejandra. En Transmilenio sac su blackberry, revis su Email, abri el documento que Alejandra le haba enviado y se puso a leerlo mientras llegaba al Centro. La lluvia empezaba a amainar y pudo llegar a La Oficina sin mojarse demasiado, vio a su novia tiritando de fro Hola, amor! dijo saludndola y dndole un beso. Los andenes estaban cubiertos de hielo, pas revista por el lugar y no vio al viejo Dnde est el Maestro Urdaneta? pregunt esperando obtener una respuesta de la joven, se qued pensativo unos segundos sin obtener respuesta de ella ya s dnde est! agreg. Cogi de la mano a su novia, los dos cruzaron la carrera Sptima dando pequeos saltitos esquivando el hielo que ya empezaba a derretirse y llegaron al caf La Florida. All estaba el viejo realizando sobre una mesa un nuevo plano en un papel ms grande quien suspendi la actividad y les pregunt: Cmo me encontraron? En un da como este solo hay un sitio en el que un hombre como usted puede estar, en La Florida! contest Leonardo con nfulas de aprendiz de sabio ocultando su golpe de suerte y sealando todo el lugar. Qu van a tomar? Chocolate, pan y queso! respondi ansioso Leonardo. Huuuy, s! repuso Alejandra. El problema es de hambre, muchachos! ironiz el caricaturista. Alejandra estaba petrificada, el fro le haba quitado las ganas de hablar y no encontr chiste en el comentario hecho por el viejo. Mientras

Amainar: Disminuir, aminorar, calmar.

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Ermita: Capilla o santuario situado por lo comn en despoblado.

llegaba el pedido los dos jvenes clavaron su vista sobre el nuevo plano, Urdaneta haba pintado con exactitud el barrio de La Candelaria. En el centro del planocroquis sobresala La Plaza de Bolvar, se distinguan El Capitolio, La Catedral, El Palacio Livano, El Colegio San Bartolom, El Palacio de Justicia y El Museo de la Independencia, Casa del Florero, debajo, en el subsuelo, haba un hermoso y precioso laberinto. Alrededor de los principales centros del poder pint una gama de smbolos, instituciones, iglesias, parques, calles, ermitas y construcciones emblemticas que engalanaban el sector y debajo de estas logr trazar un croquis muy detallado de los tneles secretos. Maestro existe alguna conexin entre el pergamino que hallamos en la caja de madera y los tneles secretos del centro? pregunt Leonardo. No estoy muy seguro, me faltan algunos datos para armar el rompecabezas respondi pero tengo algunas explicaciones que dan cuenta del porqu del pergamino. Qu bien! Yo saba que usted tarde o temprano terminara respondiendo nuestros interrogantes respondi Leonardo mientras una mesera les serva las onces. Anoche antes de dormir consult en internet la biografa de Jos Mara Espinoza y hoy, de camino para ac, le algunos apartes de su texto Memorias de un Abanderado, as que no nos ser tan difcil comprender muchas cosas aadi. Genial! dijo el viejo. Sabrs entonces que Espinoza fue testigo directo de los hechos que acontecieron entre 1810 y 1819, como tambin de los que ocurrieron a lo largo del siglo XIX. Esto le sirvi a Espinoza continu para escribir sus memorias en 1876. Tambin para

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hacer los retratos de los hroes de nuestra independencia as como algunos frescos sobre las batallas libradas por nuestros hombres en el sur del pas, adems de la Batalla de Boyac. S, a l le debemos quiz el retrato ms exacto del Libertador respondi el muchacho engullendo un pedazo de pan. As es repuso Urdaneta. El Bolvar lo elabor Espinoza por solicitud de su to Jos Ignacio Pars, hombre muy allegado al Libertador, en los das previos al 25 de septiembre de 1828, antes del triste suceso en el que algunos conspiradores atentaron contra la vida de Bolvar, en lo que se ha denominado Conspiracin Septembrina. A Espinoza le debemos prosigui los retratos de Santander, Policarpa, Nario, Sucre, Caldas, entre otros. Maestro cmo fue que llegaron esas caricaturas a los tneles? No puedo responder con exactitud dijo pero mi mejor hiptesis apunta a creer que las caricaturas fueron hechas por Espinoza en la crcel de Popayn, pues los caricaturizados en el pergamino fueron todos compaeros de l cuando cay en desgracia. El mismo Espinoza cuenta en Memorias de un Abanderado que realizaba caricaturas de los condenados para pasar el tiempo mientras que otros desafortunados contaban chistes, cantaban o escriban versos. Ahora bien continu los prisioneros haban participado en la Batalla Cuchilla del Tambo en la que el ejrcito patriota fue vencido y muchos de sus hombres capturados, algunos fusilados y otros fueron conducidos hasta Santaf a rendir cuenta ante la autoridad del Brigadier Juan Smano. Entre los que llegaron a Santaf prosigui se encontraban el joven

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Jos Hilario Lpez y Alejo Sabaran, este ltimo, novio de La Pola. Los cronistas de la poca cuentan que Policarpa, para ese tiempo, viva en una casucha ubicada en la antigua Calle Honda muy cerca de donde encontramos la caja, all se reunan a conspirar algunos revolucionarios entre los que se cuentan Jos Hilario Lpez, La Pola, su novio y muchos otros. Estos datos me sirven para creer puntualiz que algn prisionero que lleg desde Popayn trajo consigo las caricaturas de Espinoza, las empast para preservarlas y las escondi en La casita de la conspiracin y todo parece indicar que el mrito es atribuible a Jos Hilario Lpez. La Pola estuvo presa en Popayn? No seas tonto! todas las actividades de esta mujer fueron desarrolladas en Santaf corrigi Urdaneta. Seguro Sabaran le habl en la crcel tanto de su enamorada y de los servicios que esta prestaba como chasqui de los revolucionarios que Espinoza, buen conocedor de la mitologa griega, la dibuj como la diosa Iris, mensajera de Hera, la suprema diosa del Olimpo. Qu cosa es una chasqu? irrumpi Alejandra recuperada del fro. El trmino chasqui es de origen quechua, hace mencin a la mensajera e informante clandestina, patriota y revolucionaria que participaba en una red de espionaje cuyo smbolo era Policarpa respondi el viejo. Era entendible que en tiempos tan difciles como los primeros aos de la guerra de independencia, los rumores, murmullos, susurros, chismorreos, comadreos y noticias constituyeran toda una red de canales comunicacionales que hicieron del espionaje la estrategia que otorgaba la ventaja antes de las batallas, durante y despus de estas

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agreg. Conocer dnde estaban las fuerzas enemigas, qu pensaban hacer, cuantos hombres tenan, conocer el nmero de heridos y bajas que dejaban las ltimas contiendas, era un oficio que solo podan desempear las mujeres. Ellas podan estar en las tertulias femeninas y tiendas de campaas sin levantar sospecha alguna. As prosigui las plazas de mercado, chicheras, mancebas o burdeles, jardines, los atrios de las iglesias, las salas dnde se tomaba el caf, la cocina, mesones (especie de restaurantes de la poca), las alcobas matrimoniales, sastreras, carpinteras, etc., se convirtieron en los lugares en los que operaban las chasquis granadinas. Seor Urdaneta la participacin de la mujer se redujo solo al de informante? pregunt la muchacha. No. Las granadinas acompaaron el drama revolucionario realizando diversas y variadas funciones respondi. Dejaron sus casas para seguir a los soldados durante las campaas, se involucraban en conspiraciones, entregaban mensajes y espiaban al enemigo, alojaban patriotas, defendan a sus maridos, aportaron sus fortunas para financiar la guerra, entregaron sus hijos a la causa libertaria e incitaban a desertar a los soldados granaderos al servicio del rey. Por ejemplo, en 1813 Pasto y Popayn constituan el fortn del brigadier Juan Smano quien apoyado por el gobernador de Quito Toribio Montes amenazaba con preocupacin, la independencia granadina. Alcanzada la paz entre el Estado de Cundinamarca y los Estados de la Unin, Nario emprendi la Campaa del Sur, en esta empresa particip su abanderado Jos Mara Espinoza, quien ha dejado escrito y grabado sobre el leo los avatares femeninos por lo menos en tres de las ocho batallas celebradas en el sur del

Chasquis: De origen Quechua mensajera e informante clandestina patriota y revolucionaria.

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pas especific, en esta campaa decenas de mujeres se adelantaban a las tropas patriotas. Ellas tenan que ser las primeras en llegar a los pueblos para montar en la plaza las cocinas, encender las hogueras y preparar la comida, otras en cambio, marchaban a la retaguardia de las tropas alcanzndoles agua a los soldados y escuchando narraciones varoniles de hazaas exageradas. Maestro qu sentido tienen las alas en los pies? pregunt Leonardo pensando en el dibujo que Espinoza hizo de La Pola. Las alas son el smbolo de la rapidez con el que las chasquis hacan circular los mensajes contest, en los pies de La Pola representan simblicamente la importancia del espionaje femenino en la guerra por nuestra independencia, finaliz. El tiempo pas sin que los jvenes se percataran de ello, la noche se hizo muy fra, la llovizna haba vuelto aparecer y Urdaneta consider prudente terminar la conversacin maana es sbado y ser un largo da! dijo. Nos vemos maana temprano en La Plaza de Bolvar, tenemos que armar un rompecabezas aadi y se despidieron.

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XIII
En La Plaza de Bolvar encontraron a Urdaneta mirando sin preocupacin hacia los cerros orientales. El viejo haba madrugado, camin paralelamente por los espejos de agua del Eje Ambiental, visit la iglesia de San Francisco y el templo de La Veracruz, Panten Nacional, donde se hallan los restos de muchos mrtires de la independencia y luego se detuvo por un momento en El Parque Santander. Sigui su camino, siempre paralelo por los canales de agua, conducindose hasta la Plaza de Mercado del barrio La Concordia. Aqu disfrut de un buen caf, sac el nuevo plano y se dispona a trazar unas lneas tenues sobre l cuando dos venteras se agarraron en una trincada discusin, as que abandon el intento y se dirigi por La Calle del Embudo hasta la Plazoleta del Chorro de Quevedo. En este lugar pudo hacer sus trazos sobre el plano sin mayores urgencias. Despus visit la iglesia de Nuestra Seora de Egipto, frente a ella arque sus cejas y entr por unos minutos en su estado de falso letargo, la cita con Leonardo y Alejandra! dijo. Se dirigi a toda prisa a La Plaza de Bolvar, cuando vio a los jvenes fue a su encuentro listos para la mejor aventura de sus vidas? dijo y se marcharon. El recorrido empez por la Iglesia de San Ignacio, una construccin antiqusima que estaba siendo restaurada, muchachos, este templo fue construido entre 16041611 y debe guardar en su interior muchos secretos afirm. Los tres siguieron por la carrera sexta y entre

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calles novena y dcima se detuvieron un momento La Calle de las Aulas! musit. Maestro por que recibe este nombre? pregunt Leonardo. Esta calle se llama as porque aqu quedaban las primeras aulas de la Facultad de Teologa de la Universidad Javeriana dijo. Se cree que los estudiantes salan de los dormitorios, que quedaban dnde est el Colegio de San Bartolom, cruzaban por un tnel y llegaban hasta las aulas universitarias explicit. Mientras tanto, Alejandra ya empezaba a interesarse en el recorrido, la noche anterior no comprendi porqu el viejo los haba citado tan temprano en La Plaza de Bolvar, pero cuando le escuch hablar de este tnel entendi la intencin de Urdaneta. Se dirigieron luego a la iglesia de Nuestra Seora del Carmen, el viejo hizo unos trazos en su plano y mir de abajo hacia arriba la edificacin Esta es una iglesia construida en 1560, su arquitecto, el italiano Juan Buscaglione, construy gran parte del templo cuadro a cuadro, con paciencia de orfebre, agreg. Seor Urdaneta que tiene que ver esta iglesia con los tneles secretos? Sin afanes, mujer! respondi. Estoy intentando armar el rompecabezas y antes que se vayan a dormir espero darle respuestas a todas la preguntas que me han hecho a lo largo de la semana. Por ahora, sganme en silencio mientras cotejo las piezas de este lego. Los jvenes estaban muy intrigados, sus corazones latieron ms rpido cuando escucharon al viejo comprometerse con responder sus interrogantes, as que lo siguieron hasta otra ermita, justo frente al Palacio de Nario. Urdaneta inspeccion el templo, los tres entraron,

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estuvieron unos minutos all, Alejandra y Leonardo aprovecharon y tomaron fotos del lugar mientras que Urdaneta haca trazos sobre el plano el Ro Manzanares! murmur. Esta es la ermita de San Agustn, construida entre 1637 y 1668, aqu se desarroll la Batalla de San Agustn, hostilidad en la que los conservadores sitiaron a los liberales aadi. Despus salieron del lugar y cruzaron la calle sptima e iniciaron el camino, en direccin contraria, se detuvieron en el Claustro de San Agustn, hoy Sistema de Patrimonio, Cultural y Museos. Una estudiantegua con un chaleco distintivo de la Universidad Nacional los invit a entrar, la gua observ al viejo y coloc una cara de asombro mezclada con una represada alegra diciendo: Profesor Urdaneta. Hola, Carolina Santamara! respondi en seal de respuesta afirmativa y recibiendo un efusivo abrazo de la joven. Nosotros, en la facultad lo extraamos mucho. Gracias! Profe, cuando nos visita? Seguro que sus antiguos estudiantes le haramos un buen recibimiento! Un da de estos! dijo despidindose de la joven y marchndose del lugar. No vamos a entrar al museo? pregunt Leonardo impresionado al escuchar la conversacin entre Urdaneta y su antigua estudiante. No, ya tuve demasiado en este lugar! Alejandra estaba consternada, no poda dar crdito a lo que haba escuchado, por fin empezaba a comprender muchas cosas que la tenan confundida de este hombre. La agudeza con la que conclua sus explicaciones,

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los razonamientos lgicos que infera a partir de pequeos indicios, el conocimiento que tena de la ciudad y de algunos hechos histricos eran la evidencia de que este hombre no era simplemente un artista callejero. Seor Urdaneta fue usted profesor de la Universidad Nacional? pregunt. El viejo ya estaba inspeccionado la iglesia Santa Clara, hizo nuevos trazos, dibuj un icono y avanz sin responder. Luego llegaron a la iglesia de La Concepcin, Urdaneta entr y sali de la ermita y, mientras los jvenes se tomaban fotografas en este lugar, el viejo caminaba con pasos largos como si estuviera midiendo el trayecto hacia La Plaza de Bolvar, se sent y repas mentalmente el recorrido. All lo encontraron los jvenes Maestro, por qu no me haba contado que fue profesor de la Universidad Nacional? hace tanto tiempo de eso que ya ni me acuerdo! respondi y emprendieron el camino a la casa de Urdaneta. Llegaron a la vieja casona, el sector era un mercado persa en el que los vendedores parecan turcos, maestros en las cuentas rpidas, el regate y el menude, verdaderos artistas del descuento y las rebajas en un mundo paralelo, en el que coexistn ciudadanos de todas las regiones del pas ante la mirada airada de los dueos poderosos de los grandes locales comerciales que cohabitan en el lugar. Entraron a la habitacin, cogieron sus linternas, descendieron por el socavn, recorrieron los tneles a todo prisa y llegaron al laberinto subterrneo de La Plaza de Bolvar. Caminaron por el corredor que conduca al colegio San Bartolom, pero esta vez no subieron por la escalera en forma de caracol, cruzaron por un pasadizo secreto que

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Socavn: Cueva que se excava, a veces se prolonga formando una galera subterrnea.

Urdaneta descubri con singular habilidad, se condujeron por un largo corredor en el que encontraron una cripta deteriorada y recubierta por telaraas estamos bajo la iglesia de San Ignacio! dijo Urdaneta. Despus cruzaron por un tabique semi-destruido que los llev por un nuevo pasillo, ms largo que el anterior, Leonardo repar el lugar y dijo: La Calle de las Aulas! Muy bien, muchacho! dijo Urdaneta, ante la cara de asombro de Alejandra. El tnel los arroj hacia una nueva cripta, era una bveda con dos pequeas puertas, una al costado izquierdo y la otra al costado derecho, detrs del altar vieron suspendido un Sagrado Corazn de mrmol de carrara y a la misma altura descansaba un Santo Domingo Sabio. Las paredes constituidas por octgonos daban la sensacin de la perfeccin del orden matemtico e incrustado en ellas, en una pequea bveda, hallaron los restos de un personaje de nombre Mariano Orjuela, fallecido en 1946. Luego, cruzaron el umbral de la puertecilla ubicada al costado derecho, se adentraron por un nuevo sendero en el que escucharon fluir las aguas de un ro subterrneo, El ro Manzanares!, tambin llamado ro San Agustn lo que indica que caminamos debajo de la calle Sptima explic Urdaneta llegando a otra cripta. En esta nueva cavidad no haba altar, pero en el presbiterio estaba la imagen del Nazareno, cristo en madera con el rostro y los pies encarnados y policromados, las paredes haban sido decoradas con otras imgenes como las de San Nicols de Tolentino, Santo Toms de

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Villanueva, San Francisco de Paula y Nuestra Seora del Perpetuo Socorro, entre otras. Estas daban la sensacin de estar protegiendo un laberinto de lapidas de 20 por 20 centmetros, en el que sobresala un cofre blanco protegido por una luz artificial resplandeciente, los tres aventureros se acercaron y leyeron la inscripcin que estaba tallada sobre la superficie de la caja: Policarpa Salavarrieta. Las cejas de Urdaneta se arquearon, Leonardo fotografi todo el lugar y Alejandra fue asaltada por una inquietud que hizo manifiesta de inmediato Son los restos de la chasqui? pregunt sin obtener respuesta. Supo de inmediato que estaban ubicados debajo de la iglesia de San Agustn y la cripta anterior, no poda sino estar en el stano de la iglesia de Nuestra Seora del Carmen. Seor Urdaneta cmo muri La Pola? Fusilada! respondi el viejo. Despus de muerta fue sepultada en esta cripta? No, la enterraron en una fosa comn. Dnde est esa fosa? Ms tarde te respondo! contest pasando sus manos por una de las paredes del lugar, logr encontrar un dispositivo que abri un pasadizo secreto, salieron de la cripta y se encontraron en un tnel con paredes de mrmol, pisos adoquinados y muy iluminado, Muchachos, al costado izquierdo se encuentra el Batalln Guardia Presidencial, mientras que en el costado opuesto, est la Casa de Nario dijo con un tono de soberbia. Acto seguido, toc con sus largas manos la pared del otro costado y un nuevo pasadizo los sac del corredor iluminado y los condujo por otro pasillo. Lo recorrieron y ms adelante hicieron un giro de 45. Urdaneta se detuvo,

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sac su plano, borr unas lneas e hizo otras arriba de nosotros se encuentra el Claustro de San Agustn dijo sin detenerse. Al cabo de unos minutos llegaron a una nueva cripta en la que encontraron un mosaico de cruces que respondan a un sinnmero de pequeas lpidas, la Iglesia Santa Clara, fundada en 1629 dijo. Leonardo y Alejandra estaban maravillados con el lugar, era un largo rectngulo agraciado por un nmero indeterminado de pinturas y un conjunto de valiosas esculturas del siglo XVII y XVIII, sacaron sus telfonos mviles y fotografiaron el lugar. Escucharon las carcajadas de Urdaneta que haba descubierto otro pasadizo este camino conduce al antiguo Observatorio Astronmico dijo sealando un corredor. Despus de unos metros abandonaron la ltima cripta y se encontraron ante una nueva encrucijada. El sendero de la izquierda conduce a otra bveda ubicada debajo de la ermita de Nuestra Seora de la Concepcin, fundada en el ao 1583 dijo. Es mejor que sigamos este otro sendero, que nos conducir justo al centro del laberinto, es decir, debajo de la estatua del Libertador y otro sendero, ms largo que los anteriores, nos arrojar hasta el subsuelo de la Avenida Jimnez insinu. El pronstico de Urdaneta se cumpli. Pasaron el laberinto subterrneo de La Plaza de Bolvar, luego caminaron por un largo tnel, este corredor cruza el ro San Francisco y recorre en sentido surnorte La antigua Calle Larga de las Nieves, hoy Carrera Sptima, llegando hasta la Biblioteca Nacional dijo ante una bifurcacin que los condujo hasta una nueva cripta. La cavidad estaba colmada de pequeas lpidas, detrs del altar se hallaba la imagen en madera de Jess de Nazareth. En las cuatro

Lpida: Piedra llana en que generalmente se pone una inscripcin.

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paredes de la cripta, las pinturas da San Francisco de Paula, Santa Juliana de Correnta, San Jos y San Nicols de Tolentino le daban sentido al lugar esta cripta corresponde al templo de San Francisco, fundado entre 1550 y 1567 afirm Urdaneta con la mirada clavada sobre unos candelabros ubicados a mediana altura. Urdaneta pas revista por todo el lugar, sus manos lograron mover uno de los candelabros y un pasadizo se abri. Del otro lado vieron otra bveda, ms pequeas que todas la que haban visto, entraron en ella, en el presbiterio advirtieron la imagen del seor Cado y El Seor de la Buena Esperanza. En las paredes colgaban los cuadros de Nuestras Seora de los Dolores, San Cayetano, San Agustn con la Virgen y Santa Rita. Debajo de esta ermita, la de La Veracruz, fundada entre 1549 y 1554 se encuentran los restos de los patriotas que fueron fusilados por orden de Juan Smano y Pablo Morillo. Los patios de La Veracruz eran la fosa comn donde arrojaban los cadveres de los patriotas sacrificados, entre ellos La Pola Aclar Urdaneta mirando fijamente a Alejandra. Tambin se le conoce como Panten Nacional. El conjunto de pequeas lpidas que ustedes ven, estn dispuestas segn la fecha de fusilamiento y constituyen el osario en el cul yacen los restos de:

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1816 Juan Marra Francisco Cabal Juan a Monsalve 1817 Jos Mara Arcos Jacobo Marufo Alejo Sabaran 1818 N. Murcia 1819 Poquinto Bernal Antonio Chaismalln Bonifacio Fernndez Juan Molano Laureano Sierra

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Francisco Arellano N. Molano

Francisco Aguilar Antonio Galeano

Adems continu Urdaneta luego de leer en voz alta los nombres inscritos en cada una de las lpidas, aqu estuvieron hasta hace algn tiempo, los restos de Francisco Jos de Caldas, Miguel Buch, Miguel Montalvo, Francisco Antonio Ulloa y los de Policarpa Salavarrieta. Los de La Pola prosigui fueron posteriormente llevados a la ermita de San Agustn! interrumpi Leonardo. Seor Urdaneta quiere decir que La Pola y su enamorado no descansan juntos? As es mi nia! respondi el viejo. Me parece una contradiccin absurda que La Pola y Alejo, smbolo del amor puro durante la independencia, no descansen juntos por el resto de la eternidad afirm la joven. Hay que hacer algo al respecto! agreg mientras salan del lugar. Maestro, por qu los restos de La Pola se encuentran en la cripta de la Iglesia de San Agustn? pregunt el Patrn. Mucho tiempo despus de su muerte respondi Urdaneta, su hermano mayor, Jos Mara Salavarrieta se convirti en prior de esta orden y por decisin suya los restos de su hermana fueron conducidos hasta la ermita de San Agustn. Dicho esto, salieron del lugar y justo al frente de la cripta de La Veracruz se detuvieron un

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Ostentosa: Magnifico, suntuoso.

momento, vieron una cavidad destrozada y abandonada esta debi ser la cripta de la iglesia del Humilladero dijo Urdaneta. Fue fundada en 1583 y estuvo ubicada en el costado noroccidental de La Plaza de las Hierbas, hoy Parque Santander. Maestro que ro corre por estos lados? pregunt el Patrn tras or el fluir de aguas subterrneas. El Vicach!, tambin conocido como ro San Francisco respondi. Se devolvieron por el mismo corredor que los haba trado y llegaron al centro del laberinto. Despus se adentraron por un corredor que los condujo hasta Catedral Primada de Colombia. All conocieron la cripta ms grande, hermosa y ostentosa de todas las que haban visitado. La imagen de La Virgen del Topo custodiaba el ingreso a la cavidad, al interior de la bveda encontraron un enorme lienzo con la imagen de Santa Isabel de Hungra ubicada justo detrs del altar. Sus pisos estaban cubiertos con alfombras rojas, en las paredes haban cuadros del siglo XVI y un sinnmero de lpidas constitua el osario ms grande de todos los que pudieron conocer. Este osario daba cuenta de los nombres de todos los cardenales, altos cannigos, oidores, gobernadores que haba tenido el pas, adems de los restos de Gonzalo Jimnez de Quesada y los del El Precursor Antonio Nario. En el centro del lugar haba una urna de cristal, en cuyo interior reposaban el guin que precedi a la fundacin de la ciudad, el cliz de plomo que us fray Domingo de las Casas en la primera celebracin eucarstica celebrada en El Nuevo Reino y una custodia, La Preciosa, de 22 libras de oro filigranado, 3.315 piedras preciosas, entre diamantes y esmeraldas. La Catedral fue construida entre 1552 y 1562 dijo

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Urdaneta emocionado. Debe haber un pasadizo secreto que nos lleve hasta la cripta de la Iglesia San Ignacio, Eureka! exclam hallando el falso tabique y el corredor que haba insinuado. Fabuloso! repuso Leonardo. Muy bien! ya basta de tantas emociones juntas podemos salir de aqu? dijo extenuada Alejandra. Pronto! contest Urdaneta buscando otro pasadizo. Una pared se movi cuando el viejo hizo presin sobre dos querubines dorados que yacan a mediana altura !sganme! dijo y se adentraron por un corredor que los llev hasta otra cripta lo saba!, esta bveda tambin es un osario, el de la Iglesia de La Candelaria, fundada entre 1686 y 1703 explic Urdaneta. En las paredes de esta nueva cavidad colgaban las pinturas de San Joaqun, Santa Teresa del Nio Jess, San Agustn y la Visitacin de Mara. Detrs del Altar haba unas escaleras que conducan a la superficie, los tres aventureros subieron y luego de un largo ascenso salieron por el confesionario de la parroquia, se mezclaron entre los asistentes a la misa de seis y salieron sin levantar sospecha.

Querubines: Nombre de los espritus celestes del primer coro anglico.

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XIV
Alejandra y Leonardo estaban muertos del cansancio que les produjo el recorrido subterrneo. Urdaneta por su parte daba muestras de poseer una inagotable energa, no se mostraba cansado ni fatigado pero estaba impaciente. Los tres aventureros llegaron al caf Juan Valds y luego saborearon unas exquisitas onces. Maestro por qu hay criptas debajo de las iglesias del Centro? pregunt el joven. Las historias y crnicas de tesoros escondidos, fantasmas, crmenes pasionales, robos y escndalos no superan en nmero sus inquietudes dijo. Desde La Colonia circulan por las calles del centro de Bogot estas leyendas, algunas fantsticas y otras tan reales como las criptas que acabamos de visitar. Se dice prosigui que debajo de las iglesias y parroquias construidas en el Centro histrico existen unas bvedas subterrneas, pero solo aquellas que fueron construidas entre 15501703, se comunican entre s por medio de tneles, corredores subterrneos o pasadizos secretos. Ahora sabemos que no es solo una leyenda! agreg. Seor Urdaneta, Qu funcin han cumplido estas criptas? Bueno, el clero siempre ha sido rico y poderoso y desde que pusieron pie en Amrica su fortuna se acrecent, as que tuvieron que construir, en sitios seguros, sus propias cajas fuertes y el mejor lugar para hacerlo estaba justo debajo de las ermitas. Esta tesis se refuerza prosigui porque en la poca colonial, de gran influencia clerical y religiosa, la iglesia catlica enri-

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queca sus arcas y acrecentaba sus riquezas. Ello implica aceptar la idea de que esta institucin ocultara en secreto sus tesoros, para lo cual dispuso de algunas bvedas, las cuales se comunicaban entre s por pasadizos y pasajes bajo tierra. Otro uso que han tenido desde siempre fue servir de cementerios para los ricos y poderosos, osarios. Por ltimo, en los momentos de inestabilidad poltica se convirtieron en albergues y escondites para la alta jerarqua catlica as como para los ms altos dirigentes de La Corona Espaola, por lo que se entiende que su existencia ha sido del conocimiento de un circulo muy reducido de personas. As tenemos continu que La Catedral Primada de Colombia se comunica con la iglesia de San Ignacio por el sur y esta a su vez con la Iglesia de Nuestra Seora del Carmen y la Ermita de San Agustn, tambin con la Iglesia de Nuestra Seora de Egipto, fundada en 1556, ubicada al pie de los cerros orientales. Esta ltima aunque no hayamos visitado su cripta, la puertecilla ubicada a la izquierda, en la bveda de la iglesia de los Nuestra Seora del Carmen, indicaba el camino hacia ella. Por su parte, la Iglesia Santa Clara, as como la ermita de La Concepcin, tambin se comunican entre s y con la Catedral por un corredor proveniente del suroccidente, mientras que la Iglesia de La Candelaria se une con esta por un sendero que corre en direccin nororiental. Las ermitas de San Francisco y de La Veracruz se conectan entre s y con la Catedral a travs del tnel que corre por el subsuelo de la carrera Sptima en direccin norte. Adems, existieron otros dos templos que formaron parte de esta red de senderos secretos: La Iglesia del Humilladero ubicada en la Plazuela de San Francisco Plaza de las Hierbas (actual Parque Santander) y donde

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se cree que fray Domingo de las Casas ofici la primera misa el 6 de agosto de 1538 y, La Iglesia de Santo Domingo, construida en 1550, ubicada donde se encuentra hoy el edificio Murillo Toro. Ahora bien puntualiz en el costado oriental de la plazoleta de Las Hierbas se estableci la primera casa de los dominicos, en 1550. Esta era una sencilla casa de tapia y paja donde reson la primera campana de Santaf. Es posible que estas criptas, pero tambin los tneles, hayan estado al servicio de los patriotas durante la independencia. Maestro, por qu le llamaban Plaza de las Hierbas o Plazuela de San Francisco? Acaso no eran estas bvedas un secreto que solo conocan las autoridades espaolas y la alta jerarqua catlica? Pregunt Leonardo. En respuesta a t primera pregunta tengo que decir que le llamaban Plaza de las Hierbas porque las seoras santafereas, en los das de mercado, hallaban en ella las frutas y hortalizas provenientes de las tierras fras. Adems, el ro Vicach desde su nacimiento en los cerros orientales coga camino de oriente a occidente, luego pasaba muy cerca de la ermita y del convento de San Francisco, por lo que termin recibiendo el nombre de esta orden religiosa, al igual que la plazoleta en mencin. En respuesta a la otra pregunta agreg Urdaneta tengo que decir que s, pero tambin es cierto que los prrocos no todos estuvieron fieles a Espaa. Abundan ejemplos de sacerdotes y cannigos que estuvieron al servicio de la revolucin de independencia, ellos conocieron de la existencia de las criptas secretas pudiendo salvar las vidas de muchos patriotas agreg. Maestro Cul es la conexin entre los tneles secretos y las criptas? volvi a preguntar el Patrn.

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La ruta de las criptas debi obedecer a una obra de ingeniera planeada desde un principio, obra que se facilit en el centro por lo particular del relieve andino. Los hechos sealan que La Plaza Mayor, hoy Plaza de Bolvar, fue trazada en 1539, un ao despus de la fundacin de la ciudad y mucho antes que se construyeran las ermitas, por lo que se cree que los ros Vicach y Manzanares, con sus causes fueron labrando, con paciencia de artesano, durante centenares de aos las cavidades, cuevas y vericuetos que facilitaron la construccin de los tneles y criptas que ya conocemos. Es problable que una de estas grutas se construyen en el substrato de la vieja casucha donde viva La Pola y con el paso del tiempo, la especulacin inmobiliaria y la erosin, producto de la ampliacin de las avenidas y troncales de la ciudad, liber la caja de madera que contena las caricaturas de Espinoza. Ahora bien, el estado actual de estos vericuetos corresponde a la adecuacin, prolongacin, uso y al inters deseado. Por ejemplo, la alta jerarqua catlica les dio el uso que ya les he explicado mientras que los civiles usaron los tneles como medio de fuga cuando el ardor poltico se los exiga. Maestro conoce usted algn caso de escape por los tneles? pregunt intrigado Leonardo. Los hechos dan cuenta de algunos escapes de pelcula dijo. Durante el Rgimen del Terror muchos patriotas condenados a muerte pudieron escapar del Colegio de San Bartolom, crcel improvisada al igual que el Colegio Mayor del Rosario. Aunque la historia oficial no da cuenta de los tneles secretos, lo cierto es que el desconcierto de Morillo y Smano creca frente a las continuas fugas de los reos que se evadan e iban a engrosar

Gruta: Cavidad abierta

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las guerrillas del Casanare. Por ello, resulta creble que estos hombres, custodiados y vigilados con esmero por ser enemigos declarados de La Corona, hubiesen escapado por algn pasadizo o tnel, escondindose en una que otra cripta secreta por algunos das, ante la vigilancia extrema con la que Morillo primero y luego Smano, protegan Santaf, para luego coger camino a los llanos del Casanare. Otro escape cinematogrfico continu ocurri el 25 de septiembre de 1828 cuando veinticinco soldados y doce civiles dirigidos por Pedro Carujo, entraron al Palacio Presidencial con la intencin de matar al Libertador pero fracasaron porque este fue advertido por Manuelita Senz y pudo huir ileso por una de las ventanas de la casa. Esta hiptesis resulta poco probable porque los conspiradores haban entrado en un viaje sin regreso, de fracasar en su empresa, los muertos seran ellos y no el Libertador, por lo que tuvieron que haber previsto los posibles puntos de fuga que pudiera ofrecer el Palacio Presidencial, ubicar hombres en ellos, capturar a Bolvar y darle finalmente muerte. No es acaso ms creble que Bolvar haya usado un pasadizo secreto o hubiera salido de Palacio por un tnel hasta llegar a un sitio seguro? Bolvar saba de la existencia de los tneles? Muy buena pregunta, Leonardo! respondi el viejo retrayndose por unos segundos. Luego con una asombrosa agilidad se levant de su puesto, mir a los dos jvenes dicindoles: Sganme! Alejandra estaba exhausta y no tom muy bien la invitacin que Urdaneta les haba hecho. Sin embargo, con su ltimo aliento, sigui de cerca a sus dos acompaantes que avanzaban presurosos hacia La Plaza de

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Bolvar. En este lugar se detuvieron frente a la estatua del Libertador Observan algo extrao en la estatua de Bolvar? pregunt Urdaneta con sus ojos clavados sobre la escultura. S, el bronce glorifica! se apresur Alejandra en decir. Leonardo, en cambio, supo de inmediato que algo raro haba en la estatua, pues no era casual que Urdaneta peguntara por lo extrao que pudiera encerrar la figura del Libertador, as que la observ antes de emitir cualquier concepto Santo Dios!, la espada! dijo despus de unos largos segundos. S, la espada! respondi el viejo satisfecho al descubrir como creca la capacidad de observacin del menor. Qu tiene de especial ese viejo hierro? inquiri la joven. Mi amor, la espada est hacia abajo, su punta seala justamente el centro del laberinto que corre por debajo de La Plaza respondi emocionado Leonardo, lo que quiere decir que Bolvar s conoca de la existencia de los tneles secretos. Cierto! dijo asombrada la joven. La espada es el signo que revela el secreto de los tneles agreg el viejo fascinado. Ante nuestros ojos, pero tambin ante los ojos de los dems, siempre estuvo la llave que devela la existencia de los corredores ocultos, solo faltaba observar con atencin. Ahora todo tiene sentido, gracias a la espada de Bolvar continu, los bogotanos, en algn momento de la historia, conocieron y caminaron por estos pasadizos secretos para esconderse de las persecuciones tan comunes durante los siglos XIX y XX en Colombia. Adems, ahora se hace creble la idea

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de que los ciudadanos de La Candelaria escaparon del centro de la ciudad por los tneles subterrneos cuando mataron a Jorge Eliecer Gaitn, que Gustavo Rojas Pinilla ampli el tramo de estos senderos hasta la calle 26, a la altura de la Biblioteca Nacional, preparando una eventual huda de Palacio y que los estudiantes dejaban los dormitorios que quedaban donde hoy est El Colegio y llegando a las aulas de la Universidad Javeriana a travs de estos corredores. En consecuencia, La espada es la llave! puntualiz. Maestro quin hizo la estatua del Libertador? pregunt encantado el muchacho. La estatua fue realizada por el escultor italiano Pietro Tenerani por encargo del noble patriota Jos Ignacio Pars en 1844 y fue la primera estatua en el Mundo de Simn Bolvar respondi. El to del Abanderado? dijo Leonardo muy emocionado. S! contest el viejo. Pars fue un hombre fiel a Bolvar y uno de sus consultores polticos ms importantes. Este patriota haba vivido toda su vida en Santaf, perteneca a una de las familias ms notables, se desenvolva en las tertulias capitalinas en las que se realizaban toda suerte de comentarios relacionados con la historia, costumbres, creencias, leyendas y secretos de la capital. All prosigui pudo haber conocido la existencia de los tneles, la comparti con El Libertador y Manuelita durante su estada en Santaf, secreto que en ltimas, le salv la vida a Bolvar, aquella penosa noche de septiembre. Mi conjetura ms acertada se inclina por creer

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que por solicitud de Pars el escultor italiano realiz la estatua con la espada hacia abajo como seal reveladora de la existencia de los tneles que le salvaron la vida al Libertador. Signo manifiesto para conservar la institucionalidad en momentos de inestabilidad o para salvar la vida de muchos compatriotas. Indicios, a todas luces, descuidados hasta hoy por la historia oficial. Seor Urdaneta qu funcin cumplen en la actualidad los tneles del centro? pregunt Alejandra que haba estado muy atenta a las explicaciones del viejo. Bueno! dijo Urdaneta, los senderos comunican entre s con los principales centros del poder nacional. Una buena hiptesis sera la de mantener el estatus quo asegurando el establishment y garantizar la institucionalidad en momentos de alta inestabilidad poltica. As que los tneles con sus respectivas bifurcaciones, adems de formar parte del centralismo poltico colombiano, constituyen un valioso instrumento para preservar las ramas del poder pblico. Los jvenes henchidos de felicidad haban escuchado el relato de Urdaneta, se sintieron afortunados ante el descubrimiento del secreto mejor guardado en el centro histrico y juraron ante la estatua de Bolvar no revelar a nadie la existencia de los corredores que corren por el subsuelo de la ciudad y se despidieron del viejo que tambin acusaba emocin y dicha.

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XV
El domingo amaneci sin el ruido habitual del centro de la ciudad. Jos Floresmiro dispuso los sobres, recibos y correspondencia en los compartimentos de cada uno de los apartamentos, realiz algunas anotaciones en la bitcora y entreg el turno. Haberle mentido a Ulianova era algo imperdonable, la conciencia no lo dejaba tranquilo as que tena que remediar de alguna manera el hecho de no haberle dicho a la nia que su pap an viva, que adems de ser maestro en la universidad, tambin haba sido un consagrado artista plstico y un reconocido caricaturista, as que subi en su bicicleta y se march. An es muy temprano! musit cuando vio que las calles apenas estaban siendo acondicionadas para la ciclovia dominical. Se desvi de su acostumbrado camino y fue a visitar a Urdaneta. Cuando se dispona a tocar la puerta de la vieja casona, escuch crujir las bisagras de una de las hojas de la puerta que se abra Hola Floresmiro le habl la voz de un hombre. Maestro Urdaneta lo estaba buscando. Pues ya me encontr. Tenemos que hablar. De qu buen hombre? La seorita Ulianova estuvo preguntndome por usted. Urdaneta sinti una inmensa alegra, al tener noticias de la personita ms importante de su vida era como un soplo divino que lo acercaba al mundo terrenal, mir al conserje y dijo: busquemos un caf! Luego de caminar

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unos minutos encontraron en San Victorino un lugar adecuado y ordenaron dos bebidas calientes Cmo est mi hija? pregunt. Ella est muy bien, creciendo! Es una nia muy inteligente, realiza comentarios muy maduros e ironiza con una agudeza similar. Cmo es eso que pregunt por m? El viernes pasado cuando lleg del colegio me pregunt por su padre, si haba sido caricaturista o tena algo que ver con el arte. Pero... el conserje agach la cabeza en seal de vergenza, solo le dije que usted haba sido maestro en la universidad. Hizo bien Floresmiro dijo Urdaneta con lgrimas en los ojos. Yo no creo! aunque promet a doa Cristina nunca hablarle a la seorita Ulianova de su padre, creo que la nia tiene derecho a saber la verdad de la misma manera que usted tiene derecho de reencontrarse con su hija. Ya hemos hablado de eso antes Floresmiro dijo. Con Cristina acordamos que era lo mejor para la nia, ella no puede enterarse nunca, esccheme bien Floresmiro, nunca, que su padre est vivo sentenci. Mi nico acercamiento a la nia se reduce a llevarle la pensin en un sobre sellado y meterlo por debajo de la puerta sin que ella se de cuenta. Maestro Urdaneta, creo que ni usted ni la nia tienen la culpa de lo sucedido insisti el conserje. Ulianova tiene que saber del accidente que le arrebat a su padre, del infortunio que lo llev al Cartucho, ese lugar de mala muerte de donde pocos salen. Maestro volvi a insistir, usted estuvo en el mismsimo infierno, ya se le olvid como lo encontr? A caso se le olvida que aquella

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fra maana, cuando todo el mundo lo haca muerto, y repeta sin cesar el nombre de la nia? Claro que no Floresmiro, vivir eternamente en deuda con su generosidad! replic. A usted le debo haber salido con vida de ese espantoso lugar como tambin haber recuperado la memoria y tener un lugar digno donde vivir. Pero es mejor que Ulianova nunca sepa que su padre es un pordiosero. Usted no es ningn pordiosero! Siento pena de m, Floresmiro dijo consternado. Si no fuera por usted siguiera vagando sin rumbo fijo por las calles oscuras y durmiendo en cualquier andn, pero por favor entindame! no puedo mirar a Ulianova a los ojos. El conserje comprendi que la voluntad de Urdaneta era inquebrantable, no tena sentido seguir insistiendo ante tanta obstinacin as que tom un ltimo sorbo de la bebida y se march.

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XVI
Un torrencial aguacero cay el domingo por la tarde e hizo que las vas de la ciudad colapsaran, los cerros orientales, principal referente geogrfico para los bogotanos, se erosionaron y provocaron deslizamientos que taponaron las calles del oriente capitalino. El ro Bogot, por su lado, se desbord e inund sectores del occidente y noroccidente pero fue el ro Tunjuelo el que caus los mayores estragos en el sur de la ciudad. Algunos heridos, dos desaparecidos, decenas de damnificados, sin conexin a internet ni redes telefnicas, entre otras desgracias, fue el saldo de la tragedia. En las noches fras el Patrn no lograba conciliar el sueo, el fro calaba todos sus huesos haciendo aparecer el insomnio, y ahora sin internet y con la televisin local y nacional reportando los pormenores de la desgracia invernal, la noche sera ms larga, as que cogi su blackbook y se puso a realizar un boceto. Leonardo ya era un escritor muy reconocido gracias a los buenos diseos de sus pieces y a la destreza en el uso de los aerosoles, habilidad que conjugaba con su excelente estilo, perfeccionado tras largas horas de trabajo laborioso en su blackbook. Su tag, era una piece de tipo throw up que constitua la manera ms sencilla y rpida para dejarse ver en el mayor nmero de muros de la ciudad sin correr mayores riesgos con los aguacates as llamaba a los policas. Aunque no siempre contaba con la misma suerte porque en ms de siete ocasiones su hermano mayor haba ido a sacarlo de diversas estaciones de polica apresado por rayar en los lugares ms atractivos para un grafitero. Es decir, los muros prohibidos y mejor

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custodiados, sin que la madre tuviera noticias de ello. Pero quiz el peor recuerdo que tena de estos encarcelamientos lo constitua la vez que fue sorprendido por rayar en una estacin de Transmilenio. Esa noche se haba escondido en las canecas para la basura mucho antes de que cerraran el sistema, a la media noche sali de su escondite y se puso a rayar las paredes de un tnel que interconecta dos estaciones entre s. Una patrulla lleg y lo sorprendi in fragant, lo condujeron a la estacin de Polica del Barrio Ricaurte donde lo metieron a una celda fra. En ella haba toda suerte de ampones y delincuentes peligrosos que le propinaron una golpiza dejndolo inconsciente mientras le robaban el reloj. Cuando recuper el sentido se hallaba en la cama de un hospital cuidado por su hermano mayor, despus de unas horas lo dejaron salir y los dos acordaron que a la madre solo le diran, que los golpes y magulladuras en el cuerpo de Leonardo eran producto de un desafortunado accidente en el colegio. He sido un estpido! dijo suspendiendo el trabajo del boceto que estaba realizando, enseguida mir el lienzo y observ sobre la tela una tenue silueta descrita, nunca la haba visto, as que el lienzo est listo! pens, cogi la paleta, mezcl colores y con pincel en mano empez a delinear la silueta. Por momentos usaba una brocha ms gruesa o una esptula que le garantizaba una mayor cobertura sobre el lienzo, luego solo usaba el pincel y en otras tantas ocasiones sus manos. Los recuerdos de Daniel Felipe aparecieron perdn parce! musit se sinti ms culpable que nunca, finalmente gracias a la memoria de su compaero muerto pens haba vivido las mejores experiencias de su vida, la estatua

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del Libertador les entreg a Urdaneta, Alejandra y a l la llave que devela el secreto de los tneles del centro. Descubri su amor por el arte y la pintura, los problemas en el colegio desaparecieron, conoci a Urdaneta, el artista callejero que cambi para siempre su vida. As pues, la mejor manera para agradecerle al difunto era creando una buena pieza de arte. Daniel Felipe Ortz haba ingresado en segundo grado al colegio, era un nio muy tmido, con dificultades de expresin oral, con unas gafas grandes que lo hacan merecedor de burlas, maltrato fsico y psicolgico por parte de sus compaeritos sin que los profesores pudieran frenar la situacin por ms que lo intentaran. Leonardo era el lder natural del saln, desde transicin y en la medida que era promocionado grado a grado fue desarrollando una descomunal fuerza hacindose para los otros nios el referente a imitar. Sus compaeritos lo admiraban y hacan todo lo que a Leonardo se le ocurra, bromas, pilatunas, travesuras e incluso sabotear las clases. Desde que Daniel Felipe puso los pies en el saln de clases, Leonardo comenz a burlarse de l. Con frecuencia le coga la maleta, sacaba todos los tiles, la volteaba por completo, luego volva a meter todo y la cerraba nuevamente, lo obligaba a realizarle las tareas, le quitaba las onces y le daba calvazos cada vez que pasaba por el puesto del nio, efectuaba chistes y pintaba dibujos en el tablero resaltando los defectos fsicos de Daniel Felipe logrando, con ello risas y carcajadas en los dems nios. Con los aos las bromas se hicieron cada vez ms pesadas y provenan de la mayora de los nios del saln. En sptimo grado lo encerraron bajo llave en el bao, era viernes as que todos los estudiantes salieron

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y dejaron a Daniel olvidado. Pasaron muchas horas hasta que su madre y el profesor Flechas lo encontraron, los bromistas fueron sancionados. En octavo las burlas seguan, pero la broma ms pesada fue aquella vez que Leonardo llev al saln una mquina de peluquear y le afeit la cabeza a Daniel con la asistencia de dos de los nios ms fuertes del saln. Esta vez los agresores fueron suspendidos. En grado noveno un desconocido cre un grupo en facebook denominado Todos contra el gafufo Daniel Ortz al que se alcanzaron a agregar un gran nmero de estudiantes pero solo aquellos que escribieron en el muro fueron suspendidos. Finalmente, en grado dcimo el maltrato contra Daniel ya era tan habitual que a nadie le importaba. El pasado mes de noviembre, cuando el ao escolar estaba por terminar, Daniel Felipe escribi en su muro de facebook: He sufrido en silencio todos stos aos kda broma, chiste o maltrato del q fui objeto en el colegio me llevaron a tomar esta decisin. Dara cualquier cosa x ser un nio normal... los perdono Al da siguiente la noticia se reg como chisme. La prensa local hizo un escndalo sensacionalista, en el colegio hubo dos das de duelo y en las aulas, La W, el patio central y otros rincones escolares la tristeza y el dolor se manifestaron con un horrible silencio. Daniel Felipe acab con su vida. Al ao siguiente la desercin escolar fue la ms alta de todos los tiempos, los padres de familia por temor no matricularon a sus hijos, se instauraron cmaras en las aulas y espacios de recreacin para vigilar y prevenir otro hecho lamentable. Ramiro Flechas extrem sus

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controles y seguimiento, tena la misin de expulsar a Leonardo y su bandola resolviendo en buena parte el problema de agresin fsica, verbal e intimidacin en el colegio pero no contaba con la transformacin de el Patrn. La muerte de Daniel Felipe produjo en Leonardo el ms grande sentimiento de culpa, se prometi as mismo nunca ms volver a agredir a nadie, salir cuanto antes del colegio, porque cada rincn del claustro le recordaba la sistemtica destruccin de la vida de uno de sus compaeros y aflor en l un sentimiento de humanidad. Por ello decidi hacer un buen leo, presentarlo en el saln de arte, venderlo y el dinero entregrselo a la familia de Daniel. Saba que con esto no le devolvera la vida a su compaero sacrificado pero sinti que era su deber. El Patrn haba pintado durante toda la noche, el ringtone de su blackberry son, era la alarma que le indicaba la hora habitual de levantarse, no he dormido nada! dijo suspendiendo el trabajo sobre el lienzo. Se ba, desayun y se fue para el colegio. El da transcurri bajo completa normalidad, a la salida el profesor de artes lo encontr y le record que los trabajos de los artistas que deseaban participar en el Sptimo Saln de Arte Fray Anglico deberan entregarse el viernes, por lo que todos los das de la semana trabaj en su habitacin y no pudo ir a La Oficina. El viernes entreg su obra, esper con impaciencia el brindis de inauguracin y sucedi lo impensado: su obra estaba expuesta en el lugar ms estratgico del saln, los crticos, y conocedores de arte se hicieron en torno a ella, realizaron toda suerte de apreciaciones y llegaron al acuerdo de que era la mejor pieza artstica de toda la exposicin. Recibi

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una lluvia de ofertas, un hombre adinerado ofreci pagar hasta seis veces el valor que los dems crticos ofrecan y la televisin, la prensa nacional y los curiosos lo asediaron toda la noche pero l nunca se alej de Alejandra y permaneci unido a ella agarrados de la mano. Al da siguiente fue a la La Oficina pero no encontr al Maestro. El Patrn saba que los xitos de la noche anterior estaban vinculados al artista callejero y tena la obligacin de compartir sus logros con el viejo, lo busc sin suerte en El Caf Florida, visit El Mercantil pero tampoco lo hall, as que pidi una taza de caf y se puso a ojear algunos peridicos. Los principales titulares de estas publicaciones resaltaban el hallazgo de dos esqueletos debajo del Palacio de Justica, Esto es obra del Maestro Urdaneta! dijo el Patrn sealando las fotografas de las dos estructura seas impresas en las primeras pginas de los diarios ms importante de circulacin nacional. El viejo nunca apareci, por lo que el Patrn decidi nuevamente pasar por La Oficina, el viejo tampoco estaba en su lugar habitual, otro artista callejero de los que se haca en el lugar, al ver al joven le entreg una nota en la que Urdaneta le indicaba el sitio, la hora y el da en el que volveran a encontrarse, luego se march y visit a Alejandra.

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XVII
La programacin habitual fue interrumpida por la transmisin en directo de la entrega del Premio Nacional de Periodismo Simn Bolvar. Ulianova y su madre tenan por rutina ver juntas sus novelas favoritas, era el nico espacio que compartan madre e hija y en el que hablaban del colegio, de las tareas, del trabajo y aprendan a conocerse mejor. Las novelas pasaban a un segundo plano, pues estas eran el pretexto para sentarse a disfrutar de la mutua compaa. Despus de las novelas alistaban los uniformes y todas las cosas necesarias para el da siguiente y se iban a dormir. La entrega de los premios, escucharon decir al presentador oficial de la transmisin, se realizaba desde las instalaciones del Hotel Tequendama, al evento asistan el Presidente de la Repblica, algunos de sus ministros y las personalidades ms sobresalientes de la vida poltica nacional. Ulianova aunque no estaba interesada en la transmisin convenci a su madre para que vieran la premiacin, pues una fuerte corazonada se apoder de ella, la madre acept sin mayores reparos y se quedaron mirando la entrega de los premios. El discurso inaugural estuvo a cargo del Presidente, luego se hizo una resea del Premio, el maestro de ceremonia dio a conocer los nombres de los jurados y las categoras premiadas, las cuales fueron: Premio al periodista del ao, premio al empresario del ao, premio al trabajo periodstico, este ltimo, concede galardones aadi el presentador a los mejores artculos o emisin cultural, artculos econmicos, artculos en el rea de educacin, artculos de opinin, anlisis o debates,

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crnicas o reportajes, fotografa periodstica, investigacin y caricaturas polticas. Ulianova estuvo muy atenta sobre la informacin concerniente al galardn y al escuchar que tambin premiaran los mejores trabajos en caricatura poltica, la emocin se apoder de ella porque an estaban vivos los recuerdos del premio que gan en el colegio y tambin porque el nombre de Reinaldo Urdaneta se negaba a desaparecer de su memoria. No estaba segura que este desconocido pudiera estar presente en la ceremonia de premiacin, pero la corazonada segua ms fuerte que nunca, as que quizs probablemente hoy tenga mejor suerte! pens y se acomod ms cerca de su madre que ignoraba su inters por el caricaturista, con la cual la haban asociado los jurados que la premiaron en el colegio. Madre e hija vieron a travs del televisor las crnicas presentadas a travs de un video pregrabado que se haca de cada uno de los ganadores, luego los afortunados aparecan en la tarima del recinto y reciban su galardn de manos de alguna personalidad influyente. Despus de un largo rato el presentador anunci a Reinaldo Urdaneta como el ganador del premio a mejor caricatura poltica del ao en Colombia. Un silencio sepulcral se sinti en la sala del apartamento 246, las dos mujeres, Cristina y Ulianova, se miraron a los ojos sin mencionar palabra, volvieron a clavar los ojos sobre la pantalla del televisor y siguieron la crnica acompaada de las imgenes logradas en el Caf La Florida, El Mercantil, La vieja Casona, el andn de la ETB y algunas calles del centro que se haca del afortunado ganador: El Maestro Reinaldo Urdaneta deca el narrador del evento es artista plstico, se especializ

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en Historia del Arte en Miln, Italia, Magister en Semitica de La Universidad de Pars, profesor emrito de la Universidad Nacional de Colombia quien ha realizado sus trazos polticos para los principales diarios de circulacin nacional durante ms de 25 aos. Hace cinco aos un desafortunado accidente de trnsito lo redujo a un hospital, despus de tres meses con amnesia e indocumentado fue arrojado cruelmente por las directivas del hospital a las calles de la ciudad, durmi por ms de cuatro aos en el Cartucho, de dnde sali con ayuda de un conocido. Despus de abandonar las calles, recuper por completo su memoria y sigui agradando con sus caricaturas desde un Semanario local, oficio que desempeaba paralelamente cmo retratista callejero en el centro de la ciudad para ganarse la vida Hasta el da de hoy su hija, Ulianova, lo hace muerto, esa es su mayor tragedia Al terminar la presentacin que recreaba su tragedia, Urdaneta apareci en la tarima, recibi de manos de la Ministra de Cultura el Galardn y l le hizo entrega a la funcionaria de un viejo pergamino usted sabr qu hacer con esto, seora Ministra! le dijo a la funcionaria y volvi a ocupar su lugar. Ulianova estaba petrificada, el hombre que acaba de ser galardonado era su padre, finalmente el vnculo de sangre era ms fuerte que todas las mentiras juntas pens mientras su pequeo corazn aumentaba sus latidos. Mam porque me mentiste? dijo recriminando a su madre que lloraba desconsolada.

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Perdname hija! Por qu no me dijiste que mi pap est vivo? Pregntale a l mismo! dijo secndose las lagrimas. Cogi a la nia de la mano, salieron del edificio y abordaron un taxi a toda prisa. Terminada la ceremonia Urdaneta fue asediado por periodistas, amigos y conocidos que lo interrogaron y lo felicitaron por el premio. Leonardo y Alejandra haban llegado muy temprano a la cita, entraron al Hotel sin mayores dificultades, estuvieron atentos a la crnica que se haca del viejo, quedaron fascinados y se sintieron muy orgullosos del caricaturista. Leonardo por fin entendi, que la voz que los salv en el Bronx tena que ser de alguien que conoci a Urdaneta en su desgracia. Felicitaciones Maestro! dijo el Patrn abrindose paso entre la multitud que asediaba al caricaturista y dndole un fuerte abrazo. Gracias! respondi. Yo tambin te felicito hijo, ya me enter de tus logros en el saln de arte agreg mientras corresponda al abrazo del muchacho. Felicidades Maestro Urdaneta! expres con alegra Alejandra y tambin lo abraz. Gracias! dijo abrazando a la joven. Todo estaba dispuesto, La Ministra de Cultura se dispona a hacer el brindis cuando Papaaaaaaaa! el grito ensordecedor de Ulianova la interrumpi, la nia se abri paso entre la multitud y se lanz a los brazos de su padre, el silencio se apoder del saln, las lagrimas aparecieron en los ojos de Cristina, Urdaneta, Ulianova, el Patrn, Alejandra e incluso la Ministra y muchos de los asistentes lagrimearon de la emocin que les produjo el emotivo reencuentro.

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XVIII
Los ltimos acontecimientos despertaron en el Patrn un profundo sentimiento familiar. Comparta mucho ms tiempo con su madre y con su hermano mayor, la relacin con Alejandra se haba fortalecido, Ramiro Flechas haba logrado desarticular la bandola que amedrentaba y robaba las pertenencias de los otros estudiantes, volvi a ejecutar el violn en las parroquias, pintaba durante largas horas, los aguacates no lo haban vuelto a detener rayaba con menor frecuencia y esperaba con paciencia el da de la graduacin. Sin embargo, el sentimiento de culpa por la muerte de Daniel Felipe se negaba a desaparecer, decidi no vender el leo con el que obtuvo tantos reconocimientos y prefiri regalrselo a la madre de su compaero sacrificado en seal de arrepentimiento. Chasqui fue el nombre que le dio a su creacin artstica. Haba logrado representar vivamente a una hermosa mujer de cabello ondulado, cuerpo perfecto, ojos claros y mirada penetrante en cuyos pies aparecan dos alas detalladas. La mujer, estaba suspendida por encima del obelisco de La Plaza de los Mrtires, detrs de ella, dibuj la silueta de La Iglesia del Voto Nacional convertida, esta vez por fuerza de sus trazos, en el muro de facebook, el atrio de la parroquia no era ms que el teclado de un PC y las avenidas, calles y carreteras las pint como enormes autopistas de bits. Chasqui era la fiel representacin de la diosa Iris, un reconocimiento al trabajo de mensajera clandestina que realizaron tantas mujeres granadinas y tambin era una declaracin del fuerte amor que senta por Alejandra, una chateadora consumada.

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Leonardo pas todo el fin de semana en su casa, tuvo tiempo para ordenar su habitacin, luego desde su PC, entr a facebook y acept la invitacin de un grupo que Alejandra haba creado, ley el perfil de esta nueva comunidad virtual que deca: La pola y alejo, smbolo dl amor durant la gerra d la independencia stn sepultados en criptas distintas, ella yac en un osario bajo la ermita de San Agustn y l se encuentra enterrado en la cripta de la ermita d la Vera cruz, panten nacional marchemos todos el prximo 23 d septiembre exigiendo q los dos enamorados, revolucionarios y patriotas descansen juntos por toda la eternidad. El Patrn respir profundamente y record sus vivencias en los tneles y criptas secretos y se sinti muy orgulloso de Alejandra. Visit, por ltima vez, el grupo que haba creado para rastrear las leyendas de La Candelaria, all pudo ver que la comunidad haba aumentado en nmero de integrantes pero solo dos de sus contactos haban escrito algo en el muro, el primero de los cuales deca: Parce: Conozco la historia del fantasma d la Casa Verde. En la casa donde q da la fundacin Gilberto lzate Avendao, dicen q desde el siglo XVIII hay un fantasma que recorre toda la casa, algunos dicen q es el fantasma del virrey Espeleta. La leyenda dice q cuando Rufino Jos Cuervo arrend esta casa y mont su cervecera tambin sinti la presencia del fantasma, as q mand derribar las paredes donde se escuchaban los golpes del espanto y de all brotaron monedas de oro.

Los laberintos secretos del patrn

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El otro mensaje expresaba: Leo: Dicen los habitantes d La Candelaria q en la plazoleta Rufino Jos Cuervo c escuchan las discusiones entre Bolvar y Santander, a la q asisten como espectadoras Manuelita Senz y la Loca Margarita, esta ltima es personaje callejero d mediado del siglo XX. Tambin c escuchan los cascos d unos caballos desbocados Despus de leer los mensajes chate durante algunos minutos con dos escritores, Scas y Last, que le preguntaron por qu se haba alejado definitivamente de la crew, el Patrn le rest importancia al comentario de sus antiguos compaeros, sali de face. Despus escuch la alarma en su blackberry seal que indicaba el comienzo de un nuevo da y se despert. Era martes, da uno en el colegio.