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Características de los volcanes

Las erupciones volcánicas no obedecen a ninguna ley de periodicidad, y no ha sido posible descubrir un método para preveerlas, aunque a veces vienen precedidas por sacudidas sísmicas y por la emisión de fumarolas. Su violencia está en relación con la acidez de las lavas y con el contenido de estas en gases oclusos. Éstos alcanzan así altas presiones y, cuando llegan a vencer la resistencia que encuentran, se escapan violentamente, dando lugar a una erupción explosiva. Por el contrario, una lava básica es mucho más fluida y opone escasa resistencia al desprendimiento de sus gases: las erupciones son entonces menos violentas y pueden revestir un carácter permanente. Las erupciones son causa del aumento de la temperatura en el magma que se encuentra en el interior del manto. Esto ocasiona una erupción volcánica en la que se expulsa la lava hirviendo que se encontraba en el magma. Puede generar derretimiento de hielos y glaciares, los derrumbes, los aluviones, etc. Las erupciones también se caracterizan por otros factores: temperatura de la lava, su contenido de gases oclusos, estado del conducto volcánico (chimenea libre u obturada por materias sólidas, lago de lava que opone su empuje a la salida del magma del fondo, etc).

Tipos de erupciones
La combinación posible de los factores recién señalados entre sí explica la existencia de varios tipos de volcanes a los cuales corresponden erupciones características. En primer lugar conviene establecer una distinción entre la erupción puntual del magma por una chimenea, y la erupción lineal por una fisura del terreno que puede ser bastante larga. En este último caso se tiene un volcanismo lávico: las erupciones no son violentas y adoptan la forma de gigantescas efusiones de basaltos muy fluidos, cuyas coladas cubren grandes extensiones de terreno alrededor del volcán.

Lava
Para otros usos de este término, véase Lava (banda) y Lava (color). La lava es magma que durante su ascenso a través de la corteza terrestre, alcanza la superficie. Cuando sale a la superficie, la lava suele tener temperaturas que oscilan entre 700° C (1.300° F) y 1.200° C (2.200° F). A diferencia del magma que enfría lentamente a grandes profundidades, la lava experimenta: • • Presiones atmosféricas que hacen que pierda los gases que contenía durante su ascenso. Temperaturas ambientales responsables de un rápido enfriamiento. La distinción más evidente entre ambas es que la roca formada a partir de magma (rocas plutónicas) tiene cristales que suelen distinguirse a simple vista (textura fanerítica), mientras que una roca formada a partir de lava tiene cristales que no se distinguen a simple vista (textura afanítica o vítrea).

Es un tipo de lava basáltica que tiene una superficie de bloques ásperos y desiguales. Estas superficies se deben al movimiento muy fluido de la lava bajo una corteza que se va coagulando. La superficie de clinker cubre un núcleo macizo de la colada que fue la zona más activa durante el movimiento de la colada. no es recomendable intentar caminar sobre lava no solidificada). Las coladas de este tipo avanzan como una serie de pequeños lóbulos y dedos que rompen . Su superficie una vez solidificada es ondulada. con forma de sierra. Las coladas de lava aa avanzan lentamente a una velocidad de 5 a 50 metros por hora. se hunden en dirección a la base y son cubiertos por la colada que avanza. mientras que la que aún tiene roca fundida se denomina lava fluida activa. valor escaso que contribuye a su aspecto caótico: a tan escasa velocidad. y rugosidades. aunque posiblemente sea el término hawaiano pāhoehoe el que más se usa en su nomenclatura internacionalmente. La superficie de una colada de lava Aa es suelta. pahoehoe o cordada. puede fluir recorriendo largas distancias antes de enfriarse y solidificarse. El término lava fluida se refiere a la formación solidificada. A su superficie fría y fragmentada por la salida de gases que producen numerosos poros y vesículas. lo que le da el nombre de lava cordada. pero también "quemar" o "fuego") es uno de los tres tipos básicos de lava fluida. las cuales se pueden convertir en Aa si el flujo de lava se vuelve turbulento debido a la presencia de obstáculos en el terreno. unas 100. también se las llama lavas en tripa. El término fue usado por primera vez por Francesco Serao para referirse a la expulsión de magma en la erupción del Vesubio que ocurrió entre el 14 de mayo y el 4 de junio de 1737.1 Tipos de lava Las tres formas principales que toman los flujos de lava son: aa o escoriácea. Presenta rugosidades que se asemejan a cuerdas. se agrieta y deforma. declive. Pāhoehoe Pahoehoe (del hawaiano pāhoehoe. y lavas almohadillada. En las coladas Aa es común que haya bolas de lava acumulada de hasta 3 m (10 pies). Esto lleva a la formación de dos capas de fragmentos solidificados: una de base y otra en la ruta de la colada. Al solidificarse. encordonada e incluso lisa. Está compuesta por bloques de lava fragmentados designados de clinker. La palabra lava proviene del italiano y deriva del latín labes que significa caída. o penetrar. fragmentada y rugosa.A pesar de su alta viscosidad. la lava forma rocas ígneas. Las lavas Aa están caracterizadas por su superficie irregular. En el frente de las coladas de tipo Aa los fragmentos se enfrían. lo que hace difícil caminar sobre ella cuando está solidificada (naturalmente. resultante de la pérdida rápida de gases. que significa "suave") o cordada son generalmente coladas de lavas basálticas. Las siguientes son diferentes tipos de lavas basálticas: 'A'ā Aa (del hawaiano 'A'ā. Las lavas de tipo Aa son generalmente más viscosas que las de tipo pāhoehoe. la superficie se enfría parcialmente y al ser empujada por la lava aún candente que tiene debajo.000 veces la del agua. que significa "pedregosa con lava áspera".

arrugamentos y estrías lineares. La textura redondeada hace al pāhoehoe un mal reflector del radar y es difícil de ver desde un satélite orbital. También forma tubos de lava. variando su diámetro de varias decenas de centímetros a varias decenas de metros: No obstante. La lava basáltica que se enfría lentamente puede dar origen a columnatas basálticas con su típica forma prismática de sección hexágonal. las erupciones y coladas de lava crean formaciones distintivas y características topográficas especiales. muchas de las cuales se cortan en ángulo recto. Tipos de formaciones Debido a su formación a partir de roca viscosa fundida. Estas características a menudo forman lagos en el mismo. Las superficies vítreas de estas lavas no son lisas. desde volcanes lisos y superficiales de basalto hasta laderas de ceniza escalonada y conos de lava típicos de andesita y riolita. esféricas. Volcanes Los volcanes son la primera formación creada por la erupción de lava y pueden ser de muchos tipos. este tipo de lava es muy común. incluyendo bulbosas. . Tienen una apariencia que se asemeja a almohadas apiladas. la cual se rompe y rezuma más almohadas según llega más lava de la colada. Las lavas en almohada pueden encontrarse con una enorme variedad de formas. ríos o lagos. Los volcanes pueden formar calderas si el cono se colapsa hacia dentro formando un cráter. achatadas.5 a 1 metros. semejante a almohadas. su tamaño típico va de 0. formando luego la lava en él una isla que es el nuevo cono. Según se alejan del origen. alongadas y tubulares. desde el nivel macroscópico al microscópico. Lava almohadillada Son lavas basálticas solidificadas en un ambiente subacuático. Las lavas en almohada se forman en las profundidades marinas. La textura de la superficie de las coladas de tipo pahoehoe es muy variable. pero también cuando las lavas subaéreas que se deslizan por las vertientes entran en contacto con el mar. La lava viscosa obtiene una corteza sólida de forma inmediata al entrar en contacto con el agua. El interior de las lavas en almohada se enfría más lentamente que la cobertura exterior vítrea y por ello es más cristalino. Puesto que la mayoría de la superficie de la Tierra está cubierta de agua y la mayoría de los volcanes están situados cerca (o debajo) de ella. donde la pequeña pérdida de calor mantiene su viscosidad baja.continuamente la superficie enfriada. presentan grietas. las coladas pāhoehoe pueden pasar a ser 'a'ā por una pérdida de calor y su consecuente aumento de viscosidad. La cristalización de tasas de crecimiento progresivamente más lentas en dirección al interior produce una considerable variedad de texturas en las rocas. presentando varias formas a menudo descritas como esculturas de lava. Esta denominación se debe a su sección aproximadamente esférica.

Si queda con burbujas de gas. o bien retornan a la cámara magmática una vez la presión disminuye (por haber liberado los gases por la caldera) o bien entrando en erupción en coladas de lava o erupciones de piroclastos. Lagos de lava En casos excepcionales. y permite a la lava alcanzar distancias elevadas. al entrar en contacto con el aire (que está mucho más frío) se solidifica creando un excelente aislante térmico para que el flujo de lava líquida pueda mantener su temperatura en el subsuelo. Las rocas formadas por la lava de distintos volcanes. La lava que llena la caldera se conoce como un lago de lava.Domos de lava Los domos de lava son una masa de lava cuya viscosidad le impide descender por los flancos del volcán y que se acumula en lo alto de la chimenea de alimentación. de la familia de las rocas ígneas (formadas a partir de magma). En otros casos la lava. Composición de las rocas volcánicas Las rocas formadas a partir de lava volcánica forman las rocas volcánicas. . forma la riolita. La superficie de la colada. difieren mucho en su apariencia y composición. Tubos de lava Los tubos de lava o tubos volcánicos son túneles formados en el interior de coladas lávicas mientras ésta fluye. Esto es un mecanismo muy corriente en la mayoría de coladas basálticas. donde también están las rocas plutónicas o intrusivas. llegando incluso a desaguar en el mar habiendo fluido únicamente por el interior del tubo. Los lagos de lava no suelen durar mucho. un cono volcánico puede llenarse de lava pero sin entrar en erupción. Cascadas y fuentes de lava Las erupciones de lava son afectadas en ocasiones por peculiaridades que les producen mayor grandeza. Si una colada riolítica se enfrió rápidamente. produciendo una cascada resplandeciente superando (en anchura y descenso perpendicular) a las Cataratas del Niágara. enfriándose lentamente. Ha habido casos en que la corriente de lava se ha precipitado por un precipicio de gran altura. Los bordes de los domos tienen generalmente flancos muy abruptos y a menudo se hallan en zonas inestables. ha subido primero hacia arriba en forma de fuente cientos y cientos de metros . en lugar de fluir hacia abajo por la ladera de la montaña. la misma lava puede formar pumita. En cambio. puede convertirse en obsidiana.

Se han encontrado lavas sulfurosas en Chile y el Perú. que es el único ejemplo de volcán carbonítico activo.Lavas inusuales Existen tres tipos inusuales de rocas volcánicas provenientes de erupciones: • • • Las lavas carbonatítica y natrocarbonatítica han aparecido en el volcán Ol Doinyo Lengai de Tanzania. Se cree que lavas de óxido férrico son el origen del mineral de hierro de Kiruna. provenientes de una erupción en el Proterozoico. . Suecia. y se asocian en Chile con rocas ígneas altamente alcalinas.