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Charlie y el gran ascensor de cristal Roald Dahl Traduccin de Vernica Head Ilustraciones de Faith Jacques ALFAGUARA TITULO ORIGINAL

CHARLIE AND THE GREAT GLASS ELEVATOR 1973 ROALD DAHL DE ESTA EDICIN: ALFAGUARA 1981, EDICIONES ALFAGUARA, S. A. 1987, ALTEA, TAURUS, ALFAGUARA, S. A. JUAN BRAVO, 38 28006 MADRID TELFONO 578 31 59 I.S.B.N.: 84-204-3214-8 DEPSITO LEGAL: M. 11.161-1991 PRIMERA EDICIN: MARZO 1981 UNDCIMA REIMPRESIN: ABRIL 1991
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LA MAQUETA DE LA COLECCIN Y EL DISEO DE LA CUBIERTA ESTUVIERON A CARGO

DE ENRIC SATUE Para mis hijas TESSA, OPHELIA, LUCY y para mi ahijado EDMUND POLLINGER

ndice 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. El seor Wonka va demasiado lejos Hotel espacial U.S.A. El acoplamiento El Presidente Hombres de Marte Invitacin a la Casa Blanca Algo horrible en los ascensores Los knidos vermiciosos Engullidos Cpsula conmutadora en apuros. Primer ataque La batalla de los knidos De vuelta a la fbrica de chocolate Cmo fue inventado el Vita-Wonka La receta de Vita-Wonka Adis, Georgina Wonka-Vita y Menoslandia Rescate en Menoslandia La persona ms vieja del mundo Crecen los bebs Cmo sacar a alguien de la cama

1. El seor Wonka va demasiado lejos La ltima vez que vimos a Charlie, ste se remontaba por encima de su ciudad natal en el Gran Ascensor de Cristal. Apenas un momento antes, el seor Wonka le haba dicho que toda la gigantesca y fabulosa Fbrica de Chocolate era suya, y ahora nuestro pequeo amigo regresaba triunfante con toda su familia para hacerse cargo de ella. Los pasajeros del ascensor para refrescaros la memoria eran: Charlie Bucket, nuestro hroe. El seor Willy Wonka, fabricante de chocolate extraordinario. El seor y la seora Bucket, los padres de Charlie. El abuelo Joe y la abuela Josephine, los padres del seor Bucket. El abuelo George y la abuela Georgina, los padres de la seora Bucket. La abuela Josephine, la abuela Georgina y el abuelo George an seguan en la cama, y sta haba sido empujada a bordo un momento antes de despegar. El abuelo Joe, como recordaris, se haba levantado de la cama para acompaar a Charlie en su visita a la Fbrica de Chocolate.

El Gran Ascensor de Cristal se hallaba a trescientos metros de altura, deslizndose suavemente. El cielo era de un brillante color azul. Todos los que iban a bordo estaban muy excitados ante la idea de ir a vivir a la famosa Fbrica de Chocolate. El abuelo Joe cantaba. Charlie daba brincos. El seor y la seora Bucket sonrean por primera vez en muchos aos, y los tres ancianos en la cama se miraban sonriendo con sus rosadas encas desdentadas.

Muela.

Qu es lo que mantiene en el aire a este endemoniado aparato? grazn la abuela Josephine. Seora dijo el seor Wonka, esto ya no es un ascensor. Los ascensores suben y bajan slo dentro de los edificios. Pero ahora que nos ha hecho subir hasta el cielo, se ha convertido en el GRAN ASCENSOR DE CRISTAL. Y qu es lo que lo mantiene en el aire? pregunt la abuela Josephine. Ganchos celestiales dijo el seor Wonka. Me asombra usted dijo la abuela Josephine. Querida seora dijo el seor Wonka, todo esto es nuevo para usted. Cuando lleve un poco de tiempo con nosotros, nada le asombrar. Esos ganchos celestiales dijo la abuela Josephine, supongo que dos de sus extremos estn enganchados a este aparato, verdad? Exacto dijo el seor Wonka. Y dnde estn enganchados los otros dos extremos? dijo la abuela Josephine. Cada da dijo el seor Wonka me vuelvo ms sordo. Por favor, recurdenme que tengo que llamar a mi mdico en cuanto volvamos. Charlie dijo la abuela Josephine-, creo que no me fo demasiado de este caballero. Ni yo dijo la abuela Georgina. Es muy evasivo. Charlie se inclin sobre la cama y les susurr algo a las dos ancianas. Por favor dijo, no lo arruinis todo. El seor Wonka es un hombre fantstico. Es mi amigo. Yo le quiero. Charlie tiene razn murmur el abuelo Joe, unindose al grupo. Cllate, Josie, y no nos crees problemas. Debemos darnos prisa! dijo el seor Wonka. Tenemos tanto tiempo y tan poco que hacer! No! Esperen! Borren eso! Denle la vuelta! Gracias! Y ahora, volvamos a la fbrica! grit, dando una palmada y saltando unos sesenta centmetros en el aire con ambos pies. Volvamos volando a la fbrica! Pero antes de bajar, debemos subir. Debemos subir cada vez ms arriba! Qu os dije? dijo la abuela Josephine. Este hombre est loco! Cllate, Josie dijo el abuelo Joe. El seor Wonka sabe exactamente lo que est haciendo. Est ms loco que una cabra! dijo la abuela Georgina. Tenemos que ir ms alto! dijo el seor Wonka. Tenemos que ir mucho ms alto! Sujetaos el estmago! apret un botn marrn. El Ascensor se agit convulsivamente y luego, con un tremendo sonido de succin, se elev verticalmente como un cohete. Todos se aferraron los unos a los otros y, a medida que el inmenso aparato ganaba velocidad, el rugiente sonido del viento se hizo cada vez ms fuerte y

cada vez ms ensordecedor, hasta que se convirti en un agudo chillido, y todos se vieron obligados a gritar para hacerse or.

Detngalo! grit la abuela Josephine. Joe, oblgale a detenerlo! Quiero bajarme! Slvanos! grit la abuela Georgina. Baje! grit el abuelo George No, no! grit el seor Wonka. Tenemos que subir! Pero por qu? gritaron todos a la vez. Por qu subir y no bajar? Porque cuanto ms alto estemos cuando empecemos a bajar, ms de prisa iremos cuando choquemos! Debemos ir absolutamente echando chispas de rpidos cuando choquemos. Cuando choquemos contra qu? gritaron todos. Contra la fbrica, por supuesto contest el seor Wonka. Usted debe estar trastornado! dijo la abuela Josephine. Nos haremos pedazos! Nos estrellaremos como huevos! dijo la abuela Georgina. Ese dijo el seor Wonka es un riesgo que tenemos que correr. Bromea usted dijo la abuela Josephine. Dganos que est bromeando. Seora dijo el seor Wonka, yo nunca bromeo. Oh, queridos! grit la abuela Georgina. Nos lixivaremos, todos y cada uno de nosotros! Es lo ms seguro dijo el seor Wonka. La abuela Josephine dio un grito y desapareci debajo de las sbanas. La abuela Georgina se aferr tan fuertemente al abuelo George que ste cambi de forma. El seor y la seora Bucket se abrazaron, mudos de miedo. Slo Charlie y el abuelo Joe mantuvieron moderadamente la calma. Conocan mucho mejor al seor Wonka y ya se haban acostumbrado a las sorpresas. Pero a medida que el Gran Ascensor segua ascendiendo a toda velocidad, cada vez

ms lejos de la Tierra, hasta Charlie empez a ponerse un poco nervioso. Seor Wonka! grit por encima del estruendo. Lo que no comprendo es por qu tenemos que bajar a una velocidad tan tremenda. Mi querido muchacho contest el seor Wonka, si no bajamos a una gran velocidad, jams conseguiremos atravesar el tejado de la fbrica. No es fcil hacer un agujero en un tejado tan resistente como se. Pero en el tejado ya hay un agujero dijo Charlie. Lo hicimos al salir. Entonces haremos otro dijo el seor Wonka. Dos agujeros son mejor que uno. Cualquiera puede decrtelo. El Gran Ascensor de Cristal suba cada vez ms alto, y no tardaron en ver los pases y ocanos de la Tierra extendindose debajo de ellos como un mapa.

Era todo muy hermoso, pero cuando se est de pie en una plataforma de cristal, mirar hacia abajo puede resultar muy desagradable. Hasta Charlie empezaba ahora a tener miedo. Cogi fuertemente la mano del abuelo Joe y le mir con ansiedad. Tengo miedo, abuelo. El abuelo Joe abraz a Charlie y le estrech contra s. Yo tambin, Charlie dijo. Seor Wonka! grit Charlie. No cree que ya hemos subido lo suficiente? Casi, casi respondi el seor Wonka. Pero no del todo. No me hablen ahora, por favor. No me molesten. Ahora tengo que vigilarlo todo con mucha atencin. Coordinacin absoluta, muchacho, eso es lo que necesitamos. Ves este botn verde? Debo apretarlo exactamente en el momento preciso. Si lo hago con un segundo de retraso, subiremos demasiado alto. Qu ocurre si subimos demasiado alto? pregunt el abuelo Joe.

Por favor, cllense y dejen que me concentre! dijo el seor Wonka. En ese preciso momento la abuela Josephine sac la cabeza de debajo de las sbanas y mir desde el borde de su cama. A travs del suelo de cristal vio el continente de Amrica del Norte casi doscientas millas ms abajo, no ms grande que un caramelo. Alguien tiene que detener a este manaco chill, y sac de entre las sbanas una mano arrugada, cogi al seor Wonka por las colas de su frac y le hizo caer sobre la cama. No, no! grit el seor Wonka, luchando por liberarse. Sulteme! Tengo cosas que hacer! No moleste al piloto! Usted est loco! grit la abuela Josephine, sacudiendo tanto al seor Wonka que su cabeza se hizo borrosa. Devulvanos a casa inmediatamente! Sulteme! grit el seor Wonka. Tengo que apretar ese botn o subiremos demasiado! Sulteme! Sulteme! Pero la abuela Josephine no lo solt. Charlie! grit el seor Wonka, Aprieta el botn! El verde! De prisa, de prisa! Charlie dio un salto a travs del Ascensor y apret con todas sus fuerzas el botn verde. Pero al hacerlo el Ascensor lanz un poderoso gemido y se tumb sobre un costado, y al ensordecedor sonido del viento le sucedi un silencio ominoso. Demasiado tarde! grit el seor Wonka. Oh, Dios mo, estamos listos! Mientras hablaba, la cama, con los tres viejos dentro y el seor Wonka encima, se elev suavemente del suelo y se qued suspendida en el aire. Charlie y el abuelo Joe y el seor y la seora Bucket tambin empezaron a flotar hacia arriba, de modo que en menos que canta un gallo la familia completa, adems de la cama, estaban suspendidos como globos de gas dentro del Gran Ascensor de Cristal.

Y ahora mire lo que ha hecho! dijo flotando el seor Wonka. Qu ha pasado? exclam la abuela Josephine. Haba salido flotando de la cama

y se balanceaba en camisn cerca del techo. Hemos ido demasiado lejos? pregunt Charlie. Demasiado lejos? grit el seor Wonka. Ya lo creo que hemos ido demasiado lejos! Saben lo que ha pasado, amigos mos? Hemos entrado en orbita! Los dems se quedaron mirndole sin aliento. Estaban demasiado asombrados para hablar. En este momento estamos girando alrededor de la Tierra a diecisiete mil millas por hora dijo el seor Wonka. Qu les parece? Me ahogo! grit la abuela Georgina. No puedo respirar! Claro que no puede dijo el seor Wonka. Aqu arriba no hay aire. Se acerc, como nadando por debajo del techo, a un botn que deca OXIGENO. Lo apret. Ahora ya no tendrn problemas dijo. Respiren. Es una sensacin muy extraa dijo Charlie, nadando en derredor. Me siento como una burbuja. Es fantstico! dijo el abuelo Joe. Me siento como si no pesara nada. As es dijo el seor Wonka. Ninguno de nosotros pesa nada. Ni siquiera una onza. Qu tontera! dijo la abuela Georgina. Yo peso setenta y dos quilos exactamente. Ahora no dijo el seor Wonka. No pesa usted absolutamente nada. Los tres ancianos, el abuelo George, la abuela Georgina y la abuela Josephine, intentaban desesperadamente volver a la cama, sin conseguirlo. La cama flotaba en el aire. Ellos, por supuesto, tambin flotaban, y cada vez que conseguan ponerse encima de la cama e intentaban acostarse, simplemente se elevaban flotando. Charlie y el abuelo Joe se moran de risa. Dnde est el chiste? dijo la abuela Josephine. Por fin hemos conseguido que salgis de la cama dijo el abuelo Joe. Callaos y ayudadnos a volver! grit la abuela Josephine. Olvdenlo dijo el seor Wonka. Nunca lo conseguirn. Confrmense con flotar. Este hombre est loco! grit la abuela Georgina. Tened cuidado, o nos lixivar a todos!

2. Hotel espacial U.S.A. El Gran Ascensor de Cristal del seor Wonka no era lo nico que estaba orbitando la Tierra en ese preciso momento. Dos das antes, los Estados Unidos de Amrica haban lanzado con xito su primer Hotel Espacial, una gigantesca cpsula en forma de salchicha que meda no menos de mil pies de largo. Se llamaba Hotel Espacial U. S. A., y era la maravilla de la era espacial. Dentro tena una cancha de tenis, una piscina, un gimnasio, una sala de juegos para nios y quinientas habitaciones de lujo, cada una de ellas con su bao privado. El hotel gozaba de aire acondicionado en toda su extensin. Tambin estaba equipado con un aparato que produca gravedad, de modo que all dentro no se flotaba. Se poda caminar normalmente. Este extraordinario objeto giraba ahora alrededor de la Tierra a una velocidad de doscientas cuarenta millas. Los huspedes suban y bajaban de all por medio de un servicio de taxis de pequeas cpsulas, proyectadas desde Cabo Kennedy cada hora de lunes a viernes. Pero hasta ahora no haba nadie a bordo, ni siquiera un astronauta. Esto se deba a que nadie crea realmente que una cosa tan enorme llegara a elevarse del suelo sin estallar.

Pero el lanzamiento haba sido un gran xito, y ahora que el Hotel Espacial ya estaba en rbita haba una gran actividad para enviar all a los primeros huspedes. Se rumoreaba que el presidente de los Estados Unidos en persona iba a estar entre los primeros que residieran en el hotel, y, por supuesto, mucha gente en todo el mundo se apresuraba a reservar habitaciones. Varios reyes y reinas haban enviado telegramas a la Casa Blanca, en Washington, para efectuar sus reservas, y un millonario de Texas llamado Orson Cart, que estaba a punto de casarse con una estrella de Hollywood llamada Helen Highwater, ofreca cien mil dlares al da por la suite nupcial. Pero no se pueden enviar clientes a un hotel a menos que haya all mucha gente para ocuparse de ellos, y esto explica por qu haba otro interesante objeto orbitando la Tierra en aquel momento. Este era la enorme Cpsula Conmutadora que contena al personal completo del Hotel Espacial U. S. A.. All haba directores, ayudantes de directores, conserjes, camareras, botones, criadas, reposteros y porteros. La cpsula en que viajaban estaba dirigida por los tres famosos astronautas Shuckworth, Shanks y Showler, todos ellos guapos, inteligentes y valientes.

Dentro de una hora exactamente dijo Shuckworth, hablando a los pasajeros por el altavoz nos acoplaremos con el Hotel Espacial U. S. A., que ser su hogar durante los prximos diez aos. Y en cualquier momento a partir de ahora, si miran hacia adelante, podrn distinguir esta magnfica nave espacial. Aja! Ya veo algo! Esta debe ser, seores! Sin duda ninguna, all hay algo, justo delante nuestro! Shuckworth, Shanks y Showler, junto con los directores, ayudantes de directores, conserjes, camareras, botones, criadas, reposteros y porteros, miraron muy excitados por las ventanas. Shuckworth dispar un par de pequeos cohetes para hacer que la cpsula fuera ms de prisa, y pronto estuvieron cerca del objeto. Eh! grit Showler. Ese no es nuestro Hotel Espacial. Santo cielo! grit Shanks. En nombre de Nabucodonosor, qu es eso? Rpido! Dadme el telescopio! grit Shuckworth. Con una mano enfoc el telescopio y con la otra hizo girar el botn que le conectaba con Control de Tierra. Llamando a Houston! grit en el micrfono. Aqu arriba est ocurriendo algo extrao. Hay algo que est orbitando delante nuestro, y no se parece a ninguna nave espacial que yo haya visto nunca, puedo asegurrselo! Descrbanlo inmediatamente orden Control de Tierra, en Houston. Es..., es todo de cristal, tiene una forma cuadrada, y est lleno de gente! Todos estn flotando como peces en una pecera! Cuntos astronautas a bordo? Ninguno dijo Shuckworth. Es imposible que sean astronautas! Por qu dice eso? Porque al menos tres de ellos estn en camisn!

No sea estpido, Shuckworth! exclam Control de Tierra. Contrlese, hombre! Esto es cosa seria! Se lo juro! grit el pobre Shuckworth. Tres de ellos llevan camisn! Dos ancianas y un anciano! Puedo verles claramente! Caray, son ms viejos que Moiss! Deben tener como noventa aos! Usted se ha vuelto loco, Shuckworth! grit Control de Tierra. Queda despedido! Pngame con Shanks! Aqu Shanks dijo Shanks. Escuchen bien, Houston. Podemos ver a tres viejos flotando dentro de esa absurda caja de cristal, y a un hombrecillo extrao con una barba puntiaguda que lleva un sombrero de copa negro y una chaqueta de terciopelo color ciruela, y pantalones verde botella... Basta! grit Control de Tierra. Un momento dijo Shanks. Tambin hay un nio de unos diez aos. Ese no es un nio, idiota! grit Control de Tierra. Es un astronauta disfrazado! Es un astronauta enano disfrazado de nio! Y esos viejos tambin son astronautas! Todos estn disfrazados! Pero quines son? grit Shanks. Cmo diablos vamos a saberlo? dijo Control de Tierra. Se dirigen a nuestro Hotel Espacial? All es exactamente adonde se dirigen! grit Shanks. Puedo distinguir el Hotel Espacial a una milla de distancia. Lo harn estallar! grit Control de Tierra. Esta es una situacin desesperada! Esto es... De pronto la voz se interrumpi y Shanks oy una voz muy diferente en sus auriculares. Era profunda y carraspeante. Yo me encargar de esto dijo la voz profunda y carraspeante. Est usted all, Shanks?

Claro que estoy aqu dijo Shanks. Pero cmo se atreve a interrumpirnos? No meta sus narizotas en esto. De todos modos, quin es usted? Soy el presidente de los Estados Unidos dijo la voz. Y yo soy el Mago de Oz dijo Shanks. A quin quiere engaar? Djese de estupideces, Shanks! grit el presidente. Esto es una emergencia nacional! Dios santo dijo Shanks, volvindose hacia Shuckworth y Showler. Realmente es el presidente. Es el presidente Gilligrass en persona! Hola, seor presidente! Cmo est usted? Cuntas personas hay en esa cpsula de cristal? carraspe el presidente. Ocho dijo Shanks. Todas flotando. Flotando? Aqu estamos fuera de la influencia de la gravedad, seor presidente. Todo flota. Nosotros mismos estaramos flotando si no estuvisemos sujetos. No lo saba? Claro que lo saba dijo el presidente. Qu ms puede decirme acerca de la cpsula de cristal? Hay una cama dentro dijo Shanks. Una gran cama de matrimonio, y tambin est flotando. Una cama? ladr el presidente. Quin ha odo hablar de una cama en una nave espacial? Le juro que es una cama! dijo Shanks. Usted debe estar loco, Shanks declar el presidente. Loco de atar. Djeme hablar con Showler! Aqu Showler, seor presidente dijo Showler, cogiendo el micrfono de manos de Shanks. Es un gran honor hablar con usted, seor presidente. Oh, cllese! dijo el presidente. Limtese a decirme lo que ve. Pues s, seor presidente, es una cama. Puedo verla con mi telescopio. Tiene sbanas, y mantas, y un colchn... Eso no es una cama, imbcil! grit el presidente. Es que no comprenden que se trata de una trampa? Es una bomba! Es una bomba que parece una cama! Van a hacer estallar nuestro magnfico Hotel Espacial! Quines, seor presidente? dijo Showler. No hable tanto y djeme pensar! dijo el presidente. Hubo unos momentos de silencio. Showler esper nerviosamente. Lo mismo hicieron Shanks y Shuckworth. Y tambin los directores, ayudantes de directores, conserjes, camareras, botones, criadas, reposteros y porteros. Y en el inmenso Centro de Controles, en Houston, cien controladores permanecieron inmviles frente a sus diales y monitores, esperando las rdenes que el presidente iba a dar a los astronautas. Se me acaba de ocurrir una cosa dijo el presidente. No tienen una cmara de televisin en la parte delantera de su nave espacial, Showler?

Ya lo creo, seor presidente. Entonces encindala, zopenco, y deje que todos nosotros podamos ver ese objeto! No se me haba ocurrido dijo Showler. No me extraa que sea usted el presidente. All va! Alarg una mano y puso en funcionamiento la cmara de televisin que haba en la parte delantera de la nave, y en aquel momento quinientos millones de personas en todo el mundo, que haban estado escuchando por la radio, corrieron a encender sus televisores. En sus pantallas vieron exactamente lo que Shuckworth, Shanks y Showler estaban viendo: una extraa caja de cristal en esplndida rbita alrededor de la Tierra, y dentro de la caja, no muy claramente visibles, pero visibles de todos modos, siete adultos y un nio pequeo y una gran cama de matrimonio, todos flotando. Tres de los adultos iban con las piernas descubiertas y llevaban camisn. Y all lejos, en la distancia, ms all de la caja de cristal, los espectadores pudieron ver la enorme y brillante silueta plateada del Hotel Espacial U. S. A.. Pero todo el mundo estaba mirando a la siniestra caja de cristal y a su tripulacin de siniestras criaturas ocho astronautas tan fuertes y resistentes que ni siquiera necesitaban trajes espaciales. Quines eran y de dnde venan? Y, en nombre del cielo, qu era ese objeto de aspecto aterrador camuflado como una cama de matrimonio? El presidente haba dicho que era una bomba, y lo ms probable era que tuviese razn. Pero qu iban a hacer con ella? A lo largo de Amrica, Canad, Rusia, Japn, India, China, frica, Inglaterra, Francia y Alemania, y en todo el resto del mundo, empez a cundir el pnico entre los espectadores de televisin. Mantngase alejado de ellos, Showler! orden el presidente a travs de la radio. Ya lo creo que lo har, seor presidente! contest Showler. Puede estar seguro!

3. El acoplamiento Dentro del Gran Ascensor de Cristal todos estaban tambin muy excitados. Charlie, el seor Wonka y todos los dems podan ver claramente la inmensa silueta plateada del Hotel Espacial U. S. A. aproximadamente a una milla de distancia. Y detrs suyo estaba la Cpsula Conmutadora, ms pequea, pero as y todo bastante grande. El Gran Ascensor de Cristal (que ahora no pareca nada grande comparado con estos dos monstruos) estaba en medio. Y, por supuesto, todos, incluyendo a la abuela Josephine, saban muy bien lo que estaba ocurriendo. Hasta saban que los tres astronautas a cargo de la Cpsula Conmutadora se llamaban Shuckworth, Shanks y Showler. El mundo entero estaba enterado de ello. Los peridicos y la televisin no haban hablado de otra cosa en los ltimos seis meses. La Operacin Hotel Espacial era el acontecimiento del siglo. Qu suerte hemos tenido! grit el seor Wonka. Nos hemos metido en medio de la operacin espacial ms importante de todos los tiempos! Donde nos hemos metido es en un buen lo! dijo la abuela Josephine. Regresemos ahora mismo! No, abuela dijo Charlie. Ahora tenemos que quedarnos a verlo. Tenemos que ver cmo la Cpsula Conmutadora se acopla al Hotel Espacial! El seor Wonka se acerc flotando a Charlie. Vamos a ganarles por la mano, Charlie susurr. Llegaremos all antes que ellos y subiremos a bordo del Hotel Espacial!

Charlie le mir fijo. Luego trag saliva. Luego dijo en voz muy baja: Es imposible. Es necesario tener toda clase de aparatos especiales para acoplarse a una nave espacial, seor Wonka. Mi Ascensor podra acoplarse a un cocodrilo, si tuviera que hacerlo dijo el seor Wonka. Djalo en mis manos, muchacho. Abuelo Joe! grit Charlie Has odo eso? Vamos a acoplarnos al Hotel Espacial y subir a bordo! Yiiipiii! grit el abuelo Joe. Qu idea ms brillante, seor! Qu idea ms asombrosa! Cogi la mano del seor Wonka y empez a agitarla como si fuera un termmetro. Cllate, pedazo de loco! dijo la abuela Josephine. Ya tenemos bastantes problemas. Yo quiero volver a casa! Yo tambin! dijo la abuela Georgina.

Qu ocurrir si deciden perseguirnos? dijo el seor Bucket, hablando por primera vez. Qu ocurrir si nos capturan? dijo la seora Bucket. Qu ocurrir si disparan contra nosotros? dijo la abuela Georgina. Qu ocurrira si mi barba fuera de espinaca verde? grit el seor Wonka. Estupideces y tonteras! Nunca llegarn a ninguna parte si empiezan a ponerle peros a todo. Habra descubierto Amrica Coln si hubiera dicho Qu ocurrir si me hundo antes de llegar? Qu ocurrir si me encuentro con piratas? Qu ocurrir si no regreso nunca? Ni siquiera hubiera zarpado! No queremos aguafiestas aqu, verdad, Charlie? All vamos, entonces! Pero esperen... Esta es una maniobra muy difcil y voy a necesitar ayuda. Tenemos que apretar toda clase de botones en diferentes partes del Ascensor. Yo me ocupar de esos dos de all, el blanco y el negro. El seor Wonka lanz un peculiar resoplido y se desliz sin esfuerzo, como un enorme pjaro, a travs del Ascensor, en direccin a los botones blanco y negro, y all se qued planeando. Abuelo Joe, hgame el favor de colocarse junto a ese botn plateado de all... S, se mismo. Y t, Charlie, sube y mantente flotando junto a ese pequeo botn dorado que est junto al techo. Debo decirles que cada uno de estos botones dispara cohetes de impulsin desde diferentes lugares del exterior del Ascensor. As es como cambiamos de direccin. El cohete del abuelo Joe nos hace girar a estribor, a la derecha. El botn de Charlie nos hace girar a babor, a la izquierda. Los mos nos hacen ir ms alto o ms bajo, o ms de prisa o ms despacio. Todo listo? No! Espere! grit Charlie, que estaba flotando a medio camino entre el suelo y el techo. Cmo hago para subir? No puedo subir hasta el techo! Agitaba violentamente los brazos y las piernas, como un nadador que se est ahogando, pero no consegua llegar a ninguna parte.

Mi querido muchacho dijo el seor Wonka, no puedes nadar en este elemento. Esto no es agua, sabes? Es aire, y un aire muy liviano, adems. No puedes impulsarte. Tienes que valer te de la propulsin a chorro. Mrame. Primero tomas un profundo aliento, luego haces un pequeo crculo con tus labios y soplas con todas tus fuerzas. Si soplas hacia abajo, te impulsas hacia arriba. Si soplas hacia la izquierda, te impulsas hacia la derecha, y as sucesivamente. Maniobras tu cuerpo como si fuera

una nave espacial, pero utilizando tu boca como cohete de propulsin. De pronto todo el mundo empez a practicar aquello de volar, y el Ascensor entero se llen con los soplidos y resoplidos de los pasajeros. La abuela Georgina, con su camisn de franela roja y las delgadas piernas asomndole por debajo, resoplaba y escupa como un rinoceronte, y volando de uno al otro lado del Ascensor gritaba: Fuera de mi camino! Fuera de mi camino!, estrellndose contra el seor y la seora Bucket a gran velocidad. El abuelo George y la abuela Josephine estaban haciendo lo mismo. Y bien podrn preguntarse ustedes lo que pensaran los millones de personas en la tierra al ver estos increbles acontecimientos en sus pantallas de televisin. Deben saber que los espectadores no vean con mucha claridad. El Gran Ascensor de Cristal slo tena el tamao de un pomelo en sus pantallas, y la gente que viajaba dentro, ligeramente borrosa a travs del cristal, no eran ms grandes que las pepitas del pomelo. Aun as, los espectadores podan verles volar de un lado a otro como insectos en una caja de cristal. Qu demonios estn haciendo? grit el presidente, mirando fijamente la pantalla. Parece una especie de danza de guerra, seor presidente contest el astronauta Showler por la radio. Quiere usted decir que son indios? dijo el presidente. Yo no he dicho eso, seor. S que lo ha dicho, Showler. No, no lo he dicho, seor presidente. Silencio! dijo el presidente. Me est usted confundiendo. En el Ascensor, el seor Wonka estaba diciendo: Por favor! Por favor! Dejen ya de volar! Qudense quietos para que podamos seguir adelante con el atraque! Viejo miserable! grit la abuela Georgina, volando junto a l. Justo cuando empezamos a divertirnos un poco, nos dice que lo dejemos! Miradme, miradme todos! grit la abuela Josephine. Estoy volando! Soy un guila dorada! Yo puedo volar ms rpido que cualquiera de vosotros! grit el abuelo George, zumbando de un lado al otro con el camisn remontndose tras l como la cola de un loro. Abuelo George! grit Charlie. Por favor, clmate. Si no nos damos prisa, esos astronautas llegarn antes que nosotros. Es que no queris ver el interior del Hotel Espacial? Fuera de mi camino! gritaba la abuela Georgina, impulsndose de un lado a otro. Soy un avin Jumbo! Es usted una vieja loca! dijo el seor Wonka. Por fin, los ancianos se quedaron sin aliento y todos se calmaron, manteniendo una posicin de flotacin. Todo listo, Charlie y abuelo Joe? dijo el seor Wonka.

Todo listo, seor Wonka contest Charlie, flotando cerca del techo. Yo dar las rdenes dijo el seor Wonka. Soy el piloto. No disparen sus cohetes hasta que yo lo diga. Y no olviden quin es quin. Charlie, t eres babor. Abuelo Joe, usted es estribor. El seor Wonka apret uno de sus propios botones e inmediatamente los cohetes de propulsin empezaron a dispararse debajo del Gran Ascensor de Cristal. El Ascensor dio un salto hacia adelante, pero gir violentamente hacia la derecha. Todo a babor! grit el seor Wonka. Charlie apret su botn. Sus cohetes se dispararon. El Ascensor volvi a su curso. Mantengan el rumbo! grit el seor Wonka. A estribor, diez grados!... Adelante! Siempre adelante! Mantnganlo all! Pronto estuvieron situados directamente debajo de la cola del enorme y plateado Hotel Espacial. Ven esa pequea puerta cuadrada con tuercas? dijo el seor Wonka. Esa es la entrada de atraque. Ya no falta mucho. A babor una fraccin... Eso es... Un poco a estribor... Bien... Bien... Cuidado... Ya estamos casi all... A Charlie le pareca encontrarse en un pequesimo bote a remo bajo la popa del transatlntico ms grande del mundo. El Hotel Espacial se elevaba ante ellos. Era enorme. No veo el momento pens Charlie de entrar y ver cmo es.

4. El presidente Media milla detrs de ellos, Shuckworth, Shanks y Showler mantenan la cmara de televisin enfocando todo el tiempo al Gran Ascensor de Cristal. Y, a lo largo del mundo, millones y millones de personas se agrupaban frente a sus televisores, observando nerviosamente el drama que se desarrollaba a doscientas cuarenta millas de la Tierra. En su despacho de la Casa Blanca estaba sentado Lancelot R. Gilligrass, el presidente de los Estados Unidos de Amrica, el hombre ms poderoso de la Tierra. En este momento de crisis, sus consejeros ms importantes haban sido llamados urgentemente a su presencia, y all estaban todos ahora, siguiendo de cerca, por la gigantesca pantalla de televisin, cada uno de los movimientos que haca aquella cpsula de cristal de peligroso aspecto y sus ocho astronautas de aspecto desesperado. El gabinete completo estaba presente. El jefe del Ejrcito estaba all, junto con otros cuatro generales. Estaba el comandante de la Marina y el comandante de las Fuerzas Areas, y un tragador de espadas de Afganistn, que era el mejor amigo del presidente. Estaba el principal consejero econmico del presidente, quien, de pie en medio de la sala, intentaba equilibrar el presupuesto encima de su cabeza, aunque ste se le caa todo el tiempo. Quien se hallaba ms cerca del presidente era la vicepresidente, una enorme seora de ochenta y nueve aos con pelos en la barbilla. Haba sido la niera del presidente cuando ste era pequeo, y se llamaba seorita Tibbs. La seorita Tibbs era el poder detrs del trono. No aguantaba bromas de nadie. Algunos decan que era tan estricta con el presidente como lo haba sido cuando ste era nio. Era el terror de la Casa Blanca, y hasta el director del F. B. I. empezaba a sudar fro si la seorita Tibbs le mandaba llamar. Slo el presidente poda llamarla Nanny. La famosa gata del presidente, la seora Taubsypuss, se hallaba tambin en la habitacin.

Reinaba un silencio absoluto en el despacho del presidente. Todos los ojos estaban fijos en la pantalla de televisin, mientras el pequeo objeto de cristal, disparando sus cohetes de propulsin, se acercaba al gigantesco Hotel Espacial.

Van a acoplarse! grit el presidente. Van a subir a bordo de nuestro Hotel Espacial! Van a hacerlo estallar! grit el jefe de las Fuerzas Armadas. Hagmosles estallar a ellos primero, crash, bang, bum, bang, bang, bang! El jefe de las Fuerzas Armadas llevaba tantas cintas y medallas que stas cubran completamente ambos lados de su chaqueta y se extendan hasta los pantalones. Vamos, seor P. dijo. Hagamos unas cuantas explosiones! Silencio, tontaina dijo la seorita Tibbs, y el jefe de las Fuerzas Armadas se retir a un rincn. Escuchen dijo el presidente. La cuestin es sta. Quines son? Y de dnde vienen? Dnde est mi jefe de Espas? Aqu estoy, seor presidente dijo el jefe de Espas. Tena un bigote falso, una barba falsa, pestaas falsas, dientes falsos y una voz de falsete. Knock, knock dijo el presidente. Quin es? dijo el jefe de Espas. Hadescu. Hadescu qu? Ha descubierto ya a alguno? dijo el presidente. Se hizo un breve silencio. El presidente le ha hecho una pregunta dijo la seorita Tibbs con voz helada. Ha descubierto ya a alguno? No, seora, todava no dijo el jefe de Espas, empezando a temblar. Bien, pues sta es su oportunidad gru la seorita Tibbs. Exactamente dijo el presidente. Dgame inmediatamente quines son los que van dentro de esa cpsula de cristal. Aj dijo el jefe de los Espas, retorcindose el bigote falso. Esa es una pregunta muy difcil. Quiere decir que no lo sabe? S, lo s, seor presidente. Al menos creo que lo s. Escuche. Acabamos de inaugurar el mejor hotel del mundo, verdad?

Verdad. Y quin puede estar tan envidioso de este maravilloso hotel como para querer hacerlo estallar? La seorita Tibbs dijo el presidente. No dijo el jefe de los Espas. Intente otra vez. Bueno dijo el presidente, pensndolo mucho. En ese caso, no podra ser quiz otro propietario de hoteles que siente envidia de nuestro magnfico hotel? Brillante! grit el jefe de los Espas. Siga, seor! Va por buen camino! Es el seor Savoy dijo el presidente. Caliente, caliente, seor presidente! El seor Ritz! Se quema, seor! Se est quemando! Siga! Ya lo tengo! grit el presidente. Es el seor Hilton! Muy bien, seor! dijo el jefe de los Espas. Est seguro de que es l? Seguro, no, pero existe una gran posibilidad, seor presidente. Despus de todo, el seor Hilton tiene hoteles en casi todos los pases del mundo, pero no tiene uno en el espacio. Y nosotros s. Debe estar hecho un tigre! Pues pronto arreglaremos esto! exclam el presidente, cogiendo uno de los once telfonos que haba encima de su escritorio. Diga? dijo por el telfono. Diga, diga! Dnde est la operadora? Apret furiosamente el botn que se aprieta para reclamar la operadora. Operadora, dnde est? Ahora no te contestarn dijo la seorita Tibbs. Estn todas mirando la televisin. Pues ste s que contestar! dijo el presidente, cogiendo un telfono rojo. Esta era la lnea de emergencia que comunicaba directamente con el primer ministro sovitico en Mosc. Siempre estaba abierta y slo se utilizaba en caso de extrema urgencia. Es tan probable que sean los rusos como el seor Hilton continu el presidente . No ests de acuerdo, Nanny? Seguramente son los rusos dijo la seorita Tibbs. El primer ministro Yugetoff al habla dijo la voz desde Mosc. Qu ocurre, seor presidente? Knock, knock dijo el presidente. Quin es? dijo el primer ministro sovitico. Guerray. Guerray qu?

Guerra y Paz de Len Tolstoy dijo el presidente. Esccheme, Yugetoff. Retire a sus astronautas de nuestro Hotel Espacial inmediatamente! De otro modo, me temo que tendr que escuchar unas cuantas palabras mas, Yugetoff! Esos astronautas no son rusos, seor presidente. Miente dijo la seorita Tibbs. Miente usted dijo el presidente. No miento, seor dijo el primer ministro Yugetoff. Ha examinado de cerca a esos astronautas en la caja de cristal? Yo no puedo verlos con demasiada claridad en la pantalla de mi televisor, pero uno de ellos, el pequeo de la barba puntiaguda y el sombrero de copa, tiene aspecto de ser chino. De hecho, me recuerda mucho a mi amigo el primer ministro de la China. Maldicin! grit el presidente, colgando el telfono rojo y cogiendo el auricular de un telfono de porcelana. El telfono de porcelana comunicaba directamente con el presidente de la Repblica China en Pekn. Diga, diga? dijo el presidente. Pescadera y verdulera de Wing en Shangai dijo una vocecita lejana. Al habla el seor Wing. Nanny! grit el presidente, colgando violentamente el telfono. Cre que esta era una lnea directa con el primer ministro! Lo es dijo la seorita Tibbs. Intntalo otra vez. El presidente cogi el auricular. Diga! grit. Al habla el seor Wong dijo una voz al otro lado. El seor qu? grit el presidente. El seol Wong, ayudante de jefe de estacin en Chunking. Y si quiele sabel lo que ha pasado con el tlen de las diez, el tlen de las diez no psala hoy. Ha estallado una caldela. El presidente arroj el telfono contra el director Telecomunicaciones. El telfono le dio en pleno estmago. Qu pasa con esto? grit el presidente. Es muy difcil hablar por telfono con China, seor presidente dijo el director general de Correos y Telecomunicaciones. El pas est tan lleno de Wings y de Wongs que cada vez que uno llama da con un nmero equivocado. Ya lo creo dijo el presidente. El director general de Correos y Telecomunicaciones volvi a poner el telfono sobre el escritorio. Intntelo una vez ms, seor presidente, por favor dijo. He ajustado los tornillos que lleva debajo. El presidente volvi a coger el auricular. general de Correos y

Saludos, honolable plesidente dijo una suave vocecita lejana. Habla el ayudante del plimel ministlo, Chu-On-Dat. Qu puedo hacel pol usted? Knock, knock dijo el presidente. Quin es? Sehizo. Sehizo qu? Se hizo mucho dao cuando se cay de la Gran Muralla China? dijo el presidente. Bien, Chu-On-Dat. Djeme hablar con el primer ministro How-Yu-Bin. Lamento comunicarle que el plimel ministlo How-Yu-Bin no est aqu en este momento, seol plesidente. Dnde est? Est fuela, aleglando una lueda pinchada en su bicicleta. Nada de eso dijo el presidente. No puede engaarme, astuto mandarn! En este mismsimo momento est subiendo a bordo de nuestro magnfico Hotel Espacial con siete de sus secuaces para hacerlo estallar! Peldone, pol favol, seol plesidente. Usted comete glan elol. Ningn error! ladr el presidente. Y si no les ordena volverse atrs inmediatamente, le dir a mi jefe de las Fuerzas Armadas que los haga saltar por los aires. Pinselo bien, Chu-On-Dat! Bravo! dijo el jefe de las Fuerzas Armadas. Hagmoslos saltar a todos! Bang! Bang! Silencio! ladr la seorita Tibbs.

Lo he conseguido! grit el consejero econmico. Mrenme todos! He equilibrado el presupuesto! Y as era. Estaba de pie en medio de la habitacin con el enorme presupuesto de doscientos billones de dlares perfectamente equilibrado encima de su calva cabeza. Todo el mundo aplaudi. Entonces, sbitamente, la voz del astronauta Shuckworth

interrumpi con urgencia a travs del receptor de radio del presidente. Se han acoplado y han subido a bordo! grit Shuckworth. Y tambin han hecho subir la cama... Digo la bomba! El presidente tom aliento bruscamente. Al mismo tiempo inhal una mosca que en aquel momento pasaba por all. Se atragant. La seorita Tibbs le dio unos golpes en la espalda. El presidente se trag la mosca y se sinti mejor. Pero estaba muy enfadado. Cogi lpiz y papel y empez a hacer un dibujo. Mientras estaba dibujando, murmuraba: No quiero moscas en mi despacho! Es algo que no puedo soportar! Sus consejeros esperaban con ansiedad. Saban que el gran hombre estaba a punto de dar al mundo otra de sus brillantes invenciones. La ltima haba sido el Sacacorchos para Zurdos de Gilligrass, que haba sido recibido por todos los zurdos del mundo como una de las mayores bendiciones del siglo. Aqu tienen! dijo el presidente, enseando el papel. Esta es la Trampa para Moscas Gilligrass! Todos se acercaron para verla mejor.

La mosca sube por la escalera de la izquierda dijo el presidente. Camina a lo largo de la tabla. Se detiene. Olfatea. Huele algo que le gusta. Se asoma al borde de la tabla y ve el terrn de azcar. Aj! grita. Azcar! Est a punto de bajar por la cuerda para alcanzarla cuando ve el cubo de agua que hay debajo. Jo, jo! dice. Es una trampa! Quieren que me caiga dentro! Entonces sigue caminando, creyndose una mosca muy lista. Pero, como pueden ver, a la escalera de la derecha le falta uno de los escalones, de modo que la mosca se cae y se parte la cabeza. Magnfico, seor presidente! exclamaron todos. Fantstico! Un golpe de genio! Quiero encargar cien mil para el Ejrcito inmediatamente dijo el jefe de las Fuerzas Armadas. Gracias dijo el presidente, apuntando cuidadosamente el pedido. Repito dijo la frentica voz de Shuckworth por el altavoz, han subido a bordo y llevan la bomba con ellos! No se acerque a ellos, Shuckworth -orden el presidente. No tiene sentido que

sus muchachos estallen junto con ellos. Y ahora, en todo el mundo, los millones de espectadores esperaban ms nerviosamente que nunca sentados frente a sus televisores. La imagen en sus pantallas, en vvidos colores, mostraba la siniestra caja de cristal slidamente conectada a la parte inferior del gigantesco Hotel Espacial. Pareca un pequeo animal aferrado a su madre. Y cuando la cmara se acerc, todos pudieron ver claramente que la caja de cristal estaba completamente vaca. Los ocho bandidos haban subido a bordo del Hotel Espacial y se haban llevado la bomba consigo.

5. Hombres de Marte Dentro del Hotel Espacial no se flotaba. La mquina que produca gravedad se encargaba de eso. De modo que, una vez que el atraque fue triunfalmente conseguido, el seor Wonka, Charlie, el abuelo Joe y el seor y la seora Bucket pudieron salir del Gran Ascensor de Cristal y entrar en el vestbulo del Hotel. En cuanto al abuelo George, la abuela Georgina y la abuela Josephine, ninguno de ellos haba puesto los pies en el suelo durante ms de veinte aos y no pensaban cambiar ahora sus costumbres. As que cuando dejaron de flotar, los tres volvieron a meterse en la cama e insistieron en que la cama, con ellos dentro, fuese empujada dentro del Hotel Espacial. Charlie mir en derredor del vestbulo. El suelo estaba cubierto por una espesa alfombra verde. Veinte gigantescas araas de cristal colgaban del techo. Las paredes estaban cubiertas de valiosos cuadros, y haba grandes sillones muy confortables por todos sitios. Al otro extremo de la habitacin haba cinco puertas de ascensores. El grupo contempl en silencio todo este lujo. Nadie se atreva a hablar. El seor Wonka les haba advertido que cada palabra que dijesen sera recogida por Control Espacial en Houston, de modo que era mejor que tuviesen cuidado. Debajo del suelo poda orse un tenue zumbido, lo que haca que el silencio fuese ms impresionante. Charlie cogi la mano del abuelo Joe y la apret con fuerza. No estaba seguro de que esto le gustara mucho. Haban entrado clandestinamente en la mayor nave jams construida por el hombre, propiedad del Gobierno de los Estados Unidos, y si les descubran y los capturaban, cosa que seguramente ocurrira al final, qu les sucedera entonces? Iran a la crcel por el resto de su vida? S, o algo peor. El seor Wonka estaba escribiendo algo en un pequeo cuaderno, que luego les ense. En l deca: ALGUNO TIENE HAMBRE? Los tres ancianos en la cama empezaron a agitar los brazos y a mover sus cabezas de arriba abajo abriendo y cerrando la boca. El seor Wonka volvi el papel del otro lado. All deca: LAS COCINAS DE ESTE HOTEL ESTN REPLETAS DE DELICIOSA COMIDA, LANGOSTAS, FILETES, HELADOS. TENDREMOS UN BANQUETE QUE SUPERARA A TODOS LOS BANQUETES. De pronto, una poderosa voz retumbante se oy por un altavoz escondido en alguna parte de la habitacin. ATENCIN! tron la voz, y Charlie dio un respingo. Lo mismo hizo el abuelo Joe. Todo el mundo se sobresalt, incluso el seor Wonka. ATENCIN, LOS OCHO ASTRONAUTAS EXTRANJEROS! LES HABLA CONTROL ESPACIAL DESDE HOUSTON, TEXAS, ESTADOS UNIDOS! ESTN INVADIENDO PROPIEDAD AMERICANA! SE LES ORDENA IDENTIFICARSE INMEDIATAMENTE! HABLEN AHORA MISMO! Ssshhhh! susurr el seor Wonka con un dedo en los labios. Siguieron unos segundos de un terrible silencio. Nadie se movi excepto el seor Wonka, que continuaba diciendo Ssshhhh! Sshhh!. QUIENES... SON... USTEDES? tron la voz de Houston, y el mundo entero la oy. REPITO... QUIENES... SON... USTEDES? grit la apremiante voz iracunda, y quinientos millones de personas se agazaparon delante de sus televisores, esperando una respuesta de los misteriosos extranjeros que haban entrado en el Hotel Espacial.

La televisin no poda mostrar una imagen de estos misteriosos extranjeros. No haba all una cmara que registrase la escena. Slo se oan las palabras. Los espectadores no podan ver ms que el exterior del gigantesco hotel en rbita, fotografiado, por supuesto, por Shuckworth, Shanks y Showler, que les estaban siguiendo. Durante medio minuto, el mundo entero esper una respuesta. Pero no hubo respuesta alguna. HABLEN! tron la voz, que gritaba cada vez ms alto y que termin en un terrible alarido que retumb en los odos de Charlie. HABLEN! HABLEN! HABLEN! La abuela Georgina se meti debajo de las sbanas. La abuela Josephine se tap los odos con los dedos. El abuelo George enterr la cabeza debajo de la almohada. El seor y la seora Bucket, ambos petrificados, haban vuelto a abrazarse. Charlie se aferraba a la mano del abuelo Joe, y los dos miraban al seor Wonka rogndole con los ojos que hiciera algo. El seor Wonka estaba muy quieto, y aunque su cara mostraba calma, podis estar seguros de que su agudo cerebro inventivo funcionaba como un dnamo. ESTA ES SU ULTIMA OPORTUNIDAD! tron la voz. SE LO PREGUNTAREMOS UNA VEZ MAS... QUIENES... SON? CONTESTEN INMEDIATAMENTE! SI NO CONTESTAN NOS VEREMOS OBLIGADOS A CONSIDERARLES ENEMIGOS PELIGROSOS. ACTIVAREMOS ENTONCES EL PULSADOR DE CONGELACIN Y LA TEMPERATURA EN EL HOTEL ESPACIAL DESCENDER A CIEN GRADOS BAJO CERO. TODOS USTEDES QUEDARAN INSTANTNEAMENTE CONGELADOS. TIENEN QUINCE SEGUNDOS PARA HABLAR. SI NO, SE CONVERTIRAN EN ESTALACTITAS... UNO... DOS... TRES... Abuelo susurr Charlie, mientras la voz segua contando, tenemos que hacer algo. Es necesario! De prisa! SEIS! dijo la voz. SIETE!... OCHO!... NUEVE!... El seor Wonka no se haba movido. Segua mirando fijamente hacia adelante, con mucha calma, sin ninguna expresin en la cara. Charlie y el abuelo Joe le miraban horrorizados. De pronto, vieron cmo las pequeas arrugas de una sonrisa aparecan a los lados de sus ojos. Sbitamente cobr vida. Gir sobre las puntas de los pies, dio unos cuantos pasos y luego, en un grito frentico, exclam: FIMBO FEEZ! El altavoz dej de contar. Se hizo un silencio. En el mundo entero se hizo un silencio.

Los ojos de Charlie estaban fijos en el seor Wonka. Este se dispona a hablar otra vez. Tom un profundo aliento. BUNGO BUNI! grit. Puso tanto bro en su voz que el esfuerzo hizo que se elevara sobre las puntas de los pies. BUNGO BUNI DAFU DUNI YUBEE LUNI! Nuevamente el silencio. Cuando el seor Wonka habl nuevamente, las palabras eran tan rpidas, agudas y sonoras que parecan las balas de una ametralladora. ZOONK, ZOONK, ZOONK, ZOONK, ZOONK! ladr. El ruido reson como un eco en el vestbulo del Hotel Espacial. Y reson tambin en el mundo entero. El seor Wonka se volvi hacia el otro extremo del vestbulo, desde donde haba venido la voz del altavoz. Se acerc unos pasos, como hara un hombre que quisiera hablar ms ntimamente con su audiencia. Y esta vez su tono era mucho ms tranquilo, las palabras ms lentas, pero haba un filo acerado en cada una de las slabas. KIRASUKU MALIBUKU WEEBEE WIZE UN YUBEE KUKU! ALIPENDA KAKAMENDA PANTZ FORLDUN IFNO SUSPENDA! FUNIKIKA KANDERIKA WEEBEE STRONGA YUBEE WEEKA! POPOKOTA BORUMOKA

VERI RISKI YU PROVOKA! KATIKATI MOONS UN STARS FANFANISHA VENUS MARTE! El seor Wonka hizo una dramtica pausa durante unos segundos. Luego tom un profundo aliento y, con voz salvaje y aterradora, grit: KITIMBIBI ZOONK! FIMBOLEEZI ZOONK! GUGUMIZA ZOONK! FUMIKAKA ZOONK! ANAPOLALA ZOONK ZOONK ZOONK! El efecto que estas palabras causaron en el mundo fue como una corriente elctrica. En la Sala de Control en Houston, en la Casa Blanca en Washington, en palacios y edificios y chozas, desde Amrica hasta la China y el Per, los quinientos millones de personas que oyeron esa voz aterradora y salvaje, gritando estas extraas palabras msticas, temblaron de miedo ante sus televisores. Todos se volvieron a mirarse unos a otros, diciendo: Quines son? Qu idioma era se? De dnde vienen? En el despacho del presidente en la Casa Blanca, la vicepresidenta Tibbs, los miembros del gabinete, los jefes de las Fuerzas Armadas, la Marina y las Fuerzas Areas, el tragador de espadas de Afganistn, el consejero econmico y la seora Taubsypuss, la gata, se miraron entre s, tensos y rgidos. Tenan miedo. Pero el presidente mantuvo la calma. Nanny! grit. Oh, Nanny, qu hacemos ahora? Te traer un vaso de leche templada dijo la seorita Tibbs. Detesto la leche templada dijo el presidente. Por favor, no me obligues a tomrmela. Entonces llama al jefe de Intrpretes dijo la seorita Tibbs. Que llamen al jefe de Intrpretes! dijo el presidente. Dnde est? Aqu estoy, seor presidente dijo el jefe de Intrpretes. Qu idioma era el que hablaba esa criatura en el Hotel Espacial? Conteste rpido! Era esquimal? Esquimal, no, seor presidente. Ah! Entonces era tagalo. O tagalo o ugro! Tagalo, no, seor presidente. Y tampoco era ugro. Era tulu, entonces? O tungus, o tupi? Definitivamente, no era tulu, seor presidente. Y estoy seguro de que no era tungus o tupi. No se quede ah diciendo lo que no era, idiota! dijo la seorita Tibbs. Dgale lo que era!

S, seorita vicepresidenta dijo el jefe de Intrpretes, empezando a temblar. Crame, seor presidente continu, era un idioma que yo no he odo hasta ahora. Pero yo cre que usted saba todos los idiomas del mundo. As es, seor presidente. No me mienta, jefe de Intrpretes. Cmo puede saber todos los idiomas del mundo si no conoce ste? Es que no es un idioma de este mundo, seor presidente. Tonteras! ladr la seorita Tibbs. Hasta yo comprend algunas de las palabras! Es evidente, seorita vicepresidenta, que esta gente ha intentado aprender algunas de nuestras palabras ms fciles, pero el resto pertenece a un lenguaje que nunca se ha odo en la tierra! Santo cielo! grit el presidente. Quiere usted decir que quiz sean de... de otro planeta? Precisamente, seor presidente. De dnde? dijo el presidente. Quin sabe? dijo el jefe de Intrpretes. Pero no se dio cuenta, seor presidente, de que utilizaron las palabras Venus y Marte? Claro que me di cuenta dijo el presidente. Pero qu tiene que ver eso? Aj! Ya s lo que usted quiere decir. Dios mo! Son hombres de Marte! Y de Venus dijo el jefe de Intrpretes. Eso dijo el presidente podra traernos problemas. Ya lo creo que s! dijo el jefe de Intrpretes. El presidente no hablaba con usted dijo la seorita Tibbs. Qu hacemos ahora, general? dijo el presidente. Hacerles volar por el aire! grit el general. Usted siempre quiere hacer volar todo por el aire dijo enfadado el presidente. No se le ocurre otra cosa? Me gustan las explosiones dijo el general. Hacen un ruido tan bonito! Buuum buuuum! No sea estpido! dijo la seorita Tibbs. Si hace volar a esta gente, Marte nos declarar la guerra. Y tambin Venus! Tienes razn, Nanny dijo el presidente. Nos trocularan como a pavos! Nos haran pur de patatas! Yo me encargar de ellos! grit el jefe de las Fuerzas Armadas. Cllese! dijo la seorita Tibbs. Queda despedido! Hurra! dijeron vicepresidenta! todos los dems generales. Bien hecho, seorita

La seorita Tibbs dijo: Tenemos que tratar amablemente a esta gente. El que acaba de hablar pareca estar muy enfadado. Tenemos que ser amables con ellos, halagarles, hacerles sentirse cmodos. Lo ltimo que queremos es que nos invadan hombres de Marte. Tiene que hablar con ellos, seor presidente. Diga a Houston que queremos otra conexin directa por radio con el Hotel Espacial. De prisa!

6. Invitacin a la Casa Blanca El presidente de los Estados Unidos se dirigir ahora a ustedes! anunci el altavoz del vestbulo del Hotel Espacial. La cabeza de la abuela Georgina sali cautelosamente de debajo de las sbanas. La abuela Josephine se quit los dedos de los odos, y el abuelo George levant la cabeza de la almohada. Quiere decir que de verdad va a hablar con nosotros? susurr Charlie. Sssshhh! dijo el seor Wonka. Escuchen. Queridos amigos dijo la conocida voz presidencial por el altavoz. Queridos, queridsimos amigos! Bienvenidos al Hotel Espacial U. S. A.. Saludos a los valientes astronautas de Marte y Venus... Marte y Venus! susurr Charlie. Quiere decir que cree que somos de... ? Sssshhhh-ssshhh-ssshhhh! dijo el seor Wonka. Se estaba retorciendo de risa en silencio; todo su cuerpo se agitaba y saltaba sobre uno y otro pie. Habis venido desde muy lejos continu el presidente. As que por qu no viajis un poquito ms y nos hacis una visita a nuestro humilde planeta Tierra? Os invito a todos a venir a Washington como huspedes mos. Podrais aterrizar con vuestra maravillosa nave de cristal en el jardn de la Casa Blanca. Tendremos la alfombra roja dispuesta. Espero que sepis lo bastante de nuestro idioma corno para comprenderme. Espero con ansiedad vuestra respuesta.

Se oy un click y el presidente dej de hablar. Qu cosa ms fantstica! susurr el abuelo Joe. La Casa Blanca, Charlie! Estamos invitados a la Casa Blanca como huspedes suyos! Charlie cogi la mano del abuelo Joe y los dos empezaron a bailar por el vestbulo del hotel. El seor Wonka, que an se agitaba de risa, fue a sentarse en la cama e hizo una seal a todo el mundo para que se acercaran, con el objeto de poder hablar en voz baja sin ser odos por los micrfonos ocultos.

Estn asustadsimos susurr. Ya no nos molestarn ms. De modo que dediqumonos a ese banquete del que estbamos hablando, y luego podemos explorar el hotel. No vamos a ir a la Casa Blanca? murmur la abuela Josephine. Yo quiero ir a la Casa Blanca como invitada del presidente. Mi queridsima seora dijo el seor Wonka. Usted se parece tanto a un marciano como a una jirafa! Sabran inmediatamente que les hemos engaado. Nos arrestaran antes de que pudiramos decir hola. El seor Wonka tena razn. No era posible aceptar la invitacin del presidente, y todos lo saban. Pero tenemos que decirle algo susurr Charlie. Debe estar sentado ahora mismo en su despacho de la Casa Blanca esperando una respuesta. Invente alguna excusa dijo el seor Bucket. Dgale que tenemos otro compromiso dijo la seora Bucket. Dgale que lo deje para otra vez dijo el abuelo Joe. Tienen razn dijo el seor Wonka. Es de mala educacin ignorar una invitacin. Se puso de pie y se alej unos pasos del grupo. Durante un momento permaneci callado, como ordenando sus pensamientos. Luego Charlie vio nuevamente esas pequeas arrugas a los costados de sus ojos, y cuando empez a hablar, su voz esta vez era como la voz de un gigante, profunda y maligna, muy alta y muy lenta: Desde ftidos pantanos, por el cieno, por el lodo, a la hora de las brujas vuelven a casa los grobos. Arrastrndose en el barro, pegajosos y viscosos, se oye el reptar sibilante de sus cuerpos aceitosos. Huid! Corred! Haceros humo! Salvad distancias, que vienen! Poned tierra de por medio! Los grobos no se detienen! En su despacho, doscientas cuarenta millas ms abajo, el presidente se puso tan blanco como la Casa Blanca. Santsimo cielo! grit. Creo que vienen a por nosotros! Por favor, djeme hacerles saltar por el aire! dijo el ex-jefe de las Fuerzas Armadas.

Silencio! dijo la seorita Tibbs. Vyase al rincn! En el vestbulo del Hotel Espacial, el seor Wonka haba hecho simplemente una pausa para poder pensar en el verso siguiente, y estaba a punto de empezar otra vez cuando un espantoso chillido le interrumpi bruscamente. La que chillaba era la abuela Josephine. Estaba sentada en la cama y sealaba con un dedo tembloroso a los ascensores al otro lado del vestbulo. Grit por segunda vez, sealando an, y todos los ojos se volvieron hacia los ascensores. La puerta del ascensor de la izquierda se estaba abriendo lentamente y todos pudieron ver claramente que haba algo..., algo espeso..., algo marrn..., algo no exactamente marrn, sino marrn-verdoso..., algo con piel viscosa y grandes ojos..., algo que estaba dentro del ascensor!

7. Algo horrible en los ascensores La abuela Josephine haba dejado de gritar. Se haba quedado rgida del susto. El resto del grupo que estaba junto a la cama, incluyendo a Charlie y al abuelo Joe, se quedaron inmviles como piedras. No se atrevan a moverse. Apenas se atrevan a respirar. Y el seor Wonka, que se haba vuelto rpidamente para mirar cuando oy el primer grito, estaba tan asombrado como los dems. Se qued en suspenso, mirando a la cosa que haba dentro del ascensor, con la boca ligeramente abierta y los ojos tan redondos como dos ruedas. Lo que vio, lo que vieron todos, fue esto:

Ms que nada se pareca a un enorme huevo haciendo equilibrio sobre su extremo ms agudo. Era tan alto como un nio y ms ancho que un hombre muy gordo. La piel marrn-verdosa tena una apariencia hmeda y brillante y estaba llena de arrugas. Arriba, en la parte ms ancha, tena dos ojos grandes y redondos como dos tazas de t. Los ojos eran blancos, pero tenan una brillante pupila roja en el centro. Las pupilas rojas estaban fijas en el seor Wonka. Pero luego empezaron a moverse lentamente en direccin a Charlie y al abuelo Joe y los dems que estaban en la cama, posndose sobre ellos y clavndoles una mirada fra y malvola. Los ojos eran todo. No haba otras facciones, ni nariz, ni boca, ni orejas; pero el cuerpo en forma de huevo se mova muy ligeramente, latiendo y abultndose aqu y all como si estuviera lleno de un espeso lquido. En aquel momento, Charlie se dio cuenta de que el siguiente ascensor estaba bajando. Los nmeros indicadores que haba encima de la puerta se encendan...: 6..., .5..., 4..., 3..., 2..., 1..., PB (para la Planta Baja). Hubo una pequea pausa. La puerta se abri y all, dentro del segundo ascensor, haba otro enorme huevo viscoso de color marrn-verdoso con ojos. Ahora se estaban encendiendo los nmeros que haba encima de los tres ascensores restantes. Bajaban..., bajaban..., bajaban... Y enseguida, precisamente en el mismo momento, llegaron a la planta baja y las puertas se abrieron a la vez. Cinco puertas abiertas..., una criatura ante cada una de ellas..., cinco en total..., y cinco pares de ojos con brillantes pupilas rojas observando al seor Wonka, a Charlie, al abuelo Joe y a los dems.

Haba ligeras diferencias de forma y tamao entre los cinco, pero todos tenan la misma piel arrugada de color marrn-verdoso que lata y se agitaba. Durante unos treinta segundos nada ocurri. Nadie se movi, nadie emiti un solo sonido. El silencio era terrible. Y tambin el suspenso. Charlie tena tanto miedo que sinti que se encoga bajo su piel. De pronto vio que la criatura que estaba dentro del ascensor de la izquierda empezaba a cambiar de forma! Su cuerpo se iba alargando y hacindose ms delgado, elevndose hacia el techo del ascensor, no en lnea recta, sino trazando una ligera curva hacia la izquierda, trazando una curva serpenteante que resultaba curiosamente grcil, hacia la izquierda, y luego curvndose hacia la derecha y volviendo a descender en un semicrculo; luego la parte inferior empez tambin a alargarse, arrastrndose por el suelo hacia la izquierda..., hasta que por fin la criatura, que originalmente haba tenido el aspecto de un enorme huevo, pareca ahora una larga serpiente curvada erguida sobre la cola.

Entonces la que estaba en el siguiente ascensor empez a estirarse del mismo modo; qu extrao y escalofriante resultaba contemplarlo! Esta se curvaba adoptando una forma ligeramente diferente de la primera, haciendo equilibrios, casi, pero no del todo, sobre la punta de su cola.

Luego las tres criaturas restantes empezaron a estirarse todas a la vez, alargndose lentamente hacia arriba, hacindose cada vez ms largas y ms delgadas, curvndose y retorcindose, estirndose y estirndose, enroscndose y doblndose, haciendo

equilibrio sobre la cola o la cabeza o sobre las dos a la vez, y colocndose de lado, de modo que slo uno de los ojos fuera visible. Cuando cesaron de estirarse y curvarse, ste es el aspecto que presentaban:

Fuera! grit el seor Wonka. Salgamos de aqu ahora mismo! Nadie se movi nunca tan de prisa como el abuelo Joe, Charlie y el seor y la seora Bucket en aquel momento. Todos se metieron detrs de la cama y empezaron a empujar como locos. El seor Wonka corra delante de ellos gritando Fuera! Fuera! Fuera!. Y en diez segundos todos ellos estaban fuera del vestbulo y dentro del Gran Ascensor de Cristal. El seor Wonka empez a ajustar tuercas y a manipular botones frenticamente. La puerta del Gran Ascensor de Cristal se cerr de golpe y la caja entera salt hacia un costado. Se alejaban! Y, por supuesto, todos ellos, incluyendo a los tres ancianos metidos en la cama, se elevaron flotando en el aire.

8. Los knidos vermiciosos Oh, Dios mo! exclam el seor Wonka. Oh, cielo santo! Espero no volver a ver nunca nada como eso! Se acerc flotando hacia el botn blanco y lo apret. Los cohetes de propulsin salieron disparados. El Ascensor arranc a tal velocidad que pronto fueron dejando atrs el Hotel Espacial hasta perderlo de vista. Pero quines eran esas espantosas criaturas? pregunt Charlie. Quieres decir que no lo sabas? grit el seor Wonka. Pues es mejor as. Si hubieras tenido la ms ligera idea de los horrores con los que podas haberte enfrentado se te hubiera helado la sangre en las venas. Te hubieras fosilizado de miedo y te habras quedado pegado al suelo! Entonces te hubieran cogido! Habran acabado contigo! Te habran descuartizado en miles de trocitos, te habran rallado como queso, te habran floculado vivo! Habran hecho collares con los huesos de tus nudillos y pulseras con tus dientes! Porque esas criaturas, mi querido e ignorante muchacho, son las bestias ms brutales, vengativas, venenosas y asesinas de todo el universo! Aqu el seor Wonka hizo una pausa y se pas la rosada punta de la lengua por los labios. KNIDOS VERMICIOSOS! grit. Eso es lo que eran! Pronunciaba la K, de modo que la palabra sonaba K'NIDOS. Yo cre que eran grubos dijo Charlie. Esos grubos viscosos y pegajosos de los que le hablaba al presidente. Oh, no, sos me los invent para asustar a la Casa Blanca contest el seor Wonka. Pero los Knidos Vermiciosos no son inventados, creme. Viven, como todo el mundo sabe, en el planeta Vermes, que est a dieciocho mil cuatrocientos veintisiete millones de millas de distancia, y son unos animalejos muy listos. El Knido Vermicioso puede adaptar la forma que quiera. No tiene huesos. Su cuerpo es en realidad un enorme msculo, terriblemente fuerte, pero muy flexible y amoldable, como una mezcla de goma y masilla con alambres de acero dentro. Normalmente tiene forma de huevo, pero puede sacar fcilmente dos piernas, como un hombre, o cuatro, como un caballo. Puede hacerse redondo como una pelota o largo como el hilo de una cometa. A cincuenta metros de distancia, un Knido Vermicioso adulto puede alargar el cuello y arrancarte la cabeza de un mordisco sin levantarse siquiera! Arrancar la cabeza de un mordisco con qu? dijo la abuela Georgina. No vi que tuvieran boca. Tienen otras cosas con las que morder dijo oscuramente el seor Wonka. Cmo qu? dijo la abuela Georgina. Basta ya dijo el seor Wonka. Se le ha acabado el tiempo. Pero escchenme todos. Acaba de ocurrrseme una cosa. Yo estaba all burlndome del presidente y fingiendo que ramos seres de otro planeta, y de pronto resulta que s haba seres de otro planeta a bordo! Cree que habra muchos? pregunt Charlie. Ms de los cinco que vimos nosotros?

Miles! dijo el seor Wonka. Hay quinientas habitaciones en ese Hotel Espacial, y lo ms probable es que haya una familia entera de Knidos Vermiciosos en cada una de ellas! Alguien se va a dar un buen susto cuando suba a bordo! dijo el abuelo Joe. Se los comern como a cacahuetes dijo el seor Wonka. Se los comern a todos. No estar hablando en serio, verdad, seor Wonka? dijo Charlie. Claro que estoy hablando en serio dijo el seor Wonka. Estos Knidos Vermiciosos son el terror del universo. Viajan por el espacio en enormes bandadas, aterrizando en estrellas y planetas y destruyendo todo lo que encuentran a su paso. Hace mucho tiempo vivan en la Luna unas criaturas bastante simpticas. Se llamaban Poozas. Pero los Knidos Vermiciosos se los comieron a todos. Hicieron lo mismo en Venus y en Marte y en otros muchos planetas. Y por qu no han bajado a la tierra a comernos a nosotros? pregunt Charlie. Lo han intentado muchas veces, Charlie, pero nunca lo consiguieron. Vers, alrededor de nuestra Tierra hay una vasta capa de aire y gas, y cualquier cosa que penetre esa capa a gran velocidad entra en estado de incandescencia. Las cpsulas espaciales estn hechas de un metal especial a prueba de calor, y cuando vuelven a penetrar esa capa de aire y gas en su viaje de vuelta, reducen su velocidad a unas dos mil millas por hora, primero por medio de cohetes de retropropulsin y luego gracias a algo llamado friccin. As y todo, el calor las afecta bastante. Los Knidos, que no estn protegidos contra el calor y no tienen cohetes de retropropulsin, se achicharran por completo antes de llegar. Has visto alguna vez una estrella fugaz? S, muchas dijo Charlie. En realidad, no son estrellas fugaces dijo el seor Wonka. Son Knidos fugaces. Son Knidos que estn intentando entrar en la atmsfera de la Tierra a gran velocidad y se incendian en el intento. Qu tontera dijo la abuela Georgina. Esperen dijo el seor Wonka. Puede que lleguen a verlo antes de que acabe el da. Pero si son tan feroces y tan peligrosos dijo Charlie, por qu no nos comieron enseguida en el Hotel Espacial? Por qu perdieron el tiempo retorcindose y estirndose para escribir la palabra FUERA? Porque les gusta presumir contest el seor Wonka. Estn tremendamente orgullosos de poder escribir de esa manera. Pero por qu iban a decir FUERA, cuando lo que queran era cogernos y comernos? Es la nica palabra que conocen dijo el seor Wonka. Mirad! grit la abuela Josephine, sealando a travs del cristal. All! Aun antes de mirar, Charlie saba exactamente lo que iba a ver. Lo mismo les sucedi a los dems. Lo saban por la aguda nota histrica en la voz de la anciana. Y all estaba, deslizndose sin esfuerzo junto a ellos, un Knido Vermicioso

simplemente colosal, tan grande como una ballena, tan largo como un camin, mirndoles con una mirada vermiciosa y brutal. Se encontraba a no ms de una docena de metros de distancia, con su forma de huevo, resbaladizo y de color marrnverdoso, y su malvolo ojo rojo (el nico visible) estaba fijo en las personas que flotaban dentro del Gran Ascensor de Cristal. Esto es el fin! grit la abuela Georgina. Nos comer a todos! grit la seora Bucket. De un solo bocado dijo el seor Bucket. Estamos condenados, Charlie dijo el abuelo Joe. Charlie asinti con la cabeza. No poda hablar ni producir un solo sonido. Su garganta se haba cerrado de miedo. Pero esta vez el seor Wonka no se asust. Mantuvo una perfecta calma. Pronto nos libraremos de eso dijo, y apret seis botones a la vez, con lo que seis cohetes propulsores salieron disparados simultneamente del Ascensor. El Ascensor dio un salto hacia adelante, como un caballo espoleado, y aument su velocidad, pero el enorme y grasiento Knido verdoso se mantuvo a la misma velocidad sin dificultad alguna. Haced que se vaya! grit la abuela Georgina. No puedo soportar que me mire as!

Querida seora dijo el seor Wonka, es imposible que entre aqu. Debo admitir que me alarm un poco en el Hotel Espacial, y con razn. Pero aqu no tenemos nada que temer. El Gran Ascensor de Cristal es a prueba de choques, a prueba de agua, a prueba de bombas, a prueba de balas y a prueba de Knidos. As que tranquilcese y disfrute del viaje. Oh, Knido, eres vil y vermicioso. Eres hmedo, blando y untuoso, pero poco nos puede importar

ya que aqu nunca podrs entrar as que no seas ambicioso. En aquel momento, el gigantesco Knido dio media vuelta y empez a alejarse del Ascensor. Ah tienen grit el seor Wonka, triunfante. Me ha odo! Se vuelve a casa! Pero el seor Wonka se equivocaba. Cuando la criatura estuvo a unas cien yardas de distancia se detuvo, plane durante unos momentos y luego retrocedi, volviendo hacia el Ascensor de cola (su cola era el extremo ms agudo del huevo). Aun ahora, yendo marcha atrs, su aceleracin era increble. Era como una bala monstruosa que se acercaba hacia ellos, y lo haca a tal velocidad que nadie tuvo tiempo siquiera de gritar. CRASH! El Knido golpe el Ascensor de Cristal con un ruido tremendo, y el aparato entero se sacudi convulsivamente, pero el cristal no cedi y el Knido rebot como una pelota de goma. Qu les dije? grit completamente a salvo! triunfalmente el seor Wonka. Aqu estamos

Tendr un terrible dolor de cabeza despus de ese golpe dijo el abuelo Joe. No es su cabeza; es su cola dijo Charlie. Mira, abuelo, le est saliendo un enorme chichn en la parte con que nos golpe! Y se le est poniendo morado! Y as era. Una hinchazn prpura del tamao de un automvil empezaba a aparecer en el puntiagudo trasero del Knido gigante. Hola, asqueroso animal! grit el seor Wonka. Hola, horrible Knido! Dinos, cmo ests? Encuentro que tienes hoy muy mal color. Tienes el trasero violeta y azul. No crees que su aspecto podra ser mejor? No te encuentras bien? Vas a desmayarte? O prefieres del tema no hablar? Ser grave, pues tienes el pompas como un globo a punto de estallar. Te buscar un mdico. S a quin recurrir. Es casi seguro que l podr curarte. Es un carnicero de oficio, y no creo que te cobre mucho por examinarte.

Ah! Helo aqu. Doctor, quiero agradecerle por el largo viaje que ha realizado. Su paciente, el Knido del trasero azul, cree usted que es un caso muy desesperado? Cielos! Ya comprendo su horrible color, dijo el mdico, y s lo que tengo que hacer. Esa especie de globo que lleva en la cola habr que pincharlo con un alfiler. Y sac un objeto, como una lanza india cubierta de plumas, con la que pinch el trasero del Knido con todas sus fuerzas, pero ste, qu penal, no se revent. El Knido gritaba: Qu puedo yo hacer con este gran bulto que llevo detrs? No puedo pasarme el verano de pie, mas tampoco me puedo sentar!

9. Engullidos El da en que todo esto estaba ocurriendo, no haba una sola fbrica abierta en todo el mundo. Tambin estaban cerradas las oficinas y las escuelas. Nadie se alejaba de las pantallas de televisin, ni siquiera durante un par de minutos, para ir a buscar una Coca-Cola o dar de comer a los nios. La tensin era insoportable. Todo el mundo oy la invitacin que el presidente de los Estados Unidos les haba hecho a los marcianos para que le fueran a visitar a la Casa Blanca. Y oyeron tambin la extraa respuesta rimada, que les haba parecido bastante amenazante. Oyeron tambin un agudo grito (el de la abuela Josephine), y ms tarde oyeron a alguien gritar Fuera! Fuera! Fuera! (el seor Wonka). Nadie lograba explicarse a qu se deban tantos gritos. Los interpretaron como una especie de idioma marciano. Pero cuando los ocho misteriosos astronautas volvieron a entrar apresuradamente en su cpsula de cristal y se alejaron del Hotel Espacial, casi pudo orse el enorme suspiro de alivio que se elev desde la Tierra. Miles de telegramas y mensajes empezaron a llegar a la Casa Blanca, felicitando al presidente por la sagacidad con que haba resuelto la aterradora situacin. El presidente mismo permaneci tranquilo y pensativo. Estaba sentado ante su escritorio, haciendo pelotitas con un trozo de chicle hmedo entre los dedos. Estaba esperando el momento de poder arrojrselo a la seorita Tibbs sin que sta le viera. Se lo tir, pero no le dio a la seorita Tibbs, sino al secretario del Interior, en la punta de la nariz. Creen que los marcianos habrn aceptado mi invitacin a la Casa Blanca? pregunt el presidente. Claro que s dijo el secretario de Asuntos Exteriores. El suyo fue un brillante discurso, seor. Lo ms probable es que en este momento se dirijan aqu dijo la seorita Tibbs . Vaya a lavarse esos pegotes de chicle que tiene en los dedos. Podran llegar en cualquier momento. Cantemos primero una cancin dijo el presidente. Por favor, Nanny, canta otra cancin sobre m.

LA CANCIN DE LA NIERA El hombre del que voy a hablar, el gran hombre del ao, no fue una vez ms que un beb de muy poco tamao.

Como era su nodriza yo le pona a dormir y le cambiaba los paales cuando haba hecho pip. Sola baarlo por la noche y darle el bibern, y lo acunaba si lloraba porque era un nio muy llorn. Y as, como todos los nios, sano y feliz creci. Le castigaba si era malo, y si era bueno, no. Muy pronto pude darme cuenta de que algo haba que hacer, porque a los veinte aos an no saba leer. Sus pobres padres no podan ocultar su dolor. El chico ni siquiera serva como repartidor! Aj! me dije. Este zopenco podra ser poltico! Y as solucion el problema en el momento crtico. De acuerdo dije, estudiaremos el don de la poltica. Te ensear a tergiversar

y a no encajar las crticas.

A hacer un discurso por da en la televisin, sin que la gente sepa nunca cul es tu intencin. Y aunque nunca es muy tarde para quien se arrepiente, ahora lo estoy, pues el tunante lleg a ser presidente! Bravo, Nanny! grit, aplaudiendo, el presidente. Hurra! gritaron los dems. Muy bien, seorita vicepresidenta! Estupendo! Magnfico! Dios mo! dijo el presidente. Esos hombres de Marte llegarn en cualquier momento! Qu vamos a darles para almorzar? Dnde est mi cocinero jefe? El cocinero jefe era francs. Era tambin un espa francs, y en aquel momento estaba escuchando a travs de la cerradura del despacho del presidente. Ici, Monsieur le Prsident! dijo, irrumpiendo en la habitacin. Cocinero jefe dijo el presidente, qu comen para el almuerzo los hombres de Marte? Chocolatinas dijo el cocinero jefe. Asadas o cocidas? pregunt el presidente. Oh, asadas, por supuesto, seor presidente. Cocer una chocolatina sera arruinarla! La voz del astronauta Shuckworth irrumpi a travs del altavoz en el despacho del presidente. Solicito permiso para acoplar y subir a bordo del Hotel Espacial dijo. Permiso concedido dijo el presidente. Adelante, Shuckworth. Ahora ya no hay peligro... gracias a m.

Y as, la enorme Cpsula Conmutadora, pilotada por Shuckworth, Shanks y Showler, con los directores y los asistentes de directores y los conserjes y los reposteros y los botones y las criadas y las camareras a bordo, avanz suavemente y se acopl al gigantesco Hotel Espacial. Eh! Hemos perdido la imagen en nuestros televisores exclam el presidente. Me temo que la cmara ha chocado contra uno de los lados del Hotel Espacial, seor presidente contest Shuckworth. El presidente dijo una palabra altisonante a travs del micrfono y diez millones de nios a lo largo del pas empezaron a repetirla alegremente, y recibieron un pescozn de sus padres. Los astronautas y los ciento cincuenta miembros del personal del hotel se encuentran a bordo del Hotel Espacial inform Shuckworth a travs de la radio. Nos encontramos ahora en el vestbulo. Y qu les parece todo? pregunt el presidente. Saba que el mundo entero estaba escuchando y quera que Shuckworth dijera lo maravilloso que era el Hotel Espacial. Shuckworth no le defraud. Oh, seor presidente, es sensacional! dijo. Es increble! Y es enorme! Y tan..., es difcil encontrar palabras para describirlo. Todo es tan lujoso... Especialmente las araas y las alfombras! El director jefe del Hotel, el seor Walter W. Wall, est aqu a mi lado, y quisiera tener el honor de decirle unas palabras, seor presidente.

Que se ponga dijo el presidente. Seor presidente, le habla Walter Wall. Qu hotel ms suntuoso es ste! La decoracin es soberbia! Se ha dado cuenta de que toda la moqueta va de pared a pared, seor Walter Wall? dijo el presidente. Ya lo creo, seor presidente. Y el papel de las paredes tambin va de pared a pared, seor Walter Wall. S, seor presidente. Es extraordinario! Ser un verdadero placer dirigir un hotel como ste! Eh! Qu est pasando all? Algo est saliendo de los ascensores! Socorro! De pronto, a travs de los altavoces, en el despacho del presidente se oy una serie de gritos aterradores.

Ayyyyyy! Auuuuuuuu! Socorro! Socorroooo! Qu demonios est ocurriendo? dijo el presidente. Shuckworth! Est usted ah, Shuckworth? Shanks! Showler! Seor Walfer Wall! Dnde se han metido? Qu est ocurriendo? Los gritos continuaron. Eran tan agudos que el presidente tuvo que taparse los odos con los dedos. En todas las casas del mundo donde haba un televisor o un aparato de radio se oyeron los gritos. Se oan tambin otros ruidos. Gruidos, jadeos y crujidos. Luego se hizo el silencio. Frenticamente, el presidente llam al Hotel Espacial por la radio. Houston llam al Hotel Espacial. El presidente llam a Houston. Houston llam al presidente. Luego los dos volvieron a llamar al Hotel Espacial. Pero no hubo respuesta alguna. All arriba, en el espacio, todo era silencio. Algo terrible ha sucedido dijo el presidente. Son esos hombres de Marte dijo el ex-jefe de las Fuerzas Armadas. Le dije que me dejase hacerles volar por los aires. Silencio! exclam el presidente. Tengo que pensar. El altavoz empez a emitir ruidos. Hola! dijo. Hola, hola, hola! Me escucha, Control Espacial en Houston? El presidente cogi el micrfono que haba sobre su escritorio. Djemelo a m, Houston! grit. Aqu el presidente Gilligrass. Les oigo perfectamente. Adelante! Aqu el astronauta Shuckworth, seor presidente, de nuevo a bordo de la Cpsula Conmutadora. Gracias a Dios! Qu ha sucedido, Shuckworth? Quin est con usted? La mayora de nosotros est aqu, seor presidente, por fortuna. Shanks y Showler estn conmigo, y tambin muchos otros. Creo que hemos perdido unas dos docenas de personas en total, reposteros, conserjes, etctera. Ha sido una hazaa salir de all con vida! Qu quiere decir con eso de que ha perdido dos docenas de personas? grit el presidente. Cmo las ha perdido? Engullidos! replic Shuckworth. Un bocado, y se acab! Vi cmo se tragaban a un asistente de director de un metro ochenta de altura como si fuese un trozo de helado, seor presidente! Sin masticar! Sin nada! Se lo tragaron sin ms! Pero quines? grit el presidente. De quin est hablando? Quin se lo trag? Un momento! grit Shuckworth. Oh, Dios mo, aqu vienen otra vez! Nos persiguen! Estn saliendo del Hotel Espacial! Vienen hacia nosotros en bandadas! Tendr que perdonarme por el momento, seor presidente. Ahora no hay tiempo de hablar!

10. Cpsula conmutadora en apuros. Primer ataque Mientras Shuckworth, Shanks y Showler eran desalojados del Hotel Espacial por los Knidos, el Gran Ascensor de Cristal del seor Wonka orbitaba alrededor de la Tierra a una tremenda velocidad. El seor Wonka haba accionado todos los cohetes propulsores y el Ascensor haba alcanzado una velocidad de treinta y cuatro mil millas por hora, en vez de las diecisiete mil millas habituales. Lo que intentaban era alejarse del enorme y temible Knido Vermicioso con el trasero morado. El seor Wonka no le tena miedo, pero la abuela Josephine estaba aterrada. Cada vez que lo miraba dejaba or un agudo grito y se cubra los ojos con las manos. Pero treinta y cuatro mil millas por hora, por supuesto, no son nada para un Knido. Los Knidos jvenes y saludables suelen recorrer un milln de millas entre el almuerzo y la cena, y otro milln antes del desayuno del da siguiente. De qu otro modo iban a viajar entre el planeta Vermes y las dems estrellas? El seor Wonka deba haberlo sabido y habra ahorrado as combustible, pero sigui adelante a toda velocidad, y el Knido gigante sigui tambin a su lado sin esfuerzo aparente, mirando dentro del Ascensor con su malvolo ojo rojo. Me habis hecho dao en el trasero pareca decir el Knido, y acabar agarrndoos por eso. Llevaban ya cuarenta y cinco minutos girando alrededor de la Tierra de esa forma cuando Charlie, que estaba flotando cmodamente junto al abuelo Joe cerca del techo, dijo de pronto: Hay algo ah delante! Lo ves, abuelo? Justo delante de nosotros! S que puedo verlo, Charlie! Dios mo! Es el Hotel Espacial! No puede ser, abuelo. Lo dejamos atrs hace mucho tiempo. Aj dijo el seor Wonka. Hemos estado yendo tan de prisa que hemos dado una vuelta completa a la Tierra y ahora volvemos al punto de partida. Un esplndido esfuerzo! Y all est la Cpsula Conmutadora! La ves, abuelo? Justo detrs del Hotel Espacial! Tambin hay algo ms all, Charlie, si no me equivoco! Ya s lo que son! grit la abuela Josephine. Son Knidos Vermiciosos! Retrocedamos ahora mismo! Retroceda! grit la abuela Georgina. Vuelva atrs! Querida seora dijo el seor Wonka, esto no es un automvil en una autopista. Cuando se est en rbita, no se puede parar, y no se puede retroceder. Eso no me importa! grit la abuela Josephine. Ponga los frenos! Detngase! Vuelva atrs! Los Knidos nos atraparn! Bueno, dejmonos de una vez por todas de decir tonteras dijo severamente el seor Wonka. Saben muy bien que mi Ascensor es a prueba de Knidos. No hay nada que temer. Ahora ya estaban ms cerca y podan ver a los Knidos saliendo de la parte trasera del Hotel Espacial y arremolinndose como avispas alrededor de la Cpsula Conmutadora. Estn atacndola! exclam Charlie. Estn atacando la Cpsula Conmutadora!

Era un espectculo terrible. Los enormes Knidos verdes en forma de huevo se estaban agrupando en escuadrones de unos veinte Knidos por escuadrn. Luego cada escuadrn se formaba en lnea dejando un metro entre cada Knido. Entonces, uno tras otro, los escuadrones empezaron a atacar la Cpsula Conmutadora. Atacaban marcha atrs, con sus puntiagudas colas de frente, y lo hacan a una fantstica velocidad. WHAM! Un escuadrn atac, rebot y se alej. CRASH! Otro escuadrn se estrell contra un costado de la Cpsula Conmutadora. Squenos de aqu, insensato! grit la abuela Josephine A qu est esperando? Ahora se volvern contra nosotros! grit la abuela Georgina. En nombre del cielo, volvamos atrs! Dudo mucho que esa cpsula sea a prueba de Knidos dijo el seor Wonka. Entonces tenemos que ayudarles! grit Charlie. Tenemos que hacer algo! Hay ciento cincuenta personas dentro de esa cpsula!

En la Tierra, en el despacho de la Casa Blanca, el presidente y sus consejeros oan con horror las voces de los astronautas a travs de la radio. Vienen a por nosotros en manadas! gritaba Shuckworth. Nos estn destrozando! Pero quines? grit el presidente. Ni siquiera nos han dicho quines son los que les atacan! Unos enormes monstruos color verde - pardusco con ojos rojos! grit Shanks, interrumpiendo. Tienen forma de inmensos huevos y vienen hacia nosotros marcha atrs. Marcha atrs? grit el presidente. Por qu marcha atrs? Porque sus traseros son ms puntiagudos que sus cabezas! grit Shuckworth. Cuidado! Aqu viene otro escuadrn! BANG! No podremos seguir soportando esto durante mucho tiempo, seor presidente! Las camareras estn gritando y las criadas se han vuelto histricas, y los botones estn vomitando y los conserjes estn rezando. Qu hacemos, seor presidente? Qu podemos hacer? Dispare sus cohetes, idiota, y regrese a la atmsfera! grit el presidente. Vuelva a la Tierra inmediatamente!

Eso es imposible! grit Showler. Nos han destrozado los cohetes! Los han roto en mil pedazos! Estamos perdidos, seor presidente! grit Shanks. Estamos condenados! Porque aun cuando no consigan destruir la cpsula, tendremos que quedarnos en rbita el resto de nuestra vida! No podemos volver a Tierra sin cohetes! El presidente estaba sudando, y el sudor le corra por la nuca y se le meta por el cuello de la camisa. Seor presidente, en cualquier momento prosigui Shanks perderemos contacto con usted! Otro grupo se aproxima a nosotros por la izquierda y se dirige directamente a nuestra antena de radio. Aqu vienen! No creo que podamos... La voz se interrumpi. La radio qued en silencio. Shanks! grit el presidente. Dnde est, Shanks? Shuckworth! Shanks! Showler!... Showlworth! Shicks! Shankler!... Shankworth! Showl! Shuckler! Por qu no me contestan? En el Gran Ascensor de Cristal, donde no haba radio y no podan or ninguna de estas conversaciones, Charlie estaba diciendo: Sin duda, su nica esperanza es volver a entrar en la atmsfera y dirigirse a la Tierra inmediatamente. S dijo el seor Wonka. Pero para poder volver a entrar en la atmsfera de la Tierra tienen que salir de rbita. Tienen que cambiar de curso y dirigirse hacia abajo, y para hacerlo necesitan cohetes! Pero los tubos de sus cohetes estn abollados y torcidos! Eso puedes verlo desde aqu! Estn averiados! Por qu no podemos arrastrarles nosotros? pregunt Charlie. El seor Wonka dio un salto. Aun cuando estaba flotando, se las arregl para dar un salto. Estaba tan excitado que salt hacia arriba y dio con la cabeza en el techo. Luego dio tres vueltas en el aire y grit: Charlie! Es una magnfica idea! Eso es! Los arrastraremos fuera de rbita! A los botones, de prisa! Y con qu los arrastraremos? dijo el abuelo Joe. Con nuestras corbatas? No se preocupe por un detalle como se! grit el seor Wonka. Mi Gran Ascensor de Cristal est preparado para cualquier cosa! All vamos! Al asalto, queridos amigos, al asalto! Detenedlo! grit la abuela Josephine. Cllate, Josie dijo el abuelo Joe. All hay gente que necesita ayuda y es nuestro deber drsela. Si tienes miedo, lo mejor ser que cierres los ojos y te tapes los odos.

11. La batalla de los knidos Abuelo Joe! grit el seor Wonka. Hgame el favor de propulsarse hacia ese extremo del Ascensor y haga girar esa manija! Bajar la cuerda! Una cuerda no sirve, seor Wonka! Los Knidos la rompern con los dientes en un segundo! Es una cuerda de acero dijo el seor Wonka. Est hecha de acero reforzado. Si intentasen morderla, los dientes se les astillaran como palillos! A los botones, Charlie! Tienes que ayudarme a maniobrar. Pasaremos por encima de la Cpsula Conmutadora y luego intentaremos engancharla en algn sitio y asegurarnos de que est bien afianzada! Como un barco de guerra entrando en accin, el Gran Ascensor de Cristal, con sus cohetes propulsores funcionando, se dirigi a la enorme Cpsula Conmutadora hasta situarse encima de ella. Los Knidos dejaron inmediatamente de atacar a la Cpsula y se dirigieron al Ascensor. Escuadrn tras escuadrn de gigantescos Knidos Vermiciosos se lanzaron furiosamente contra la maravillosa mquina del seor Wonka. WHAM! CRASH! BANG! El ruido era atronador y terrible. El Ascensor daba tumbos por el cielo como la hoja de un rbol, y dentro del mismo, la abuela Josephine, la abuela Georgina y el abuelo George, flotando en sus camisones, aullaban, gritaban y chillaban, agitando los brazos y pidiendo socorro. La seora Bucket se haba abrazado al seor Bucket, y le apretaba tan fuerte que uno de los botones de su camisa se le clav en la piel. Charlie y el seor Wonka, tan frescos como lechugas, estaban cerca del techo manipulando los controles de los cohetes propulsores, y el abuelo Joe, profiriendo gritos de guerra y amenazas a los Knidos, estaba abajo accionando la manija que haca bajar la cuerda de acero. Al mismo tiempo observaba la cuerda a travs del suelo de cristal del Ascensor. Un poco a estribor, Charlie! grit el abuelo Joe. Ahora estamos justo encima de la Cpsula! Avante unas dos yardas, seor Wonka... Estoy intentando insertar el gancho en esa protuberancia que tiene ah delante!... Alto! Ya lo tengo! Eso es!... Avante un poco ms, veamos si se mantiene!... Ms!... Ms!... La gruesa cuerda de acero se estir. Se mantena! Y entonces, maravilla de maravillas, con los cohetes propulsores a toda marcha, el Ascensor empez a arrastrar la enorme Cpsula Conmutadora! Avante a toda marcha! grit el abuelo Joe. Se mantiene! Se mantiene! Se mantiene muy bien! Todos los cohetes en accin! grit el seor Wonka, y el Ascensor aument su velocidad. La cuerda segua aguantando. El seor Wonka se propuls hacia donde estaba el abuelo Joe y le estrech calurosamente la mano. Buen trabajo, seor! dijo. Ha hecho usted un magnfico trabajo bajo fuego cerrado! Charlie mir a la Cpsula Conmutadora, a unas treinta yardas detrs de ellos, enganchada a la lnea de arrastre. La Cpsula tena unas pequeas ventanas en su parte delantera, y en las ventanas pudo ver claramente las atnitas caras de Shuckworth, Shanks y Showler. Charlie les salud con la mano y les hizo una seal con el pulgar hacia arriba. Ellos no contestaron al saludo. Se limitaron a mirarle

asombrados. No podan creer lo que estaba ocurriendo. El abuelo Joe se impuls hacia arriba y flot junto a Charlie, muy excitado. Charlie, muchacho dijo, ltimamente extraas, pero nunca nada como esto! hemos hecho juntos cosas muy

Abuelo, dnde estn los Knidos? Han desaparecido de pronto! Todos miraron a su alrededor. El nico Knido a la vista era su viejo amigo el del trasero morado, que segua an junto al Gran Ascensor de Cristal observando a los que iban dentro. Un momento! grit la abuela Josephine. Qu es eso que veo all? Volvieron a mirar y esta vez, sin duda alguna, vieron en la distancia, en el profundo azul del cielo espacial, una inmensa nube de Knidos Vermiciosos volando en crculos como una flota de bombarderos. Si cree que ya estamos fuera de peligro, est loco! grit la abuela Georgina. Yo no les tengo miedo a los Knidos! dijo el seor Wonka. Ahora ya les hemos derrotado! Pamplinas y tonteras! dijo la abuela Josephine. En cualquier momento volvern a echarse sobre nosotros! Mrelos! All vienen! Se acercan cada vez ms! Era verdad. La inmensa flota de Knidos se haba acercado a increble velocidad y volaba ahora al mismo nivel del Gran Ascensor de Cristal, a unos doscientos metros a su derecha. El Knido del trasero morado estaba mucho ms cerca, a slo unas veinte yardas del mismo lado.

Est cambiando de forma! grit Charlie. El que est ms cerca! Qu es lo que va a hacer? Se est haciendo cada vez ms largo! Y as era, efectivamente. El gigantesco cuerpo en forma de huevo se estaba estirando lentamente como un trozo de chicle, hacindose cada vez ms largo y cada vez ms delgado, hasta que por fin se asemej a una larga y viscosa serpiente de color verdoso, tan gruesa como el tronco de un rbol y tan larga como un campo de ftbol. En el extremo delantero estaban los ojos, grandes y blancos con pupilas rojas, y el extremo trasero era una especie de cola en cuya punta poda verse el enorme bulto hinchado que se haba producido el Knido cuando choc contra el cristal. Los que flotaban dentro del Ascensor observaban y esperaban. Entonces vieron que el largo Knido en forma de cuerda se volva y se diriga, lenta pero directamente, hacia el Gran Ascensor de Cristal. Entonces empez a envolver su cuerpo alrededor del Ascensor. Una vuelta..., dos vueltas... Y resultaba bastante aterrador estar dentro viendo el blando cuerpo verdoso aplastndose contra el exterior del cristal, a muy

pocas pulgadas de distancia. Nos est atando como a un paquete! grit la abuela Josephine. Pamplinas! dijo el seor Wonka. Nos aplastar como un tentculo! gimi la abuela Georgina. Nunca! dijo el seor Wonka. Charlie ech una rpida mirada a la Cpsula Conmutadora. Las caras de Shuckworth, Shanks y Showler, plidas como una sbana, estaban apretadas contra el cristal de las pequeas ventanas, aterrorizadas, atnitas, estupefactas, con la boca abierta y reflejando una helada expresin. Una vez ms, Charlie les hizo una seal con el pulgar hacia arriba. Showler le contest con una sonrisa estupidizada, pero eso fue todo. Oh, oh, oh! grit la abuela Josephine. Alejen de aqu a ese horrible animal! Una vez que hubo enrollado su cuerpo dos veces alrededor del Ascensor, el Knido procedi a atar un nudo con sus dos extremos, un nudo muy fuerte, de derecha a izquierda y luego de izquierda a derecha. Cuando hubo apretado bien el nudo, quedaron unas cinco yardas sueltas en uno de los extremos. Este era el extremo donde el Knido tena los ojos. Pero no qued suelto por mucho tiempo. Rpidamente se curv, tomando la forma de un enorme gancho, y el gancho se extendi hacia afuera desde un lado del Ascensor, como esperando engancharse con otra cosa. Mientras ocurra todo esto, nadie se haba percatado de lo que estaban haciendo los dems Knidos. Seor Wonka! grit Charlie. Mire a los dems! Qu estn haciendo? Qu hacan, ciertamente? Estos tambin haban cambiado de forma y se haban vuelto ms largos, aunque no tan largos ni tan delgados como el primero. Cada uno de ellos se haba convertido en una especie de gruesa barra, y la barra estaba curvada en ambos extremos en el extremo de la cola y en el extremo de la cabeza, de manera que formaba un gancho doble. Y ahora todos los ganchos empezaban a unirse formando una larga cadena mil Knidos, unindose y curvndose en el cielo para formar una cadena de Knidos de media milla de largo o ms!. Y el Knido que estaba a la cabeza de la cadena (cuyo gancho no estaba, por supuesto, enganchado a nada) les conduca en un crculo muy amplio hacia el Gran Ascensor de Cristal.

Eh! grit el abuelo Joe. Van a engancharse a este monstruo que est abrazado a nosotros!

Y van a arrastrarnos! grit Charlie. Al planeta Vermes gimi la abuela Josephine. A dieciocho mil cuatrocientos veintisiete millones de millas de aqu! No pueden hacer eso! grit el seor Wonka. Aqu somos nosotros los que arrastramos! Van a acoplarse, seor Wonka! dijo Charlie. De verdad! No podemos impedrselo? Van a arrastrarnos con ellos, y tambin arrastrarn a los que estamos arrastrando nosotros! Haga algo, viejo loco! chill la abuela Georgina. No se quede ah flotando! Debo admitir dijo el seor Wonka que por primera vez en mi vida me encuentro sin saber qu hacer. Todos miraron horrorizados a travs del cristal a la larga cadena de Knidos Vermiciosos. El que estaba al frente de la cadena se acercaba cada vez ms. El gancho, provisto de dos grandes ojos airados, estaba ya preparado. Dentro de treinta segundos se unira al gancho del Knido que se haba enroscado al Ascensor. Quiero irme a mi casa! gimi la abuela Josephine. Por qu no podemos irnos todos a casa? Por todos los santos! grit el seor Wonka. Claro que nos iremos a casa! En qu puedo haber estado pensando? Vamos, Charlie! De prisa! REENTRADA! Encrgate del botn amarillo! Apritalo con todas tus fuerzas! Yo me ocupar de stos! Charlie y el seor Wonka volaron literalmente a los botones. Sujtense los sombreros! grit el seor Wonka. Preprense! Vamos a bajar! Los cohetes del Ascensor empezaron a disparar por todos lados. El Ascensor se inclin, dio un vuelco estremecedor y luego se precipit hacia abajo, en direccin a la atmsfera de la Tierra, a una velocidad colosal. Retro-cohetes! grit el seor Wonka. No debo olvidar disparar los retrocohetes! Se dirigi volando hacia otra serie de botones y empez a apretarlos como quien pulsa las teclas de un piano. El Ascensor se precipitaba hacia abajo de cabeza, al revs, y todos los pasajeros se encontraron flotando tambin cabeza abajo. Socorro! grit la abuela Georgina. Toda la sangre se me est subiendo a la cabeza! Entonces dse la vuelta! dijo el seor Wonka. Eso es bastante fcil, no? Todo el mundo empez a jadear y a dar vueltas de campana en el aire hasta que, por fin, consiguieron dar la vuelta. Qu tal se mantiene la cuerda de arrastre, abuelo? dijo el seor Wonka. An siguen con nosotros, seor Wonka! La cuerda se mantiene muy bien! Era un espectculo asombroso: el Gran Ascensor precipitndose hacia abajo y arrastrando detrs suyo la enorme Cpsula Conmutadora. Pero la larga cadena de

Knidos les estaba siguiendo, manteniendo fcilmente su misma velocidad, y ahora el gancho del Knido a la cabeza se estaba estirando, intentando alcanzar el gancho hecho por el Knido enroscado al Ascensor. Es demasiado tarde! grit la abuela Georgina. Van a acoplarse a nosotros y arrastrarnos de vuelta! Me parece que no dijo el seor Wonka. No recuerdan lo que ocurre cuando un Knido penetra en la atmsfera de la Tierra a gran velocidad? Se pone al rojo vivo. Arde, dejando una estela de llamas. Se convierte en un Knido fugaz. Pronto estos sucios animales empezarn a estallar como palomitas de maz! A medida que avanzaba hacia abajo, empezaron a salir chispas de los costados del Ascensor. El cristal empez a ponerse de color rosado, luego rojo, luego escarlata. Tambin empezaron a salir chispas de la larga cadena de Knidos, y el Knido que iba a la cabeza empez a brillar como un hierro candente. Lo mismo ocurri con los dems. Y lo mismo le sucedi al enorme y viscoso Knido enroscado al Ascensor. De hecho, ste intentaba frenticamente desenroscarse y huir, pero no lograba desatar el nudo, y al cabo de otros diez segundos empez a crepitar. Dentro del Ascensor poda orsele crepitar. El ruido era parecido al que hace el tocino cuando se fre. Y exactamente lo mismo les estaba sucediendo a los otros mil Knidos de la cadena. El tremendo calor les estaba friendo. Estaban al rojo vivo todos ellos. Entonces, instantneamente, se pusieron incandescentes y emitieron una deslumbradora luz blanca. Son Knidos fugaces! grit Charlie. Qu espectculo ms esplndido! dijo el seor Wonka. Es mejor que los fuegos artificiales! Al cabo de pocos segundos, los Knidos haban estallado en una nube de cenizas y todo haba terminado. Lo hemos conseguido! grit el seor Wonka. Los hemos asado! Los hemos frito! Estamos salvados! Cmo que estamos salvados? dijo la abuela Josephine. Nosotros tambin nos freiremos como esto siga mucho tiempo. Nos coceremos como filetes! Mire ese cristal! Est ms caliente que una parrilla! No tema, mi querida seora respondi el seor Wonka. Mi Ascensor tiene aire acondicionado, est ventilado, aireado y automatizado en todo sentido. Ahora no puede ocurrirnos nada. No tengo la menor idea de lo que est ocurriendo dijo la seora Bucket, que no hablaba casi nunca. Pero sea lo que sea, no me gusta. No lo ests pasando bien, mam? le pregunt Charlie. No dijo ella, no lo estoy pasando bien. Ni tu padre tampoco. Qu gran espectculo es ste! dijo el seor Wonka. Mira la Tierra all abajo, Charlie, hacindose cada vez ms grande! Y nosotros vamos a su encuentro a dos mil millas por hora! gimi la abuela Georgina. En nombre del cielo, cmo va aminorar la velocidad? No ha pensado en eso, verdad? Tiene paracadas dijo Charlie. Apuesto a que tiene unos grandes paracadas

que se abrirn antes de llegar. Paracadas! dijo el seor Wonka con desprecio. Los paracadas slo son para los astronautas y los miedicas! Y, de todos modos, no queremos disminuir la velocidad. Queremos aumentarla! Ya les he dicho que debemos ir a una tremenda velocidad cuando aterricemos. De otro modo, jams conseguiremos atravesar el techo de la Fbrica de Chocolate. Y qu pasar con la Cpsula Conmutadora? pregunt ansiosamente Charlie. La soltaremos dentro de unos segundos contest el seor Wonka. Ellos s tienen paracadas, tres paracadas, para reducir la velocidad en el ltimo tramo. Cmo sabe que no aterrizaremos en el ocano Pacfico? pregunt la abuela Josephine. No lo s dijo el seor Wonka. Pero todos sabemos nadar, no? Este hombre grit la abuela Josephine est ms loco que una cabra! Est loco perdido! grit la abuela Georgina. El Gran Ascensor de Cristal segua precipitndose hacia abajo. La Tierra estaba cada vez ms cerca. Ocanos y continentes se precipitaban a su encuentro, hacindose cada vez ms grandes... Abuelo Joe, seor! Tire la cuerda! Djela ir orden el seor Wonka. Ahora ya no tendrn problema, siempre que sus paracadas funcionen. Ya he soltado la cuerda! grit el abuelo Joe, y la inmensa Cpsula Conmutadora, ya libre, empez a alejarse hacia un lado. Charlie salud con la mano a los tres astronautas, que le miraban desde la ventana. Ninguno de ellos respondi al saludo. An seguan all sentados en una especie de estupor, mirando a los ancianos y al nio flotar dentro del Gran Ascensor. Ya falta poco dijo el seor Wonka, alargando la mano hacia una fila de diminutos botones color azul plido que haba en una esquina. Pronto sabremos si saldremos de sta con vida. Cllense todos, por favor, para esta parte final. Tengo que concentrarme mucho, o si no nos equivocaremos de sitio. Se hundieron en un denso banco de nubes, y durante diez segundos nadie pudo ver nada. Cuando salieron de las nubes, la Cpsula Conmutadora haba desaparecido, la Tierra estaba muy cerca, y slo haba debajo de ellos una gran extensin de tierra con bosques y montaas...; luego campos y rboles..., y luego un pequeo pueblo. All est! grit el seor Wonka. Mi Fbrica de Chocolate! Mi amada Fbrica de Chocolate!

Querr usted decir la Fbrica de Chocolate de Charlie dijo el abuelo Joe. Es verdad! dijo el seor Wonka, dirigindose a Charlie. Me haba olvidado! Te pido disculpas, mi querido muchacho! Por supuesto que es tuya! Y all vamos! A travs del suelo de cristal del Ascensor, Charlie pudo ver fugazmente el enorme tejado rojo y las altas chimeneas de la gigantesca fbrica. Se dirigan directamente hacia ella. Retengan el aliento! grit el seor Wonka. Tpense la nariz! Abrchense los cinturones y recen sus oraciones! Vamos a atravesar el tejado!

12. De vuelta a la fbrica de chocolate Y entonces se oy un estruendo de madera astillada y cristales rotos, y unos espantosos crujidos, y se hizo una total oscuridad, mientras el Ascensor segua su camino, chocando contra todo lo que se le pona delante. De pronto, los ruidos cesaron, el descenso se hizo ms suave y el Ascensor pareci estar viajando sobre rieles, balancendose como el vagn de una montaa rusa. Y cuando se hizo la luz, Charlie se dio cuenta de pronto de que durante los ltimos segundos haba dejado de flotar. Ahora estaba de pie en el suelo. El seor Wonka tambin estaba en el suelo, y tambin lo estaban el abuelo Joe y el seor y la seora Bucket, y la inmensa cama. En cuanto a la abuela Josephine, la abuela Georgina y el abuelo George, deban haber cado encima de la cama, porque estaban todos en ella intentando meterse debajo de las mantas. Ya est! grit el seor Wonka. Lo hemos conseguido! Hemos llegado! El abuelo Joe le cogi de la mano y dijo: Bien hecho, seor! Esplndido! Un magnfico trabajo! Dnde estamos ahora? dijo la seora Bucket. Estamos de vuelta, mam! grit Charlie. Estamos en la Fbrica de Chocolate! Me alegro mucho de orlo dijo la seora Bucket. Pero no hemos venido por un camino demasiado largo? Tuvimos que hacerlo dijo el seor Wonka para evitar el trfico. Nunca he conocido a un hombre dijo la abuela Georgina que dijera tantas tonteras! Una tontera de vez en cuando le gusta al hombre ms inteligente dijo el seor Wonka. Por qu no cuida un poco de adonde se dirige este absurdo ascensor? grit la abuela Josephine. Y deje ya de dar saltitos! Unos saltitos de vez en cuando ayudan a conservar la juventud dijo el seor Wonka.

Qu les dije? exclam la abuela Georgina. Se ha vuelto loco! Est ms loco

que una cabra! Est como una regadera! Tiene grillos en la cabeza! Quiero irme a casa! Demasiado tarde dijo el seor Wonka. Ya hemos llegado. El Ascensor se detuvo. Las puertas se abrieron y Charlie se encontr una vez ms ante la gran Sala de Chocolate, con su ro y su catarata de chocolate, donde todo era comestible: los rboles, las hojas, la hierba, las piedrecillas y hasta las rocas. Y all, para recibirles, haba cientos y cientos de minsculos Oompa-Loompas 1, todos ellos gritando y agitando las manos. Era un espectculo que le quitaba a uno el aliento. Hasta la abuela Georgina guard un asombrado silencio durante algunos segundos. Pero no por mucho tiempo. Quines son esos hombrecillos tan peculiares? dijo. Son Oompa-Loompas le dijo Charlie. Son maravillosos. Te encantarn. Ssshhh dijo el abuelo Joe. Escucha, Charlie. Empiezan a sonar los tambores. Van a cantar. Aleluia! cantaron los Oompa-Loompas. Aleluia! Qu alegra! Willy Wonka ha vuelto! Viva! Te creamos extraviado, pensamos que nos habas dejado! Mas has vuelto! Menos mal! Cremos que un monstruo espacial haba hecho de ti su cena y nos daba mucha pena! Est bien! exclam el seor Wonka, riendo y levantando las manos. Gracias por vuestra bienvenida. Quiere alguno de vosotros ayudarme a sacar de aqu esta cama? Cincuenta Oompa-Loompas se adelantaron corriendo y empujaron la cama, dentro de la que seguan los tres ancianos, fuera del Ascensor. El seor y la seora Bucket, ambos completamente abrumados por lo que vean, salieron tambin del ascensor. Luego salieron el abuelo Joe, Charlie y el seor Wonka. Y ahora dijo el seor Wonka dirigindose al abuelo George, a la abuela Georgina y a la abuela Josephine, salgan todos de esa cama y nos pondremos a trabajar. Estoy seguro de que todos querrn ayudar a llevar la fbrica. Quines, nosotros? dijo la abuela Josephine. S, ustedes dijo el seor Wonka. Debe estar bromeando dijo la abuela Georgina. Yo nunca bromeo dijo el seor Wonka. Ver Charlie y la fbrica de chocolate, nm. 15 de esta coleccin, donde comienzan las aventuras de esta serie.
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Esccheme bien, seor dijo el viejo abuelo George, incorporndose en la cama . Ya nos ha metido usted en suficientes los por un da! Y tambin les he sacado de ellos dijo el seor Wonka orgullosamente. Y tambin voy a sacarles de esa cama. Ya lo vern.

13. Cmo fue inventado el Vita-Wonka No he salido de esta cama en veinte aos, y no pienso hacerlo por nadie dijo firmemente la abuela Josephine. Ni yo dijo la abuela Georgina. Pues hace un momento estaban todos fuera de ella dijo el seor Wonka. Estbamos flotando dijo el abuelo George. No podamos remediarlo. Nunca pusimos los pies en el suelo dijo la abuela Josephine. Intntenlo dijo el seor Wonka. Podran quedarse sorprendidos. Vamos, Josie dijo el abuelo Joe. Haz la prueba. Yo lo hice. Fue fcil. Estamos perfectamente cmodos donde estamos, muchas gracias dijo la abuela Josephine. El seor Wonka suspir y movi la cabeza lenta y tristemente. Bueno dijo, qu le vamos a hacer. Inclin la cabeza y mir pensativamente a los tres ancianos en la cama, y Charlie, que le miraba atentamente, vio cmo sus brillantes ojillos empezaban nuevamente a echar chispas, Aja pens Charlie. Qu pasar ahora? Supongo dijo el seor Wonka, poniendo la punta de uno de sus dedos en la punta de su nariz y apretando suavemente, supongo que ya que este es un caso muy especial... Supongo que podra darles un trocito de... Se detuvo y agit la cabeza. Un trocito de qu? exclam la abuela Josephine. No dijo el seor Wonka. No servir de nada. Ustedes parecen haber decidido quedarse en la cama pase lo que pase. Y, de todas formas, eso es demasiado valioso como para desperdiciarlo. Siento haberlo mencionado. Y empez a alejarse. Eh! grit la abuela Georgina. No puede empezar algo para no seguir despus. Qu es demasiado valioso como para desperdiciarlo? El seor Wonka se detuvo. Lentamente se volvi. Mir durante largo rato a los tres ancianos en la cama. Ellos le miraron a su vez, esperando. Se qued en silencio un momento ms, dejando que aumentase su curiosidad. Los Oompa-Loompas estaban inmviles detrs de l, observndolo todo. Qu es eso de lo que est hablando? dijo la abuela Georgina. Dganoslo, en nombre de Dios! dijo la abuela Josephine. Muy bien dijo por fin el seor Wonka. Se lo dir. Y escuchen con atencin, porque esto podra cambiarles la vida entera. Hasta podra cambiarles a ustedes. Yo no quiero cambiar! grit la abuela Georgina. Me permite proseguir, seora? Gracias. No hace mucho tiempo, estaba yo en mi

Sala de Invenciones, revolviendo potingues y mezclando cosas, cuando de pronto me di cuenta de que haba hecho algo que pareca muy peculiar. Lo que haba hecho cambiaba de color y de vez en cuando daba un saltito; realmente saltaba en el aire como si estuviera vivo. Qu tenemos aqu?, grit, y me lo llev rpidamente a la Sala de Pruebas, y le di un poco al Oompa-Loompa que estaba de turno all en ese momento. El resultado fue inmediato! Fue asombroso! Fue increble! Y tambin bastante desafortunado. Qu ocurri? dijo la abuela Georgina, incorporndose. Qu, ciertamente dijo el seor Wonka. Conteste a la pregunta dijo la abuela Josephine. Qu le ocurri al OompaLoompa? Ah dijo el seor Wonka. S... Bueno... No hay motivo para lamentarse por lo inevitable, verdad? Vern, me di cuenta de que haba descubierto una nueva y potentsima vitamina, y supe tambin que si consegua hacerla inofensiva, si consegua evitar que le hiciera a los dems lo que le hizo a ese Oompa-Loompa... Qu le hizo a ese Oompa-Loompa? Cuanto ms viejo soy, ms sordo me vuelvo dijo el seor Wonka. Por favor, la prxima vez levante un poco ms la voz. Muchas gracias. Pues bien, yo tena que encontrar una manera de hacer que esta vitamina fuese inofensiva, para que la gente pudiese tomarla sin... Sin qu? exclam la abuela Georgina. Sin dificultades dijo el seor Wonka. De modo que me arremangu y empec a trabajar una vez ms en la Sala de Invenciones. Hice mezclas y ms mezclas. Debo haber intentado todas las mezclas posibles. Por cierto, hay un pequeo agujero en una de las paredes de la Sala de Invenciones que conecta directamente con la Sala de Pruebas contigua, de modo que poda ir pasando mezclas para que las probara cualquier valiente voluntario que estuviese de turno. Bueno, las primeras semanas fueron bastante deprimentes, de modo que no hablaremos de ellas. En cambio, djenme decirles lo que ocurri a los ciento treinta y dos das de trabajo. Esa maana haba cambiado drsticamente la mezcla, y esta vez la pequea pldora que produje no era tan activa ni pareca estar tan viva como las dems. Cambiaba de color, s, pero slo del amarillo limn al azul y luego de vuelta al amarillo. Y cuando la puse en la palma de mi mano, no empez a saltar como una langosta. Slo se agit un poco, pero muy ligeramente. Corr hacia el agujero de la pared que conectaba con la Sala de Pruebas. Aquella maana, un Oompa-Loompa muy viejo estaba de turno. Era un anciano calvo, arrugado y sin dientes. Estaba en una silla de ruedas. Llevaba por lo menos quince aos en esa silla de ruedas. "Esta es la prueba nmero ciento treinta y dos!", dije, escribindolo en la pizarra. Le entregu la pldora. El la mir nerviosamente. No poda reprocharle que se sintiera un poco nervioso despus de lo que les haba ocurrido a los otros ciento treinta y un voluntarios. Qu les haba pasado? grit la abuela Georgina. Por qu no responde a la pregunta, en lugar de saltrsela a la torera?

Quin sabe cmo salir de una rosa? dijo el seor Wonka. De modo que este valeroso Oompa-Loompa cogi la pldora y, con ayuda de un poco de agua, se la trag. De pronto, ocurri una cosa asombrosa. Ante mis propios ojos, su aspecto empez a cambiar poco a poco. Un momento antes haba sido prcticamente calvo, con slo una franja de pelo blanco como la nieve a los lados de la cabeza. Pero ahora la franja de pelo blanco se estaba volviendo dorada, y por toda su cabeza empezaba a crecerle, como hierba, pelo rubio. En menos de medio minuto le haba crecido una esplndida melena dorada. Al mismo tiempo, muchas de las arrugas empezaron a desaparecer de su rostro, no todas ellas, pero aproximadamente la mitad, lo suficiente como para darle un aspecto mucho ms joven. Y todo esto debe haberle producido una sensacin muy agradable, porque empez a sonrerme, y luego a rerse, y en cuanto abri la boca, vi la cosa ms extraa de todas. Le estaban creciendo dientes en sus viejas encas antes desdentadas, dientes blancos y fuertes, y le estaban creciendo tan de prisa que poda verlos volverse cada vez ms grandes. Yo estaba demasiado asombrado para hablar. Me qued all, con la cabeza asomando por el agujero en la pared, mirando fijamente al pequeo Oompa-Loompa. Le vi levantarse lentamente de su silla de ruedas. Prob sus piernas en el suelo. Se puso de pie. Dio unos pasos. Luego me mir con el rostro brillante. Sus ojos centelleaban como dos estrellas. "Mrame dijo suavemente. Estoy caminando! Es un milagro!" "Es el Vita-Wonka! dije yo. El gran rejuvenecedor! Te devuelve la juventud! Qu edad te parece tener ahora?" El pens cuidadosamente la pregunta, y luego dijo: "Me siento casi exactamente como me senta cuando tena cincuenta aos." "Qu edad tenas ahora mismo, cuando tomaste el Vita-Wonka?", le pregunt yo. "Setenta en mi ltimo cumpleaos" contest l. "Eso significa dije yo que te ha rejuvenecido veinte aos." "S, s! exclam encantado. Me siento tan saltarn como una rana!" "No lo bastante dije yo. Cincuenta aos es an bastante viejo. Veamos si no podemos ayudarte un poco ms. Qudate donde ests. Volver dentro de un momento." Corr a mi mesa de trabajo y prepar rpidamente otra pldora de Vita-Wonka, empleando exactamente los mismos ingredientes que antes. "Tmate esto", le dije, pasando la pldora a travs del agujero. Esta vez el OompaLoompa no lo dud. Se la meti apresuradamente en la boca y se la tom con un trago de agua. Y hete aqu que, al cabo de medio minuto, otros veinte aos haban desaparecido de su cara y de su cuerpo, y se haba convertido en un gil y delgado joven Oompa-Loompa de treinta aos. Dio un salto de alegra y empez a bailar por la habitacin, brincando muy alto y aterrizando sobre las puntas de sus pies. "Ests contento?", le pregunt. "Estoy feliz! grit, saltando una y otra vez. Tan feliz como un caballo en un campo de heno!" Sali corriendo de la Sala de Pruebas para que le vieran su familia y sus amigos. Y as fue inventado el Vita-Wonka dijo el seor Wonka. Y as fue como lo hice

apto para que lo pudiese tomar cualquiera. Entonces por qu no lo toma usted mismo? dijo la abuela Georgina. Usted le dijo a Charlie que se estaba volviendo demasiado viejo para dirigir la fbrica, as que por qu no se toma un par de esas pldoras y se vuelve cuarenta aos ms joven? Dgamelo. Cualquiera puede hacer preguntas dijo el seor Wonka. Son las respuestas las que cuentan. Bien, si alguno de los que est en la cama quiere tomar una dosis... Un momento! dijo la abuela Josephine, incorporndose. Primero me gustara ver a ese Oompa-Loompa de setenta aos que ahora tiene treinta. El seor Wonka chasque los dedos. Un diminuto Oompa-Loompa, de aspecto vivaz y juvenil, se adelant de entre la multitud y ejecut una maravillosa danza ante los tres ancianos en la cama. Hace dos semanas tena setenta aos y estaba en una silla de ruedas dijo orgullosamente el seor Wonka. Y mrenlo ahora!

Los tambores, Charlie! dijo el abuelo Joe. Escucha! Vuelven a empezar! Ms lejos, en la orilla del ro de chocolate, Charlie pudo ver a la orquesta de OompaLoompas que empezaba a tocar otra vez. Haba veinte Oompa-Loompas en la orquesta, cada uno de ellos con un enorme tambor dos veces ms grande que l, y estaban marcando un lento ritmo misterioso que, al cabo de poco tiempo, hizo que todos los dems cientos de Oompa-Loompas empezaran a balancearse de uno a otro lado, en una especie de trance. Luego empezaron a cantar: Si ya ests viejo y acabado, si eres un ser malhumorado porque te duelen los riones, crujen tus articulaciones, las piernas ya no te sostienen,

y nada en la vida te entretiene, entonces hazme caso a m: el Vita-Wonka es para ti! Te sentirs fortalecido, feliz y rejuvenecido! Tu piel se volver rosada, y lisa en vez de arrugada, tus ojos se harn ms brillantes y volvers a ver como antes. Tus labios, ahora tan marchitos, se volvern ms bonitos. Tu pelo volver a crecer tan sano y fuerte como ayer. Y aunque tu aspecto sea ideal, eso no es lo principal. Lo principal es que tendrs para vivir veinte aos ms! As que, amigos, adelante, no lo dudis ni un solo instante. Tomad ahora una pastilla, y ya veris qu maravilla!

14. La receta de Vita-Wonka Aqu est! grit el seor Wonka, parado a los pies de la cama y sosteniendo en alto un pequeo frasco. El frasco de pldoras ms valioso del mundo! Y, por cierto dijo, con una mirada significativa hacia la abuela Georgina, por eso yo no he tomado ninguna. Son demasiado valiosas como para desperdiciarlas conmigo. Sostuvo el frasco por encima de la cama. Los tres ancianos se incorporaron y alargaron los delgados cuellos, intentando ver las pldoras que haba dentro. Charlie y el abuelo Joe tambin se adelantaron para mirar. Lo mismo hicieron el seor y la Seora Bucket. La etiqueta deca:

Todos podan ver las pldoras a travs del cristal. Eran de color amarillo brillante, y se movan centelleando dentro del frasco. O sera ms adecuado decir que vibraban. Vibraban a tal punto que cada pldora se haca borrosa y no se poda ver su forma. Slo se poda ver su color. Se tena la impresin de que haba algo muy pequeo, pero increblemente potente, algo que no perteneca enteramente a este mundo, encerrado dentro de ellas y pugnando por salir. Se estn moviendo dijo la abuela Georgina. No me gustan las cosas que se mueven. Cmo sabemos que no seguirn movindose dentro de nosotros una vez que nos las hayamos tragado? Como esos frjoles saltarines de Charlie que me tragu yo hace dos aos. Lo recuerdas, Charlie? Yo te dije que no te los comieras, abuela. Siguieron saltando dentro de m durante un mes dijo la abuela Georgina. No poda estarme quieta. Si voy a tomarme una de esas pldoras, quiero saber antes de qu estn hechas dijo la abuela Josephine. No se lo reprocho dijo el seor Wonka. Pero la receta es extremadamente complicada. Esperen un momento. La tengo escrita en alguna parte... Empez a buscar en los bolsillos de su levita. S que la debo tener por aqu dijo. No puedo haberla perdido. Guardo todas mis cosas ms importantes en estos bolsillos. El problema es que hay tantos... Empez a vaciar los bolsillos y a poner su contenido encima de la cama: una catapulta casera, un yo-y, un huevo frito hecho de goma, una loncha de salami, un

diente con un empaste, un paquete de polvos pica-pica... Debe estar aqu. Debe estar cuidadosamente... Ah! Aqu est! aqu mascullaba. La he guardado tan

Desdobl una arrugada hoja de papel, la alis, la sostuvo en alto y empez a leer lo siguiente:

RECETA PARA PREPARAR VITA-WONKA Tmese un bloque del chocolate ms fino de una tonelada de peso (o veinte sacos de chocolate en trozos; lo que resulte ms fcil). Pngase el chocolate en un gran caldero y derrtase en una hornalla muy caliente. Una vez derretido, bjese el fuego para no quemar el chocolate, pero mantngase hirviendo. Luego adanse los siguientes ingredientes, exactamente en el orden en que se enumeran ms abajo, revolviendo todo el tiempo y dejando que cada uno de los ingredientes se derrita antes de aadir el siguiente: LA PEZUA DE UNA MANTICORA. LA TROMPA (Y LA TROMPETA) DE UN ELEFANTE LAS YEMAS DE TRES HUEVOS DE UN PAJARO LOCO. LA VERRUGA DE UN CERDO SALVAJE. EL CUERNO DE UNA VACA (DEBE SER UN CUERNO MUY SONORO). LA COLA FRONTAL DE UNA CACATA. SEIS ONZAS DE PATAS DE CIEMPIS. DOS PELOS DE LA CABEZA DE UN HIPOCAMPO. EL PICO DE UN ALBATROS DE PECHO ROJO. EL CALLO DE UNA PATA DE UNICORNIO. LOS CUATRO TENTCULOS DE UN PULPO. EL HIPO (Y LA POTA) DE UN HIPOPTAMO. EL HOCICO DE UN CANGURO. UN LUNAR DE TOPO. LA PIEL DE UN GATO MANCHADO. LAS CLARAS DE UNA DOCENA DE HUEVOS DE AVESTRUZ. LOS TRES PIES DE UN CALENDOPULO. (SI NO SE PUEDEN CONSEGUIR TRES PIES, UNA YARDA SERVIR.)

LA RAZ CUADRADA DE UN ABACO SUDAMERICANO. LOS COLMILLOS DE UNA VBORA. LA PECHUGA DE UNA PERDIZ SALVAJE. Cuando se hayan disuelto todos estos ingredientes, hirvase durante veintisiete das, pero sin revolver. Al cabo de este tiempo, todo el lquido se habr evaporado, y en el fondo del caldero slo quedar un trozo de sustancia color marrn del tamao de una pelota de ftbol. Rmpase esto con un martillo y en el centro se encontrar una pequea pldora redonda. Esta pldora es Vita-Wonka.

15. Adis, Georgina Cuando el seor Wonka hubo terminado de leer la receta, dobl cuidadosamente el papel y volvi a metrselo en el bolsillo. Una mezcla muy, muy complicada dijo. Les extraa ahora que me llevara tanto tiempo conseguirla? Elev el frasco y lo agit un poco, y las pldoras tintinearon dentro como cuentas de cristal. Y ahora, seor dijo, ofreciendo el frasco al abuelo George, quiere tomar una o dos pldoras? Me jura solemnemente dijo el abuelo George que har el efecto que usted dice que hace, y nada ms? El seor Wonka se coloc su mano libre sobre el corazn. Lo juro dijo. Charlie dio un paso adelante. El abuelo Joe hizo lo mismo. Los dos siempre se mantenan muy juntos. Perdone que le pregunte esto dijo Charlie, pero est seguro de que la frmula es correcta? Por qu me haces una pregunta tan extraa? dijo el seor Wonka. Estaba pensando en el chicle que dio a Violet Beauregarde2 -dijo Charlie. Ah, de modo que es eso lo que te preocupa? -exclam el seor Wonka. Pero no comprendes, mi querido muchacho, que yo nunca le di ese chicle a Violet? Ella me lo quit sin permiso. Y yo le grit: Alto! No! Escpelo! Pero esa tonta de chica no me hizo ningn caso. El Vita-Wonka es muy diferente. Yo les estoy ofreciendo estas pldoras a tus abuelos. Se las estoy recomendando. Y si se las toman de acuerdo con mis instrucciones, son tan inofensivas como un caramelo! Claro que s! exclam el seor Bucket. A qu estis esperando? Un extraordinario cambio se haba producido en el seor Bucket desde que haba entrado en la Sala de Chocolate. Normalmente, era una persona muy tmida. Una vida entera dedicada a ajustar las tapas de tubos de pasta de dientes, en una fbrica de pasta de dientes, le haban convertido en un hombre bastante tmido y callado. Pero la visin de la maravillosa Fbrica de Chocolate le haba levantado los nimos. Lo que es ms, este asunto de la pldora pareca haberle dado nuevos impulsos. Escuchad! grit, acercndose al borde de la cama. El seor Wonka os est ofreciendo una nueva vida! Aprovechadla mientras podis! Es una sensacin deliciosa dijo el seor Wonka. Y es muy rpida. Se pierde un ao por segundo. Por cada segundo que pasa, uno rejuvenece un ao exactamente. Dio un paso adelante y coloc el frasco de pldoras suavemente en el medio de la cama. De modo que aqu las tienen, amigos mos dijo. Srvanse!
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Episodio narrado en Cbarlie y la fbrica de chocolate.

Vamos, gritaron todos los Oompa-Loompas a la vez. Vamos, amigos, hacedlo enseguida! Esta pildorita os cambiar la vida! Tomad una dosis de esta maravilla con un trago de agua. La cosa es sencilla. Qu descubrimiento! Es como una bomba! ES DE WILLY WONKA y es el... VITA-WONKA! Esto fue demasiado para los ancianos acostados. Los tres se abalanzaron sobre el frasco. Seis esquelticas manos salieron de debajo de las mantas e intentaron apoderarse de l. Lo consigui la abuela Georgina. Dio un gruido de triunfo, desenrosc la tapa y volc todas las pldoras amarillas sobre la manta que cubra sus rodillas. Las protegi con una mano para que los dems no pudiesen quitrselas. Muy bien! grit excitada, contndolas rpidamente. Aqu hay doce pldoras. Seis para m y tres para cada uno de vosotros! Eh! Eso no es justo! chill la abuela Josephine. Son cuatro para cada uno! Cuatro cada uno es lo correcto! grit el abuelo George. Vamos, Georgina! Dame mi parte! El seor Wonka se encogi de hombros y les volvi la espalda. Detestaba las peleas. Detestaba que la gente se volviese acaparadora y egosta. Que lo discutieran entre ellos, pens, y se alej de all. Se dirigi lentamente hacia la cascada de chocolate. Era una triste verdad, reflexion, que toda la gente del mundo se comportaba mal cuando haba en juego algo importante. Por lo que ms se peleaban era por el dinero. Pero estas pldoras eran ms valiosas que el dinero. Podan hacer cosas por ti que ningn dinero en el mundo poda hacer. Valan por lo menos un milln de dlares la pldora. El conoca muchos hombres ricos que pagaran gustosamente esa suma para volverse veinte aos ms jvenes. El seor Wonka lleg hasta la orilla del ro, debajo de la cascada, y se qued all contemplando las salpicaduras del chocolate que caa. Haba tenido la esperanza de que el ruido de la cascada ahogase las voces de los ancianos abuelos acostados, pero no fue as. Aun dndoles la espalda, no poda evitar or casi todo lo que decan. Yo las cog primero! gritaba la abuela Georgina. Ser yo quien os las d! Oh, no, nada de eso! chill la abuela Josephine. El no te las ha dado a ti! Nos las ha dado a los tres! Yo quiero mi parte, y nadie va a impedirme cogerla! grit el abuelo George. Vamos, mujer! Dmelas! Luego se oy la voz del abuelo Joe, interrumpiendo severamente la pelea. Callaos ahora mismo! orden. Los tres! Os estis comportando como salvajes! T no te metas en esto, Joe, y cudate de tus propios asuntos! dijo la abuela Josephne. Ten cuidado, Josie dijo el abuelo Joe. De todas maneras, cuatro pldoras son demasiadas para una persona.

Es cierto dijo Charlie. Por favor, abuela, por qu no tomis una o dos cada uno, como dijo el seor Wonka, y eso dejar algunas para el abuelo Joe, y para pap y mam. S! dijo el seor Bucket. A m me encantara tomar una! Oh, no sera maravilloso dijo la seora Bucket tener veinte, y que no le duelan a uno ms los pies? No podras darnos una a cada uno, mam? Me temo que no dijo la abuela Georgina. Estas pldoras estn especialmente reservadas para los que estamos en la cama. Lo ha dicho el seor Wonka. Yo quiero mi parte! grit el abuelo George. Vamos, Georgina! Empieza a repartirlas! Eh, djame, bruto! grit la abuela Georgina. Me ests haciendo dao! Au!... Est bien. Est bien! Las compartir si dejas de retorcerme el brazo... As est mejor... Aqu hay cuatro para Josephine..., cuatro para George... y cuatro para m. Bien -dijo el abuelo George. Y ahora, quin tiene un poco de agua? Sin necesidad de volverse, el seor Wonka saba que tres Oompa-Loompas se acercaran corriendo a la cama con tres vasos de agua. Los Oompa-Loompas siempre estaban dispuestos a ayudar. Hubo una breve pausa, y luego: Bueno, all va grit el abuelo George. Joven y guapa, eso es lo que ser! grit la abuela Josephine. Adis, vejez! grit la abuela Georgina. Ahora todos a la vez! Tomaros la pildora! Se hizo un silencio. El seor Wonka se mora por volverse y mirar, pero se oblig a s mismo a esperar. Con el rabillo del ojo poda ver a un grupo de Oompa-Loompas, inmviles, con los ojos fijos en la gran cama cerca del Ascensor. Luego, la voz de Charlie rompi el silencio. Caray! grit. Mirad eso! Es fantstico! Es... es increble! No puedo creerlo! grit el abuelo Joe. Se estn volviendo cada vez ms jvenes! De veras! Mira el pelo del abuelo George! Y sus dientes! grit Charlie. Eh, abuelo! Te estn volviendo a salir unos hermosos dientes blancos! Mam! le grit la seora Bucket a la abuela Georgina. Oh, mam! Ests guapsima! Y tan joven! Y mira a pap! prosigui, sealando al abuelo George. No est guapsimo? Qu se siente, Josie? pregunt excitado el abuelo Joe. Dinos qu se siente al volver a tener treinta aos! Espera un momento! Pareces ms joven de treinta aos! Ahora no puedes tener ms de veinte aos! Pero ya es suficiente, no crees?... Yo que t me detendra. Veinte aos ya es bastante joven! El seor Wonka agit tristemente la cabeza y se pas una mano por los ojos. De haber estado muy cerca de l, podra habrsele odo murmurar muy suavemente: Oh, vaya, vaya, ya empezamos otra vez... Mam! grit la seora Bucket, y ahora haba una aguda nota de alarma en su

voz. Por qu no lo dejas, mam? Ests yendo demasiado lejos! Tienes mucho menos de veinte aos! No puedes tener ms de quince! Tienes... tienes... tienes diez! Te ests volviendo ms pequea, mam! Josie! grit el abuelo Joe. Eh, Josie! No lo hagas, Josie! Te ests encogiendo! Eres una nia pequea! Que alguien la detenga! De prisa! Estn yendo todos demasiado lejos! grit Charlie. Han tomado demasiado dijo el seor Bucket. Mam se est encogiendo ms de prisa que los dems gimi la seora Bucket. Mam! No me oyes, mam? No puedes pararte? Dios mo, qu rpido es! dijo el seor Bucket, que pareca ser el nico que estaba disfrutando. Realmente es un ao por segundo! Pero si apenas les quedan aos! gimi el abuelo Joe. Mam tiene apenas cuatro aos ahora grit la seora Bucket. Tiene tres... dos... uno... Dios mo! Qu le est ocurriendo? Dnde se ha ido? Mam! Georgina! Dnde estis? Seor Wonka, venga, de prisa! Venga aqu, seor Wonka! Algo terrible ha sucedido! Algo ha salido mal. Mi madre ha desaparecido! El seor Wonka dio un suspiro, se volvi y se dirigi lenta y calmosamente hacia la cama. Dnde est mi madre? solloz la seora Bucket. Mirad a Josephine! grit el abuelo Joe. Miradla, por favor! El seor Wonka mir primero a la abuela Josephine. Esta estaba sentada en el medio de la cama, llorando a todo llorar.

Gua! Gua! Gua! deca. Gua! Gua! Gua! Gua! Es un beb llorn! grit el abuelo Joe. Mi mujer es un beb llorn! El otro es el abuelo George! dijo el seor Bucket, sonriendo complacido. El que es un poco ms grande, y gatea. Es el padre de mi mujer.

Eso es. Es mi padre! gimi la seora Bucket. Y dnde est Georgina, mi madre? Ha desaparecido! No est en ninguna parte, seor Wonka! Absolutamente en ninguna parte! La vi hacerse cada vez ms pequea, y al final se hizo tan pequea que desapareci en el aire. Lo que quiero saber es adonde ha ido! Y qu vamos a hacer para recuperarla? Seoras y seores dijo el seor Wonka, acercndose y alzando ambas manos para pedir silencio. Por favor, se lo ruego, no se inquieten! No hay por qu preocuparse. Dice que no hay por qu preocuparse! grit la pobre seora Bucket. Cuando mi madre ha desaparecido y mi padre es un beb llorn... Un hermoso beb dijo el seor Wonka. Estoy de acuerdo dijo el seor Bucket. Y qu hay de mi Josie? grit el abuelo Joe. Qu, por cierto? dijo el seor Wonka. Bueno... Una gran mejora, seor dijo el seor Wonka. No est de acuerdo? Oh, s! dijo el abuelo Joe. Quiero decir, NO! Qu estoy diciendo? Es un beb llorn! Pero en perfecta salud dijo el seor Wonka. Puedo preguntarle, seor, cuntas pldoras tom? Cuatro dijo lgubremente el abuelo Joe. Todos tomaron cuatro. El seor Wonka hizo un ruido sibilante con la garganta y en su cara se reflej una expresin de gran pesadumbre. Por qu, oh, por qu no puede la gente tener ms sentido comn? dijo tristemente. Por qu no me escuchan cuando les digo algo? Les expliqu muy cuidadosamente de antemano que cada pldora hace a quien la toma exactamente veinte aos ms joven. De modo que si la abuela Josephine se ha tomado cuatro, automticamente ha rejuvenecido cuatro veces veinte aos, lo que hace... Vamos a ver... Cuatro por dos son ocho..., ms un cero... son ochenta... De modo que automticamente ha rejuvenecido ochenta aos. Qu edad tena su mujer, seor, si me permite preguntrselo, antes de que ocurriera esto? Cumpli ochenta aos en su ltimo cumpleaos contest el abuelo Joe. Tena ochenta aos y tres meses. Pues ah lo tiene grit el seor Wonka, con una gran sonrisa. El Vita-Wonka ha funcionado perfectamente. Ahora tiene exactamente tres meses! Y nunca he visto un beb ms hermoso y sonrosado! Ni yo dijo el seor Bucket. Ganara un premio en cualquier concurso de bebs. El primer premio dijo el seor Wonka. Anmate, abuelo dijo Charlie, cogiendo de la mano al anciano. No ests triste. Es un beb precioso.

Seora dijo el seor Wonka, dirigindose a la seora Bucket, permtame preguntarle qu edad tena el abuelo George, su padre. Ochenta y uno gimi la seora Bucket. Tena ochenta y un aos exactamente. Lo que hace que ahora sea un saludable beb de un ao dijo alegremente el seor Wonka. Qu esplndido! le dijo el seor Bucket a su mujer. Sers la primera persona en el mundo que le cambie los paales a su padre! Se puede cambiar l mismo sus malditos paales! dijo la seora Bucket. Lo que quiero saber es dnde est mi madre. Dnde est la abuela Georgina? Aja dijo el seor Wonka. Oh, oh,... S, por cierto, dnde, dnde est la abuela Georgina? Qu edad tena la dama en cuestin, por favor? Setenta y ocho dijo el seor Bucket. Pero claro! ri el seor Wonka. Eso lo explica todo! Qu es lo que explica? exclam la seora Bucket. Mi querida seora dijo el seor Wonka, si slo tena setenta y ocho aos y tom el suficiente Vita-Wonka como para rejuvenecer ochenta aos, es natural que haya desaparecido. Ha mordido ms de lo que poda masticar! Se ha quitado ms aos de los que tena! Explquese dijo la seora Bucket. Simple aritmtica dijo el seor Wonka. Reste ochenta de setenta y ocho, y qu es lo que obtiene? Menos dos! dijo Charlie. Hurra! dijo el seor Bucket. Mi suegra tiene menos dos aos! Imposible! dijo la seora Bucket. Es verdad dijo el seor Wonka. Y dnde est ahora, si me permite preguntrselo? dijo la seora Bucket. Esa es una buena pregunta dijo el seor Wonka. Una pregunta muy buena. S, seor. Dnde est ahora? No tiene usted la mis mnima idea, verdad? Claro que la tengo dijo el seor Wonka. S exactamente dnde est. Entonces dgamelo! Debe intentar comprender dijo el seor Wonka que si ahora tiene menos dos aos, tiene que aadirse dos aos ms antes de poder empezar de nuevo por el principio. Tendr que esperar. Y dnde espera? dijo la seora Bucket. En la Sala de Espera, por supuesto dijo el seor Wonka. BOOOM BOOOM BOOOM!, sonaron los tambores de la banda de Oompa-Loompas. BOOOM-BOOOM! BOOOM-BOOOM! Y todos los Oompa-Loompas, los cientos de Oompa-Loompas que haba en la Sala de Chocolate, empezaron a mecerse, a saltar y

a bailar al ritmo de la msica. Atencin, por favor! cantaron. S, s. Su abuela, pobrecita, jams dijo a su nietecita que todas esas medicinas eran nefastas. Asesinas! La nia empez a encontrarse muy mal, y el dolor de su tripa era tal que Mimosa, aterrada, no supo qu hacer. Adems, su abuelita tardaba en volver! Senta en el estmago unas cosas rarsimas, ruidos, estallidos, explosiones fuertsimas. As, lentamente, los minutos pasan, y por fin la abuela regresa a la casa. Al ver a la nia en tan mal estado, con la cara plida, los ojos cerrados, dice: Esta pequea se ha puesto muy mal. Y sin perder tiempo llama al hospital.

All, muchas cosas horribles suceden, que de tan horribles contar no se pueden. Mas por suerte Mimosa consigue salvarse y vuelve a su casa a recuperarse. Mas no creis que aqu la historia se acaba. No! La pobre Mimosa, que tan mal estaba, aunque por suerte su vida salv, de su travesura jams se olvid. Ya que cuando alguien ingiere una dosis muy alta de algo que afecte el sistema, por ms que lo intente, siempre queda un resto en el organismo que causa problemas.

Mimosa vivi en sobresaltos constantes, pues con tan tremenda dosis de laxante, tuvo que pasar, durante muchos aos, casi todo el tiempo en el cuarto de bao! Y esa es la historia. Prestadle atencin. Espero que a todos sirva de leccin. Con las medicinas nunca hay que jugar: son muy peligrosas y os pueden matar.

Atencin, por favor! Atencin, por favor! No queremos or ni siquiera un rumor. Que nadie se mueva. Callad, os lo ruego. Vuestra vida misma puede estar en juego. Hablo muy en serio. Y si no me creis, prestad atencin. Escuchad y veris. Alguno de vosotros ha odo hablar de una nia llamada Mimosa Villar? Pues bien, esta nia, al cumplir siete aos, fue a pasar el da de su cumpleaos en casa de su abuela, una viejecita que qued encantada con esta visita. La buena seora, no obstante, tena que ir a la compra ese mismo da, y pidi a su nieta, con toda inocencia, que fuera muy buena durante su ausencia. Cuando hubo salido la abuela, Mimosa,

tras verla alejarse, corri presurosa al cuarto de bao, donde sta guardaba unas medicinas que a veces tomaba.

Cuando abri la puerta de su botiqun encontr la nia traviesa un sinfn de frascos de pldoras, verdes y rosadas, azules, marrones y anaranjadas. Qu bien! se dijo, llena de emocin, voy a probar una marrn. Cogi una, la trag, y cuando lo hubo hecho exclam: Qu buena est! Y as sigui hasta que el frasco se acab. Cuando las hubo terminado sinti el estmago estragado. Porque, cmo iba ella a saber lo que esas pldoras podan hacer? Las fue a coger en mal momento! Curaban el estreimiento! Es un caso muy grave afirm el doctor, y no creo que pueda curarte. Me temo que tendrs que hacerlo sobre la cabeza si quieres sentarte!

16. Wonka-Vita y Menoslandia T debes decidirlo, Charlie dijo el seor Wonka. La fbrica es tuya. Dejamos que tu abuela Georgina espere los prximos dos aos, o intentamos traerla de vuelta ahora mismo? No querr decir que de verdad puede hacer que vuelva? grit Charlie. No se pierde nada con intentarlo, verdad? Si es eso lo que t quieres... Oh, s, claro que s! Especialmente por mam. No ve lo triste que est? La seora Bucket estaba sentada en el borde de la cama, enjugndose los ojos con un pauelo. Mi pobre madre repeta. Tiene menos dos aos, y no volver a verla hasta dentro de meses y meses y meses, si es que la vuelvo a ver algn da. Detrs de ella, el abuelo Joe, con la ayuda de un Oompa-Loompa, estaba dndole el bibern a su mujer de tres meses, la abuela Josephine. A su lado, el seor Bucket iba dndole cucharadas de algo llamado Comida para Bebs de Merengue Caramelizado Wonka al abuelo George, pero la mayor parte iba a parar a su barbilla o a su pecho en vez de a su boca. Vaya faena murmuraba enfadado el seor Bucket. Esto s que es una mala suerte! Me dicen que voy a ir a la fbrica de chocolate para divertirme, y acabo siendo una madre para mi suegro. Todo est en orden, Charlie dijo el seor Wonka, observando la escena. Lo estn haciendo muy bien. Aqu no nos necesitan. Ven conmigo! Nos vamos a buscar a la abuela!

Cogi a Charlie por el brazo y se acerc bailando a la puerta abierta del Gran Ascensor de Cristal. Date prisa, mi querido muchacho, apresurarnos si queremos llegar antes all. Antes de qu, seor Wonka? Antes de que la resten, por supuesto! Todos los Menos se restan! Es que no sabes aritmtica? Ya estaban dentro del Ascensor, y el seor Wonka buscaba entre cientos de botones el que necesitaba. date prisa! grit. Tenemos que

Aqu est! dijo, colocando delicadamente el dedo sobre un diminuto botn de marfil en el que deca MENOSLANDIA. Las puertas se cerraron. Y luego, con un tremendo sonido de succin, el enorme aparato sali disparado hacia la derecha. Charlie se cogi a las piernas del seor Wonka y se aferr con firmeza. El seor Wonka baj un banquillo de la pared y dijo: Sintate, Charlie, de prisa, y tate bien! Este viaje va a ser muy movido! Haba cinturones de seguridad a ambos lados del asiento, y Charlie se los abroch ajustndolos bien. El seor Wonka baj un banquillo para l e hizo lo mismo. Vamos a bajar muy abajo dijo. Oh, vamos a bajar tan abajo! El Ascensor iba adquiriendo velocidad. Giraba y se balanceaba. Se movi bruscamente hacia la izquierda, luego hacia la derecha, luego otra vez hacia la izquierda, yendo siempre hacia abajo, hacia abajo y hacia abajo. Lo nico que espero dijo el seor Wonka es que los Oompa-Loompas no estn utilizando hoy el otro Ascensor. Qu otro ascensor? pregunt Charlie. El que va en sentido contrario sobre los mismos rales que ste. Santo cielo, seor Wonka! Quiere usted decir que podramos chocar? Hasta ahora siempre he tenido suerte, mi querido muchacho. Eh! Mira all fuera! De prisa! A travs de la ventana, Charlie vio fugazmente lo que pareca una enorme cantera, con una escarpada ladera de piedra marrn oscura, y por toda la ladera haba cientos de Oompa-Loompas trabajando con picos y picanas elctricas. Caramelo duro dijo el seor Wonka. Ese es el depsito ms rico del mundo de caramelo duro. El Ascensor segua viaje a toda velocidad. Seguimos bajando, Charlie. Estamos cada vez ms abajo. Ya hemos bajado alrededor de unos doscientos mil pies. Fuera podan verse extraas escenas, pero el Ascensor viajaba a tal velocidad que slo ocasionalmente Charlie alcanzaba a reconocer algo. Una vez, crey ver en la distancia un grupo de diminutas casitas en forma de tazas al revs, y haba calles entre las casas y Oompa-Loompas caminando por las calles. En otro momento, cuando pasaban sobre una especie de gran llanura roja salpicada por cosas que parecan torres de extraccin de petrleo, vio un gran chorro de lquido color marrn que surga del suelo elevndose en el aire. Un pozo! grit el seor Wonka aplaudiendo. Un maravilloso pozo! Qu esplndido! Justo cuando lo necesitbamos! Un qu? dijo Charlie. Hemos vuelto a encontrar chocolate, muchacho. Ese ser un nuevo campo muy rico. Oh, qu pozo ms estupendo! Mira cmo sale! Siguieron avanzando a toda velocidad, bajando cada vez ms en picada, y cientos,

literalmente cientos de asombrosas escenas, se sucedan ante sus ojos. Haba gigantescas ruedas de mquina que giraban, y mezcladoras que mezclaban, y burbujas que burbujeaban, y grandes huertas de rboles de manzanas caramelizadas, y lagos del tamao de canchas de ftbol llenos de lquidos azules, dorados y verdes, y por todas partes se vea a los Oompa-Loompas.

Te dars cuenta dijo el seor Wonka que lo que viste antes cuando hiciste la gira por la fbrica, con todos esos nios tan traviesos, era slo una pequea parte del establecimiento. Esto se contina hacia abajo a lo largo de muchas millas. Y en cuanto nos sea posible te lo ensear todo con tranquilidad. Pero eso nos llevar tres semanas. Ahora tenemos otras cosas en que pensar, y tengo cosas importantes que decirte. Escchame con atencin, Charlie. Tengo que hablar de prisa, porque llegaremos en un par de minutos. Supongo que habrs adivinado prosigui el seor Wonka lo que les ocurri a todos aquellos Oompa-Loompas en la Sala de Pruebas cuando yo estaba haciendo experimentos con el Vita-Wonka. Claro que lo has adivinado. Desaparecieron y se convirtieron en Menos, igual que tu abuela Georgina. La receta era demasiado fuerte. Uno de ellos lleg a tener menos ochenta y siete aos! Imagnatelo! Quiere usted decir que tiene que esperar ochenta y siete aos antes de volver? pregunt Charlie. Eso es lo que me preocupaba, muchacho. Despus de todo, uno no puede permitir que sus mejores amigos tengan que esperar como miserables Menos durante ochenta y siete aos! Y que sean restados, adems dijo Charlie. Eso sera horrible. Claro que s, Charlie. Entonces, qu hice yo? Willy Wonka, me dije, si puedes inventar Vita-Wonka para hacer que la gente se vuelva ms joven, entonces lo ms seguro es que puedas inventar otra cosa para hacer que la gente se vuelva ms vieja! Aja! grit Charlie. Ya veo adonde quiere llegar. Entonces podra convertir rpidamente a los Menos en Ms, y hacer que vuelvan a casa.

Precisamente, mi querido muchacho, precisamente. Suponiendo siempre, por supuesto, que pudiera averiguar adonde haban ido a parar los Menos! El Ascensor segua bajando, bajando vertiginosamente hacia el centro de la tierra. Ahora, fuera todo estaba muy oscuro. No poda verse nada. As que una vez ms prosigui el seor Wonka me arremangu y empec a trabajar. Una vez ms me exprim los sesos buscando una nueva receta. Tena que crear edad... Para hacer que la gente se hiciera vieja..., cada vez ms vieja... Aja! grit, porque ya empezaban a ocurrrseme ideas. Cul es la cosa viviente ms vieja del mundo? Qu es lo que vive ms aos que cualquier otra cosa? Un rbol dijo Charlie. Exactamente, Charlie! Pero qu clase de rbol? El abeto Douglas, no. Tampoco el pino gigante de California. Y tampoco la sequoia. No, muchacho. Es un rbol llamado pino Bristlecone que crece en las colinas del Pico Wheeler, en Nevada, Estados Unidos. Actualmente, pueden encontrarse pinos Bristlecone en el Pico Wheeler que tienen ms de cuatro mil aos! Esto es un hecho, Charlie. Pregntaselo a cualquier dendrocronlogo (y busca esa palabra en tu diccionario cuando llegues a casa, quieres?). De modo que eso me dio un punto de partida. Me mont en el Gran Ascensor de Cristal y me fui por todo el mundo recogiendo cosas que pertenecieran a los seres ms viejos del mundo... UN CUARTILLO DE SAVIA DE UN PINO BRISTLECONE DE 4.000 AOS. LOS RECORTES DE UAS DE UN GRANJERO RUSO DE 168 AOS LLAMADO PETROVITCH GREGOROVITCH. UN HUEVO PUESTO POR UNA TORTUGA DE 200 AOS PERTENECIENTE AL REY DE TONGA. LA COLA DE UN CABALLO DE 51 AOS EN ARABIA. LOS BIGOTES DE UN GATO DE 36 AOS LLAMADO CRUMPETS. UNA VIEJA PULGA QUE HABA VIVIDO SOBRE CRUMPETS DURANTE 36 AOS. LA COLA DE UNA RATA GIGANTE DE 207 AOS DEL TIBET. LAS MUELAS DE UN GRIMALKIN DE 97 AOS QUE VIVA EN UNA CUEVA EN EL MONTE POPOCATEPETL. LOS NUDILLOS DE UN CATALU DE 700 AOS DEL PER... Por todo el mundo, Charlie, busqu los animales ms viejos y les quit algo a cada uno... Un pelo, o una ceja, y a veces nada ms que una o dos onzas de mermelada de pies que les quitaba de entre los dedos de los pies mientras dorman. Busqu al CERDO SILBANTE, AL BOBO LINGO, AL CURACO, A LA POLIRANA, AL CURLICO GIGANTE, AL BUREJO Y AL CHORRILLO VENENOSO, que puede escupirte veneno en un ojo a cincuenta yardas de distancia. Pero ahora no hay tiempo para hablarte de todos ellos, Charlie. Djame decirte rpidamente que al fin, despus de mucho mezclar y hervir y probar en mi Sala de Pruebas, produje una diminuta tacita de un lquido negro y aceitoso y le di cuatro gotas del mismo a un valiente voluntario Oompa-Loompa de veinte aos para ver lo que ocurra. Y qu ocurri? pregunt Charlie. Fue fantstico! exclam el seor Wonka . En el momento en que lo tom, empez a arrugarse y a encogerse y empez a

carsele el pelo y los dientes, y antes de que pudiera darme cuenta de lo que estaba ocurriendo se haba convertido en un hombre de setenta y cinco aos! Y as, mi querido Charlie, fue inventado el Wonka-Vita. Rescat usted a todos los Oompa-Loompas Menos, seor Wonka? A todos y cada uno de ellos, muchacho! Ciento treinta y uno en total! Claro que no fue tan fcil como parece. Tuvimos muchas complicaciones durante el proceso. Dios santo! Casi hemos llegado. Ahora debo dejar de hablar y fijarme por dnde vamos. Charlie se dio cuenta de que el Ascensor haba perdido velocidad. Ahora apenas se mova. Pareca estar deslizndose. Desabrchate el cinturn dijo el seor Wonka. Tenemos que prepararnos para la accin. Charlie se desabroch el cinturn, se puso de pie y mir hacia fuera. El espectculo era escalofriante. Estaban flotando en medio de una densa niebla gris, y la niebla se agitaba en remolinos a su alrededor como si el viento la empujase por todos lados. En la distancia, la niebla era ms oscura, casi negra, y pareca agitarse y arremolinarse an ms. El seor Wonka abri las puertas del Ascensor. Atrs! dijo. Hagas lo que hagas, Charlie, no te caigas fuera! La niebla entr en el Ascensor. Tena el olor rancio y mohoso de una mazmorra subterrnea. El silencio era impresionante. No haba sonido alguno, ni el murmullo del viento, ni ruidos de animales o insectos, y Charlie experiment una sensacin extraa y sobrecogedora al encontrarse all, en medio de ese vaco inhumano..., como si estuviera en otro mundo, en un sitio donde el hombre no debera estar jams. Menoslandia susurr el seor Wonka. Aqu es, Charlie. El problema ahora es encontrarla. Puede que tengamos suerte. Y, por otro lado, puede que no la tengamos.

17. Rescate en Menoslandia Este sitio no me gusta nada susurr Charlie. Me da escalofros. A m tambin susurr a su vez el seor Wonka. Pero tenemos un trabajo que hacer, Charlie, y debemos llevarlo a cabo. La niebla se condensaba ahora en las paredes de cristal del Ascensor, impidiendo mirar hacia afuera excepto a travs de las puertas abiertas. Viven aqu algunos otros seres, seor Wonka? Muchos Gnoolis. Son peligrosos? Si te pican, lo son. Como te pique un Gnooli, muchacho, ests listo. El Ascensor segua flotando, balancendose suavemente de un lado a otro. La aceitosa niebla negruzca se arremolinaba a su alrededor. Qu aspecto tiene un Gnooli, seor Wonka? No tienen aspecto de nada, Charlie. No pueden tenerlo. Quiere usted decir que nunca ha visto a uno? Los Gnoolis no pueden verse, muchacho. No pueden siquiera sentirse..., hasta que te pican. Entonces es demasiado tarde. Ya te tienen. Quiere usted decir que podra haber nubes de ellos a nuestro alrededor en este mismo momento? pregunt Charlie. Es posible dijo el seor Wonka. Charlie sinti que se le pona carne de gallina. Uno muere enseguida? pregunt. Primero quedas restado... Un poco ms tarde, quedas dividido..., pero muy lentamente. Lleva mucho tiempo... Es una divisin larga, y muy dolo-rosa. Despus, te conviertes en uno de ellos. No podramos cerrar las puertas? pregunt Charlie. Me temo que no, muchacho. No veramos nada a travs del cristal. Hay demasiada niebla y humedad. De todas maneras, no ser fcil encontrar a tu abuela. De pie ante la puerta abierta del Ascensor, Charlie mir los ondulantes vapores. As, pens, es como debe ser el infierno. El infierno sin fuego. Haba en ello algo de corrupto, algo increblemente diablico. Todo estaba tan mortalmente silencioso, tan desolado y vaco. Al mismo tiempo, el constante movimiento de los neblinosos vapores daba la impresin de que una poderosa fuerza, maligna y nefasta, ejerca sus poderes alrededor de ellos. Charlie sinti un pinchazo en un brazo, y peg un salto. El salto casi le hizo caer fuera del Ascensor. Perdona dijo el seor Wonka. He sido yo. Oohhh! Charlie dio un suspiro de alivio. Por un momento, pens... Ya s lo que pensaste, Charlie... Y, por cierto, me alegro mucho de que ests conmigo. Qu te parecera venir aqu solo, como he hecho yo..., como he tenido que

hacer muchas veces? No me gustara nada dijo Charlie. All est dijo el seor Wonka, sealando con el dedo. Ah, no, no. Qu pena! Podra haber jurado que la vi por un momento al borde de esa zona ms oscura. Sigue mirando, Charlie. All! dijo Charlie. All est! Mire! Dnde? dijo el seor Wonka. Selala con el dedo, Charlie! Ha... ha vuelto a desaparecer. Es como si se hubiera desvanecido dijo Charlie. Estaban de pie ante las puertas abiertas del Ascensor, escudriando los vapores grises y ondulantes. All! De prisa! All est! grit Charlie. Puede verla? S, Charlie! Ya la veo! Voy a acercarme. El seor Wonka empez a apretar un nmero de botones que haba detrs de l. Abuela! grit Charlie. Hemos venido a buscarte, abuela! Podan verla desdibujada a travs de la niebla, pero muy vagamente. Y tambin podan ver la niebla a travs de ella. Era transparente. Apenas poda decirse que estuviera all. No era ms que una sombra. Podan ver su cara y slo el ligero contorno de su cuerpo envuelto en el camisn. Pero no estaba de pie. Flotaba recostada en el arremolinado vapor. Por qu est recostada? susurr Charlie. Porque es una Menos, Charlie. Ya sabes cmo es el signo de la resta... As. El seor Wonka dibuj una lnea horizontal en el aire con el dedo. El Ascensor se fue acercando. Ahora la sombra fantasmal que era la cara de la abuela Georgina no estaba ms que a una yarda de distancia. Charlie sac el brazo por la puerta para tocarla, pero no pudo tocar nada. Su mano le atraves la piel.

Abuela! gimi. Ella empez a alejarse. Retrocede! orden el seor Wonka, y de pronto, de algn lugar secreto del interior de su frac, sac un pulverizador. Era uno de esos anticuados objetos que la gente utilizaba para matar moscas antes de que aparecieran los pulverizadores enlatados. Apunt el pulverizador directamente hacia la sombra de la abuela Georgina y bombe UNA VEZ..., DOS VECES..., TRES

VECES! Cada vez, una fina nube negra sala del pulverizador. Instantneamente, la abuela Georgina desapareci. He dado en el blanco! grit el seor Wonka, saltando de entusiasmo. Le he dado con los dos caones. Ahora ya es una Ms. Ah tienes el resultado del WonkaVita. Dnde se ha ido? pregunt Charlie. De vuelta al sitio de donde haba venido, por supuesto. A la fbrica. Ya ha dejado de ser una Menos, muchacho. Ahora es una perfecta Ms! Bien, vmonos. Salgamos rpidamente de aqu, antes de que los Gnoolis nos encuentren! El seor Wonka apret un botn. Las puertas se cerraron y el Gran Ascensor de Cristal sali disparado hacia arriba en direccin a casa. Sintate y abrchate otra vez el cinturn, Charlie dijo el seor Wonka. Esta vez subiremos directamente en lnea recta. El Ascensor ascendi rugiendo hacia la superficie de la Tierra. El seor Wonka y Charlie iban sentados uno junto al otro en los pequeos asientos, fuertemente atados. El seor Wonka se meti el pulverizador en el enorme bolsillo que llevaba en las colas de su frac. Es una pena que tenga que utilizarse una cosa tan burda como sta dijo. Pero no hay otra manera de hacerlo. Lo ideal, por supuesto, sera poder medir la dosis adecuada en una cucharilla y administrarla directamente por la boca. Pero es imposible darle algo de comer a un Menos. Es como si uno intentase darle de comer a su propia sombra. Por eso tengo que utilizar un pulverizador. Hay que pulverizarles, muchacho! Es la nica manera! Pero dio resultado, verdad? dijo Charlie. Oh, claro que dio resultado, Charlie. Un resultado magnfico! Lo nico que digo es que es muy probable que le haya administrado una ligera sobredosis... No comprendo lo que quiere decir, seor Wonka. Mi querido muchacho, slo se necesitan cuatro gotas de Wonka-Vita para convertir en un viejo a un joven Oompa-Loompa... El seor Wonka alz las manos y las dej caer pesadamente sobre el regazo. Quiere usted decir que la abuela Georgina podra haber tomado demasiado? pregunt Charlie, palideciendo ligeramente. Me temo que s dijo el seor Wonka. Pero, entonces, por qu le ha dado tanto? dijo Charlie, cada vez ms preocupado. Por qu la roci tres veces? Debe haberle dado varias pintas de ese lquido! Galones! grit el seor Wonka, dndose una palmada en los muslos. Galones y galones! Pero no dejes que eso te preocupe, mi querido Charlie. Lo importante es que la hayamos trado de vuelta! Ya ha dejado de ser una Menos. Ahora es una Ms! Ella es tan Ms como puede ser. Ella es an Ms que yo y que usted.

Y la cuestin es ahora: qu edad tiene esta seora? Pasar de ciento tres?

18. La persona ms vieja del mundo Regresamos triunfantes, Charlie! grit el seor Wonka mientras el Gran Ascensor de Cristal aminoraba la velocidad. Una vez ms tu querida familia volver a estar toda junta! El Ascensor se detuvo. Las puertas se abrieron. Y all estaban la Sala de Chocolate y el ro de chocolate y los Oompa-Loompas, y en medio de todo ello la gran cama que perteneca a los abuelos. Charlie! dijo el abuelo Joe, corriendo a su encuentro. Gracias a Dios que has vuelto! Charlie le dio un abrazo. Luego abraz a su padre y a su madre. Est aqu la abuela Georgina? dijo. Nadie contest. Nadie hizo nada excepto el abuelo Joe, que seal la cama. Seal, pero no mir al sitio donde sealaba. Ninguno de ellos mir a la cama, excepto Charlie. Este pas ante ellos para poder ver mejor, y vio, en uno de los extremos, a los dos bebs, la abuela Josephine y el abuelo George, ambos durmiendo pacficamente. Y en el otro extremo... No te alarmes dijo el seor Wonka, corriendo hacia l y ponindole una mano en el brazo. Es lgico que haya envejecido demasiado. Ya te lo haba advertido. Qu le ha hecho? grit la seora Bucket. Mi pobre madre! Recostada sobre las almohadas, en el otro extremo de la cama, se hallaba la cosa ms extraordinaria que Charlie haba visto nunca. Era un antiqusimo fsil? No poda serlo, puesto que se mova ligeramente. Y ahora estaba produciendo sonidos. Sonidos que se asemejaban al croar de una rana la clase de sonidos que podra hacer una rana muy vieja si supiese hablar.

Vaya, vaya, vaya cro la voz. Si es mi querido Charlie. Abuela! grit Charlie. Abuela Georginal Oh... Oh... Oh! Su diminuta carita era como una nuez en conserva. Tena tantas arrugas que la boca, los ojos y hasta la nariz estaban hundidas hasta hacerse casi invisibles. Su pelo estaba completamente blanco, y sus manos, que descansaban encima de la manta, eran dos pequeos bultos de piel arrugada.

La presencia de esta anciana criatura pareca haber aterrorizado no slo al seor y la seora Bucket, sino tambin al abuelo Joe. Los tres se mantenan a una respetuosa distancia de la cama. El seor Wonka, por el contrario, estaba tan contento como siempre. Mi querida seora! exclam, acercndose al borde de la cama y cogiendo una de las diminutas y arrugadas manos entre las suyas. Bienvenida a casa! Cmo se encuentra en este brillante y hermoso da? Bastante bien cro la abuela Georgina. Bastante bien, considerando mi edad. Bien dicho! dijo el seor Wonka. As me gusta! Lo nico que tenemos que hacer ahora es averiguar exactamente cuntos aos tiene usted ahora! Entonces podremos tomar nuevas medidas! Usted no tomar ninguna nueva medida dijo la seora Bucket apretando los labios. Ya ha causado bastantes daos! Pero mi querida y confundida seora dijo el seor Wonka, volvindose a la seora Bucket, qu importa que la anciana se haya vuelto un poco demasiado vieja? Podemos corregir eso en un santiamn! Ha olvidado la Vita-Wonka? Ha olvidado que cada tableta la vuelve veinte aos ms joven? La recuperaremos! La transformaremos en una sonrosada damisela en menos que canta un gallo! Y de qu servir eso cuando su marido an lleva paales? gimi la seora Bucket sealando al abuelo George, el beb de un ao que dorma tranquilamente. Seora dijo el seor Wonka, hagamos una cosa a la vez. Le prohibo que le d esa horrible Vita-Wonka! dijo la seora Bucket. Lo ms seguro es que vuelva a convertirla en una Menos! No quiero ser una Menos cro la abuela Georgina. Si alguna vez tengo que volver a esa espantosa Menoslandia, los Gnoolis me devorarn. No tema dijo el seor Wonka. Esta vez yo mismo supervisar la administracin del medicamento. Me encargar personalmente de que se le d la dosis adecuada. Pero esccheme con atencin! No podr decidir cuntas pldoras debo darle hasta que no sepa exactamente la edad que tiene. Eso es evidente, verdad? No es para nada evidente dijo la seora Bucket. Por qu no puede darle una pldora a la vez sin correr ningn riesgo? Imposible, seora. En casos tan serios como stos, el Vita-Wonka no surte efecto ninguno si se administra en pequeas dosis. Hay que drselo todo de golpe. Hay que darle una dosis muy fuerte. Una sola pldora no le hara absolutamente nada. Est demasiado vieja para eso. Es todo o nada. No dijo firmemente la seora Bucket. S dijo el seor Wonka. Querida seora, esccheme, por favor. Si tiene usted un fuerte dolor de cabeza y necesita tres aspirinas para currselo, no le servir de nada tomarse una a la vez y esperar cuatro horas entre cada una. De ese modo no se le quitar nunca. Tiene que tomrselas todas de golpe. Lo mismo ocurre con el VitaWonka. Me permite proceder? Oh, est bien. Supongo que no hay ms remedio dijo la seora Bucket. Bien dijo el seor Wonka, dando un saltito y agitando los pies en el aire.

Veamos, qu edad tiene usted, mi querida abuela Georgina? No lo s cro sta. Perd la cuenta de ello hace muchos, muchos aos. No tiene ni siquiera una idea? dijo el seor Wonka. Claro que no mascull la anciana. Tampoco usted la tendra si fuera tan viejo como yo. Piense! dijo el seor Wonka. Tiene que concentrarse! La minscula carita arrugada y oscura como una nuez se arrug ms que nunca. Los dems aguardaron. Los Oompa-Loompas, fascinados por el antiqusimo objeto que era la abuela Georgina, se fueron acercando poco a poco a la cama. Los dos bebs seguan durmiendo. Tiene usted, por ejemplo, cien aos? dijo el seor Wonka. O ciento diez? O ciento veinte? No sirve de nada! cro la abuela. Mi cabeza nunca ha sido buena para los nmeros! Esto es una catstrofe! grit el seor Wonka. Si no puede decirme la edad que tiene, no puedo ayudarla! No puedo arriesgarme a darle una sobredosis! El desconsuelo se apoder de toda la concurrencia, incluyendo, por una vez, al propio seor Wonka. Esta vez s que la ha hecho buena, eh? dijo la seora Bucket. Abuela dijo Charlie, acercndose a la cama, escucha, abuela, no te preocupes pensando en qu edad puedas tener exactamente. Intenta pensar en algn acontecimiento. Piensa en algo que te haya ocurrido a ti. Lo que sea..., algo que sea lo ms antiguo posible. Eso podra ayudarnos. Me han ocurrido muchas cosas, Charlie. Me han ocurrido tantas cosas... Pero puedes recordar alguna de ellas, abuela? Oh, no lo s, cario. Supongo que podra recordar una o dos si me esforzara lo suficiente. Bien, abuela! Bien! dijo ansiosamente Charlie. Dime, qu es lo primero que recuerdas de toda tu vida? Oh, mi querido muchacho, eso significa retroceder muchos aos, verdad? Cuando eras pequea, abuela, como yo. No recuerdas algo de lo que hacas cuando eras pequea? Los diminutos y hundidos ojos oscuros brillaron ligeramente, y una sonrisa se asom a la casi invisible hendidura que eran sus labios. Haba un barco dijo. Me acuerdo de un barco. Nunca podra olvidar a ese barco... Sigue, abuela! Un barco? Qu clase de barco? T viajaste en l? Claro que viaj en l, cario. Todos viajamos en l. Desde dnde? Hacia dnde? pregunt Charlie ansiosamente.

Oh, no, eso no podra decrtelo. Yo era slo una nia muy pequea. La abuela Georgina se recost sobre la almohada y cerr los ojos. Charlie la miraba fijamente, esperando algo ms. Todo el mundo esperaba. Nadie se movi. Ese barco tena un nombre muy bonito. Haba algo tan hermoso, tan hermoso acerca de ese nombre. Pero me sera imposible recordarlo... Charlie, que estaba sentado al borde de la cama, salt sbitamente. Su cara brillaba de excitacin. Si te dijera el nombre, abuela, lo recordaras? Puede ser, Charlie... S, quiz pudiera... El MAYFLOWER! grit Charlie. La anciana levant la cabeza de la almohada. Eso es! grit. T lo has dicho, Charlie! El Mayflower... Qu nombre ms bonito... Abuelo! exclam Charlie, bailando de entusiasmo. En qu ao zarp el Mayflower? El Mayflower zarp del puerto de Plymouth el 6 de septiembre de 1620 dijo el abuelo Joe. Plymouth grazn la anciana. S, eso me suena. S, estoy segura de que era Plymouth. Mil seiscientos veinte! grit Charlie. Oh, Dios mo! Eso significa que tienes... Haz t la cuenta, abuelo. Veamos dijo el abuelo Joe. Si restamos mil seiscientos veinte de mil novecientos setenta y dos, nos quedan... No me apures, Charlie. Nos quedan trescientos cincuenta y dos. Tiene ms dijo Charlie. Qu edad has dicho que tenas cuando viajaste en el Mayflower, abuela? Unos ocho aos? Creo que era an ms pequea, Probablemente no tendra ms de seis. cario. Era una nia muy pequeita.

Entonces tiene trescientos cincuenta y ocho aos! exclam Charlie. Eso es el Wonka-Vita! dijo orgullosamente el seor Wonka. Ya les dije que era muy potente. Trescientos cincuenta y ocho aos dijo el seor Bucket. Es increble! Imaginaos las cosas que debe haber visto durante su vida! dijo el abuelo Joe. Mi pobre madre! gimi la seora Bucket. Qu va a...? Paciencia, querida seora dijo el seor Wonka. Ahora viene la parte interesante. Que traigan el Vita-Wonka! Un Oompa-Loompa se adelant corriendo con un gran frasco y se lo dio al seor Wonka. Este lo puso sobre la cama. Qu edad quiere tener? pregunt.

Setenta y ocho dijo firmemente la seora Bucket. Exactamente la edad que tena antes de que empezara todo esto. Pero no le gustara ser un poco ms joven? dijo el seor Wonka. Claro que no! dijo la seora Bucket. Es demasiado arriesgado! Demasiado arriesgado, demasiado arriesgado! grazn la abuela Georgina. Volver a convertirme en una Menos como intente pasarse de listo. Como usted quiera dijo el seor Wonka. Bueno, veamos. Tengo que hacer unas cuentas. Otro Oompa-Loompa se adelant trayendo una pizarra. El seor Wonka sac una tiza de su bolsillo y escribi:

Catorce pldoras de Vita-Wonka exactamente dijo el seor Wonka. Los Oompa-Loompas volvieron a llevarse la pizarra. El seor Wonka cogi el frasco de la cama, lo abri y cont catorce de las pequeas pldoras amarillas. Agua! dijo. Otro Oompa-Loompa corri hacia l con un vaso de agua. El seor Wonka ech las catorce pldoras en el vaso. El agua empez a burbujear. Bbaselo mientras est burbujeando dijo, acercando el vaso a los labios de la abuela Georgina. Todo de un trago. Ella se lo bebi. El seor Wonka retrocedi de un salto y sac un gran reloj de latn del bolsillo. No olviden grit que es un ao por segundo! Tiene que perder doscientos ochenta aos! Eso le llevar cuatro minutos y cuarenta segundos! Observen cmo pasan los siglos! La habitacin estaba tan silenciosa que podan or el tic-tac del reloj del seor Wonka. Al principio, no le sucedi gran cosa a la anciana que yaca en la cama. Cerr los ojos y se recost sobre la almohada. De vez en cuando, la arrugada piel de su cara temblaba un poco y sus pequeas manos se agitaban, pero eso era todo.

Ha pasado un minuto! dijo el seor Wonka. Tiene sesenta aos menos. A m me parece que est igual dijo el seor Bucket. Claro que lo est dijo el seor Wonka. Qu son sesenta aos cuando se tienen ms de trescientos? Te encuentras bien, mam? dijo ansiosamente la seora Bucket. Dime algo, mam! Han pasado dos minutos! dijo el seor Wonka. Ahora tiene ciento veinte aos menos! Ahora empezaban a verse cambios definidos en la cara de la anciana. La piel le temblaba, y algunas de las arrugas ms profundas se iban haciendo menos profundas, la boca pareca menos hundida, la nariz ms prominente. Mam! grit la seora Bucket. Te encuentras bien? Hblame mam, por favor! De pronto, con una rapidez que sobresalt a todo el mundo, la anciana se incorpor en la cama y grit: Escuchen las noticias! El almirante Nelson ha derrotado a los franceses en Trafalgar! Se est volviendo loca! dijo el seor Bucket. Nada de eso dijo el seor Wonka. Est pasando por el siglo dieciocho. Han pasado tres minutos dijo el seor Wonka. Ahora, por cada segundo que pasaba, la abuela se iba volviendo cada vez menos arrugada, y pareca ir recobrando vida. Era algo maravilloso de ver.

Gettysburg! grit la abuela. El general Lee ha huido! Y unos segundos ms tarde dej or un grito de angustia y dijo: Est muerto, est muerto, est muerto! Quin est muerto? dijo el seor Bucket, adelantando la cabeza. Lincoln! gimi la abuela. All va el tren... Debe haberlo visto! dijo Charlie. Debe haber estado all!

Est all dijo el seor Wonka. Al menos lo estaba hace unos segundos. Quiere alguien explicarme, por favor dijo la seora Bucket, lo que est ocurriendo...? Han pasado cuatro minutos! dijo el seor Wonka. Slo quedan cuarenta segundos! Slo tiene que perder cuarenta aos! Abuela! grit Charlie, corriendo hacia ella. Tienes casi el mismo aspecto de siempre! Oh, qu contento estoy! Siempre que se detenga en el momento apropiado dijo la seora Bucket. Apuesto a que no dijo el seor Bucket. Siempre hay algo que sale mal. No cuando yo me encargo de ello, seor dijo el seor Wonka. Se ha acabado el tiempo. Ahora tiene setenta y ocho aos! Cmo se siente, querida seora? Todo va bien? Me siento tolerablemente bien dijo la abuela. Pero slo tolerablemente. Y eso no es gracias a usted, viejo mamarracho! All estaba otra vez la vieja gruona abuela Georgina, que Charlie haba conocido tan bien antes de que todo empezara. La seora Bucket le ech los brazos al cuello y empez a llorar de alegra. La anciana la hizo a un lado y dijo: Puedo preguntar qu hacen sobre la cama esos dos bebs? Uno de ellos es tu marido dijo el seor Bucket. Tonteras! dijo la anciana. Dnde est George? Me temo que es verdad, mam dijo la seora Bucket. El es el de la izquierda. La otra es Josephine. Usted...! Usted es un viejo entrometido! grit la abuela Georgina, sealando indignada al seor Wonka. Qu significa todo esto...? Vamos, vamos, vamos! Dijo el seor Wonka. Por favor, no tengamos otra pelea a estas alturas del da. Si todo el mundo conserva la calma y deja esto en manos de Charlie y mas, los devolveremos a su edad normal en menos que canta un gallo!

19. Crecen los bebs Traedme el Wonka-Vita! dijo el seor Wonka. Pronto arreglaremos a estos dos bebs. Un Oompa-Loompa se adelant corriendo con un pequeo frasco y dos cucharillas de plata. Espere un momento! exclam la abuela Georgina, Qu es lo que est tramando ahora? No es nada, abuela dijo Charlie. Te aseguro que no es nada. El Wonka-Vita hace lo contrario que el Vita-Wonka. Te vuelve ms viejo. Es lo que te dimos a ti cuando eras una Menos. Es lo que te salv! Me disteis demasiado! gru la anciana. Tuvimos que hacerlo, abuela. Y ahora queris hacer lo mismo con el abuelo George! Claro que no dijo Charlie. Acab teniendo trescientos cincuenta y ocho aos prosigui la abuela Georgina . Por qu no ibais a cometer otro pequeo error y darle cincuenta veces ms de lo que me disteis a m? Entonces me encontrara de pronto con que tengo un hombre de las cavernas de veinte mil aos a mi lado en la cama. Imaginoslo! Un hombre con un garrote en la mano que me arrastre por los pelos. No, gracias! Abuela dijo pacientemente Charlie, contigo tuvimos que utilizar un pulverizador porque eras una Menos. Eras un fantasma. Pero en este caso, el seor Wonka puede... No me hables de ese hombre! grit ella. Est ms loco que una cabra! No, abuela, no lo est! En este caso, puede medir la dosis exactamente, gota a gota, y drsela por la boca. Verdad, seor Wonka? Charlie dijo el seor Wonka, veo que la fbrica va a quedar en buenas manos cuando yo me retire. Aprendes muy rpido. Estoy tan contento de haberte elegido a ti, mi querido muchacho! Muy contento. Bien, cul es el veredicto? Les dejamos como bebs, o les hacemos crecer con el Wonka-Vita? Adelante, seor Wonka dijo el abuelo Joe. Me gustara que hiciera crecer a mi Josie para que volviera a tener la edad que tena antes. Ochenta aos. Gracias, seor dijo el seor Wonka. Le agradezco la confianza que deposita en m. Pero y el otro? Y el abuelo George? Oh, est bien dijo la abuela Georgina. Pero si acaba como un hombre de las cavernas, ya no lo quiero en esta cama! Entonces ya est decidido dijo el seor Wonka. Vamos, Charlie. Lo haremos con los dos a la vez. T coge una cucharilla y yo coger la otra. Medir cuatro gotas, slo cuatro gotas, en cada una de ellas, y luego los despertaremos y se las daremos por la boca. De cul de ellos me ocupo yo, seor Wonka? De la abuela Josephine, que es la ms pequea. Yo me encargo del abuelo

George, el de un ao. Aqu tienes tu cucharilla. Charlie cogi la cucharilla y la alarg hacia el seor Wonka. Este abri el frasco y dej caer cuatro gotas del aceitoso lquido negro en la cucharilla de Charlie. Luego hizo lo mismo en la suya, y devolvi el frasco al Oompa-Loompa. No tendra alguien que sostener a los bebs mientras se lo dan? dijo el abuelo Joe. Yo sostendr a la abuela Josephine. Est loco? dijo el seor Wonka. No se da cuenta de que el Wonka-Vita acta instantneamente? No es un ao por segundo, como con el Vita-Wonka. El WonkaVita es rpido como un rayo! En el momento en que se traga la medicina ping! ocurre todo! Se vuelven ms grandes y se hacen ms viejos en un segundo. No comprende, mi querido seor le dijo al abuelo Joe, que en un momento estar sosteniendo a un pequeo beb en los brazos, y un segundo ms tarde se encontrar con una mujer de ochenta aos? La dejar caer como un saco de patatas! Comprendo lo que quiere decir dijo el abuelo Joe. Ests listo, Charlie? Estoy listo, seor Wonka. Charlie se acerc al lado de la cama donde dorma el pequeo beb. Coloc una mano detrs de su cabeza y se la levant. El beb se despert y empez a gritar. El seor Wonka estaba al otro lado de la cama haciendo lo mismo con el abuelo George. Los dos a la vez, Charlie! dijo el seor Wonka. Una, dos y tres! Dselo! Charlie meti la cucharilla en la boca abierta del beb y dej que las gotas se deslizaran por su garganta. Asegrate de que se lo trague! grit el seor Wonka. No har efecto hasta que no les llegue al estmago! Es difcil explicar lo que ocurri a continuacin, y fuera lo que fuera, slo dur un segundo. Un segundo es ms o menos lo que lleva decir en voz alta y rpidamente uno-dos-tres-cuatro-cinco. Y ese es el tiempo que le llev al beb, mientras Charlie lo observaba atentamente, para crecer, agrandarse y arrugarse hasta convertirse en la abuela Josephine. El espectculo fue aterrador. Fue como una explosin. Un beb que explotara de pronto convirtindose en una vieja. Y Charlie se encontr de pronto mirando la conocida y arrugada cara de la abuela Josephine. Hola, cario dijo ella. De dnde vienes t? Josie! grit el abuelo Joe corriendo hacia ella. Qu maravilla! Has vuelto! No saba que me haba ido dijo la abuela Josephine. El abuelo George tambin haba vuelto sano y salvo. Eras ms guapo como beb le dijo la abuela Georgina. Pero me alegro de que hayas vuelto a crecer, George..., por una razn. Cul? pregunt el abuelo George. Ya no volvers a mojar la cama.

20. Cmo sacar a alguien de la cama Estoy seguro dijo el seor Wonka, dirigindose al abuelo George, a la abuela Georgina y a la abuela Josephine, estoy seguro de que los tres, despus de lo que han pasado, querrn salir de la cama y ayudarnos a dirigir la Fbrica de Chocolate. Quines, nosotros? dijo la abuela Josephine. S, ustedes dijo el seor Wonka. Est usted loco? dijo la abuela Georgina. Yo pienso quedarme donde estoy, en esta cmoda cama, muchas gracias! Yo tambin! dijo el abuelo George. En ese momento se produjo una sbita conmocin entre los Oompa-Loompas al otro extremo de la Sala de Chocolate. Se oy un excitado rumor, y algunos OompaLoompas empezaron a correr y a agitar los brazos. De entre ellos surgi un OompaLoompa que se acerc corriendo al seor Wonka, llevando un enorme sobre en las manos. Cuando estuvo junto a l, le dijo algo en voz muy baja. El seor Wonka se agach para escuchar. A las puertas de la fbrica? grit el seor Wonka. Hombres! Qu clase de hombres?... S, pero parecen peligrosos? ACTAN amenazadoramente?... Y un que?... UN HELICPTERO!... Y estos hombres vinieron en l?... Te dieron esto? El seor Wonka cogi el enorme sobre, lo abri rpidamente y sac la carta doblada que llevaba dentro. Se hizo un silencio absoluto mientras lea rpidamente lo que deca la carta. Nadie se movi. Charlie empez a sentir fro. Saba que algo terrible estaba a punto de ocurrir. Haba una definitiva sensacin de peligro en el aire. Los hombres a las puertas de la fbrica, el helicptero, el nerviosismo de los Oompa-Loompas... Charlie observaba la cara del seor Wonka, buscando un indicio, algn cambio en su expresin que le indicase hasta qu punto eran malas las noticias. Por las barbas de Mustaf! grit el seor Wonka, dando un salto tan alto que cuando aterriz las piernas le fallaron y se estrell sobre su trasero. Por los bigotes de Nabucodonosor! grit, levantndose y agitando la carta como si estuviera matando mosquitos. Escuchen esto. Escuchen esto! Y empez a leer en voz alta: LA CASA BLANCA WASHINGTON, D.C. AL SR. WILLY WONKA SEOR: HOY, EL PAS ENTERO, O MEJOR DICHO, EL MUNDO ENTERO, CELEBRA EL

RETORNO DEL ESPACIO DE NUESTRA CAPSULA CONMUTADORA CON 136 PERSONAS A BORDO. DE NO HABER SIDO POR LA AYUDA QUE RECIBIERON DE UNA NAVE ESPACIAL DESCONOCIDA, ESTAS 136 PERSONAS NO HUBIERAN PODIDO VOLVER. SE ME HA INFORMADO QUE EL VALOR DEMOSTRADO POR LOS OCHO ASTRONAUTAS A BORDO DE LA NAVE FUE EXTRAORDINARIO. NUESTRAS ESTACIONES DE RADAR, QUE SIGUIERON A ESTA NAVE ESPACIAL EN SU RETORNO A LA TIERRA, DESCUBRIERON QUE ATERRIZO EN UN LUGAR CONOCIDO COMO LA FABRICA DE CHOCOLATE DEL SEOR WONKA. ES POR ESO, SEOR, QUE LE HAGO ENTREGA DE ESTA CARTA. QUISIERA MANIFESTARLE LA GRATITUD DE LA NACIN INVITANDO A ESOS OCHO ASTRONAUTAS INCREBLEMENTE VALIENTES A VISITAR LA CASA BLANCA Y PERMANECER EN ELLA UNOS DAS COMO MIS HONORABLES HUESPEDES. ESTA NOCHE CELEBRARE UNA FIESTA EN LA SALA AZUL, DURANTE LA CUAL YO MISMO IMPONDR MEDALLAS AL VALOR A LOS OCHO INTRPIDOS PILOTOS. LAS PERSONALIDADES MAS IMPORTANTES DEL PAS ESTARAN PRESENTES EN ESTA REUNIN PARA SALUDAR A LOS HROES CUYAS ASOMBROSAS HAZAAS QUEDARAN INSCRITAS PARA SIEMPRE EN LA HISTORIA DE LA NACIN. ENTRE LOS ASISTENTES SE ENCONTRARAN LA VICEPRESIDENTA, SEORITA ELVIRA TIBES; TODOS LOS MIEMBROS DE MI GABINETE, LOS COMANDANTES EN JEFE DEL EJERCITO, LA MARINA Y LAS FUERZAS AEREAS, TODOS LOS MIEMBROS DEL CONGRESO, UN FAMOSO TRAGADOR DE ESPADAS DE AFGANISTN QUE ME ESTA ENSEANDO A TRAGARME MIL PALABRAS (CON UN POCO DE SALSA DE TOMATE NO SABEN TAN MAL). Y QUIEN MAS VA A VENIR? AH, SI, MI JEFE DE INTERPRETES, LOS GOBERNADORES DE TODOS LOS ESTADOS DE LA UNION Y, POR SUPUESTO, MI GATA, LA SRA. TAUBSY-PUSS. UN HELICPTERO LES ESPERA FUERA A TODOS USTEDES. Y YO MISMO AGUARDO SU LLEGADA A LA CASA BLANCA CON EL MAYOR PLACER E IMPACIENCIA. QUEDA SUYO ATENTAMENTE, LANCELOT R. GILLIGRASS Presidente de los Estados Unidos

P.S. POR FAVOR, PODRA TRAERME UNAS CUANTAS CHOCOLATINAS WONKA? ME ENCANTAN, Y TODO EL MUNDO ME LAS ROBA CONSTANTEMENTE DEL CAJN DE MI ESCRITORIO. Y NO SE LO DIGA A NANNY. El seor Wonka dej de leer. Y en el silencio que sigui, Charlie poda or la respiracin de los que le rodeaban. Respiraban agitadamente, mucho ms de prisa de lo normal. Y haba otras cosas, tambin. Haba tantos sentimientos y pasiones y tanta felicidad vibrando en el aire que la cabeza de Charlie empez a dar vueltas. El abuelo Joe fue el primero en decir algo... Yiiiipiii! grit, y corri- a travs de la habitacin, cogi a Charlie de las manos y los dos empezaron a bailar a la orilla del ro de chocolate. Iremos, Charlie! cantaba el abuelo Joe. Iremos a la Casa Blanca despus de todo! El seor y la seora Bucket tambin estaban riendo, bailando y cantando, y el seor Wonka corra por toda la sala enseando orgullosamente la carta a los Oompa-

Loompas. Al cabo de un momento, el seor Wonka dio unas palmadas para llamar la atencin. Vamos, vamos! dijo. No debemos demorarnos! Vamos, Charlie. Y usted, abuelo Joe! Y ustedes, seor y seora Bucket! El helicptero est en la puerta! No podemos hacerle esperar! Y empez a empujar a los cuatro hacia la puerta. Eh! grit la abuela Georgina desde la cama. Y nosotros? A nosotros tambin nos invitaron, no lo olvide! Deca que los ocho estbamos invitados! grit la abuela Josephine. Y eso me incluye a m! dijo el abuelo George. El seor Wonka se volvi para mirarlos. Por supuesto que les incluye dijo. Pero no podemos meter esa cama en el helicptero. No entrara por la puerta. Quiere usted decir..., quiere usted decir que si no nos levantamos de la cama no podemos ir? dijo la abuela Georgina. Eso es exactamente lo que quiero decir dijo el seor Wonka. Sigue caminando, Charlie susurr, dando a Charlie un pequeo empujn. Sigue caminando hacia la puerta. De pronto, detrs de ellos, se oy un fru-fru de mantas y sbanas y un crujir de muelles y los tres ancianos saltaron de la cama como una explosin. Salieron corriendo detrs del seor Wonka, gritando: Esprenos! Esprenos! Era asombroso ver cmo corran por la gran Sala de Chocolate. El seor Wonka, Charlie y los dems se quedaron mirndoles maravillados. Saltaban a travs de los senderos y por encima de los arbustos como gacelas en primavera, con las piernas desnudas al aire y los camisones volando tras ellos.

De pronto, la abuela Josephine fren tan de golpe que se desliz a lo largo de cinco yardas antes de detenerse. Esperen! grit. Debemos estar locos! No podemos ir a una fiesta de la Casa Blanca en camisn! No podemos presentarnos prcticamente desnudos ante toda esa gente mientras el presidente nos entrega las medallas! Ohhhh! gimi la abuela Georgina. Oh, qu vamos a hacer? No tienen ninguna ropa que ponerse? pregunt el seor Wonka. Claro que no! dijo la abuela Josephine. No hemos salido de esa cama en veinte aos! No podemos ir! llorique la abuela Georgina. Tendremos que quedarnos! No podramos comprar algo en alguna tienda? dijo el abuelo George. Con qu? dijo la abuela Josephine. No tenemos dinero! Dinero! grit el seor Wonka. Por favor, no se preocupen por eso! Yo tengo muchsimo dinero! Escuchad dijo Charlie. Por qu no le pedimos al piloto del helicptero que aterrice en el techo de unos grandes almacenes por el camino? Podris bajar y comprar exactamente lo que queris! Charlie! grit el seor Wonka, cogindole de la mano. Qu haramos sin ti? Eres listsi mo! Adelante, todo el mundo! Nos vamos a la Casa Blanca!

Se cogieron todos del brazo y salieron bailando de la Sala de Chocolate, a lo largo de los corredores hasta la puerta principal, y salieron fuera, donde el gran helicptero les esperaba cerca de la entrada de la fbrica. Un grupo de seores de aspecto muy importante se les acerc y se inclin ante ellos. Bueno, Charlie dijo el abuelo Joe, ha sido un da muy movido. An no ha terminado dijo Charlie, riendo. Ni siquiera ha empezado todava.

ESTE LIBRO SE TERMIN DE IMPRIMIR EN LOS TALLERES GRFICOS DE UNIGRAF. S. A. POLGONO INDUSTRIAL ARROYOMOLINOS MOSTOLES (MADRID) EN EL MES DE ABRIL DE 1991