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AUTORES DE CONSUMO Y PRODUCCION DEL GAS NATURAL Y SU COMERCIALIZACION

El 74% del comercio del gas natural en el mundo esta orientado hacia los mercados locales, un 13% hacia la exportacin por gasoductos a pases vecinos y el 13% restante a la exportacin hacia mercados mas lejanos va GNL (Gas Natural Licuado).El Mercado de gas natural es actualmente un mercado emergente, con mucho potencial an por desarrollar. En la medida en que el mismo logre gradualmente el status de commodity (bien transable) comercializado globalmente, como lo es el petrleo, tendr impactos significativos en la economa mundial, con mayores oportunidades pero tambin mayores riesgos, interdependencias y alineamientos geopolticos. En 2005 el mundo demand 7.500 millones de metros cbicos por da (MMm3/D) de gas natural. El desglose de esta demanda considerando los mayores consumos es el que se aprecia en la figura 21. En el Cono Sur (Argentina, Brasil, Chile, Per y Bolivia) Argentina representa ms de la mitad del porcentaje.

Figura 21: Consumos mundiales de gas natural

Los consumos mundiales mencionados anteriormente, son destinados principalmente al sector industrial y al sector elctrico, con un 44% y el 31% respectivamente, de la demanda total. La tendencia alcista de las demandas o consumos, est acompaada de una tendencia al aumento en cuanto a las reservas probadas y probables de gas natural a nivel mundial. Afortunadamente para el creciente mercado, sta es una tendencia que se ha mantenido histricamente. A pesar de los altos niveles de consumo, esta tendencia alcista en cuanto a reservas de gas natural, ha permitido mantener una alta tasa reserva-produccin, la que considerando cifras mundiales es de 66.7 aos (Worldwide Look at Reserves and Production, Oil & Gas Journal, Diciembre 19, 2005). As, por ejemplo, al 1 de Enero de 2006, existan un estimado de 173.1 trillones de metros cbicos. Lo anterior representa un 1% ms que las reservas probadas un ao antes (BP Statistical Review of World Energy, Junio 2005). El mayor aumento en reservas de gas natural fue hecho en Irn. Otros pases como Arabia Saudita, Noruega, Nigeria e Indonesia, presentan considerables aumentos en sus reservas. Por el contrario, pases como

Bangladesh, Argentina, Taiwn, Alemania e Inglaterra, presentan disminuciones en sus reservas.

Tabla 1. Mayores aumentos y disminuciones en reservas mundiales Fuente: Oil & Gas Journal 2006
El alza mundial de los precios del petrleo, ha llevado a que el precio del gas natural tambin suba o est sujeto a reajustes. La correlacin entre los precios del gas y los precios del petrleo se explican, entre otras cosas, por el hecho de que estos dos energticos se sustituyen entre s, especialmente en el sector elctrico, por ello muy difcilmente se puede hablar de una desconexin entre los precios de estos dos combustibles. Asimismo, en general, los precios de gas, an se pueden considerar regionales debido a que no existe un mercado mundial unificado de gas, sino en cambio, un mercado segmentado en el cual los precios se establecen considerando tanto las caractersticas de la oferta y la demanda, as como la oportunidad del mercado local y regional. Sin embargo, la tendencia a que sea considerado un commodity esta por llegar ya que el transporte de gas natural licuado (GNL) en el mundo, presenta actualmente un porcentaje de crecimiento del 7 %; y se espera se duplique en los prximos aos, con lo que la determinacin de precios deber tomar en cuenta el desarrollo de esta tecnologa. Actualmente en el mundo, slo el 23% del comercio de gas natural se realiza a travs de GNL, el resto se lo hace por gasoductos. En cuanto a la determinacin de precios del gas, la literatura econmica muestra que cuando existe un mercado competitivo, como en el caso de los EEUU e Inglaterra, el comercio del gas presenta un precio director (price maker) el cual es definido por los precios de corto plazo (los precios spot, de Henry Hub o de NBP, Nacional Balancing Point) o por las cotizaciones estandarizadas de los mercados de la bolsa Nymex (EEUU) o IPE (Inglaterra). Estos precios, reflejan la oferta y la demanda del mercado. Incluso en mercados desregulados como es el caso de los anteriores, existe una relacin entre el precio del gas y el del petrleo, debido a que el precio del gas es influenciado directamente va indexaciones con combustibles concurrentes. En el caso de los monopolios, muchas veces, el mtodo utilizado para la fijacin de precios es el valor netback de mercado, es decir, que los costos de transporte y de distribucin son deducidos del precio medio de las energas concurrentes en el mercado final. Como en Francia, Blgica, Holanda, Espaa e Italia. En el mercado del gas natural, existen contratos de compraventa de mediano o largo plazo, los cuales se establecen antes de invertir cualquier suma importante de dinero en la fase de explotacin. Tales contratos contienen obligaciones firmes de entrega y toma del gas, respaldadas por garantas de pago en el caso de incumplimiento de esas obligaciones (llamadas deliver-orpay y take-or-pay, respectivamente). Los precios del gas suelen fijarse en base a frmulas o indexaciones de manera que perduren el trmino completo del contrato, los cuales comnmente llegan a 20 aos o ms, especialmente en el caso de proyectos

integrados con transporte y consumo (como por ejemplo el suministro dedicado a una termoelctrica). En el caso latinoamericano los precios del gas natural, por lo general, se obtiene de la suma de los precios de gas en boca de pozo, ms las tarifas de transporte (en funcin de las distancias y volmenes) y las tarifas de distribucin. En otros casos, los precios resultan de una negociacin bilateral entre los pases involucrados. Un dato interesante es el que se obtiene al momento de comparar los precios de los distintos combustibles. El mejor mtodo es usar una comparacin en base al precio en dlares requerido para obtener un MBTU. De esta forma se est comparando en funcin de un mismo parmetro. Con esto, tal como podemos observar en la siguiente tabla, con datos del sector de generacin elctrica en Estados Unidos de Henry Hub para el gas y Platts para los otros combustibles, el gas natural queda en el tercer lugar considerando carbn, petrleo y bencina.

Elizabeth Gonzalez R. Extrado de diversos documentos va Internet.