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OLIMPIADAS CIENTIFICAS E INDEPENDENCIA TECNOLOGICA EN BOLIVIA Saul J. Escalera, Ph.D.
sjescalera@yahoo.com Agosto 12, 2012 Cochabamba fue el escenario de las Olimpiadas Científicas Plurinacionales en su segunda versión realizadas del 21 al 23 de Julio, y donde 737 jovenes estudiantes del Sistema Educativo de los nueve departamentos de Bolivia participaron entusiastamente del encuentro científico en las áreas de astrofísica, biología, física, matemáticas y química. El primer lugar fue para Cochabamba con 23 medallas (8 oro, 8 plata, 7 bronce); Oruro en segundo lugar con 8 medallas (3 oro, 2 plata, 3 bronce) y La Paz en tercer lugar con 9 medallas (2 oro, 5 plata, 2 bronce) (www.educabolivia.bo/olimpiada2/ ). Durante la clausura el Presidente Morales expresó: “Quisiéramos tener nuestros científicos bien formados para que se adueñen de nuestras industrias,”. Por su parte, el ministro de Educación Roberto Aguilar, precisó que el gobierno nacional otorgará “una beca internacional de estudios en áreas de conocimiento científico para los diez primeros lugares, pero deben volver a Bolivia con el mayor grado académico que hubieran obtenido, porque es importante y necesario incentivar el conocimiento científico en Bolivia desde las escuelas, colegios y universidades en beneficio del progreso del país.” (http://www.la-razon.com/sociedad/Colegiales-brillan-olimpiada-cientificacuenta_0_1656434394.html#.UA7zOLcBxQo.facebook ). En una alocución anterior el pasado 15 de Marzo en el colegio San Agustín de la ciudad de Cochabamba, el vicepresidente Alvaro Garcia dijo: “la sociedad boliviana saldrá adelante si cuenta con más profesionales en áreas como las matemáticas, física, química, biología e ingeniería donde desarrollen de manera práctica el conocimiento científico. Jóvenes estudiantes, esfuércense, necesitamos matemáticos, físicos e ingenieros, porque Bolivia, su familia, su ciudad, su departamento los necesita en áreas ante todo preferentemente de ciencias exactas”. Además dijo tener la esperanza de que el país cuente con científicos en ciencias exactas en 5, 10, 20 ó 30 años como resultado de las enseñanzas impartidas desde las escuelas y los colegios (www.educabolivia.bo). La realización de Olimpiadas Científicas en nuesto país fue muy oportuna e importante, porque nos permite repensar en la forma en que educamos a nuestra juventud en las escuelas y colegios del país. Hay necesidad de mejorar las técnicas, procedimientos y materiales didácticos que utilizan los maestros de todo el país para satisfacer la preocupación del gobierno nacional. Pero, el entrenamiento científico en Bolivia no debe ser una tarea de preparación corta de los niños y jóvenes sólo para participar en ferias locales y olimpiadas nacionales periódicas; tampoco ellos deben esperar estar en ciclo secundario para participar de eventos científicos, sino que las escuelas bolivianas deben estalecer un proceso continuo de enseñanza de la ciencia comenzando en el nivel pre-escolar, pasando por el ciclo primario y terminando en el ciclo secundario, tal como proponemos a continuación.

y ¿para quién es? son muy comunes que los niños y niñas de corta edad hacen a sus padres. porque no solamente son muy inquisitivos y llenos de energía. Preguntas como: ¿qué es esto?. antes que memorizar y repetir lo dicho por un maestro. Entonces. que tanto necesita la sociedad boliviana. mientras hagan más énfasis en establecer conexiones entre los conceptos abstractos y los problemas del mundo real. el rol de la escuela debe ser proporcionar la capacidad de abstracción y asegurar el dominio del lenguaje que permita la comunicación estructural. facultades que les permita sobre todo. un buen entrenamiento en tareas de investigación y aplicación de la ciencia desde el ciclo pre-escolar y primario del sistema educativo es muy importante para lograr individuos con pensamiento crítico de alto nivel que sean un aporte importante a la sociedad boliviana.2 1. Es interesante saber que Noah Goodman investigador de la Universidad de Stanford de California. la meta de un entrenamiento en investigación a una edad temprana debe ser para alentar y refinar el amor innato que tienen los niños de explorar el mundo que les rodea y ayudarles a crecer como individuos con capacidad de pensamiento crítico. Marzo 2010). Goodman dice que una de las razones es que los maestros no capitalizan sobre la intuición científica de sus alumnos en el ciclo primario. En realidad. 2. Entonces. en vez de los individuos pasivos que hoy en día tenemos como producto de una educación humanística caduca que impulso a Baptista Gumucio a escribir su famoso libro “Salvemos a Bolivia de la Escuela”. y generalmente son hechas con un solo fin: comprender la naturaleza en acción!. el mensaje para los profesores y maestros de escuela (K-12) debe ser que construyan sobre la intuición natural que tienen los niños hacia la ciencia. La Enseñanza de la Ciencia no Requiere de Materiales Caros. a la vez que el individuo entiende mejor el mundo real. Adicionalmente. su conocimiento y preconceptos perjudican su poder de razonar científicamente. experimentó con 60 niños de 4 a 5 años y probó que los niños piensan científicamente (Scientific American. Otra razón es que los individuos mayores son muy buenos para razonar sobre situaciones de la vida real. sino que poseen un instinto natural para realizar experimentos a manera de juegos. el pensamiento y la conformación de juicios autónomos. Por ello. Hoy la necesidad de aprender es un requerimiento que va a acompañar a los alumnos durante toda su vida. Estas mismas preguntas son muy comunes en un investigador maduro. debe organizarse de forma tal que la escuela proporcione a los niños y jóvenes. Importancia de un Entrenamiento Científico Temprano. ¿para qué es?. editora de la revista Scientific American. la enseñanza escolar de estos tiempos. ¿por qué es así?. así se expresa Mariette DiChristina. Debemos introducir a los niños y jóvenes bolivianos en la idea más fundamental: ciencia es una actividad cuidadosamente realizada para aprender acerca del mundo que nos rodea y de paso mostrarles que cualquiera puede aprender ciencia jugando. "aprender a aprender". . Aprovechando estas cualidades. pero son pésimos para resolver situaciones abstractas. Pero si aún los niños más pequeños tienen un dominio intuitivo del método científico. y la respuesta que se dé a ellas permite que la ciencia avance. “La excelencia en la educación en actividades científicas debe comenzar en el nivel de kindergarten”. ¿por qué este dominio parece desvanecerse cuando se vuelven mayores con el tiempo?. En efecto. todos los niños son “científicos naturales”. edición Marzo 2010.

de manera tal que puedan integrarse a la sociedad como ciudadanos libres. La ciencia se basa en valores cotidianos de cada época y en la mayoría de sus . Es suficiente tener a mano instrumentos y métodos de baja tecnología. Probablemente ninguna. como en los hogares. Los alumnos elaboran sus preguntas: ¿es el papel más sólido que la madera?. porque se aprende tanto fuera de la escuela. para permitir a los profesores y docentes que practiquen ideas creativas en el proceso enseñanza – aprendizaje. con estas preguntas inician su tarea de investigadores explicaba el agregado cultural francés Eric Rousseau. comentan y comparten orgullosamente con sus padres y hermanos lo que han aprendido. Esta combinación no solamente hace que la enseñanza de ciencia sea un juego interesante para el niño o niña. No debemos pensar mucho en usar la ciencia como instrumento de poder.purduescientificliteracyproject. lectura y lenguaje. sino mucho más en el de desarrollo humano. donde los alumnos tocan la materia de manera concreta e interrogan la realidad de manera directa. Por ello. Es evidente que en nuestras escuelas y colegios existe el problema del tiempo. de esta manera se está utilizando el lenguaje escrito para un propósito genuino de observación. Si se decidiera enseñar más ciencia en el kinder o en primaria. grabación y predicción de imágenes y nombres asociados. hacer preguntas. los niños y niñas desarrollan rápidamente una capacidad de observación y experimentación acuciosa. donde los investigadores han desarrollado un abordaje práctico para enseñar ciencia en kindergarten que se integra bien con el lenguaje. utilizó papel. Cómo Introducir la Enseñanza de la Ciencia en el Programa Curricular Actual En la actualidad.UU bajo el nombre de Scientific Literacy Project (Proyecto de Alfabetización Científica) (www. 4. los sistemas educativos deben ser cada vez más abiertos y más flexibles. Adicionalmente. sino que de todos ellos alcancen objetivos educativos. piedra y tierra. un maestro que desee programar actividades de investigación para sus alumnos. esta actividad refuerza el aprendizaje combinado de figura y palabra escrita y oral. Los expertos educadores sostenemos que no se trata de mantener a los niños ocupados en la escuela. debido a la carga horaria pesada que tienen en las escuelas para enseñar humanidades. Y cuando llegan a su casa.3 Es importante decir que este tipo de lecciones no dependen de tener equipos caros con lo último de juegos computarizados. sino que también lo es para el profesor que de esta forma imparte enseñanza en tres ejes: ciencia. ¿cómo podemos saberlo?. e incluso en la actividad cotidiana. La Enseñanza de la Ciencia Desarrolla Valores Humanos. 3. dice un estudio realizado en la Universidad de Purdue de EE. Es obvio que de esta manera. con altos valores ético-morales y que sean un aporte a la sociedad. por cual materia sería reemplazada?. sacar conclusiones y compartir sus conocimientos con sus coleguitas. el taller conducido en La Paz por la Embajada Francesa. ponerle nombre a una figura o fotografía en una lámina de objetos. se vería en la dificultad de decidir si el Director de Escuela le gustaría que haga un trueque de enseñar historia por uno de actividad científica.org). y no sigan ciegamente las recetas dictadas por el Ministerio de Educación del gobierno central en un denominado Programa Oficial. y lo que es más interesante se elimina la brecha en actitudes de género. los espacios diversos y novedosos de socialización. incluyendo experimentos tan simples como observar cómo la sal se disuelve en agua. Por tanto. los sistemas educativos ya no tienen el monopolio de la formación.

los resultados de las Olimpiadas Científicas Plurinacionales fueron muy satisfactorios para los jóvenes participantes. la curiosidad. el joven alumno merece aprender a ver y entender. tales como la diligencia. Un grupo de la Universidad de Chicago está desarrollando un enfoque similar llamado Integrated Science-Literacy Enactments (www. Para esto.blogspot. Según informaciones procedentes de Santa Cruz. ni es un asunto de multitudes ni de autoridades políticas. que necesitan ser despertados en todos los seres humanos. las autoridades departamentales no sólo se sientieron molestas sino confundidas porque decían “cómo era posible que ese departamento con alrededor de dos millones de habitantes ganara apenas dos medallas. Para garantizar que los resultados de las Olimpiadas Cientificas realizadas en nuestro país el mes pasado sean mejorados cada año. Luego.ISLE/) para los niveles kindergarten a 3º de primaria.uic. no porque ganaron medallas.4 aspectos es un resultado de la aplicación sistemática de valores humanos.com/2012/08/25000-y-dos-millones. es decir. para esto debe ser asesorado en la escuela en el desarrollo de su capacidad de pensamiento crítico y consistente. produciendo prosperidad y seguridad en un país.edu/educ.edu/educ. cuando se anunció el resultado final de los juegos científicos nacionales entre estudiantes de secundaria.uic. Comentarios Finales. los capaces de examinar críticamente y de aceptarlo o rechazarlo por razones única y exclusivamente científicas. 6. llamado Integrated Science-Literacy Enactments (www. 5. en lugar de buscar causales para el resultado negativo obtenido por sus estudiantes en las olimpiadas científicas nacionales. sino que su aceptación se da por el consenso entre los expertos de un área del saber. Este concepto es universal y todas las autoridades departamentales y educativas de nuestro país deben aprender esto. la duda. sino que demostraron ser capaces de competir con gran altura y buen conocimiento de los conceptos científicos y tecnológicos modernos y de su capacidad individual. por lo general muestran un elevado índice de aprendizaje comparado con aquellos que tienen una educación formal tradicional.ISLE/) para los niveles kindergarten a 6º de primaria. social y raza. porque un descubrimiento científico y/o tecnológico no se decide por el voto popular. Al respecto. la imaginación y la perseverancia. La Excelencia de una Educación en Ciencias no Depende del Estatus de una Nación. Es que la actividad científica nada tiene que ver con la organización política o económica de una región o de una nación. los directores y los profesores de colegios e institutos educativos deberán comprometerse a aplicar las nuevas técnicas mencionadas en el presente artículo. sugerimos que consideren seriamente el enfoque desarrollado pot un grupo de la Universidad de Chicago. En resumen. para lograr el bienestar de la sociedad. las autoridades de Santa Cruz deben actuar seriamente para mejorar la calidad educativa de sus escuelas y colegios. La ciencia es un recurso inagotable que toda nación debe explotar para beneficio propio y es el vehículo con el que se logran innovaciones técnicas para dar valor agregado a los recursos naturales. mientras Oruro con sólo 400.000 habitantes ganara ocho medallas y se había colocado en el segundo lugar después de Cochabamba” (http://linterna-jai. Los resultados finales han demostrado que los niños y niñas participantes del proyecto independientemente de su nivel económico. Es pues urgente que Bolivia ingrese en un tren intensivo de entrenamiento de sus niños y jóvenes desde el parvulario hasta la secundaria para que adquieran conocimiento y desarrollen destrezas .html). la abertura para nuevas ideas.

En estos tiempos modernos. fierro y otros – para ser industrializados. Profesor Emérito de la UMSS y experto consultor en temas de ciencia & tecnología + sociedad.D. tal como el presidente Morales manifestó en la clausura de las Olimpiadas Científicas en Cochabamba. Finalmente. crear fuentes permanentes de trabajo y riqueza para sus habitantes. los abordajes tecnológicos al desarrollo de un país ofrecen mejores resultados que los abordajes socioeconómicos. . humanistas y politólogos. 1906) sólo ha formado abogados. Escalera es Ph. (*) Saul J. en Ingeniería de USA. recomendamos que el Vice-Ministerio de Ciencia y Tecnología de Bolivia tome muy en cuenta los conceptos y recomendaciones que han sido discutidos en este artículo. sociólogos.5 para realizar tareas de investigación y desarrollo tecnológico y así romper con la sempiterna dependencia de la importación de tecnologías extranjeras en nuestro país. litio. El modelo de educación humanística existente en Bolivia desde la reforma educativa de hace un siglo (ca. con sede en Cochabamba. especialmente en Bolivia que es poseedor de grandes cantidades de recursos naturales – gas natural. que no han podido sacar al país de su subdesarrollo.