Sesión 15

Sensibilidad a pie de calle HELEN LEVITT

fotografía clásica
por José Carlos M. Robles

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sesión

La sensibilidad a pie de calle

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HELEN LEVITT

Fotografía clásica: un recorrido selectivo por la historia, una muestra de algunos de los fotógrafos más sobresalientes, sus obras, trayectoria, influencia, compromisos, innovaciones y aportaciones más singulares.

UN AÑO DE FOTOGRAFÍA – fotografía clásica

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Sensibilidad a pie de calle HELEN LEVITT

HELEN LEVITT
Helen Levitt contribuyó a definir nuevos caminos estéticos en los comienzos de la fotografía en el siglo XX. En sus manos la cámara supo captar y documentar con emoción y sensibilidad la vida en las calles de Nueva York, donde, con la excepción de su periplo mexicano, desarrolló la totalidad de su carrera. Sus fotografías más recordadas son las de niños jugando en las calles de la gran manzana, documentos que a lo largo del tiempo reflejaron los cambios en su ciudad y que, a diferencia de las instantáneas de corte arquitectónico que sugiere la imponente urbe, lejos de enfocar las alturas centro su visor en la agitada vida urbana. Helen Levitt nace el 31 de agosto en 1913 en Bensonhurst, Brooklyn. Abandona pronto los estudios para trabajar como fotógrafa comercial en el estudio de Florian J. Mitchell, el cual está al corriente de los artículos del renombrado Stieglitz sobre la corriente pictorialista y la actualidad de la fotografía, extremo que permite adquirir a Levitt conocimientos técnicos. En 1935 visita la galería Julian Levy y descubre la obra de Henri Cartier Bresson, desde entonces concluye que la fotografía puede ser una forma de expresión arte. Bresson Conoce en al propio y persona

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adquiere una Leica de 35 mm al año siguiente. Tras conocer a Bresson se interesa por la Para mejorar
Helen Levitt- 1963

composición.

sus conocimientos al respecto, visita con frecuencia el Moma y las galerías de arte de la calle 57 en Nueva York.

“Cuando vi fotos de Cartier-Bresson comprendí que la fotografía

podía ser arte… y eso me hizo ambiciosa“

En 1937 mostró un portfolio al Walker Evans, destacado fotógrafo y cofundador del grupo f/64, al que desde entonces le uniría una gran amistad. Precisamente fue a través de Evans adoptó la aplicación de un visor de ángulo recto a su cámara de forma que podía obtener retratos sin que el sujeto fuera consciente de ello, además le permitió conocer el manejo del “cropping” (recorte).

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Dos niños en una caja - 1940

STREET PHOTOGRAPHY
En 1934 Westerbeck y Merowitz acuñan el término “Street Photography” para referirse a “…Nothing more than candid pictures of everyday life in the street”, esto es: “Nada más que cándidas imágenes de la vida diaria en las calles”. La fotografía de Helen Levitt parece haber nacido para acomodarse a esa definición en perfecta armonía.

Gran parte de su trabajo refleja escenas cándidas, naturales, espontáneas e incluso ingenuas de las clases trabajadoras en barrios pobres y marginales como el Lower Eastside y Spanish Harlem. De forma habitual se ha contrapuesto la “fotografía denominada documental” “street con la photography”.

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Mientras la primera adopta un discurso narrativo, habitualmente acompañado de textos que describen la ilustración con un marcado carácter social y testimonial, photography” la lo hace “street con

pretensiones lúdicas, irónicas en incluso cándidas, teniendo como escenario parques, Agee, principal plazas las y calles, lugares sociales, a pesar de la carga sociológica inherente. En su lugar, obedecen al estímulo de una mente racional interesada en las personas, sus relaciones y el ámbito en el que desarrollan su vida.

públicos. En palabras de James sus fotografías no fueron concebidas como documentos

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HELEN LEVITT

Las imágenes de Helen Levitt no estaban destinadas a ser publicadas en revistas sociológicas, únicamente su intención era producir obras de arte para su exhibición en galerías.

esta ocasión

sobre un niño de 10 años

“Here and There”

con problemas mentales. Pero sin duda, Entre 1949 y 1959 se dedicó al cine y participa en las siguientes producciones:        In the Street (1948) The Quiet One (1948) The Savage Eye (1960) The Balcony (1963) An Affair of the Skin (1963) In the Year of the Pig (1968) The End of an Old Song (1972) fue “A Way of (Un Seeing” modo

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EXPERIENCIAS CINEMATOGRÁFICAS
La experiencia cinematográfica de Levitt queda marcada por su colaboración con Luis Buñuel, a quien ayudó en sus cortos de propaganda pronorteamericana en la II Guerra Mundial. El mismo día que tuvo ocasión de conocer a Walker Evans conoció al crítico de arte James Agee. Junto a él y a al pintor Janice Loeb, participó en el documental de 14 minutos “In the Street” realizado en 1948 que versaba sobre la vida en el Spanish Harlem. Posteriormente harían lo propio en “The Quiet One” de 1949, en

de ver) de 1965 la que contiene la selección de mejores imágenes del periodo comprendido entre 1936-1946. Algunos ejemplares puestos a la venta de la primera edición publicada por “Viking Press” rondan la cifra de 2395 dólares hoy en día. sus

OBRA
Entre sus obras más reconocidas podemos destacar:  “In the Street”: Chalk Drawings and Messages, New York City, 19381948.  “Mexico City.

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México - 1942

HELEN LEVITT EN MEXICO
En 1942 viajó a las México duras

fotografiando

condiciones de vida en el país, como antes lo habían hecho Weston, Tina Modotti o Manuel Álvarez Bravo. En oposición a las escenas de Nueva York, sus fotografías reflejan el entorno rural, campesino, desprovisto de grandes Las instantáneas se caracterizan por su saturación humorísticos. En mayor parte 1970 un ladrón de sus entró en su la e que rivaliza y acaso resta importancia a escenas cargadas de tintes exposiciones a color de la historia de la fotografía.
Nueva York - 1971

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edificaciones y donde se confunden los espacios urbanos y periféricos.

PERIODO EN COLOR
Para concluir este breve trabajo sobre la genial artista norteamericana, citaremos su breve incursión en la fotografía en color. En 1959 y 1960 obtiene dos becas de forma consecutiva del Guggenheim.

apartamento parte de

neoyorquino

robando negativos en

impresiones a color. Apenas una mínima sus fotografías color sobrevivieron, algunas de ellas formaron parte en 1974 de una exposición que a su vez se convirtió en una de las primeras

Nueva York - 1971

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En 2009, con 95 años de edad murió mientras dormía en su casa. Según cuenta la periodista Belén Palanco
(*)

en la crónica de su muerte para el

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diario El Mundo, fue hallada muerta en su casa de Manhattan por su hermano. Belén escribe de ella:
“Pero Levitt no necesitó nunca del poder mediático para darse a conocer a mediados del siglo XX cuando captaba en negativos en blanco y negro escenas fugaces que ocurrían en los barrios neoyorquinos de Harlem, Yorkville y Lower East Side. Los protagonistas de sus instantáneas fueron los viandantes y ante todo los niños. De ahí que hablar de la obra de Helen Levitt es mencionar sus imágenes de niños. Y entre ellas, dos fotos en blanco y negro de finales de los años 30 y principios de los 40: la instantánea de tres niños que salen de su casa para pedir caramelos

por la fiesta de Halloween y la de cuatro niñas que caminan por la acera con la mirada prendida en cinco burbujas de jabón que ascienden melódicamente
en el aire. Podría parecer que a Helen Levitt les gustan los niños pero este punto lo desmintió en la entrevista que concedió a Gopnik: "La gente piensa que me gustan los niños, pero no", "sólo es que los niños estaban fuera, en las calles".
(*) Fuente: www.elmundo.es – Belén Palanco. 31/03/2009

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(SESIÓN POWER POINT)

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Sensibilidad a pie de calle

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Cronología y aportaciones más importantes

• • •

Nace en Bensonhurst (Brooklyn) el 31 de Agosto de 1913. Su infancia transcurre en Brooklyn , donde abandona sus estudios de secundaria y comienza a trabajar con fotógrafos comerciales. En sus inicios se forma con el fotógrafo Florian J. Mitchell, el cual está al corriente de los artículos del renombrado Stieglitz sobre la corriente pictorialista.

En 1935 descubre a Cartier-Bresson en la galería Julien Levy y año siguiente adquiere su primera cámara, una Leica , con la que se lanza a fotografiar las calles neoyorquinas. • • Se interesa por los dibujos espontáneos de tiza realizados por niños e las calles de Nueva York. Fue amiga de Cartier-Bresson (su obra le influyó notablemente) y Walker Evans. Según suele citarse, Ben Shan, fotógrafo, pintor y artista influye también en su obra a pesar de haberse visto tan sólo un par de ocasiones. • Tras conocer a Bresson se interesa por la composición. Para mejorar sus conocimientos al respecto,

visita con frecuencia el Moma y las galerías de arte de la calle 57 en Nueva York.
• En 1943, Nancy Newhall auspicia su primera exposición individual "Helen Levitt: Las fotografías de los niños".

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Cronología y aportaciones más importantes • Entre sus lugares predilectos figuran los neyorquinos barrios barrios de Lower Eastside y el “Spanish Harlem” caracterizados por sus condiciones marginales y de pobreza. Sin embargo, retrata sus sujetos de un modo respetuoso y digno eludiendo mostrar imágenes deplorables o lastimosas. Entre 1949 y 1959 se dedicó al cine y participa en las siguientes producciones: • • • • • • • In the Street (1948) The Quiet One (1948) The Savage Eye (1960) The Balcony (1963) An Affair of the Skin (1963) In the Year of the Pig (1968) The End of an Old Song (1972)

• •

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Cronología y aportaciones más importantes • En 1941 de traslada a México donde se relaciona con Tina Modotti, Antón Bruehl, Manuel Álvarez Bravo y Edward Weston. Se recrean con las pinturas en las paredes y en las «pulquerías» (establecimiento de venta del pulque , licor típico extraído del cactus). • En 1948 colabora con sus amigos James Agee y Janice Loeb en «The Quiet One», un filme documental de 65 minutos de duración. • • En el mismo año dirige «In the Street», un cortometraje de catorce minutos prologado por Agee. Esta nueva etapa fotográfica de Levitt coincide con un reconocimiento y una difusión cada vez mayor de su obra, hasta

la publicación de A Way of Seeing, en 1965 publica «A Way of Seeing», considerado hoy como uno de los fotolibros
clásicos del siglo XX, con fotografías de 20 años y textos de James Agee. • En los años 60 gracias a una Beca del Guggenheim, se convierte en una de las primeras mujeres en experimentar con la fotografía a color, técnica que abandonó en los años al son satisfacer sus expectativas técnicas sobre el dominio del color y la impresión. • En la década de los setenta realiza fotografías en el metro de Nueva York, tal como hiciera Walker Evans en 1938. Los niños , otrora motivo principal de sus imágenes, han abandonado prácticamente las calles.

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WALKER EVANS & HELEN LEVITT

Junto con Cartier Bresson, probablemente sea el

fotógrafo más influyente en su obra.

La introdujo en la utilización del visor en ángulo recto y la el “recorte” (Cropping)

Se sirve para ello de una Leica de 35 mm. Equipada con un visor “Winkelsucher”

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HELEN LEVITT

• •

Habitualmente se contrapone “fotografía documental” a “street photography”. La primera se concibe como “testimonio” (documento) que expresa o recoge condiciones sociales o psicológicas en un entorno y momento determinado. En 1934 Westerbeck y Merowitz acuñan el término “Street Photography” para referisrse a “…Nothing more than 'candid pictures of everyday life in the street” , esto es: “Nada más que cándidas imágenes de la vida diaria en las calles”. En tal clasificación incluyen fotógrafos como : Eugene Atget, Lewis Hine, Walker Evans, André Kertesz, Henri Cartier-Bresson, Brassai and Helen Levitt


James Agee uso el término “Lirismo” para referirse a las imágenes de Helen
Levitt. El término hace referencia a la capacidad de producir profundas emociones y exaltancion de la intimidad. Tensión entre lo poético / documental

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• Entre los años 60 y 80 destaca la producción de su trabajo en color.

• Las instantáneas se caracterizan por su saturación que rivaliza y acaso resta
importancia a escenas cargadas de tintes humorísticos. • La beca concedida por el Gugenhaim en 1959 le permitió explorar el terreno en

un brusco cambió de la fotografía en blanco y negro hacia el color.
•En 1970 un ladrón entró en su apartamento neyorquino robando la mayor parte de sus negativos e impresiones a color. •Apenas una mínima parte de sus fotografías en color sobrevivieron, algunas de ellas formaron parte en 1974 de una exposición en el MOMA, que a su vez se convirtió en una de las primeras exposiciones a color de la historia de la fotografía. • Sin embargo, le disgustaba no poder controlar el proceso de revelado tal y como gustaba de hacer en con el blanco y negro.

Entrevista por Melissa Bolt – 2001 Fuente: NPR.ORG • • - M.B. : Le pregunté: ¿Por qué le resulta tan difícil hablar de su fotografía?

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- H. L. : Si fuera fácil hablar de ellas sería escritora. Desde el momento en el que no articulo palabra me expreso con mis imágenes. - M. B. : En su apartamento observé cajas con inscripciones. Una estaba etiquetada simplmente con “Nada bueno”. Otra marcada con “De aquí y allí”. - H. L. : ¿Es el comienzo de otro libro? - M. B. : ¿Puedo echar un vistazo? - H.L : “NO. No estoy segura de ellas. Si estuviese convencida de que valen algo te las mostraría. Pero no puedo”. - M. B. : Bien, en realidad debía haber decidido que tenían algún valor. Ese libro, “Here and There”, vería la luz unos pocos años más tarde.

• • •

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