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O ensaio como forma

Destinado a ver o iluminado, no a luz. Goethe, Pandora

Que o ensaio, na Alemanha, esteja difamado como um produto bastardo; que sua forma carea de uma tradio convincente; que suas demandas enfticas s tenham sido satisfeitas de modo intermitente, tudo isso j foi dito e repreendido o bastante. "A forma do ensaio ainda no conseguiu deixar para trs o caminho que leva autonomia, um caminho que sua irm, a literatura, j percorreu h muito tempo, desenvolvendo-se a partir de uma primitiva e indiferenciada unidade com a cincia, a moral e a arte." Mas nem o mal-estar provocado por essa situao, nem o desconforto com a mentalidade que, reagindo contra isso, pretende resguardar a arte como uma reserva de irracionalidade, identificando conhecimento com cincia organizada e excluindo como impuro tudo o que no se submeta a essa anttese, nada disso tem conseguido alterar o preconceito com o qual o ensaio costumeiramente tratado na Alemanha. Ainda hoje, elogiar algum como crivain o suficiente para excluir do mbito acadmico aquele que est sendo elogiado. Apesar de toda a inteligncia acumulada que Simmel e o jovem Lukcs, Kassner e Ben-

Georg von Lukcs, Die Seele und die Formen [A alma e as formas], Berlim,

Egon Fleischel, 1911, p. 29.

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jamin confiaram ao ensaio, especulao sobre objetos especficos j culturalmente pr-formados, a corporao acadmica s tolera como filosofia o que se veste com a dignidade do universal, do permanente, e hoje em dia, se possvel, com a dignidade do "originrio"; s se preocupa com alguma obra particular do esprito na medida em que esta possa ser utilizada para exemplificar categorias universais, ou pelo menos tornar o particular transparente em relao a elas. A tenacidade com que esse esquema sobrevive seria to enigmtica quanto sua carga afetiva, no fosse ele alimentado por motivos mais fortes do que a penosa lembrana da falta de cultivo de uma cultura que, historicamente, mal conhece o homme de lettres. Na Alemanha, o ensaio provoca resistncia porque evoca aquela liberdade de esprito que, aps o fracasso de um Iluminismo cada vez mais morno desde a era leibniziana, at hoje no conseguiu se desenvolver adequadamente, nem mesmo sob as condies de uma liberdade formal, estando sempre disposta a proclamar como sua verdadeira demanda a subordinao a uma instncia qualquer. O ensaio, porm, no admite que seu mbito de competncia lhe seja prescrito. Em vez de alcanar algo cientificamente ou criar artisticamente alguma coisa, seus esforos ainda espelham a disponibilidade de quem, como uma criana, no tem vergonha de se entusiasmar com o que os outros j fizeram. O ensaio reflete o que amado e odiado, em vez de conceber o esprito como uma criao a

Cf. Lukcs, op. cit., p. 23: "O ensaio sempre fala de algo j formado ou,

na melhor das hipteses, de algo que j tenha existido; parte de sua essncia que ele no destaque coisas novas a partir de um nada vazio, mas se limite a ordenar de uma nova maneira as coisas que em algum momento j foram vivas. E como ele apenas as ordena novamente, sem dar forma a algo novo a partir do que no tem forma, encontra-se vinculado s coisas, tem de sempre dizer a 'verdade' sobre elas, encontrar expresso para sua essncia".

partir do nada, segundo o modelo de uma irrestrita moral do trabalho. Felicidade e jogo lhe so essenciais. Ele no comea com Ado e Eva, mas com aquilo sobre o que deseja falar; diz o que a respeito lhe ocorre e termina onde sente ter chegado ao fim. no onde nada mais resta a dizer: ocupa, desse modo, um lugar entre os despropsitos. Seus conceitos no so construdos a partir de um princpio primeiro, nem convergem para um fim ltimo. Suas interpretaes no so filologicamente rgidas e ponderadas, so por princpio superinterpretaes, segundo o veredicto j automatizado daquele intelecto vigilante que se pe a servio da estupidez como co-de-guarda contra o esprito. Por receio de qualquer negatividade, rotula-se como perda de tempo o esforo do sujeito para penetrar a suposta objetividade que se esconde atrs da fachada. Tudo muito mais simples, dizem. Quem interpreta, em vez de simplesmente registrar e classificar, estigmatizado como algum que desorienta a inteligncia para um devaneio impotente e implica onde no h nada para explicar. Ser um homem com os ps no cho ou com a cabea nas nuvens, eis a alternativa. No entanto, basta deixar-se intimidar uma nica vez pelo tabu de ir alm do que est simplesmente dito em determinada passagem para sucumbir falsa pretenso que homens e coisas nutrem em relao a si mesmos. Compreender, ento, passa a ser apenas o processo de destrinchar a obra em busca daquilo que o autor teria desejado dizer em dado momento, ou pelo menos reconhecer os impulsos psicolgicos individuais que esto indicados no fenmeno. Mas como quase impossvel determinar o que algum pode rer pensado ou sentido aqui e ali, nada de essencial se ganharia com tais consideraes. Os impulsos dos autores se extinguem no contedo objetivo que capturam. No entanto, a pletora de significados encapsulada em cada fenmeno espiritual exige de seu receptor, para se desvelar, justamente aquela espontaneidade da fantasia subjetiva que

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condenada em nome da disciplina objetiva. Nada se deixa extrair pela interpretao que j no tenha sido, ao mesmo tempo, introduzido pela interpretao. Os critrios desse procedimento so a compatibilidade com o texto e com a prpria interpretao, e tambm a sua capacidade de dar voz ao conjunto de elementos do objeto. Com esses critrios, o ensaio se aproxima de uma autonomia esttica que pode ser facilmente acusada de ter sido apenas tomada de emprstimo arte, embora o ensaio se diferencie da arte tanto por seu meio especfico, os conceitos, quanto por sua pretenso verdade desprovida de aparncia esttica. isso o que Lukcs no percebeu quando, na carta a Leo Popper que serve de introduo ao livro A alma e as formas, definiu o ensaio como uma forma artstica. 3 No entanto, a mxima positivista segundo a qual os escritos sobre arte no devem jamais almejar um modo de apresentao artstico, ou seja, uma autonomia da forma, no melhor que a concepo de Lukcs. Tambm aqui, como em todos os outros momentos, a tendncia geral positivista, que contrape rigidamente ao sujeito qualquer objeto possvel como sendo um objeto de pesquisa, no vai alm da mera separao entre forma e contedo: como seria possvel, afinal, falar do esttico de modo no esttico, sem qualquer proximidade com o objeto, e no sucumbir vulgaridade intelectual nem se desviar do prprio assunto? Na prtica positivista, o contedo, uma vez fixado conforme o modelo da sentena protocolar, deveria ser indiferente sua forma de exposio, que por sua vez seria convencional e alheia s exigncias do assunto. Para o instinto do purismo cientfico, qualquer impulso expressivo presente na exposio ameaa uma objetividade que supostamente afloraria aps a eliminao do sujeito, colocando tam-

bm em risco a prpria integridade do objeto, que seria tanto mais slida quanto menos contasse com o apoio da forma, ainda que esta tenha como norma justamente apresentar o objeto de modo puro e sem adendos. Na alergia contra as formas, consideradas como atributos meramente acidentais, o esprito cientfico acadmico aproxima-se do obtuso esprito dogmtico. A palavra lanada irresponsavelmente pretende em vo provar sua responsabilidade no assunto, e a reflexo sobre as coisas do esprito torna-se privilgio dos desprovidos de esprito. Todos esses frutos do rancor no so meras inverdades. Se o ensaio se recusa a deduzir previamente as configuraes culturais a partir de algo que lhes subjacente, acaba se enredando com enorme zelo nos empreendimentos culturais que promovem as celebridades, o sucesso e o prestgio de produtos adaptados ao mercado. As biografias romanceadas e todo tipo de publicao comercial edificante a elas relacionado no so uma mera degenerao, mas a tentao permanente de uma forma cuja suspeita contra a falsa profundidade corre sempre o risco de se reverter em superficialidade erudita. Essa tendncia j se delineia em Sainte-Beuve, de quem certamente deriva o gnero moderno do ensaio, e segue em produtos como as Silhuetas de Herbert Eulenberg, o prottipo alemo de uma enxurrada de subliteratura cultural, at filmes sobre Rembrandt, Toulouse-Lautrec e as Sagradas Escrituras, promovendo a neutralizao das criaes espirituais em bens de consumo, um processo que, na recente histria do esprito, apodera-se sem resistncia de tudo aquilo que, nos pases do bloco oriental, ainda chamado, sem qualquer pudor, de "a herana". Esse processo talvez se manifeste de modo mais evidente em Stefan Zweig, que conseguiu em sua juventude escrever alguns ensaios bastante originais, mas que acabou regredindo, em seu livro sobre Balzac, ao estudo psicolgico da personalidade criativa. Esse gnero de literatura no critica os

Cf. Lukcs, op. cit., p. 5 ss.

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abstratos "conceitos fundamentais", as datas sem sentido e os clichs inveterados, mas sim pressupe implicitamente isso tudo, como cmplice. Mistura-se o rebotalho da psicologia interpretativa com categorias banais derivadas da viso de mundo do filisteu da cultura, tais como "a personalidade" e "o irracional". Ensaios desse tipo acabam se confundindo com o estilo de folhetim que os inimigos da forma ensastica costumam confundir com o ensaio. Livre da disciplina da servido acadmica, a prpria liberdade espiritual perde a liberdade, acatando a necessidade socialmente pr-formada da clientela. A irresponsabilidade, em si mesma um momento de qualquer verdade no exaurida na responsabilidade de perpetuar o status quo, torna-se responsvel pelas necessidades da conscincia estabelecida; ensaios ruins no so menos conformistas do que dissertaes ruins. A responsabilidade, contudo, respeita no apenas autoridades e grmios, mas tambm a prpria coisa. A forma, no entanto, tem sua parcela de culpa no fato de o ensaio ruim falar de pessoas, em vez de desvendar o objeto em questo. A separao entre cincia e arte irreversvel. S a ingenuidade do fabricante de literatura no toma conhecimento disso, pois este se considera nada menos que um gnio da administrao, por sucatear as boas obras de arte e transform-las em obras ruins. Com a objetivao do mundo, resultado da progressiva desmitologizao, a cincia e a arte se separaram; impossvel restabelecer com um golpe de mgica uma conscincia para a qual intuio e conceito, imagem e signo, constituam uma unidade. A restaurao dessa conscincia, se que ela alguma vez existiu, significaria uma recada no caos. Essa conscincia s poderia ser concebida como consumao do processo de mediao, como utopia, tal como desde Kant os filsofos idealistas buscaram imaginar, sob o nome de "intuio intelectual", algo que tem falhado aos frequentes apelos do conhecimento efetivo. Onde a

filosofia, mediante emprstimos da literatura, imagina-se capaz de abolir o pensamento objetivante e sua histria, enunciada pela terminologia habitual como a anttese entre sujeito e objeto, e espera at mesmo que o prprio Ser ganhe voz em uma poesia que junta Parmnides e Max Jungnickel, ela acaba se aproximando da desgastada conversa fiada sobre cultura. Com malcia rstica travestida de sabedoria ancestral, essa filosofia recusa-se a honrar as obrigaes do pensamento conceituai, que entretanto ela subscreveu assim que utilizou conceitos em suas frases e juzos, enquanto o seu elemento esttico no passa de uma aguada reminiscncia de segunda mo de Hlderlin ou do Expressionismo, e talvez do Jugendstil, pois nenhum pensamento pode se entregar linguagem to ilimitada e cegamente quanto a ideia de uma fala ancestral faz supor. Dessa violncia que imagem e conceito praticam um ao outro nasce o jargo da autenticidade, no qual as palavras vibram de comoo, enquanto se calam sobre o que as comoveu. A ambiciosa transcendncia da linguagem para alm do sentido acaba desembocando em um vazio de sentido, que facilmente pode ser capturado pelo mesmo positivismo diante do qual essa linguagem se julga superior. Ela cai nas mos do positivismo justamente pelo vazio de sentido que tanto critica, pois acaba jogando com as mesmas cartas. Sob o jugo de tais desenvolvimentos, essa linguagem, onde ainda ousa mover-se no mbito das cincias, aproxima-se do artesanato, enquanto o pesquisador conserva, em negativo, sua fidelidade esttica, sobretudo quando, em vez de degradar a linguagem mera parfrase de seus nmeros, rebela-se contra a linguagem em geral, utilizando tabelas que confessam sem rodeios a reificao de sua conscincia, encontrando assim uma espcie de forma para essa reificao, sem precisar recorrer a um apologtico emprstimo da arte. verdade que a arte sempre esteve imbricada na tendncia dominante do Iluminismo, incorporando em sua tcnica, des-

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de a Antiguidade, as descobertas cientficas. Mas a quantidade reverte em qualidade. Se a tcnica torna-se um absoluto na obra de arte; se a construo torna-se total, erradicando a expresso, que seu motivo e seu oposto; se a arte pretende tornar-se imediatamente cincia, adequando-se aos parmetros cientficos, ento ela sanciona a manipulao pr-artstica da matria, to carente de sentido quanto o Seyn [Ser] dos seminrios filosficos. Assim, a arte acaba se irmanando com a reificao, contra a qual o protesto, mesmo que mudo e reificado, sempre foi e ainda hoje a funo do que no tem funo: a prpria arte. Mas, embora arte e cincia tenham se separado na histria, no se deve hipostasiar o seu antagonismo. A averso a essa mistura anacrnica no absolve uma cultura organizada em ramos e setores. Ainda que sejam necessrios, esses setores acabam reconhecendo institucionalmente a renncia verdade do todo. Os ideais de pureza e asseio, compartilhados tanto pelos empreendimentos de uma filosofia veraz, aferida por valores eternos, quanto por uma cincia slida, inteiramente organizada e sem lacunas, e tambm por uma arte intuitiva, desprovida de conceitos, trazem as marcas de uma ordem repressiva. Passa-se a exigir do esprito um certificado de competncia administrativa, para que ele no transgrida a cultura oficial ao ultrapassar as fronteiras culturalmente demarcadas. Pressupe-se assim que todo conhecimento possa, potencialmente, ser convertido em cincia. As teorias do conhecimento que estabeleciam uma distino entre conscincia pr-cientfica e cientfica sempre conceberam essa diferena como sendo unicamente de grau. Que se tenha permanecido, contudo, na mera afirmao da possibilidade de uma converso, sem que jamais a conscincia viva tenha sido transformada seriamente em conscincia cientfica, remete ao carter precrio da prpria transio, a uma diferena qualitativa. A mais simples reflexo sobre a vida da conscincia poderia indicar o

quanto alguns conhecimentos, que no se confundem com impresses arbitrrias, dificilmente podem ser capturados pela rede da cincia. A obra de Mareei Proust, to permeada de elementos cientficos positivistas quanto a de Bergson, uma tentativa nica de expressar conhecimentos necessrios e conclusivos sobre os homens e as relaes sociais, conhecimentos que no poderiam sem mais nem menos ser acolhidos pela cincia, embora sua pretenso objetividade no seja diminuda nem reduzida a uma vaga plausibilidade. O parmetro da objetividade desses conhecimentos no a verificao de teses j comprovadas por sucessivos testes, mas a experincia humana individual, que se mantm coesa na esperana e na desiluso. Essa experincia confere relevo s observaes proustianas, confirmando-as ou refutando-as pela rememorao. Mas a sua unidade, fechada individualmente em si mesma, na qual entretanto se manifesta o todo, no poderia ser retalhada e reorganizada, por exemplo, sob as diversas personalidades e aparatos da psicologia ou da sociologia. Sob a presso do esprito cientfico e de seus postulados, onipresente at mesmo no artista, ainda que de modo latente, Proust se serviu de uma tcnica que copiava o modelo das cincias, para realizar uma espcie de reordenao experimental, com o objetivo de salvar ou restabelecer aquilo que, nos dias do individualismo burgus, quando a conscincia individual ainda confiava em si mesma e no se intimidava diante da censura rigidamente classificatria, era valorizado como os conhecimentos de um homem experiente, conforme o tipo do extinto homme de lettres, que Proust invocou novamente como a mais alta forma do diletante. No passaria pela cabea de ningum, entretanto, dispensar como irrelevante, arbitrrio e irracional o que um homem experiente tem a dizer, s porque so as experincias de um indivduo e porque no se deixam facilmente generalizar pela cincia. Mas aquela parte de seus achados que escorrega por entre as

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malhas do saber cientfico escapa com certeza prpria cincia. Enquanto cincia do esprito, a cincia deixa de cumprir aquilo que promete ao esprito: iluminar suas obras desde dentro. O jovem escritor que queira aprender na universidade o que seja uma obra de arte, uma forma da linguagem, a qualidade esttica, e mesmo a tcnica esttica, ter apenas, na maioria dos casos, algumas indicaes esparsas sobre o assunto, ou ento receber informaes tomadas j prontas da filosofia em circulao naquele momento, que sero aplicadas de modo mais ou menos arbitrrio ao teor das obras em questo. Caso ele se volte para a esttica filosfica, ser entulhado com proposies to abstratas que nada dizem sobre as obras que ele deseja compreender, nem se identificam, na verdade, com o contedo que, bem ou mal, ele est buscando. Mas a diviso de trabalho do kosmos noetiks em arte e cincia no a nica responsvel por tudo isso; nem as suas linhas de demarcao podem ser postas de lado pela boa vontade e por um planejamento superior. Pelo contrrio, o esprito, irrevogavelmente modelado segundo os padres da dominao da natureza e da produo material, entrega-se recordao daquele estgio superado, mas que ainda traz a promessa de um estgio futuro, a transcendncia das relaes de produo enrijecidas. Assim, o procedimento especializado se paralisa justamente diante de seus objetos especficos. Em relao ao procedimento cientfico e sua fundamentao filosfica enquanto mtodo, o ensaio, de acordo com sua ideia, tira todas as consequncias da crtica ao sistema. Mesmo as doutrinas empiristas, que atribuem experincia aberta e no antecipvel a primazia sobre a rgida ordem conceituai, permanecem sistemticas na medida em que definem condies para o conhecimento, concebidas de um modo mais ou menos constante, e desenvolvem essas condies em um contexto o mais homogneo possvel. Desde Bacon ele prprio um ensasta

o empirismo, no menos que o racionalismo, tem sido um "mtodo". Nos processos do pensamento, a dvida quanto ao direito incondicional do mtodo foi levantada quase to-somente pelo ensaio. Este leva em conta a conscincia da no-identidade, mesmo sem express-la; radical no no-radicalismo, ao se abster de qualquer reduo a um princpio e ao acentuar, em seu carter fragmentrio, o parcial diante do total. "O grande Sieure Montaigne talvez tenha sentido algo semelhante quando deu a seus escritos o admiravelmente belo e adequado ttulo de Essais. Pois a modstia simples dessa palavra uma altiva cortesia. O ensasta abandona suas prprias e orgulhosas esperanas, que tantas vezes o fizeram crer estar prximo de algo definitivo: afinal, ele nada tem a oferecer alm de explicaes de poemas dos outros ou, na melhor das hipteses, de suas prprias ideias. Mas ele se conforma ironicamente a essa pequenez, eterna pequenez da mais profunda obra do pensamento diante da vida, e ainda a sublinha com sua irnica modstia." O ensaio no segue as regras do jogo da cincia e da teoria organizadas, segundo as quais, como diz a formulao de Spinoza, a ordem das coisas seria o mesmo que a ordem das ideias. Como a ordem dos conceitos, uma ordem sem lacunas, no equivale ao que existe, o ensaio no almeja uma construo fechada, dedutiva ou indutiva. Ele se revolta sobretudo contra a doutrina, arraigada desde Plato, segundo a qual o mutvel e o efmero no seriam dignos da filosofia; revolta-se contra essa antiga injustia cometida contra o transitrio, pela qual este novamente condenado no conceito. O ensaio recua, assustado, diante da violncia do dogma, que atribui dignidade ontolgica ao resultado da abstrao, ao conceito invarivel no tempo, por oposio ao individual nele subsumido. A falcia de

Lukcs, op. cit., p. 21.

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que a ordo idearum seria a ordo rerum fundada na insinuao de que algo mediado seja no mediado. Assim como difcil pensar o meramente factual sem o conceito, porque pens-lo significa sempre j conceb-lo^ampouco possvel pensar o mais puro dos conceitos sem alguma referncia facticidade. Mesmo as criaes da fantasia, supostamente liberadas do espao e do tempo, remetem existncia individual, ainda que por derivao. por isso que o ensaio no se deixa intimidar pelo depravado pensamento profundo, que contrape verdade e histria como opostos irreconciliveis. Se a verdade tem, de fato, um ncleo temporal, ento o contedo histrico torna-se, em sua plenitude, um momento integral dessa verdade; o a posteriori torna-se concretamente um a priori, e no apenas genericamente, como Fichte e seus seguidores o exigiam. A relao com a experincia e o ensaio confere experincia tanta substncia quanto a teoria tradicional s meras categorias uma relao com toda a histria; a experincia meramente individual, que a conscincia toma como ponto de partida por sua proximidade, ela mesma j mediada pela experincia mais abrangente da humanidade histrica; um mero auto-engano da sociedade e da ideologia individualistas conceber a experincia da humanidade histrica como sendo mediada, enquanto o imediato, por sua vez, seria a experincia prpria a cada um. O ensaio desafia, por isso, a noo de que o historicamente produzido deve ser menosprezado como objeto da teoria. A distino entre uma filosofia primeira e uma mera filosofia da cultura, que pressuporia aquela e se desenvolveria a partir de seus fundamentos, uma tentativa de racionalizar teoricamente o tabu sobre o ensaio, mas essa distino no sustentvel. Um procedimento do esprito que honra como cnone a separao entre o temporal e o intemporal perde toda a sua autoridade. Nveis mais elevados de abstrao no outorgam ao pensamento uma maior solenidade nem um

teor metafsico; pelo contrrio, o pensamento torna-se voltil com o avano da abstrao, e o ensaio se prope precisamente a reparar uma parte dessa perda. A objeo corrente contra ele, de que seria fragmentrio e contingente, postula por si mesma a totalidade como algo dado, e com isso a identidade entre sujeito e objeto, agindo como se o todo estivesse a seu dispor. O ensaio, porm, no quer procurar o eterno no transitrio, nem destillo a partir deste, mas sim eternizar o transitrio. A sua fraqueza testemunha a prpria no-identidade, que ele deve expressar; testemunha o excesso de inteno sobre a coisa e, com isso, aquela utopia bloqueada pela diviso do mundo entre o eterno e o transitrio. No ensaio enftico, o pensamento se desembaraa da ideia tradicional de verdade. Desse modo, o ensaio suspende ao mesmo tempo o conceito tradicional de mtodo. O pensamento profundo por se aprofundar em seu objeto, e no pela profundidade com que capaz de reduzi-lo a uma outra coisa. O ensaio lida com esse critrio de maneira polmica, manejando assuntos que, segundo as regras do jogo, seriam considerados dedutveis, mas sem buscar a sua deduo definitiva. Ele unifica livremente pelo pensamento o que se encontra unido nos objetos de sua livre escolha. No insiste caprichosamente em alcanar algo para alm das mediaes e estas so mediaes histricas, nas quais est sedimentada a sociedade como um todo , mas busca o teor de verdade como algo histrico por si mesmo. No pergunta por nenhum dado primordial, para transtorno da sociedade socializada [vergesellschafteten Gesellschaft], que justamente por no tolerar o que no traz a sua marca, tolera menos ainda o que lembra a sua prpria onipresena, citando necessariamente como seu complemento ideolgico aquela natureza que sua prpria praxis eliminou por completo. O ensaio denuncia silenciosamente a iluso de que o pensamento possa escapar do mbito da thesis, a cultu-

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ra, para o mbito dzphysis, a natureza. Fascinado pelo olhar fixo daquilo que confessadamente derivado, as configuraes do esprito, o ensaio honra a natureza ao confirmar que ela no existe mais para os homens. O seu alexandrinismo uma resposta iluso de que, por sua mera existncia, lilases e rouxinis, onde a tessitura universal ainda permite sua sobrevivncia, podem nos convencer de que a vida ainda vive. O ensaio abandona o cortejo real em direo s origens, que conduz apenas ao mais derivado, ao Ser, ideologia que duplica o que de qualquer modo j existe, sem que, no entanto, desaparea completamente a ideia de imediatidade, postulada pelo prprio sentido da mediao. Para o ensaio, todos os graus do mediado so imediatos, at que ele comece sua reflexo. Assim como o ensaio renega os dados primordiais, tambm se recusa a definir os seus conceitos. A filosofia foi capaz de uma crtica completa da definio, sob os mais diferentes aspectos: em Kant, em Hegel, em Nietzsche. Mas a cincia jamais se apropriou dessa crtica. Enquanto o movimento que surge com Kant, voltado contra os resduos escolsticos no pensamento moderno, substitui as definies verbais pela concepo dos conceitos a partir do processo em que so gerados, as cincias particulares ainda insistem, para preservar a imperturbvel segurana de suas operaes, na obrigao pr-crtica de definir os conceitos. Nesse ponto, os neopositivistas, que consideram o mtodo cientfico um sinnimo de filosofia, acabam concordando com a escolstica. O ensaio, em contrapartida, incorpora o impulso antisistemtico em seu prprio modo de proceder, introduzindo sem cerimnias e "imediatamente" os conceitos, tal como eles se apresentam. Estes s se tornam mais precisos por meio das relaes que engendram entre si. Pois mera superstio da cincia propedutica pensar os conceitos como intrinsecamente indeterminados, como algo que precisa de definio para ser determi-

nado. A cincia necessita da concepo do conceito como uma tabula rasa para consolidar a sua pretenso de autoridade, para mostrar-se como o nico poder capaz de sentar-se mesa. Na verdade, todos os conceitos j esto implicitamente concretizados pela linguagem em que se encontram. O ensaio parte dessas significaes e, por ser ele prprio essencialmente linguagem, leva-as adiante; ele gostaria de auxiliar o relacionamento da linguagem com os conceitos, acolhendo-os na reflexo tal como j se encontram inconscientemente denominados na linguagem. Na fenomenologia, isso pressentido pelo procedimento da anlise de significados, s que este transforma em fetiche a relao dos conceitos com a linguagem. O ensaio to ctico diante desse procedimento quanto diante da definio. Sem apologia, ele leva em conta a objeo de que no possvel saber com certeza os sentidos que cada um encontrar sob os conceitos. Pois o ensaio percebe claramente que a exigncia de definies estritas serve h muito tempo para eliminar, mediante manipulaes que fixam os significados conceituais, aquele aspecto irritante e perigoso das coisas, que vive nos conceitos. Mas o ensaio no pode, contudo, nem dispensar os conceitos universais mesmo a linguagem que no fetichiza o conceito incapaz de dispens-los , nem proceder com eles de maneira arbitrria. A exposio , por isso, mais importante para o ensaio do que para os procedimentos que, separando o mtodo do objeto, so indiferentes exposio de seus contedos objetivados. O "como" da expresso deve salvar a preciso sacrificada pela renncia delimitao do objeto, sem todavia abandonar a coisa ao arbtrio de significados conceituais decretados de maneira definitiva. Nisso, Benjamin foi o mestre insupervel. Essa preciso no pode, entretanto, permanecer atomstica. O ensaio exige, ainda mais que o procedimento definidor, a interao recproca de seus conceitos no processo da experincia intelectual. Nessa experincia, os conceitos no formam

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um continuum de operaes, o pensamento no avana em um sentido nico; em vez disso, os vrios momentos se entrelaam como num tapete. Da densidade dessa tessitura depende a fecundidade dos pensamentos. O pensador, na verdade, nem sequer pensa, mas sim faz de si mesmo o palco da experincia intelectual, sem desemaranh-la. Embora o pensamento tradicional tambm se alimente dos impulsos dessa experincia, ele acaba eliminando, em virtude de sua forma, a memria desse processo. O ensaio, contudo, elege essa experincia como modelo, sem entretanto, como forma refletida, simplesmente imit-la; ele a submete mediao atravs de sua prpria organizao conceituai; o ensaio procede, por assim dizer, metodicamente sem mtodo. O modo como o ensaio se apropria dos conceitos seria, antes, comparvel ao comportamento de algum que, em terra estrangeira, obrigado a falar a lngua do pas, em vez de ficar balbuciando a partir das regras que se aprendem na escola. Essa pessoa vai ler sem dicionrio. Quando tiver visto trinta vezes a mesma palavra, em contextos sempre diferentes, estar mais segura de seu sentido do que se tivesse consultado o verbete com a lista de significados, geralmente estreita demais para dar conta das alteraes de sentido em cada contexto e vaga demais em relao s nuances inalterveis que o contexto funda em cada caso. verdade que esse modo de aprendizado permanece exposto ao erro, e o mesmo ocorre com o ensaio enquanto forma; o preo de sua afinidade com a experincia intelectual mais aberta aquela falta de segurana que a norma do pensamento estabelecido teme como a prpria morte. O ensaio no apenas negligencia a certeza indubitvel, como tambm renuncia ao ideal dessa certeza. Torna-se verdadeiro pela marcha de seu pensamento, que o leva para alm de si mesmo, e no pela obsesso em buscar seus fundamentos como se fossem tesouros enterrados. O que ilumina

seus conceitos um terminus adquem, que permanece oculto ao prprio ensaio, e no um evidente terminus a quo. Assim, o prprio mtodo do ensaio expressa sua inteno utpica. Todos os seus conceitos devem ser expostos de modo a carregar os outros, cada conceito deve ser articulado por suas configuraes com os demais. No ensaio, elementos discretamente separados entre si so reunidos em um todo legvel; ele no constri nenhum andaime ou estrutura. Mas, enquanto configurao, os elementos se cristalizam por seu movimento. Essa configurao um campo de foras, assim como cada formao do esprito, sob o olhar do ensaio, deve se transformar em um campo de foras. O ensaio desafia gentilmente os ideais da clara et distincta perceptio e da certeza livre de dvida. Ele deveria ser interpretado, em seu conjunto, como um protesto contra as quatro regras estabelecidas pelo Discours de la mthode de Descartes, no incio da moderna cincia ocidental e de sua teoria. A segunda dessas regras, a diviso do objeto em "tantas parcelas quantas possveis e quantas necessrias fossem para melhor resolver suas dificuldades", 5 esboa a anlise de elementos, sob cujo signo a teoria tradicional equipara os esquemas conceituais de organizao estrutura do Ser. Mas os artefatos, que constituem o objeto do ensaio, resistem anlise de elementos e somente podem ser construdos a partir de sua ideia especfica; no foi por acaso que Kant, sob esse aspecto, tratou de modo anlogo as obras de arte e os organismos, embora ao mesmo tempo os tenha diferenciado, sem nenhuma concesso ao obscurantismo romntico. A totalidade no deve ser hipostasiada como algo primordial, mas

Ren Descartes, Discurso do mtodo. [Traduo brasileira de Bento Prado

Jr. in Os Pensadores, So Paulo, Abril Cultural, 1983.]

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tampouco se deve hipostasiar os produtos da anlise, os elementos. Diante de ambos, o ensaio se orienta pela ideia de uma ao recproca, que a rigor no tolera nem a questo dos elementos nem a dos elementares. Os momentos no devem ser desenvolvidos puramente a partir do todo, nem o todo a partir dos momentos. O todo mnada, e entretanto no o ; seus momentos, enquanto momentos de natureza conceituai, apontam para alm do objeto especfico no qual se renem. Mas o ensaio no os acompanha at onde eles poderiam se legitimar para alm do objeto especfico: se o fizesse, cairia na m infinitude. Pelo contrrio, ele se aproxima tanto do hic et nunc do objeto, que este dissociado nos momentos que o fazem vivo, em vez de ser meramente um objeto. A terceira regra cartesiana, "conduzir por ordem meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir, pouco a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais compostos", contradiz brutalmente a forma ensastica, na medida em que esta parte do mais complexo, no do mais simples e j previamente familiar. A forma do ensaio preserva o comportamento de algum que comea a estudar filosofia e j possui, de algum modo, uma ideia do que o espera. Ele raramente iniciar seus estudos com a leitura dos autores mais simples, cujo common sense costuma patinar na superfcie dos problemas onde deveria se deter; em vez disso, ir preferir o confronto com autores supostamente mais difceis, que projetam retrospectivamente sua luz sobre o simples, iluminando-o como uma "posio do pensamento em relao objetividade". A ingenuidade do estudante que no se contenta seno com o difcil e o formidvel mais sbia do que o pedantismo maduro, cujo dedo em riste adverte o pensamento de que seria melhor entender o mais simples antes de ousar enfrentar o mais complexo, a nica coisa que o atrai. Essa postergao do conhe-

cimento serve apenas para impedi-lo. Contrapondo-se ao convenu da inteligibilidade, da representao da verdade como um conjunto de efeitos, o ensaio obriga a pensar a coisa, desde o primeiro passo, com a complexidade que lhe prpria, tornando-se um corretivo daquele primitivismo obtuso, que sempre acompanha a ratio corrente. Se a cincia, falseando segundo seu costume, reduz a modelos simplificadores as dificuldades e complexidades de uma realidade antagnica e monadologicamente cindida, diferenciando posteriormente esses modelos por meio de um pretenso material, ento o ensaio abala a iluso desse mundo simples, lgico at em seus fundamentos, uma iluso que se presta comodamente defesa do status quo. O carter diferenciado do ensaio no nenhum acrscimo, mas sim o seu meio. O pensamento estabelecido gosta de atribuir a diferenciao mera psicologia do sujeito cognoscente, acreditando com isso extinguir suas obrigaes para com ela. As retumbantes denncias cientficas contra o excesso de sutileza no se dirigem, na verdade, ao mtodo presunoso e indigno de confiana, mas ao carter desconcertante da coisa, que este deixa transparecer. A quarta regra cartesiana, "fazer em toda parte enumeraes to completas e revises to gerais" que se esteja certo de "nada omitir", o princpio sistemtico propriamente dito, reaparece sem nenhuma alterao na polemica de Kant contra o pensamento "rapsdico" de Aristteles. Essa regra corresponde acusao de que o ensaio, segundo um linguajar de mestre-escola, no seria "exaustivo", ao passo que todo objeto, e certamente o objeto espiritual, comporta em si mesmo aspectos infinitamente diversos, cabendo a deciso sobre os critrios de escolha apenas inteno do sujeito do conhecimento. A "reviso geral" s seria possvel se fosse estabelecido de antemo que o objeto a ser examinado capaz de se entregar sem reservas ao exame dos conceitos, sem deixar nenhum resto que no possa ser antecipado a

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partir desses conceitos. A regra da enumerao completa das partes individuais pretende, porm, como consequncia dessa primeira hiptese, que o objeto possa ser exposto em uma cadeia contnua de dedues: uma suposio prpria filosofia da identidade. Na forma de instrues para a prtica intelectual, essa regra cartesiana, assim como a exigncia de definies, sobreviveu ao teorema racionalista no qual se baseava; pois tambm a cincia aberta empiria requer revises abrangentes e continuidade de exposio. Com isso, o que em Descartes era conscincia intelectual, que vigiava a necessidade de conhecimento, transforma-se na arbitrariedade de um "frame of reference '; na arbitrariedade de uma axiomtica que precisa ser estabelecida desde o incio para satisfazer a necessidade metodolgica e garantir a plausibilidade do todo, sem que ela mesma possa demonstrar sua validade ou evidncia. Na verso alem, isso corresponderia ao carter arbitrrio de um "projeto" [Entwurf], que simplesmente escamoteia as suas condies subjetivas com o pathos de se dirigir ao prprio Ser. A exigncia de continuidade na conduo do pensamento tende a prejulgar a coerncia do objeto, sua harmonia prpria. A exposio continuada estaria em contradio com o carter antagnico da coisa, enquanto no determinasse a continuidade como sendo, ao mesmo tempo, uma descontinuidade. No ensaio como forma, o que se anuncia de modo inconsciente e distante da teoria a necessidade de anular, mesmo no procedimento concreto do esprito, as pretenses de completude e de continuidade, j teoricamente superadas. Ao se rebelar esteticamente contra o mtodo mesquinho, cuja nica preocupao no deixar escapar nada, o ensaio obedece a um motivo da crtica epistemolgica. A concepo romntica do fragmento como uma composio no consumada, mas sim levada atravs da auto-reflexo at o infinito, defende esse motivo antiidealista no prprio seio do idealismo. O ensaio tambm no deve, em seu

modo de exposio, agir como se tivesse deduzido o objeto, no deixando nada para ser dito. E inerente forma do ensaio sua prpria relativizao: ele precisa se estruturar como se pudesse, a qualquer momento, ser interrompido. O ensaio pensa em fragmentos, uma vez que a prpria realidade fragmentada; ele encontra sua unidade ao busc-la atravs dessas fraturas, e no ao aplainar a realidade fraturada. A harmonia unssona da ordem lgica dissimula a essncia antagnica daquilo sobre o que se impe. A descontinuidade essencial ao ensaio; seu assunto sempre um conflito em suspenso. Enquanto concilia os conceitos uns com os outros, conforme as funes que ocupam no paralelogramo de foras dos assuntos em questo, o ensaio recua diante do conceito superior, ao qual o conjunto deveria se subordinar; seu mtodo sabe que impossvel resolver o problema para o qual este conceito superior simula ser a resposta, mas apesar disso tambm busca uma soluo. Como a maior parte das terminologias que sobrevivem historicamente, a palavra "tentativa" [ Versuch], na qual o ideal utpico de acertar na mosca se mescla conscincia da prpria falibilidade e transitoriedade, tambm diz algo sobre a forma, e essa informao deve ser levada a srio justamente quando no consequncia de uma inteno programtica, mas sim uma caracterstica da inteno tateante. O ensaio deve permitir que a totalidade resplandea em um trao parcial, escolhido ou encontrado, sem que a presena dessa totalidade tenha de ser afirmada. Ele corrige o aspecto contingente e isolado de suas intuies na medida em que estas se multiplicam, confirmam e delimitam, em seu prprio percurso ou no mosaico de suas relaes com outros ensaios, mas no na abstrao que deduz suas peculiaridades. "Assim se diferencia, portanto, um ensaio de um tratado. Escreve ensaisticamente quem compe experimentando; quem vira e revira o seu objeto, quem o questiona e o apalpa, quem o prova e o submete reflexo; quem o ataca

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de diversos lados e rene no olhar de seu esprito aquilo que v, pondo em palavras o que o objeto permite vislumbrar sob as condies geradas pelo ato de escrever." O mal-estar suscitado por esse procedimento, a sensao de que ele poderia prosseguir a bel-prazer indefinidamente, tem sua verdade e sua inverdade. Sua verdade porque o ensaio, de fato, no chega a uma concluso, e essa sua incapacidade reaparece como pardia de seu prprio a priori; a ele imputada a culpa que na verdade cabe s formas que apagam qualquer vestgio de arbitrariedade. Mas esse seu mal-estar no verdadeiro, porque a constelao do ensaio no to arbitrria quanto pensa aquele subjetivismo filosfico que desloca para a ordem conceituai a coero prpria coisa. O que determina o ensaio a unidade de seu objeto, junto com a unidade de teoria e experincia que o objeto acolhe. O carter aberto do ensaio no vago como o do nimo e do sentimento, pois delimitado por seu contedo. Ele resiste ideia de "obraprima", que por sua vez reflete as ideias de criao e totalidade. A sua forma acompanha o pensamento crtico de que o homem no nenhum criador, de que nada humano pode ser criao. Sempre referido a algo j criado, o ensaio jamais se apresenta como tal, nem aspira a uma amplitude cuja totalidade fosse comparvel da criao. Sua totalidade, a unidade de uma forma construda a partir de si mesma, a totalidade do que no total, uma totalidade que, tambm como forma, no afirma a tese da identidade entre pensamento e coisa, que rejeita como contedo. Libertando-se da compulso identidade, o ensaio presenteado, de vez em quando, com o que escapa ao pensamento oficial: o momento do indelvel, da cor prpria que no pode

' Max Bense, "ber den Essay und seine Prosa" [Sobre o ensaio e sua prosa], Merkur, I (1947), p. 418.

ser apagada. Em Simmel, certos termos estrangeiros cachet, attitude revelam essa inteno, mesmo que ela no tenha sido tratada teoricamente. O ensaio , ao mesmo tempo, mais aberto e mais fechado do que agradaria ao pensamento tradicional. Mais aberto na medida em que, por sua disposio, ele nega qualquer sistemtica, satisfazendo a si mesmo quanto mais rigorosamente sustenta essa negao; os resduos sistemticos nos ensaios, como por exemplo a infiltrao, nos estudos literrios, de filosofemas j acabados e de uso disseminado, que deveriam conferir respeitabilidade aos textos, valem to pouco quanto as tiivialidades psicolgicas. Mas o ensaio tambm mais fechado, porque trabalha enfaticamente na forma da exposio. A conscincia da no-identidade entre o modo de exposio e a coisa impe exposio um esforo sem limites. Apenas nisso o ensaio semelhante arte; no resto, ele necessariamente se aproxima da teoria, em razo dos conceitos que nele aparecem, trazendo de fora no s seus significados, mas tambm seus referenciais tericos. Mas certamente o ensaio cauteloso ao se relacionar com a teoria, tanto quanto com o conceito. Ele no pode ser deduzido apoditicamente da teoria a falha cardeal de todos os ltimos trabalhos ensasticos de Lukcs nem ser uma prestao de snteses futuras. Quanto mais a experincia espiritual busca se consolidar como teoria, agindo como se tivesse em mos a pedra filosofal, tanto mais ela corre o risco do desastre. Apesar disso, a experincia espiritual, em virtude de seu prprio sentido, ainda se esfora para alcanar uma tal objetivao. Essa antinomia se reflete no ensaio. Assim como ele absorve conceitos e experincias externos, tambm absorve teorias. S que a sua relao com elas no uma relao de "ponto de vista". Se no ensaio essa ausncia de ponto de vista deixa de ser ingnua e dependente da proeminncia dos objetos; se o ensaio, em vez disso, aproveita-se do

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relacionamento com seus objetos como um antdoto contra a maldio de todo princpio, ento ele efetiva, quase como pardia, a polemica que o pensamento, de outro modo impotente, trava contra a filosofia do mero "ponto de vista". O ensaio devora as teorias que lhe so prximas; sua tendncia sempre a de liquidar a opinio, incluindo aquela que ele toma como ponto de partida. O ensaio continua sendo o que foi desde o incio, a forma crtica par excellence; mais precisamente, enquanto crtica imanente de configuraes espirituais e confrontao daquilo que elas so com o seu conceito, o ensaio crtica da ideologia. "O ensaio a forma da categoria crtica de nosso esprito. Pois quem critica precisa necessariamente experimentar, precisa criar condies sob as quais um objeto pode tornar-se novamente visvel, de um modo diferente do que pensado por um autor; e sobretudo preciso pr prova e experimentar os pontos fracos do objeto; exatamente este o sentido das sutis variaes experimentadas pelo objeto nas mos de seu crtico." 7 Quando o ensaio acusado de falta de ponto de vista e de relativismo, porque no reconhece nenhum ponto de vista externo a si mesmo, o que est em jogo justamente aquela concepo de verdade como algo "pronto e acabado", como uma hierarquia de conceitos, concepo destruda por Hegel, que no gostava de pontos de vista: aqui o ensaio toca o seu extremo, a filosofia do saber absoluto. Ele gostaria de poder curar o pensamento de sua arbitrariedade, ao incorpor-la de modo reflexionante ao prprio procedimento, em vez de mascar-la como imediatidade. E certo que essa filosofia permaneceu atrelada incoerncia de criticar o abstrato conceito supremo, o mero "resultado", em nome do processo em si mesmo descontnuo, e ao mesmo

Bense, op. cit., p. 420.

tempo continuar falando, segundo o costume idealista, em "mtodo dialtico". Por isso, o ensaio mais dialtico do que a dialtica, quando esta discorre sobre si mesma. Ele toma a lgica hegeliana ao p da letra: a verdade da totalidade no pode ser jogada de modo imediato contra os juzos individuais, nem a verdade pode ser limitada ao juzo individual; a pretenso da singularidade verdade deve, antes, ser tomada literalmente, at que sua inverdade torne-se evidente. O aspecto no completamente resolvido de cada detalhe ensastico, seu carter audacioso e antecipatrio, acaba atraindo outros detalhes como sua negao; a inverdade, na qual o ensaio conscientemente se deixa enredar, ' o elemento de sua verdade. Sem dvida, o inverdadeiro tambm reside em sua mera forma, na medida em que o ensaio se refere a entidades culturalmente pr-formadas, portanto derivadas, como se estas fossem entidades em si. No entanto, quanto mais energicamente o ensaio suspende o conceito de algo primordial, recusando-se a desfiar a cultura a partir da natureza, tanto mais radicalmente ele reconhece a essncia natural da prpria cultura. Nela se perpetua, at hoje, a cega conexo natural, o mito; e o ensaio reflete justamente sobre isso: a relao entre natureza e cultura o seu verdadeiro tema. No por acaso, em vez de "reduzi-los", o ensaio mergulha nos fenmenos culturais como numa segunda natureza, numa segunda imediatidade, para suspender dialeticamente, com sua tenacidade, essa iluso. Como a filosofia da origem, ele tambm no se deixa enganar acerca da distino entre a cultura e o que est por trs dela. Mas a cultura no , para o ensaio, um epifenmeno que se sobrepe ao Ser e deve, portanto, ser destrudo; o que subjaz cultura em si mesmo thesei, algo construdo: a falsa sociedade. Por isso, para o ensaio, a origem vale to pouco quanto a superestrutura. O ensaio deve sua liberdade na escolha dos objetos, sua soberania diante de todas as "prioridades" do fato concreto ou da teoria,

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ao modo como percebe todos os objetos como estando igualmente prximos do centro: prximos ao princpio que a todos enfeitia. O ensaio no glorifica a preocupao com o primordial como se esta fosse mais primordial do que a preocupao com o mediado, pois a prpria primordialidade , para ele, objeto de reflexo, algo negativo. Isso corresponde a uma situao em que essa primordialidade, enquanto ponto de vista do esprito em meio ao mundo socializado, converteu-se em mentira. Uma mentira que abrange desde a converso de conceitos histricos de lnguas histricas em "palavras primordiais" [ Urivorten], at o ensino acadmico de creative writing, o primitivismo artesanal produzido em escala industrial, a flauta doce e o fingerpainting, nos quais a necessidade pedaggica se faz passar por virtude metafsica. O pensamento no poupado pela rebelio baudelairiana da poesia contra a natureza enquanto reserva social. Tambm os parasos do pensamento ainda so apenas parasos artificiais, por onde passeia o ensaio. Pois, nas palavras de Hegel, no h nada entre o cu e a terra que no seja mediado, o pensamento s permanece fiel ideia de imediatidade atravs do mediado, tornando-se presa da mediao assim que aborda imediatamente o imediato. Astuciosamente, o ensaio apega-se aos textos como se estes simplesmente existissem e tivessem autoridade. Assim, sem o engodo do primordial, o ensaio garante um cho para os seus ps, por mais duvidoso que este seja, algo comparvel antiga exegese teolgica das Escrituras. A tendncia, porm, oposta, uma tendncia crtica: ao confrontar os textos com o seu prprio conceiro enftico, com a verdade visada por cada um, mesmo quando no a tinham em vista, o ensaio pretende abalar a pretenso da cultura, levando-a a meditar sobre sua prpria inverdade, essa aparncia ideolgica na qual a cultura se manifesta como natureza decada. Sob o olhar do ensaio, a segunda natureza toma conscincia de si mesma como primeira natureza.

Se a verdade do ensaio move-se atravs de sua inverdade, enro ela deve ser buscada no na mera contraposio a seu elemento insincero e proscrito, mas nesse prprio elemento, nessa instabilidade, na falta daquela solidez que a cincia transfere, como requisito, das relaes de propriedade para o esprito. Aqueles que acreditam ser necessrio defender o esprito contra a falta de solidez so seus inimigos: o prprio esprito, uma vez emancipado, instvel. Quando o esprito deseja mais do que a mera repetio e organizao administrativas daquilo que j existe, ele acaba abrindo seu flanco; a verdade, fora desse jogo, seria apenas tautologia. O ensaio, portanto, tambm historicamenre aparentado com a retrica, que a mentalidade cientfica, desde Descartes e Bacon, queria extirpar, at ela acabar se degradando, com toda coerncia, em uma cincia sui generis da era cienrfica: a das comunicaes. Talvez a retrica tenha sido sempre o pensamento adaptado linguagem comunicativa. Esse pensamento tinha como objetivo a satisfao imediata, ainda que sucednea, dos ouvintes. Justamente na autonomia da exposio, que o distingue da comunicao cientfica, o ensaio conserva vestgios daquele elemento comunicativo dispensado pela cincia. No ensaio, as satisfaes que a retrica quer proporcionar ao ouvinte so sublimadas na ideia de uma felicidade da liberdade face ao objero, liberdade que d ao objeto a chance de ser mais ele mesmo do que se fosse inserido impiedosamente na ordem das ideias. A conscincia cientfica, dirigida contra toda representao antropomrfica, sempre foi comprometida com o princpio de realidade e, como este, inimiga de qualquer felicidade. Embora a felicidade tenha de ser o objetivo de toda dominao da natureza, ela ao mesmo tempo se apresenta como uma regresso mera natureza. Isso evidente mesmo nas filosofias mais elevadas, at em Kant e Hegel. Apesar de terem o seu pathos na ideia absoluta de razo, essas filosofias ao mesmo tempo

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denigrem a razo como algo insolente e desrespeitoso, to logo ela pe em questo o que est em vigor. Contra essa tendncia, o ensaio salva um momento da sofstica. A hostilidade do pensamento crtico oficial em relao felicidade perceptvel sobretudo na dialtica transcendental de Kant, que gostaria de eternizar as fronteiras traadas entre o entendimento e a especulao, para impedir, segundo a metfora caracterstica, "o divagar por mundos inteligveis". Enquanto a razo, na sua autocrtica kantiana, pretende manter os dois ps no cho, devendo fundamentar a si mesma, ela tende, por seu mais ntimo princpio, a se fechar hermeticamente contra qualquer coisa nova, combatendo toda e qualquer curiosidade, que corresponde justamente ao princpio de prazer do pensamento, tambm condenado pela ontologia existencial. Aquilo que Kant reconhece, em termos de contedo, como a finalidade da razo, a constituio da humanidade, a utopia, impedido pela forma, por sua teoria do conhecimento, que no permite razo ultrapassar o mbito da experincia, reduzido, no mecanismo do mero material e das categorias invariantes, ao que j existia desde sempre. O objeto do ensaio , porm, o novo como novidade, que no pode ser traduzido de volta ao antigo das formas estabelecidas. Ao refletir o objeto sem violent-lo, o ensaio se queixa, silenciosamente, de que a verdade traiu a felicidade e, com ela, tambm a si mesma; esse lamento que provoca a ira contra o ensaio. O carter persuasivo da comunicao, no ensaio, alienado de seu objetivo original, de modo anlogo mudana de funo de determinados procedimentos na msica autnoma, convertendose em pura determinao da exposio como tal, elemento coercitivo de sua construo, que, sem copiar a coisa, gostaria de reconstru-la a partir de seus membra disjecta conceituais. Mas as escandalosas transies da retrica, nas quais a associao livre, a ambiguidade das palavras e a omisso da sntese lgica facili-

tavam o trabalho do ouvinte, debilitando-o para depois submetlo vontade do orador, acabam se mesclando, no ensaio, ao teor de verdade. Suas transies repudiam as dedues conclusivas em favor de conexes transversais entre os elementos, conexes que no tm espao na lgica discursiva. O ensaio no utiliza equvocos por negligncia, ou por desconhecer o veto cientificista que recai sobre eles, mas para recuperar aquilo que a crtica do equvoco, a mera distino de significados, raramente alcanou: para reconhecer que, quando uma palavra abrange diversos sentidos, a diversidade no inteiramente diversa; muito pelo contrrio, a unidade da palavra chamaria a ateno para uma unidade, ainda que oculta, presente na prpria coisa, uma unidade que, entretanto, no deve ser confundida com afinidades lingusticas, como costumam fazer as atuais filosofias reacionrias. Tambm aqui o ensaio se aproxima da lgica musical, na arte rigorosa mas sem conceitos da transio, para conferir linguagem falada algo que ela perdeu sob o domnio da lgica discursiva, uma lgica que, entretanto, no pode simplesmente ser posta de lado, mas sim deve ser superada em astcia no interior de suas prprias formas, por fora da insistncia da expresso subjetiva. Pois o ensaio no se encontra em uma simples oposio ao procedimento discursivo. Ele no desprovido de lgica; obedece a critrios lgicos na medida em que o conjunto de suas frases tem de ser composto coerentemente. No deve haver espao para meras contradies, a no ser que estas estejam fundamentadas em contradies do prprio objeto em questo. S que o ensaio desenvolve os pensamentos de um modo diferente da lgica discursiva. No os deriva de um princpio, nem os infere de uma sequncia coerente de observaes singulares. O ensaio coordena os elementos, em vez de subordin-los; e s a quintessncia de seu teor, no o seu modo de exposio, comensurvel por critrios lgicos. Em comparao com as formas em que um contedo j pronto co-

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municado de modo indiferente, o ensaio mais dinmico do que o pensamento tradicional, por causa da tenso entre a exposio e o exposto. Mas, ao mesmo tempo, ele tambm mais esttico, por ser uma construo baseada na justaposio de elementos. somente nisso que reside a sua afinidade com a imagem, embora esse carter esttico seja, ele mesmo, fruto de relaes de tenso at certo ponto imobilizadas. A serena flexibilidade do raciocnio do ensasta obriga-o a uma intensidade maior que a do pensamento discursivo, porque o ensaio no procede cega e automaticamente como este, mas sim precisa a todo instante refletir sobre si mesmo. E certo que essa reflexo no abrange apenas a sua relao com o pensamento estabelecido, mas igualmente tambm sua relao com a retrica e a comunicao. Seno, aquilo que se pretende supracientfico torna-se mera vaidade pr-cientfica. A atualidade do ensaio a do anacrnico. A hora lhe mais desfavorvel do que nunca. Ele se v esmagado entre uma cincia organizada, na qual todos se arrogam o direito de controlar a tudo e a todos, e onde o que no talhado segundo o padro do consenso excludo ao ser elogiado hipocritamente como "intuitivo" ou "estimulante"; e, por outro lado, uma filosofia que se acomoda ao resto vazio e abstrato, ainda no completamente tomado pelo empreendimento cientfico, e que justamente por isso visto pela cincia como objeto de uma ocupao de segunda ordem. O ensaio tem a ver, todavia, com os pontos cegos de seus objetos. Ele quer desencavar, com os conceitos, aquilo que no cabe em conceitos, ou aquilo que, atravs das contradies em que os conceitos se enredam, acaba revelando que a rede de objetividade desses conceitos meramente um arranjo subjetivo. Ele quer polarizar o opaco, liberar as foras a latentes. Ele se esfora em chegar concreo do teor determinado no espao e no tempo; quer construir uma conjuno de conceitos anloga

ao modo como estes se acham conjugados no prprio objeto. Ele escapa ditadura dos atributos que, desde a definio do Banquete de Plato, foram prescritos s ideias como "existindo eternamente, no se modificando ou desaparecendo, nem se alterando ou restringindo"; "um ser por si e para si mesmo eternamente uniforme"; e entretanto o ensaio permanece sendo "ideia", na medida em que no capitula diante do peso do existente, nem se curva diante do que apenas . Ele no mede esse peso, porm, segundo o parmetro de algo eterno, e sim por um entusistico fragmento tardio de Nietzsche: "Supondo que digamos sim a um nico instante, com isso estamos dizendo sim no s a ns mesmos, mas a toda existncia. Pois no h nada apenas para si, nem em ns e nem nas coisas: e se apenas por uma nica vez nossa alma tiver vibrado e ressoado de felicidade, como uma corda, ento todas as eternidades foram necessrias para suscitar esse evento e nesse nico instante de nosso 'sim' toda eternidade ter sido aprovada, redimida, justificada e afirmada". 8 S que o ensaio ainda desconfia dessa justificao e afirmao. Para essa felicidade, sagrada para Nietzsche, o ensaio no conhece nenhum outro nome seno o negativo. Mesmo as mais altas manifestaes do esprito, que expressam essa felicidade, tambm so culpadas de impor obstculos a ela, na medida em que continuam sendo apenas esprito. E por isso que a lei formal mais profunda do ensaio a heresia. Apenas a infrao ortodoxia do pensamento torna visvel, na coisa, aquilo que a finalidade objetiva da ortodoxia procurava, secretamente, manter invisvel.

Friedrich Nietzsche, Werke, vol. 10, Leipzig, 1906, p. 206. Der Wille zur

Macht [A vontade de potncia] II, 1.032.

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Nota do tradutor

Quem se prope a traduzir os ensaios de Theodor Adorno tem de enfrentar o desafio de transpor para outra lngua um texto que, para os prprios leitores alemes, muitas vezes soa quase como lngua estrangeira. Esse estranhamento, como Adorno ressalta em seus ensaios sobre Heine e Eichendorff, uma qualidade dos escritores que efetivamente refletem sobre a linguagem, na medida em que se recusam a tom-la como algo simplesmente dado, mas sim reconhecem em cada conceito, em cada estrutura gramatical, as diversas possibilidades e camadas de sentido ali sedimentadas pela histria. Por isso, o chamado "estilo atonal" do alemo de Adorno no uma simples idiossincrasia, mas uma tentativa de solucionar o antigo impasse histrico da dialtica, desde que Hegel a definiu, em uma clebre conversa com Goethe, como o "esprito de contradio organizado". A extrema preocupao com o modo de organizar a dinmica do pensamento o que torna o texto de Adorno ao mesmo tempo fluente e escarpado. Nada mais coerente com o esprito do ensaio, que o autor destas Notas de literatura assume como a forma especfica da crtica dialtica: "O 'como' da expresso deve salvar a preciso sacrificada pela renncia delimitao do objeto, sem todavia abandonar a coisa ao arbtrio de significados conceituais decretados de ma-

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Nota do tradutor

neira definitiva". Esta traduo pretendeu, na medida do possvel, preservar tal contradio interna ao texto, levando a srio a pretenso adorniana de no separar forma e contedo. Nesse sentido, foi necessrio buscar equivalentes, na boa tradio ensastica brasileira, para o conjunto de inverses, estruturas retorcidas, pargrafos extensos e jogos semnticos que caracteriza o texto de Adorno. Traduzir essa fluncia quase musical das Notas de literatura (uma ambiguidade presente no prprio ttulo, uma vez que Noten tambm se refere a partitura, notas musicais), sem entretanto descuidar da preciso conceituai, implica uma srie de escolhas, como por exemplo a de no inundar o texto com notas explicativas, o que iria contra o prprio esprito da exposio dialtica proposta por Adorno, em que a mera informao nunca se apresenta como algo isolado do fluxo do pensamento. Ao proceder "metodicamente sem mtodo", o ensaio dialtico se sustenta, a cada pargrafo, pela tensa consonncia entre construo e expresso. Por isso, os constantes jogos de palavras devem encontrar, quando possvel, equivalentes em portugus, para que a vivacidade do sentido no se perca, principalmente nos diversos momentos em que a ironia adorniana desmente a imagem carrancuda atribuda ao autor. Dois dos ensaios deste primeiro volume de Notas de literatura j contavam com excelentes tradues em portugus, realizadas na dcada de 1970 por Modesto Carone (Posio do narrador no romance contemporneo) e Rubens Rodrigues Torres Filho {Lrica e sociedade). Como tive a sorte e a honra de ter sido formado pela tradio de traduo literria e filosfica que eles representam, me foi permitido incorporar diversas boas solues encontradas por esses dois grandes escritores. Portanto, agradeo mais uma vez a generosidade de meus dois ex-professores, e a compreenso quanto a minha necessidade de traduzir nova-

mente esses textos, trinta anos depois, em busca de uma dico prpria e da unidade do conjunto da obra. Agradeo tambm ao professor Roberto Schwarz, que contribuiu decisivamente para a traduo de passagens difceis do texto, aliando seu brilhantismo de intrprete criatividade com que encontra equivalentes em nossa lngua. Devo agradecer ainda a meus colegas do Departamento de Teoria Literria e Literatura Comparada da Universidade de So Paulo, que contriburam com valiosas sugestes e crticas, prova de que o ideal do trabalho coletivo ainda sobrevive, resistindo aos que querem inserir definitivamente a universidade na lgica competitiva do mercado. Por fim, um agradecimento especial a Regina Arajo e Alberto Martins, que acompanharam com enorme pacincia, cada um a seu modo, os tropeos e agruras do cotidiano dessa traduo. Jorge de Almeida