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EVENEMENTS LES HOMMES

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DIRECTIONS Tmoignages des jours inquiets


L'historien qui, dans quelques dizaines d'annes, entreprendra l'tude de la crise morale et sociale des annes 30 , aurait tort de chercher des documents dans le roman, la posie ou le thtre : peu d'oeuvres d'imagination, peu de crations d'art pur refltent notre tourment d'aujourd'hui, et aucune n'en a donn l'expression dfinitive. Ce n'est mme pas le moindre symptme de l'anmie d'une culture que ce retard ou cette impuissance des crateurs suivre le rythme de la vie. Par contre, nombreux sont les volumes d'essais o, sous une forme abstraite et discursive, la misre conomique, l'instabilit sociale et parfois l'incertitude philosophique du monde moderne sont intelligemment analyses et dfinies. Voici sur ma table trois ouvrages, peu comparables par l'esprit mais intressants rapprocher, car ils prcisent devant le commun problme, des attitudes diffrentes o deux gnrations se distinguent. Je veux parler des Songes d'Andr Maurois, de Courrier d'Europe, de Daniel Halvy, et des Annes tournantes de Daniel Rops 1 . Andr Maurois recueille en volume une srie de notes, d'articles, de conversations.de dialogues, de bouts de journaux intimes, et ces pages volantes, dont beaucoup sont consacres aux problmes du temps prsent, ont surtout pour unit le scepticisme apaisant et satisfait qui les inspire. Non qu'elles soient dpourvues d'intrt : l'essayiste est, chez Maurois, suprieur au romancier, car il suffit d'tre intelligent pour desI. Andr Maurois : Mes songes que voici, Paris, Grasset, 1933. Daniel Halvy : Courrier d'Europe, Paris, Grasset, 1933. Daniel Rops : Les annes tournantes, Paris, Edition dn Sicle, 1932.

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siner une bonne esquisse d'un relativisme conomique , et spirituel pour crire, propos de P. L. Courrier, un joli dialogue sur le commandement mais, pour crer des mes, il faut croire l'importance de l'homme. Or qu'est-ce que l'homme ? Une bte violente, voluptueuse, qu'il faut enchaner et satisfaire , et qui n'a d'autre limite ses instincts gostes que l'instinct de la horde , l'habitude sociale. Vraiment, cet animal n'est pas bien intressant ; ce qu'il fait ou ce qu'il souffre ne tire gure consquence ; son histoire ne peut tre faite que d'une alternance de dsastres et d'accalmies, et le philosophe en peut, en toute tranquillit amuse, observer le cycle. Il semble pourtant qu'Andr Maurois croie un certain progrs de l'humanit ; mais il ne le conoit, il ne peut le concevoir que matriel, la faon de Voltaire et des Encyclopdistes diminution du travail, multiplication de richesses, extension des loisirs intelligents . Comment, en effet, imaginerait-il un progrs d'ordre spirituel ? D'o viendrait l'lan qui fait les Saints et les Hros ? Sachons lui gr de nous dire que l'objet de toute civilisation est de tirer parti de l'ordre naturel pour y insrer un ordre humain mais que peut tre un ordre humain pour qui d'abord dfinit l'homme une brute contenue par la socit ? Maurois reprsente admirablement, devant le scandale du monde moderne, une attitude curieuse, intelligente, et parfaitement dpourvue d'efficacit, parce que vide de charit. Tout va mal, mais tout ira mieux, et puis tout ira mal, car c'est la loi du monde, et c'est la loi de l'individu de chercher installer son bonheur dans cette instabilit universelle. Le cas de Daniel Halvy est diffrent et plus humain. Lui aussi, il observe le monde plutt qu'il ne cherche le gurir; qu'il nous entrane sa suite parmi les chmeurs anglais, ou en Pologne, ou en Allemagne, ou en Italie, ou Genve, il regarde et il fait voir, sans autre prtention, semble-t-il, que d'tre exact observateur et bon guide. Il est mme volontiers optimiste et se persuade aisment que les crises conomiques et les bouleversements sociaux sont moins graves que les journaux ne disent, puisque les hommes continuent vivre, agir et aimer. Ainsi pense-t-il, surpris par l'blouissement d'une matine de printemps Fribourg, o il croit saisir le bonheur avec le parfum des oranges et les caresses du soleil. Mais il se ressaisit aussitt et imagine, outre ces vrais bonheurs que laissent chapper nos doigts proccups, les vraies dtresses profondment masques. II y a, dans la prose lucide, et peut-tre trop sereine

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de Daniel Halvy, de ces notes compatissantes o l'ami de Pguy se retrouve dans le grand bourgeois libral, trop sensible encore aux blandices du XVIII e sicle et trop enclin accepter le dsordre issu d'une libert sans baptme. Ce n'est donc point encore un message que nous apporte ce Courrier d'Europe. Il faut avouer que, des trois ouvrages, le plus grave, le plus comprhensif ou, pour mieux dire, le seul qui ose serrer le problme, est crit par le plus jeune, et j'y vois le signe d'une gnration. Daniel-Rops, qui a le don des titres heureux, aprs avoir caractris dans le Monde sans me le mal profond de notre univers, dfinit dansles Annes tournantes cette aspiration de rupture, cet effort de dplacement spirituel o tant de jeunes gens aujourd'hui se reconnaissent. Il nous plat de relever sous sa plume nombre de formules heureuses auxquelles je ne vois pas comment une intelligence chrtienne pourrait refuser de souscrire. C'est la condamnation de l'indi vidualisme qui semble glorifier l'homme, alors qu'en fait il le mutile, le rabaisse, le ramne un schma mcanique dont le moteur est la sensation ; c'est, au-dessus de la notion d'individu, la distinction de ce qui, dans la notion de personne, largit l'homme, et en particulier, ce qui, par la charit et l'amour, le fait participer une communion humaine. C'est le constat d'une dspiritualisation du monde, en sorte qu'il convient d'abord d'exiger une rvolution spirituelle ; car se contenter de modifier quelques aspects comme de substituer la dictature du proltariat la dictature bourgeoise sans remonter aux principes, attaquer les rsultats actuels du rationalisme matrialiste en se fondant sur une mme foi dans la raison et la matire, c'est faire uvre vaine et contradictoire. C'est encore un trs scrupuleux diagnostic des tendances nouvelles de la jeunesse qui veut un ordre . Et cet ordre, elle le cherche dans une dfinition de principes. K Quand on se refuse tre dupe, on arrive vite penser que la seule inquitude qui ait une irrcusable valeur, c'est l'inquitude mtaphysique. Ce petit livre, est-il crit dans une courte prface, est un cahier... Il s'applique l'objectivit... il ne dissimule pas, cependant, la position personnelle de l'auteur... A ce double titre, peut-tre l'acceptera-t-on pour ce qu'il est, un tmoignage. Sur le plan choisi et dans les limites fixes, je ne vois gure ce qu'on pourrait reprocher Daniel Rops. Bien renseign sur tous les mouvements, sur toutes les uvres, sur toutes les vellits spirituelles des dernires gnrations d'cri-

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vains, sensible lui-mme toutes les impulsions, il explique, il analyse, il formule, et certes je ne dis pas que de tels examens soient inutiles : ce sont des prises de conscience, suprieures en moralit et en efficacit aux simples prises de vues d'un Maurois ou d'un Halvy. Mais, ce dont je ferai amicalement grief Daniel Rops, c'est, prcisment de son plan et de ses limites. Tmoignage intelligent et humain, certes, mais pourquoi pas, authentiquement, un message ? Pourquoi un esprit aussi impressionnable se borne-t-il une tche d'information, ' de classement et de dfinition en quelque manire rtrospective, au lieu d'explorer et de proposer des directions ? J'entends bien qu'il faut rendre une me au monde, mais prcisment quelle me ? Notre gnration est tournante et aspire un ordre neuf mais o va-t-elle, vers quel ordre, et, mieux encore, o doit-elle aller ? Ce souci d'objectivit, ce plaisir de l'explication prfr l'enthousiasme de la conqute donne au style de Daniel Rops un accent de svrit et parfois mme de froideur qui contraste et dtone un peu avec ce thme de l'inquitude qui est au fond de tous ses crits, comme il reste, j'en suis persuad, au fond de son cur. Il y manque ce ton persuasif de confidence et d'incitation , qui a fait, suivant sa juste remarque, la puissance d'entranement du style barrsien. Et mme, je n'oserais pas dire que le parti pris purement critique de tout comprendre et d'entrer dans tous les systmes ne finisse par imprimer quelques vacillements la pense. Un excs de plasticit risque ainsi de rendre la synthse incomplte et de l'arrter au syncrtisme. Je pense en particulier cette tude o Daniel Rops s'efforce d'intgrer la leon de tous les matres Barrs, Gide, Maurras, et certes, ce n'est pas que le dessein soit mauvais, mais parfois, la manire est un peu lche, l'accord se fait audessus des principes. Quand, l'Ordre Nouveau, on crit : Spirituel d'abord, politique ensuite, conomique leur service , est-on si loin d'un certain aspect du maurrassisme ? Oui, je crois qu'on en est fort loin, car, mettre le spirituel avant la politique, cela implique, par exemple, qu'au cas d'une autre affaire Dreyfus, on ferait passer le service de la justice abstraite avant toute considration d'intrts temporels ce qui serait pure hrsie pour le positivisme politique de Maurras. De mme, faut-il croire que les exemples de la Russie et de l'Italie confirment le politique d'abord ? Il serait aussi vraisemblable de soutenir que la vigueur des dictatures fasciste et sovitique est prcisment de s'appuyer sur l'conomique.

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Bref, sans mconnatre en rien la valeur des justes dfinitions de notre mal, il faut penser que l'essentiel serait de nous formuler nos remdes. Faute d'une idologie positive, un perptuel retour sur l'inquitude et un appel la rvolution, mme spirituelle, seraient un leurre et un danger : et l'attitude de Robert Garric, acceptant ce monde imparfait, sous rserve d'inventaire, aussi longtemps qu'on n'aura rien trouv pour mettre en sa place, serait seul admissible. Si nous convions Daniel Rops l'effort de synthse et de cration qui nous commande, c'est qu'il nous semble au premier rang de ceux qui sont arms comme il faut pour cette qute : il a l'intelligence, le courage et la charit. P. Henri SlMON.

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