OBLIGACIONES

CIVILES Y NATURALES

APUNTE

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I. CONCEPTO Como se ha indicado con anterioridad, las obligaciones en cuanto a su exigibilidad se clasifican en obligaciones civiles y naturales. Así lo establece el Art. 1470 del C.C. que prescribe que las obligaciones son civiles o meramente naturales. Este mismo precepto se encarga de definir las obligaciones civiles y las obligaciones naturales. Obligaciones civiles son aquellas que dan derecho para exigir su cumplimiento. Obligaciones naturales, en cambio, son aquellas que no confieren derecho para exigir su cumplimiento, pero que cumplidas autorizan a retener lo que se ha dado o pagado en razón de ellas. Tradicionalmente se ha sostenido que las obligaciones civiles dan acción para exigir su cumplimiento y las obligaciones naturales no dan acción para exigir su cumplimiento, pero si excepción para retener lo pagado. Del mismo modo se ha afirmado que la definición del Art. 1470 es incompleta, porque no destaca las diferencias existentes entre ambas obligaciones, en circunstancias que la principal diferencia es precisamente la indicada por dicho artículo, a saber, que las obligaciones civiles otorgan acción para exigir su cumplimiento, a diferencia de las obligaciones naturales que confieren excepción para retener lo dado o pagado en razón de ellas. II. FUNDAMENTO El fundamento de las obligaciones naturales no es otro que razones de moralidad y justicia; se trata de compatibilizar la justicia y moralidad con las exigencias del ordenamiento jurídico para el nacimiento y eficacia de las obligaciones. En efecto, existen ciertos casos en los cuales es imposible amparar la pretensión de un acreedor, dado que la ley no se hace cargo de la obligación porque, desde un punto de vista legal, es nula o ineficaz. Sin embargo, si estas obligaciones son cumplidas por el deudor la ley autoriza al acreedor a retener lo pagado, porque se entiende que el deudor ha tenido un deber de conciencia; razones de orden moral lo han llevado a cumplir una obligación que no era exigible. Son, entonces, las obligaciones naturales ¿simples deberes morales o de conciencia? No, las obligaciones naturales no son simples deberes morales o de conciencia, porque técnicamente hablando son obligaciones, tanto así que la ley autoriza al acreedor a retener lo dado o pagado en razón de ellas y, además, es posible distinguir en esta obligación un acreedor, un deudor y un contenido preciso, lo que no ocurre con los deberes morales o de conciencia. Sin embargo, este tema ha sido discutido, existiendo dos grandes doctrinas en esta materia: la doctrina clásica y la doctrina moderna. 1º Doctrina Clásica. Esta doctrina cuyo origen se remonta al Derecho Romano sostiene que las obligaciones naturales son verdaderamente obligaciones, pues se trata de vínculos que primitivamente eran obligaciones civiles imperfectas que son obligaciones nulas o desvirtuadas, de modo que no pueden producir todos sus efectos.

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como el derecho de alimentos entre hermanos.) Tratándose de obligaciones civiles perfectas que han perdido algunos de los requisitos necesarios para producir todos sus efectos por circunstancias posteriores a su nacimiento (Art. 1470 del C. y b. pero en ningún caso la obligación misma. 1470 nº 1 y 3) 2º Obligaciones Desgeneradas o Desvirtuadas (Art. para esta doctrina hay obligación natural donde hubo o pudo haber una obligación civil. francés no reguló las obligaciones naturales.OBLIGACIONES NATURALES DEL ART. a.C. 1470 nº 1 y nº 3) En consecuencia. (Art.) En el caso de la obligación civil que no ha llegado a tener todos estos requisitos. III.C. 1470 nº 2 y 4). a saber: a. Las obligaciones nulas o rescindibles son aquellas obligaciones otorgadas con omisión de ciertos requisitos propios de los actos jurídicos. 1470 nº1 se refiere a este tipo de obligación nula o rescindible y prescribe que son obligaciones naturales: 2 . Tiene su origen en Francia. b. Esta es la doctrina que inspira al Código Civil. 2º Doctrina Moderna Esta doctrina entiende que las obligaciones naturales no se reducen a obligaciones civiles imperfectas sino que también incluyen cualquier deber moral o de conciencia que tenga un acreedor determinado.) Obligaciones contraídas por ciertos incapaces. se concluye existe una obligación natural donde hubo o pudo haber una obligación civil.Sostiene que el deber moral o de conciencia jamás podrá producir los efectos de una obligación. Existirá obligación natural entonces en dos supuestos: a. 1470 en sus numerales 1 y 3 distingue dos tipos de obligaciones nulas o rescindibles. El Art. ya que si se examinan los casos de obligaciones naturales del Art. 1º LAS OBLIGACIONES NULAS O RESCINDIBLES. Dentro del Art.) Obligaciones en las que no se han cumplido con las solemnidades legales.)Obligaciones contraidas por ciertos incapaces El Art. 1470 es posible distinguir dos grandes grupos de obligaciones naturales: 1º Obligaciones Nulas o Rescindibles (Art.C. ya que el C. quedando su construcción entregada a la doctrina y jurisprudencia por lo que los autores franceses la desarrollaron en el ámbito de las relaciones de familia y de concubinos para justificar prestaciones que civilmente no tenía ningún asidero. un contenido preciso y que sea de aceptación general. existiendo entre la obligación natural y civil tan solo una diferencia de grado. puede ser el motivo que induce a otorgar un acto jurídico. 1470 nº 2 y nº 4). 1470 DEL C.

al menor adulto. como expresamente lo señala dicho artículo. postula que el pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo si está comprendido en el Art. sin ser una norma taxativa. 1470 nº1? Respecto a esta interrogante. dado que el Art. II. según la postura doctrinaria que se adopte.) La expresión “suficiente juicio y discernimiento” alude a la inteligencia del individuo y el pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo tiene inteligencia. Una situación similar se advierte a propósito de las obligaciones relativamente nulas por error.) No existe razón para no aplicar al menor adulto el Art. 1470 nº 1 se refiere a los actos de las personas que teniendo suficiente juicio y discernimiento son capaces de administrar lo suyo y es obvio que el pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo no tiene suficiente juicio y discernimiento. entidades religiosas y la 1 Véase apuntes de Sujetos del Derecho relativos a las Incapacidades Especiales de 3 de Octubre de 2005. b. Por consiguiente. ¿A qué incapaces resulta aplicable el Art. cabe señalar que éste no resulta aplicable a los actos de los incapaces absolutos. porque existían otros relativamente incapaces. final). dolo o lesión en que la sanción de ineficacia civil será la nulidad relativa. toda vez que el Art. tanto así que ha dilapidado sus bienes y ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo. porque el precepto legal se refiere al menor adulto de modo ejemplar. porque en este caso la sanción sería la inexistencia. y. 1470 nº 1. esto es. La redacción de este artículo plantea las siguientes interrogantes: I. en cambio. son. 1470 nº 1? ¿Es necesaria la declaración de nulidad de la obligación para que la obligación del incapaz sea una obligación natural? I. 1470 nº 1. MESA BARROS y ABELIUCK sostienen que el pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo no está comprendido en la norma. toda vez que se ha discutido si el pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo está verdaderamente incluido en el Art. 1470 nº 1. sin embargo. LUIS CLARO SOLAR. como las personas jurídicas. eventualmente. señala que los actos de los incapaces absolutos no producen ni aún obligaciones naturales. 3 . como los menores adultos. ¿A qué incapaces resulta aplicable el Art. Tampoco resulta aplicable a aquellas personas a quienes la ley ha impuesto la prohibición de ejecutar ciertos actos (Incapacidades especiales del Art. 1447 inc. en virtud de las siguientes consideraciones: a. Se ha refutado esta argumentación señalando que antes el precepto era enunciativo. de modo que sus actos no originan obligaciones civiles ni naturales. al pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo. fuerza.1º Las contraídas por personas que teniendo suficiente juicio y discernimiento. incapaces de obligarse según las leyes. este artículo sólo resulta aplicable a los actos de los incapaces relativos. toda vez que les falta suficiente juicio y discernimiento. 1447 inc. lo que ocurre es que ha sido declarado en interdicción. nulidad absoluta o relativa. pero en ningún caso daría lugar a una obligación natural1).

la obligación tiene el carácter de natural antes y después de la sentencia. Sin embargo. pues esta figura es propia de la representación) y el transcurso del tiempo. en virtud de las siguientes consideraciones: a. Las únicas formas en que se puede sanear la nulidad relativa y. y si el Art. de modo tal que este artículo sólo sería aplicable al menor adulto. la doctrina mayoritaria está por excluir al pródigo que ha sido declarado en interdicción de administrar lo suyo del Art. Como se advierte. b. Cabe señalar que.. c. no obstante los argumentos anteriores. dado que el Art. Una primera opinión doctrinaria representada por FUEYO y ALESSANDRI postula que si es necesario que la obligación del incapaz sea declarada nula para que sea una obligación natural..”. 2375 nº 1 niega la acción de reembolso que le corresponde al fiador que ha pagado al acreedor para que el deudor principal le restituya lo dado o pagado “cuando obligación del principal deudor es puramente natural y no se ha validado por la ratificación o por el lapso del tiempo”. que suponen que ella no haya sido judicialmente declarada. dado que la sentencia judicial no extingue la obligación natural de modo que ésta era natural y subsiste como tal. 1470 nº 1. ¿Es necesaria la declaración de nulidad de la obligación para que la obligación del incapaz sea una obligación natural? En esta materia también existe discusión doctrinaria. son la confirmación (mal llamada ratificación.. MESA BARROS y CLARO SOLAR sostiene que no es necesario que la obligación de un incapaz sea declarada nula por sentencia judicial para que ésta sea natural. de modo que son obligaciones naturales desde que nacen y no desde que se dicta sentencia judicial.) El Art.) El Art.)Obligaciones en que se han omitido las solemnidades legales 4 . Saneada la nulidad la obligación pasa a ser una obligación civil. quedando el precepto como taxativo. b. En efecto.mujer casada en sociedad conyugal. Por consiguiente. existiendo dos opiniones. una vez declarada por sentencia judicial la nulidad relativa esta no se puede confirmar y no habrá lugar a la prescripción de ella. Una segunda opinión doctrinaria. representada por ABELIUCK.) El Art. sólo los actos del menor adulto dan lugar a obligaciones naturales en la medida que éstos actúen sin las formalidades legales. puesto que de lo contrario sus actos generan obligaciones civiles. Antes que ello ocurra el acto produce todos sus efectos y la obligación es civil. 1470 nº 1 alude a las “obligaciones contraidas por las personas. 1687 prescribe que la nulidad produce todos sus efectos una vez que ésta ha sido declarada por sentencia judicial. 1471 dispone que la sentencia judicial que rechaza la acción intentada contra el naturalmente obligado no extingue la obligación natural. 2375 nº 1 exige que ello no haya ocurrido es porque no es requisito de la obligación natural que la nulidad relativa sea declarada por sentencia judicial. reformas legales posteriores eliminaron la incapacidad de estas personas. que es la mayoritaria. II.

El tipo de nulidad a que se refiere el Art. Sentido de la expresión “acto” del Art.) El párrafo 45 del Mensaje del C.) El ejemplo que da el Art. Tipo de nulidad a que se refiere el Art.C. y el comprador no estaría obligado a restituir la cosa. dado que el vendedor no podrá exigir el cumplimiento.C.C. Se ha discutido si la expresión “acto” se refiere a un acto unilateral o bilateral. actos de los absolutamente incapaces. esta solución sería absurda. cuando ha querido referirse a todo tipo de actos ha utilizado la expresión “actos y contratos” y.. sino que no existe obligación. La opinión mayoritaria sostiene que la expresión “acto” alude a los actos unilaterales en virtud de los siguientes argumentos: a. 1682 del C. señala que los ejemplos sirven para ilustrar el verdadero sentido y espíritu de la ley. o falta de objeto. a saber: I. 1470 nº 3 es nulidad absoluta ya que se han omitido las solemnidades que la ley exige para el valor del acto o contrato. Sentido de la expresión “acto” del Art. 5 . Si la nulidad absoluta tiene su origen en otra causa (objeto ilícito. falta de causa o falta de solemnidades para quienes postulan que la nulidad absoluta es la máxima sanción de ineficacia en nuestro derecho 2) no sólo no existe obligación natural.C. El Art. b. III. puesto que el legado es un acto unilateral.) Existe un argumento de orden práctico y de justicia. Si el vendedor entrega la cosa y el comprador no paga el precio se aplica el Art. La redacción de este precepto ha dado lugar a tres discusiones importantes. concretamente las partidas y el proyecto de 1851 se referían en esta materia a los actos unilaterales. causa ilícita. 1470 nº 3. en virtud de las siguientes consideraciones: 2 Véase apuntes de Sujetos del Derecho sobre la Inexistencia de clase de 18 de Octubre de 2005. 1470 nº3 se refiere a un acto unilateral. solución que sería injusta. como la de pagar un legado impuesto por un testamento que no se ha otorgado en la forma debida. La aplicación de esta norma a actos bilaterales podría conducir a absurdos e injusticias. Así por ejemplo ocurriría en el caso que se otorgue un contrato de compraventa de bienes raíces por escritura privada. Por otra parte. II. de modo que el vendedor no puede repetir lo dado o pagado. ésta es una causal de nulidad absoluta. ha utilizado la expresión “acto” para referirse a una declaración unilateral de voluntad.El Art. II. 1470 nº 3. porque se trata de una obligación natural. 1470 nº3 se refiere a las obligaciones que proceden de actos a que faltan las solemnidades que la ley exige para que produzcan efectos civiles. e. 1470 nº 3. en este caso. c. de conformidad al Art.) Los antecedentes históricos del C. d. 1470 nº 3.) El C. ¿Es necesario que el acto haya sido declarado nulo por sentencia judicial para que la obligación tenga el carácter de natural? I. y.Tipo de nulidad a que se refiere el Art. 1470 nº 3 señala que son obligaciones naturales: 3º Las que proceden de actos a que faltan las solemnidades que la ley exige para que produzcan efectos civiles. 1470 nº 3.

2º LAS OBLIGACIONES DESVIRTUADAS O DESGENERADAS. Sin embargo. pero que por circunstancias posteriores a su formación se han desvirtuado o han desgenerado en una obligación natural. FUEYO y SOMARRIVA. 2º ¿Se requiere sentencia judicial que declarare la prescripción de la acción o basta el simple transcurso del tiempo? 6 .) Las obligaciones prescritas (Art. Son aquellas naturales que han tenido como antecedente una obligación civil perfecta.C. hay dos pequeñas variantes: a. Así se deduce del párrafo tercero del título 42 del Libro IV que se refiere a la Prescripción como medio para extinguir las acciones judiciales.”.) El argumento de texto del Art. 1470 nº 4) a. dado que una obligación natural no lo facultar para exigir nada al vendedor. y ésta no puede sanearse por confirmación dado el interés público que ella envuelve. 1470 nº1) no deben ser declaradas nulas por sentencia judicial para tener el carácter de naturales. tratándose de los actos a los que faltan ciertas solemnidades para que produzcan efectos civiles tampoco es necesaria declaración judicial alguna para que la obligación tenga el carácter de natural.) Las obligaciones que no han podido acreditarse por falta de prueba (Art. Otros autores como Claro Solar y Mesa Barros sostienen que la expresión “acto” alude a los actos unilaterales y bilaterales.. b. 1470 nº 2 en los siguientes términos: “Las obligaciones civiles extinguidas por prescripción”. se trata de obligaciones que nacen como obligaciones naturales sin que sea necesario declaración judicial. 1470 nº 1 que aludía a la expresión “contraídas” cambia por la expresión “las obligaciones que proceden de un acto. Existen dos tipos de obligaciones desgeneradas o desvirtuadas: a. toda vez que si el C. III. 1470 nº 2) b.C. en esta materia incurre en una impropiedad de lenguaje dado que no son las obligaciones las que prescriben sino las acciones para exigir su cumplimiento. b. Esta es la opinión de autores como ALESSANDRI. En consecuencia. puesto que se trata de nulidad absoluta. en circunstancias que sólo inscribe escrituras públicas. Lo que ocurre es que la obligación subsiste como natural. no distingue no es lícito al intérprete distinguir.) En lo referente al argumento del Art 2375 no resulta aplicable en lo que alude a la confirmación (mal llamada ratificación).)Las obligaciones prescritas Estas obligaciones están contempladas en el Art.¿Es necesario que el acto sea declarado nulo por sentencia judicial para que la obligación tenga el carácter de natural? Por las mismos argumentos invocados para sostener que las obligaciones contraídas por ciertos incapaces (Art.) El comprador no puede exigir al vendedor una escritura pública para inscribir. pero si por el transcurso del tiempo.) Se aceptaría que el Conservador de Bienes Raíces inscribiera escrituras privadas. La redacción de este artículo ha dado lugar a dos observaciones: 1º El C. se ha sostenido que.a.

toda vez que el Art. 2514 prescribe que La prescripción que extingue las acciones y derechos ajenos exige solamente cierto lapso de tiempo durante el cual no se hayan ejercido ciertas acciones. y. que hacen inadmisible la prueba de testigos y. El caso típico es el de aquella persona que presta dinero a otra por una cantidad superior de 2 UTM (que constituye la mayoría de los casos) y que no escritura este contrato de mutuo. b. 1470 nº 4) En este caso estamos ante obligaciones civiles perfectas. pero antes de la sentencia paga una obligación natural.) Para que se configure este tipo de obligación se requiere: i. 1698 inc. Así se desprende del Art.C. b. pero no basta el sólo transcurso del tiempo para que opere la prescripción extintiva. 2514 exige el transcurso del tiempo. 1 del C. 7 .) El deudor sea absuelto por sentencia judicial que así lo declare. quien paga después de la sentencia que declara la prescripción paga lo no debido.) Para que la prescripción produzca sus efectos debe ser alegada.La mayoría de la doctrina. 2493 que alude a las reglas generales. Otros autores como CLARO SOLAR y MESA BARROS postulan que no es necesario que se declare la prescripción por sentencia judicial. En consecuencia. sino que además se requiere que la acción no se haya extinguido. pero antes de la sentencia paga una obligación civil. c. el juez no puede declararla de oficio.) El Art. porque existe. de modo que no da acción para exigir su cumplimiento y quien recibió el dinero puede retener lo pagado.) La absolución del deudor debe estar motivada por falta de prueba del acreedor (es a él a quien le incumbe probar la existencia de la obligación de conformidad al Art. quien paga transcurrido el plazo. Si la absolución es consecuencia de una excepción de fondo deducida por el deudor. lo que evidentemente supone un juicio. Sin embargo. estima que se requiere sentencia judicial que declare la prescripción en virtud de los siguientes argumentos: a. si el deudor cumple estará pagando una obligación natural. El Art. Al respecto cabe formular las siguientes observaciones: a. en cambio.) No se trata de una verdadera obligación desvirtuada sino de una obligación “ineficaz”. este último argumento es cuestionable. dado que no ha podido acreditar suficientemente la existencia de la obligación.C.) Que exista un juicio entre el acreedor y el deudor. quien paga antes de transcurrido el plazo. esta obligación no podrá acreditarse por falta de prueba. representada por ALESSANDRI y SOMARRIVA. no hay obligación natural. 1470 se refiere a las “obligaciones extinguidas” y la extinción de la obligación únicamente se producirá con la sentencia judicial en razón de estar prescrita la acción.) El nº 2 del Art.) La ley no establece la declaración judicial de prescripción como requisito para que la obligación sea natural. pero no puede acreditarse su existencia. ii. 2493 que prescribe que quien quiera aprovecharse de la prescripción debe alegarla. b. pero no obstante ello.). En consecuencia la obligación será natural. 2514 relativo a la prescripción está referido precisamente a la prescripción de las acciones. iii. en atención a los siguientes argumentos: a. dado que resultan aplicables los artículos 1708 y 1709 del C. a falta de instrumentos públicos o privados. a diferencia del Art. en que demandado el deudor el acreedor no logró probar en juicio la existencia de la obligación.) Las obligaciones que no han podido acreditarse por falta de prueba (Art.

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