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INICIACIN A LA LITURGIA DE LA IGLESIA

Primera parte1 Cuestiones fundamentales y generales sobre la liturgia Captulo I NATURALEZA Y CARACTERSTICAS DE LA LITURGIA 1. Historia del trmino Liturgia a. Sentido etimolgico.- es una palabra griega compuesta de ergos (obra) y de leiton (adjetivo derivado de leos-laos= pueblo). Etimolgicamente significa obra pblica. b. En el uso civil griego.- el trmino se empleaba para designar los servicios que prestaban los ciudadanos de clase acomodada en beneficio de la comunidad (gratis). Despus se pas a emplearse para todo aquello que tena una relacin con el bien comn (servicio pagado). Desde el siglo II antes de Cristo se aplic tambin en sentido cultual. c. En la versin de los LXX.- Leiturgha se refiere al culto levtico, es decir al culto que realizaban los sacerdotes y levitas en el tabernculo en nombre del pueblo Ex 28,21; Is 61,6. Para el culto en general se utilizaron los trminos latreia y douleia , ponindose de manifiesto la distincin entre rito y culto. d. En el Nuevo Testamento.- en las veces que aparece su significado es muy diverso: - Culto ritual del A.T. (Lc 1, 23; Hb 8,6; 9,21;10,11) - Servicio oneroso en sentido profano aplicado a la actividad cristiana (Rm 15, 27; 2Cor 9,12; Fil 2, 25-30) y al servicio de los ngeles (Heb 1, 7-14) - Culto espiritual de los cristianos (Rom 5, 16; Fil 2,17) - Culto ritual cristiano (Hch 13,12) e. La literatura cristiana primitiva.- hizo poco uso del trmino liturgia y le dio un significado muy variado, como por ejemplo: Eucarista, el servicio con que los santos honraron a Dios en su vida; el oficio y la misin de los Apstoles en la comunidad cristiana; un servicio cultual en general y del obispo, etc. A partir del S. XVIII se emplea cada vez ms como sinnimo de culto divino. Desde el siglo XIX se usa con mayor frecuencia y aparece en los documentos magisteriales en su sentido actual. La evolucin del trmino liturgia ha evolucionado en esta direccin: servicio en favor del pueblo, culto pagano, culto ritual del pueblo hebreo, culto espiritual y ritual cristiano, culto oficial de la Iglesia. 2. Historia del concepto Liturgia a) Nuevo Testamento.- lo ms importante y central no es lo que realiza el hombre, sino lo que realiza Dios en Jesucristo a travs de la presencia incesante del Espritu Santo. El hombre responde la fe dada cultualmente. b) Primeros escritores cristianos.- insiste en que la liturgia es obra de Dios, que est presente y acta en Jesucristo y en su Espritu. c) La escolstica.- los elementos de la liturgia los estudi en la teologa de los sacramentos y el aspecto cultual en la teologa moral. d) A partir del s. XVI.- liturgia es sinnimo de celebracin eucarstica y no incluye los sacramentos y los sacramentales. e) Muratori.- (s. XVIII) incluy el concepto culto en la definicin de liturgia, abarcando la misa y los sacramentos. La liturgia es el modo de rendir culto a Dios verdadero por medio de los ritos externos legalmente determinados, con el fin de darle honor y comunicar sus beneficios a los hombres.
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Jos Antonio Abad; Manuel Garrido O.S.B.

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f) Perspectiva estetista.- considera la liturgia como la forma externa y sensible del culto. g) Concepcin teolgica.- dos tendencias que terminaron imponindose: la liturgia como culto de la Iglesia y como misterio de salvacin. 3. Nocin de liturgia. Se puede considerar liturgia como la accin sacerdotal de Jesucristo, continuada en y por la Iglesia bajo la accin del Espritu Santo, por medio de la cual actualiza su obra salvfica a travs de signo eficaces, dando as culto perfectsimo a Dios y comunicando a los hombres la salvacin. Caractersticas del culto cristiano.- el culto cristiano tiene como caractersticas fundamentales las siguientes: es espiritual y sensible, personal y comunitario, glorificador de Dios y salvador de los hombres, terreno y escatolgico. 4. La liturgia fuente y culmen de la vida de la Iglesia La Iglesia, cuya misin y ministerios se identifican con los de su fundador, encuentra en la Liturgia la cumbre hacia la cual orienta toda su actividad, y al mismo tiempo, la fuente de donde extrae toda su fuerza (SC, 10) A lo largo del ao celebra el entero Misterio de Cristo en sus distintas fases: encarnacin, pasin, muerte, resurreccin, retorno al Padre y envo del Espritu Santo, ofreciendo as una sntesis muy completa del misterio de Cristo. 5. La liturgia, realidad jerrquica a) Diversidad de ministerios litrgicos.- en virtud del bautismo, todos los fieles son miembros del pueblo de Dios y del Cuerpo Mstico y participan pleno iure en las acciones litrgicas. Sin embargo, adems del sacerdocio comn existe el sacerdocio ministerial, que difiere de l esencialmente. Por tanto cada uno tiene un ministerio especfico. Por otra parte dentro del sacerdocio ministerial hay distincin de grados y dentro del sacerdocio comn diversos ministerios. En la liturgia por tanto, cada uno tiene su propio cometido: ministro, lector, cantor, simplemente miembro. En consecuencia, cada cual, ministro o fiel, al desempear su oficio, har todo y slo lo que le corresponde. (SC 20 1) b) La autoridad litrgica.- el ordenamiento de la liturgia es competencia propia y exclusiva de la jerarqua de la Iglesia. Por eso corresponde a la jerarqua dictar normas jurdicas que aseguren el carcter comunitario de la liturgia y el ejercicio ordenado de la misma. Un breve recorrido por el derecho litrgico: i. Los orgenes.- segn el libro de los Hch fueron los Apstoles quienes organizaron y regularon el culto cristiano (Hch 2,42; 6. 1-7). San Pablo dict normas sobre la liturgia en general (1 Cor. 14,40; 1Tim. 2, 1ss); el comportamiento de los hombres y de las mujeres (1 Tim. 1,8ss); el modo de celebrar la Eucarista (1 Cor 11,17 ss) ii. La paz Constantina.- el aumento de cristianos y la paz Constantina provocan un notable incremento de la legislacin litrgica, la cual se reserva al Papa, a los Concilio Ecumnicos, nacionales o provinciales, y a ciertas sedes episcopales de especial relevancia. Desde Gregorio VII (1073 1085) se generaliz el uso de la liturgia Romana y se acentuaron las intervenciones de los papas en la legislacin litrgica. iii. El concilio de Trento (1545 -1563).- Trento impuso obligatoriamente el misal y el breviario y aboli las prcticas litrgicas locales que tuvieran menos de doscientos aos de vigencia. Estaba prohibido cualquier cambio del texto oficial. iv. El cdigo de Derecho Cannico de 1917.- su intencin es sancionar las rbricas de los libros litrgicos vigentes en la Iglesia latina. v. El Concilio Vaticano II (1962 1965).- ha recogido el principio general de que la reglamentacin de la liturgia es competencia exclusiva de la autoridad eclesistica (SC, 22); pero a la vez considera la autoridad eclesistica a la Sede apostlica, el obispo, en la

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medida que determina la ley (SC. 22.1) El CV II hizo de la participacin litrgica el eje de sus enseanzas y la meta de sus postulados de reforma. El Cdigo de Derecho Cannico vigente (1983).- el CIC no determina las normas de la Liturgia, ella sigue rigindose con lo que se vena realizando.

vi.

Captulo II. EL SIGNO LITRGICO 1. La dimensin significativa de la Liturgia La liturgia es un dilogo entre Dios y su Pueblo: Dios anuncia y ofrece al hombre su salvacin, a la vez que lo invita a aceptarla; el hombre, por su parte, escucha ese mensaje y responde afirmativamente a la respuesta salvfica que se le propone. La liturgia es tambin accin: Dios acta y el hombre se compromete. Esto se realiza claramente en los sacramento y en los sacramentales. 2. Los signos litrgicos son smbolos A) Naturaleza del smbolo en general Signo es una realidad que orienta hacia otra distinta. Por ejemplo el humo que descubre la existencia del fuego. En todo signo existe un doble elemento: lo significado (ontolgico) y el significante (cognoscitivo). Ambos estn unidos. El signo slo es posible por la conjuncin de ambos. B) Los signos litrgicos son smbolos Los signos son de tres clases: naturales, convencionales y simblicos. Los primeros estn fundado en la misma naturaleza de las cosas (el humo orienta al fuego por el hecho de ser humo); los convencionales dependen exclusivamente de la voluntad humana (la bandera de una nacin, la seal de stop); y los simblicos dependen de la voluntad, pero tienen un fundamento en la realidad de las cosas (el agua del bautismo purifica por voluntad de Cristo, pero la naturaleza del agua conlleva la idea de purificacin). Los signos litrgicos no son naturales ni meramente convencionales: sino smbolos. 3. Dimensiones del signo litrgico. Los signos litrgicos son religiosos. Significan la salvacin que Dios realiza en Cristo, por la Iglesia, con los hombres y el culto que los hombres tributan a Dios. En definitiva el signo litrgico tiene siembre una doble dimensin: cultual y santificadora. Asimismo el signo litrgico tiene carcter: demostrativo (realidades presentes), rememorativo (realizados por Cristo en su misterio pascual), prefigurativo (anuncio de la santificacin y culto perfecto), empeativo (compromiso moral de futuro).

4. Clases de signos litrgicos


Se puede distinguir cuatro clases de signos litrgicos: los que se relacionan con los gestos y actitudes del cuerpo humano; los que se refieren a los elementos que se emplean para la celebracin litrgica; los que dimanan de los lugares sagrados; y los que derivan de las personas que actan en las acciones litrgicas. A. Signos relacionados con los gestos y actitudes del cuerpo humano Todo acto verdaderamente humano brota de la totalidad del hombre, la expresa y la implica. a) Gestos litrgicos

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Pueden ser: utilitarios: lavarse las manos. De veneracin hacia las personas: una inclinacin de cabeza; o de las cosas: besar el altar. De acompaamiento de la Palabra: la signacin del evangelio o las manos extendidas durante la plegaria eucarstica. Especficamente cristianos: la seal de la Cruz. Incorporados del entorno sociocultural: la entrega de los instrumentos en la ordenacin sacerdotal.
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Los gestos litrgicos ms importantes son i. La seal de la Cruz. Es un gesto tpicamente cristiano, atestiguado al menos desde el siglo II (Tertuliano) Generalmente la seal de la Cruz va acompaado con las siguientes palabras: En el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo. ii. Golpes de pecho. Golpearse el pecho es signo de arrepentimiento por los pecados cometidos y de humildad. Actualmente se realiza en el acto de contricin en la Misa, golpendose slo una vez. iii. Ojos levantados hacia el cielo. Es un signo de splica confiada a Dios Padre. iv. Las unciones. En la liturgia actual aparece en el Bautismo, en la Confirmacin, en la uncin de los enfermos, en las rdenes sagradas. v. Imposicin de la ceniza. Es signo de humildad, de arrepentimiento, de resurreccin y de oracin confiada. vi. Imposicin de las manos. Siempre significa una accin sobrenatural por parte de Dios. vii. Manos elevadas y extendidas. Expresa los sentimientos del alma que busca y espera el auxilio de lo alto. viii. Manos juntas y plegadas junto al pecho. Es un gesto de humildad y vasallaje, y de actitud orante y confiada. ix. Manos que dan y reciben la paz. Las manos extendidas, abiertas y acogedoras simbolizan la actitud de un corazn pacfico y fraternal, quiere comunicar algo personal y est dispuesto a acoger lo que se le ofrece. x. Manos que reciben el Cuerpo del Seor. A partir del siglo XI se cambi el gesto por el de recibir la Sagrada Forma directamente en la boca. Recientemente la Liturgia Romana ha restaurado el gesto primitivo. Las manos dispuestas paras recibir la Comunin han de ser signo de humildad, de pobreza, de espera, de disponibilidad y de confianza. Tambin signo de veneracin, de respeto y acogida, pues el Pan eucarstico no se coge sino que se acoge, se recibe. b) Actitudes litrgicas ms importantes. Las principales actitudes son: de pie, de rodillas, sentados, inclinados, postrados y marchando en procesin. i. De pie Significa la liberad de los hijos de Dios, liberados del pecado. Tambin es signo de alegra. Es la actitud caracterstica del ministro que sirve en el altar, y sobre todo, del sacerdote que celebra la Eucarista. ii. De rodillas Es una actitud de carcter penitencial. Tambin es signo de postracin, de humildad, de arrepentimiento, de adoracin. iii. Sentados Los fieles se sientan durante las lecturas, los cantos meditativos y la predicacin. En esos momentos simboliza la actitud del discpulo que escucha lo que Dios le dice. Cuando el - o el sacerdote - se sienta en la ctedra para predicar, es signo de la autoridad magisterial. iv. Inclinacin

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Es signo de veneracin, de respeto y humildad. Hay dos clases de inclinacin: 1. De cabeza.- se realiza cuando en la misa se dicen los nombres de Jesucristo, de Mara y del santo en cuyo honor se celebra la fiesta. 2. De cuerpo (inclinacin profunda).- se hace al altar cuando no hay Sagrario conteniendo el Santsimo Sacramento; en las oraciones Munda cor meum e In spiritu humilitatis; durante las palabras se encarn de Mara Virgen y se hizo hombre del Credo. El dicono tambin adopta esta actitud cuando pide la bendicin para leer el Evangelio. La genuflexin.- es una variante de la inclinacin. En oriente fue incluida a comienzos de la edad moderna (S. XVI). El ministro en la misa adopta esta actitud en tres momentos: despus de la elevacin de la Sagrada Hostia, despus de la elevacin del Cliz y antes de comulgar. Cuando el sagrario est en el presbiterio y contiene el Santsimo, se hace genuflexin antes y despus de la misa y cuantas veces se pase delante del sagrario, como signo de respeto y adoracin. v. Postracin En la Biblia se encuentra como actitud de oracin: Gn 17,3; Dt 9,18; Tob 12, 16; Mac 10, 4; Mc 17,6; 26,39; Apc 4,10, etc. Actualmente se reserva a quienes reciben una consagracin definitiva: los ordenados in sacris y los diconos, las vrgenes y los abades. (Vienes santo) En definitiva es signo de humildad y penitencia. vi. Procesin La procesin simboliza principalmente el carcter peregrinante de la Iglesia. En la santa misa se realiza al principio, antes del evangelio, en la presentacin de ofrendas, cuando se va a comulgar y en la salida. Tambin se realiza en el domingo de Ramos y en la fiesta del Corpus Christi. B. Signos relacionados con elementos que usa la liturgia La Iglesia utiliza los elementos materiales para prolongar y, en cierto modo, ampliar los signos sacramentales. Los elementos que la liturgia ha elevado a smbolos son: a) El pan y el vino.- simboliza que la Eucarista es alimento indispensable de todos los cristianos. Simboliza tambin, la unidad de la Iglesia y de los cristianos con Cristo y entre s, pues compartir el mismo pan y el mismo vino son signos de fraternidad, amistad y unidad. b) El aceite.- el aceite tiene varios sentidos: fortaleza espiritual y corporal, valor curativo y conservativo de carcter espiritual, efusin de la gracia, santificacin e inhabitacin del Espritu Santo y testimonio cristiano, comunicacin del poder divino y consagracin de objetos sagrados. c) La ceniza, el agua y el incienso.- los tres son signos de penitencia, purificacin y adoracin. d) La luz.- tiene varios significados: la luz del Sol simboliza a Cristo, Sol de justicia; el Cirio Pascual es signo de Cristo luz del mundo por medio de la Resurreccin; las lmparas puestas encima del altar y las que acompaan la procesin del Evangelio son expresin de honor. e) Las vestiduras sagradas.- la casulla es la vestidura propia del sacerdote que celebra la Eucarista y otros ritos relacionados con ella; la dalmtica, es la vestidura propia del dicono; y el alba es la vestidura comn para todos los ministros de cualquier grado.

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f) Los colores litrgicos.- tienen el siguiente significado: el blanco es signo de alegra, de pureza e inocencia; el verde, de esperanza; el rojo, de realeza y martirio; el morado, de dolor y esperanza; el negro, de tristeza (se puede sustituir por el morado)

C) Signos dependientes de los lugares sagrados Se destacan nicamente la iglesia, el bautisterio y el cementerio. a. La iglesia.- simboliza la comunidad cristiana, especialmente la que est reunida para celebrar la Eucarista. Dentro de la iglesia, el altar es el signo de Cristo que se inmola en sacrificio; y el sagrario, la morada de Dios. b. El bautisterio.- simboliza la muerte y resurreccin Jesucristo. c. El cementerio.- es signo de la resurreccin de los muertos que tendr lugar cuando llegue la parusa final. D) Signos relacionados con las personas que actan en la liturgia Por lo que respecta a cada uno de los miembros de la Iglesia jerrquica el Obispo es signo de Cristo Cabeza, Sumo Sacerdote, Pastor de la grey. El presbtero tambin es signo de Cristo Cabeza, pero subordinado al Obispo. El dicono, servidor del obispo en el altar. El lector, ministro de la Palabra. Y los fieles, comunidad convocada y presidida por Cristo, representado por el obispo o el presbtero.

CAPTULO III EL SUJETO DE LA CELEBRACIN: LA ASAMBLEA 1. Diversas funciones dentro de la asamblea litrgica A) Ministros Ordenados Son ministros ordenados quienes han recibido el sacramento del Orden: los obispos, presbteros y diconos. a. El obispo El obispo posee la plenitud del sacerdocio y el supremo pastoreo en una porcin del Pueblo de Dios, llamada dicesis. La potestad la posee por haberla recibido del mismo Cristo. Por esto el obispo es el principal dispensador de los misterios de Dios y, al mismo tiempo, el moderador, promotor y custodio de la vida litrgica en la Iglesia particular. Le corresponde: presidir y actuar en la persona y en el nombre de Cristo Cabeza, predicar con autoridad la Palabra de Dios y dirigir y moderar toda la celebracin, de acuerdo con la normativa vigente. b. El presbtero El sacerdocio de los presbteros est subordinado al del obispo, de quien es cooperador en el cumplimiento de la misin confiada por Cristo. En las celebraciones litrgicas los presbteros actan como ministros de Cristo y representantes del obispo. Por eso realizan las funciones del obispo especialmente en la celebracin eucarstica. Tambin preside el rezo de las Liturgia de las Horas. c. El dicono Los diconos reciben la imposicin de manos no en orden al sacerdocio sino al ministerio. Por eso en comunin con el obispo y su presbtero, sirven al pueblo de Dios en el ministerio de la liturgia, de la palabra y de la caridad (LG, 29)

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Los ministerios litrgicos del dicono son: proclamar y, a veces, predicar el Evangelio; leer la plegaria universal, y sugerir a la asamblea, con moniciones oportunas, los gestos y comportamientos que debe adoptar. En cuanto a la Eucarista, corresponde al dicono cuidar de los vasos sagrados, especialmente del cliz, y distribuir la sagrada comunin a los fieles. Los diconos adems son ministros ordinarios del Bautismo, de la comunin, de la exposicin y bendicin eucarsticas, pueden asistir tambin como delegado del matrimonio. B) Ministros instituidos a) El lector El ministerio del lector tiene como objetivo especfico la proclamacin de las lecturas, excepto el Evangelio. El lector ejerce, pues, un servicio de meditacin entre la Palabra de Dios y el pueblo al que va destinada y que debe acogerla y darle respuesta. Las tcnicas de comunicacin y de lectura exigen, al menos, estas cuatro condiciones: la preparacin previa de las lecturas, la articulacin y el tono, el ritmo de la proclamacin y la expresin en la lectura, pues el lector no slo debe leer bien sino proclamar bien. b) El aclito El aclito es instituido para el servicio del altar y como ayudante del sacerdote y del dicono. A l compete principalmente la preparacin del altar y de los vasos sagrados, y distribuir a los fieles la Eucarista. Le corresponde, tambin, llevar la cruz en la procesin de entrada, servir el libro y ayudar al sacerdote y al dicono en todo lo necesario. Los aclitos instituidos deben de recibir este ministerio cuando aspiran al diaconado y al presbiterado durante los estudios teolgicos (CIC 1035,1) Tambin puede ser confiado a laicos de conformidad del CIC 230,1.