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FONAIAP 19

P. 4-7

CMO COSECHAR EL AGUACATE? POR: DrC. LUIS AVILN

La operacin de recoleccin o cosecha de los frutos del aguacatero constituye uno de los factores que ms incide en el xito de la comercializacin y/o mercadeo de este frutal. Si se realiza inoportunamente la recoleccin de los frutos, ello traer como consecuencia la prdida de las caractersticas comerciales al modificarse su calidad y aspecto externo y si no se efecta con los cuidados necesarios las prdidas por daos mecnicos y ataques de enfermedades se reducirn drsticamente adems de nivel del precio, el volumen de los frutos disponibles para la venta.

Por lo general, los frutos del aguacatero no maduran en la planta y si se dejan sin cosechar por largo tiempo caen del rbol tan pronto como hayan madurado fisiolgicamente o alcanzado su completo desarrollo. Una vez alcanzado este estado y separado el fruto de la planta, en unos cuantos das alcanza su madurez comercial. El fruto debe estar fisiolgicamente madura antes de ser cosechado, porque si no lo est, la piel o cscara del fruto se arruga y la pulpa no se ablanda normalmente, adquiriendo un pobre sabor y aspecto.

Ciertos cultivares, especialmente los de la raza Antillana, se desprenden una vez que han alcanzado su madurez fisiolgica, mientras que otras como las pertenecientes a la raza Guatemalteca, puedenpermanecer por mucho tiempo en la planta, despus de haberla logrado.

Por ello, es importante conocer cuando se sucede la madurez fisiolgica en los diferentes cultivares, pues eso permitir en el caso de los Antillanos, cosecharlos antes de que caigan al suelo y en los Guatemaltecos, retirarlos en tiempo prudencial para que no sea afectada la prxima cosecha de la planta.

El aguacate es el nico frutal en que la divisin celular no est restringida al perodo inicial del crecimiento del fruto, sino que, el mismo se continua sucediendo hasta alcanzar la madurez fisiolgica. Por ello, los incerementos de tamao y grosor de los frutos, durante su desarrollo, son el resultado de la divisin celular y el alargamiento de las mismas, proceso que es variable en los diferentes tejidos y perodos de tiempo que dura la fructificacin.

CUNDO REALIZAR LA OPERACIN DE COSECHA: La determinacin de la madurez fisiolgica de los frutos y por ende el momento adecuado de realizar la cosecha de los frutos no es muy simple, pues no existen, salvo algunas excepciones, indicios fcilmente palpables para su determinacin. Por ello, son varios los criterios o parmetros que frecuentemente se utilizan o se indican para establecer cundo los frutos han alcanzado su madurez fisilgica. Algunos de ellos exigen para su empleo la realizacin de anlisis qumicos, pero otros, de observaciones y simples mediciones factibles de ser empleadas por el fruticultor.

Entre los primeros podemos citar, la determinacin del contenido de aceite proporcin de azcar/cido (mtodos qumicos) los cuales son de indudable precisin pero exigentes de conocimientos tcnicos y equipos especiales para su determinacin, lo que los hace de difcil acceso al fruticultor comn. Los segundos que llamaremos mtodos prcticos, seran los relacionados a los cambios de aspectos visuales y fsicos que presenta la fruta durante su desarrollo. A continuacin se comentan cada uno de ellos:

CRITERIOS QUMICOS: Contenido de aceite. El aguacate se caracteriza en general por su elevado contenido de grasas y/o aceites, siendo los cultivares de la raza Mexicana los de mayor contenido (entre 10 y 15%). En los cultivares de la raza Guatemalteca varan de 10 a 13% correspondiendo a los cultivares de la raza Antillana los ms bajos porcentajes (entre 4 y 7%). Este porcentaje est referido al peso del fruto excluyendo su piel o cscara y la semilla. En la medida que el fruto alcanza su madurez fisiolgica el contenido de aceite es mayor.

Proporcin de azcar/cido. El contenido de azcar en el fruto disminuye en la medida que alcanza su madurez. El mismo nunca es muy alto, variando en el fruto de 1.5 a 3.5 % del peso verde, varios meses antes de su maduracin y bajando su contenido de 0.25 a 1.8 %, en el fruto completamente maduro.

CRITERIOS PRCTICOS:

CAMBIOS EN EL COLOR DE LA PIEL O CSCARA: Cuando el fruto no ha alcanzado su madurez, la piel tiene un color verde brillante pero a medida en que est llegando a la misma, se va tornando opaca. Solamente algunos cultivares presentan un color maduro o rojizo en la maduracin.

Vale destacar que una gran mayora de los cultivares exhiben muy pocas mudanzas en el color de la cscara o piel, lo cual dificulta el procedimiento y/o exige conocer muy bien al cultivo.

TAMAO DE LOS FRUTOS: Conociendo las caractersticas de los cultivares en cuanto al tamao promedio y forma de los frutos puede utilizarse este criterio como gua para efectuar la recoleccin.

El perodo entre la floracin y la maduracin fisiolgica es caracterstico de cada cultivar. En la raza Antillana este perodo dura de 5 a 8 meses, en la Guatemalteca 10 a 15 meses y en los Mexicanos, de 6 a 8 meses. Es de advertir, sin embargo, que puedan existir en una misma planta, frutos grandes sin estar listos para la cosecha y frutos pequeos que la alcanzaron hace mucho tiempo.

FACILIDAD CON QUE SE PARTE O QUIEBRA EL PEDNCULO DEL FRUTO (ABSICIN): Al alcanzar los frutos su madurez fisiolgica, la quiebra del pednculo se realiza con cierta facilidad cuando se efectua o se obliga al mismo a tomar una posicin curva o al hacer un movimiento de torcin.

FIRMEZA DEL FRUTO: Cuando alcanza su estado de madurez el fruto comienza a perder la dureza o firmeza de la pulpa; sin embargo, en la mayor parte de los cultivares no se ablanda mientras permanece en la planta.

SEMILLA SUELTA: En los cultivares o tipos Antillanos (aguacates criollos) cuando el fruto alcanza su estado de madurez, las semillas se sienten sueltas al sacudirlas.

PROCEDIMIENTO A EMPLEAR: En base al conocimiento del tiempo que en lneas generales tardan las diferentes razas en alcanzar la madurez fisiolgica, el fruticultor, con un elevado porcentaje de precisin puede estimar, conociendo cuando se produce la floracin del huerto, para qu mes o meses los frutos alcanzarn su estado de madurez fisiolgica.

En dicho mes o meses, se puede efectuar la prueba de maduracin, la cual consiste en r recogiendo al azar un cierto nmero de frutos que hayan alcanzado el tamao promedio del cultivar y mantenerlos unos das en observacin. Si luego de 7 u 8 das los frutos continuan duros o la cscara comienza a arrugarse no estn listos an para la cosecha. Estas pruebas deben repetirse cada 2 semanas.

Debe tenerse presente que observaciones de campo han determinado que para un mismo cultivar los primeros frutos cosechados al inicio de la estacin de cosecha, este lapso entre la recoleccin y la maduracin se va acortando, tendiendo a ser mucho ms corto al final de la estacin de cosecha. Este concepto es importante pues tiene influencia en la determinacin del momento oportuno de la cosecha, que est ntimamente relacionado con la distancia y tiempo que toma el llevar la fruta al lugar de su destino.

CMO REALIZAR LA OPERACIN DE COSECHA: La operacin de cosecha del aguacate debe realizarse con el mximo cuidado, evitndose los golpes y rajaduras en el fruto, las cuales van finalmente a afectar la durabilidad y el aspecto externo del mismo.

Las heridas permiten la penetracin de hongos y en consecuencia, la pudricin de numerosos frutos en el proceso de maduracin.

Por ello, la recoleccin debe hacerse empleando escaleras, tijeras raras con sacolos o sacos en su extremo, etc, evitndo en lo posible que los frutos sean golpeados.

A continuacin se describe una manera de realizarla:

Tomar una vara de unos 4 m de largo, de bamb u otro material liviano, colocar en un extremo una anillo de hierro de unos 25 cm de dimetro, provisto en su parte superior de salientes en forma un tanto curva de unos 5 cm de largo de filo cortante. En la parte inferior del anillo se coloca una sacola de lona no muy grande para colectar los frutos. El operario introduce el fruto en el anillo, hacia movimientos hacia arriba y hacia abajo, de tal manera que los filos cortantes rompan el pednculo del fruto, el cual queda atrapado en la bolsa de lona.

Es muy importante sealar que los frutos al cosecharlos deben conservar parte del pednculo (1-3 mm) a objeto de evitar heridas y la posterior pudricin del mismo por efecto del ataque de hongos. Esta pudricin peduncular es causada por hongos como el Collectotrichum gloesporioides o especies de Fusarium sp.