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CARLOS PIA. LA CONSTRUCCIN DEL S MISMO EN EL RELATO AUTOBIOGRFICO.

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Documento de Trabajo, Programa FLACSO-Chile, N 383, septiembre de 1988. RESUMEN


La hiptesis central que se argumenta en estas pginas sostiene que la naturaleza del llamado relato autobiogrfico es la de un discurso especfico de carcter interpretativo, que se define por construir y sostener una figura particular de s mismo, y tal construccin es realizada en trminos de un personaje. De esta forma, el relato autobiogrfico alude ms al caudal interpretativo del sujeto y a la imagen que construye para ser proyectada y consumida por su interlocutor y por l mismo, que a una descripcin de hechos histricos. La pregunta, entonces, desde un punto de vista metodolgico, no puede estar referida a qu tan verdadero o fiel a los hechos es tal o cual relato, sino qu estructuras de atribucin de sentido operan en l. En consecuencia, el estudio de los relatos de vida debe basarse en la existencia de un modelo consistente de anlisis textual que desglose, describa y explique los procedimientos de generacin y articulacin de la categora nuclear que compone ese tipo de narracin: el personaje. En la primera parte se define y caracteriza la naturaleza del discurso autobiogrfico en el contexto de las ciencias sociales. En la segunda y tercera se describen dos factores principales que influyen en el perfil final que asume cada relato de vida particular: la situacin biogrfica del narrador y las condiciones materiales y simblicas en que tal narracin es producida. En cuarto lugar, se propone una serie de categoras distintivas para analizar la estructura del relato autobiogrfico y los principales mecanismos con los que el hablante construye su personaje.

INTRODUCCIN
La vida no es ms que una sombra que pasa, un pobre cmico que se vaponea...; una historia narrada por un idiota, con gran ruido y furia, pero vaca de significacin... (Macbeth)

Lo usual en los textos ms o menos especializados de estos ltimos aos, es postular que la riqueza del material documental que reside en el actual uso de las historias de vida, testimonios y relatos autobiogrficos, se fundamenta en su capacidad para dar cuenta de la subjetividad de los protagonistas de la historia los sujetos annimos que son despreciados por los enfoques exclusivamente macrosociales, permitiendo as el rescate de la verdad contenida en su punto de vista, en su ptica socialmente delimitada. En otra parte (Pia, 1986) he analizado las causas y caractersticas de este proceso, mediante el cual los sujetos annimos y la vida cotidiana se han convertido progresivamente en un objeto de conocimiento relevante para las ciencias sociales (y para la industria editorial), lo que ha contribuido a redescubir, revitalizar y difundir el en palabras de Bertaux (1980) enfoque autobiogrfico, por lo que no volver aqu sobre tal cuestin. El objetivo
Una versin bastante ms breve de este texto fue presentada como ponencia al Seminario Autobiografa, testimonio y literatura documental, organizado por el Instituto Francs de Cultura de Santiago, septiembre-noviembre 1987. Agradezco los comentarios y sugerencias del profesor Guy Mercadier, que me permitieron ampliar y redefinir algunas de las cuestiones aqu planteadas. Tambin agradezco la generosa colaboracin de Marisa Weinstein y Hernn Pozo.
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central de estas pginas, en cambio, es presentar y defender la siguiente hiptesis: la naturaleza del llamado relato autobiogrfico es la de un discurso especfico de carcter interpretativo, que se define por construir y sostener una imagen particular del s mismo, y tal construccin es realizada en trminos de un personaje. En consecuencia, el estudio de los relatos de vida debe basarse en un modelo consistente de anlisis textual que desglose, describa y explique los procedimientos de generacin y articulacin de la categora nuclear que compone ese tipo de narracin: el personaje. Para avanzar en la hiptesis mencionada se aborda, en primer lugar, la naturaleza del discurso autobiogrfico en el contexto de las ciencias sociales. Es decir, se especifica el tipo de conocimiento particular que tal gnero puede otorgar y se hacen algunas consideraciones respecto al tipo de validacin metodolgica de que debera ser objeto. En segundo y tercer lugar, se tratan dos de los principales factores que influyen en el perfil final que asume cada relato de vida particular, visto como proceso y como producto. A saber: 1) la situacin biogrfica del hablante y 2) las condiciones materiales y simblicas en que tal narracin es producida. En cuarto lugar, se define el perfil del personaje-narrador, se propone, una serie de categoras distintivas para analizar la estructura del relato autobiogrfico y se definen y caracterizan los principales mecanismos con los que, segn mi opinin, el hablante construye su s mismo en trminos de un personaje. Es necesario destacar que, en lo medular, este trabajo est referido exclusivamente al gnero denominado relato autobiogrfico; relato de vida, discurso autobiogrfico o autobiografa (sinnimos, para los efectos de lo aqu planteado). An ms: al interior de tal gnero las afirmaciones aqu hechas son especialmente aplicables al discurso autobiogrfico tal y como es usado actualmente en las ciencias sociales, es decir, aquel cuya preocupacin preponderante son los sujetos annimos, y donde los relatos son obtenidos generalmente mediante el procedimiento de la entrevista o la escritura solicitada. No obstante, acepto y percibo que muchas de las argumentaciones aqu vertidas pueden ser tambin aplicadas al texto autobiogrfico de corte ms tradicional, realizados por figuras pblicas o sujetos de lite que voluntariamente escriben su vida o sus memorias. Del mismo modo, algunas de las cuestiones aqu planteadas podran discutirse, pero no aplicarse automticamente, en relacin a las historias de vida, testimonios y otros gneros menores (biogrficos o autobiogrficos), tales como las cartas de los condenados a muerte, los epitafios, las conversaciones de reencuentro, las presentaciones de los autores en las solapas de los libros, los currculum vitae y las necrologas, entre otros. Estoy asumiendo as las distinciones, ya muy extendidas (pero, lamentablemente, no universalizadas an) entre el relato autobiogrfico, por una parte, la historia de vida o biografa, por otra, y, por ltimo, el relato testimonial o testimonio. 1 A pesar de tratarse de tres gneros intensamente relacionados y que empricamente suelen sobreponerse y fundirse, me parece de vital importancia resaltar sus diferencias, pues de ellas se deducen criterios metodolgicos importantes. La historia de vida, en primer lugar, se caracteriza por investigar en profundidad y extensin el recorrido biogrfico de uno o varios sujetos, para lo cual utiliza una gran cantidad y diversidad de materiales (archivos, relatos indirectos,
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Denzin (1970) fue, casi con seguridad, quien primero estableci una distincin similar a la aqu propuesta, entre lo que denomin life history y life story. Para otras clasificaciones y definiciones de este tipo de documentos ver: Plummer (1983) y Pineau y Michele (1983).

cartas, reconstrucciones histricas, contratos, etc.). En segundo lugar, el relato de vida, es un concepto reservado slo para la versin (oral o escrita, en sus diferentes modalidades y grados de estructuracin) que un individuo da de su propia vida. De este modo, una historia de vida puede tener o no entre sus materiales el relato que hace el propio sujeto sobre s mismo. En tercer lugar, el testimonio segn mi punto de vista, ser un nombre reservado al relato en el cual una persona se refiere, a travs de sus vivencias personales, a algn suceso histrico o medio social del cual fue testigo, sin que el eje de su narracin sea necesariamente su propia evolucin a travs del tiempo. Como se argumentar en el prximo captulo, son relevantes las consecuencias metodolgicas implicadas en tales distinciones, pues tienen que ver con las diferentes potencialidades de cada gnero y los mecanismos de validacin interna o externa al cual deben ser sometidos en su recopilacin y anlisis. En las prximas pginas no se harn mayores consideraciones respecto a las mltiples modalidades concretas que pueden adoptar las investigaciones que utilizan un enfoque biogrfico. Es as que en cada uno de los captulos se habla como si se estuviese frente a los problemas de anlisis de una investigacin basada en slo un relato de vida. Esta opcin de redaccin no debe hacer olvidar que, en general, las investigaciones definen un diseo de acuerdo a interrogantes particulares, y en l pueden combinar el uso de diversos tipos de materiales. Adems, por lo comn se abarcan muestras ms o menos homogneas de grupos humanos especficos (campesinos; indgenas, mujeres, migrantes, etc.). Estas alternativas poseen complejidades adicionales a las aqu enfrentadas, las que se refieren, bsicamente, a la representatividad y a los criterios pertinentes en los procedimientos comparativos. 2 1. CARCTER INTERPRETATIVO DEL DISCURSO AUTOBIOGRFICO Como proposicin inicial quiero afirmar que el relato autobiogrfico no se destaca especialmente por la calidad o cantidad especfica de informacin histrica o etnogrfica que proporciona. El relato autobiogrfico a diferencia de una historia de vida o de un testimonio puede (sin ninguna duda) aportar material de este tipo y, eventualmente, ser til en un estudio de reconstruccin de cierto perodo o suceso histrico, pero su potencialidad especfica no reside en ser reflejo fiel de lo que fue esa vida, nunca ser la reconstruccin de los hechos y sucesos que la caracterizaron. Supongo que definir qu es la vida de una persona constituye una labor especialmente ardua. Para evadirla utilizar el cmodo expediente de proponer que ella consiste en la sucesin discontinua de acontecimientos, hechos, actitudes y sentimientos, referidos a una individualidad delimitada a un nombre propio, desde el momento de su nacimiento hasta el de su muerte. Esta definicin debiera resaltar el que tal sucesin no es necesaria ni usualmente coherente, en el sentido que su desenvolvimiento no corresponde a un plan trazado previamente por el
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Es deseable la profusin de ms estudios comparativos, pues en base a ellos sera posible postular diferentes tipos de estructuras narrativas (o transformaciones de la misma estructura) a las cuales podran corresponder determinadas clases de personajes, segn fuera el grupo social que las origina. Con esto se contribuira tambin a compensar el actual sesgo, segn el cual la gran mayora del material recopilado pertenece a los grupos de ms bajos ingresos o que reflejan algn tipo de marginalidad social. Para una argumentacin metodolgica en torno a la posibilidad de representatividad de los gneros biogrficos ver: Saltalamacchia (1987).

mismo sujeto o por otro, o por algo externo ni anterior al individuo. Tambin defiendo la posicin segn la cual se trata de emociones, relaciones y acciones entrelazadas, a travs del tiempo, con las de otros individuos, en el contexto de una totalidad social y cultural que no determina absolutamente, ni entrega, tampoco, un campo de libertad absoluto. Esto ltimo implica que hablar de la vida de una persona obliga a situarse al interior de una ambigedad que flucta entre la representacin de una individualidad consistente y, simultneamente, el reconocimiento de un fenmeno supraindividual. En cualquier caso, aunque restringisemos ms an la definicin de lo que es una vida, siempre ella aludir a un contenido demasiado amplio y difuso como para suponer que se pueda recuperar o reproducir. No existe ningn archivo ni mecanismo lo suficientemente poderoso ni siquiera el cerebro humano, con todas las mentadas potencialidades del inconsciente que sea capaz de retener, para despus reproducir, la casi infinita procesin de dimensiones y detalles que componen una vida. Tales consideraciones no dejan de tener cierta importancia, pues llevan a reconocer que el relato autobiogrfico como mtodo y como producto no es, no puede ser, el reflejo fiel de algo exterior a l. Es ms, ni siquiera representa de modo necesario (estadstica o simblicamente) la vida de alguien. De lo que se trata es de un material relativamente autnomo, que posee un cuerpo propio y que se constituye en algo nuevo, en el sentido que no es la consecuencia directa, verbal y discursiva del acontecer histrico de un sujeto. Est bien podr exclamar algn fervoroso defensor de los relatos de vida, irritado al ver que se cuestiona su legitimidad como herramienta de reconstruccin histrica, es verdad que las autobiografas no nos proporcionan la totalidad de lo que ha sido la vida de alguien, pero se debe admitir que s nos pueden entregar lo ms importante de ella. No podra estar ms dispuesto a aprobar esta afirmacin. No obstante, queda el incmodo problema de detectar qu es lo que se entiende por lo ms importante. Si nos arriesgramos a citar a un foro-panel a dignatarios religiosos de diferentes confesiones, un psicoanalista, un trabajador social, un expresidiario, un vegetariano y un reportero grfico, para que entre todos debatieran el punto, sin duda no se llegara a ninguna conclusin, pero s sera altamente ilustrativo acerca de lo difcil que es proponer un criterio unnime respecto a lo que constituye lo importante y lo secundario en la vida de alguien. A un historiador que busca reconstruir la vida cotidiana de principios de siglo en Santiago, le parecer de vital importancia presionar a su anciano entrevistado para que haga esfuerzos por recordar qu tipo de sistema de evacuacin de excretas exista en su casa de infancia, mientras, es probable, ste se empea porfiadamente en hablar de su fallecida madre. A riesgo de ser repetitivo, puedo aprovechar este ejemplo para insistir en la importante diferencia metodolgica no siempre apreciada entre el testimonio y el relato autobiogrfico. Quien recurre a antecedentes orales de tipo autobiogrfico con el objetivo primordial de conocer cuestiones relativas a un entorno, a un suceso o a una poca, est estrictamente generando testimonios, es decir, buscando y haciendo hablar a testigos calificados, quienes pueden hacer un relato sobre cuestiones externas a ellos, pero en las que se vieron involucrados de un modo ms o menos personal. Segn Bertaux (op. cit., 206), la riqueza de los testimonios se define por su potencial capacidad informativa, la cual est en directa proporcin a la ignorancia previa que el investigador o lector tenga sobre el tema. Lo informativo- es la

esencia del testimonio; en l la versin acerca de la propia vida queda subordinada a su funcin de ser ventana a un universo cultural o histrico desconocido para el destinatario del relato: el testigo cuenta lo que su pblico no vio. Ello implica que muchos textos denominados usualmente relatos autobiogrficos o historias de vida, pueden ser enfocados o rescatados realmente (o simultneamente) como testimonios, en la medida en que el inters investigativo y el contenido mismo del texto est ms referido a lo que rode al sujeto que a la dimensin estrictamente autobiogrfica, centrada en su versin de lo que fue su propia trayectoria temporal. En definitiva, esta clasificacin tiene tanto que ver con la naturaleza del relato y con los intereses especficos de cada estudio, como con el papel que se le asigna a la narracin en estudio, como con el papel que se le asigna a la narracin en un proceso de investigacin. Consecuentemente, los criterios de validez y confiabilidad que operan en el uso de tal herramienta son diferentes a los que corresponden a los relatos autobiogrficos, sobre los que trata este trabajo. El problema de decidir qu importa ms y qu menos en la vida de alguien no se simplifica demasiado al plantear que lo relevante ser aquello que el mismo sujeto destaque en su relato. Aunque pueda parecer ticamente apropiado no imponer un criterio externo y metodolgicamente acertado el concebir el relato como fluyendo sin ajustarse a expectativas externas previas, en la prctica (como se ver ms adelante) tal presupuesto no pasa de ser un buen, pero variable, criterio operativo que no soluciona gran cosa. Su pertinencia choca con que una narracin autobiogrfica est muy distante de parecerse a un monlogo desinteresado que realiza una persona frente a s. Toda narracin cuya motivacin inicial es una supuesta reconstruccin de la propia vida, es en realidad una construccin discursiva de tipo interpretativo, confeccionada para un pblico particular. Volver sobre este punto. Es frecuente, sin embargo, el que numerosos y destacados autores definan, utilicen y analicen este tipo de material enfocndolo de un modo absolutamente distante al aqu sostenido. En ocasiones se argumenta en torno a cuestiones absolutamente irrelevantes, como si se estuviese frente a una indagacin psicolgica o jurdica, como si el relato de esa persona fuese un camino para llegar a conocer y desentraar su historia pasada, como si se estuviera realmente frente una vida y no a palabras: qu motivaciones tuvo X para actuar de tal manera?, visualiz Y la posibilidad de opciones diferentes?, qu circunstancias o factores influyeron en tal desenlace?, qu rol jug su relacin con Z?, por qu no se percat Q de la consecuencia de su accin?, etc. Esta ilusin biogrfica segn la expresin de Bourdieu (1986) se apoya en cierta filosofa de la existencia de corte historicista que est fuertemente arraigada en el sentido comn, segn la cual la vida puede ser comprendida, y en Consecuencia relatada, en tanto sucesin articulada de acontecimientos con sentido.
Esa vida organizada como una historia se desarrolla, segn un orden cronolgico que es tambin un orden lgico, desde un comienzo, un origen, en el doble sentido de punto de partida, de principio, pero tambin de razn de ser, de causa primera, hasta su trmino, que es tambin un fin. La narracin, sea ella biogrfica o autobiogrfica... propone acontecimientos que, sin ser todos y siempre desarrollados segn una estricta sucesin cronolgica... tienden o pretenden organizarse en secuencias ordenadas segn relaciones inteligibles. El sujeto y el objeto de la biografa... tienen de alguna manera el mismo inters en aceptar el postulado del sentido de la existencia contada e, implcitamente, de toda existencia... La narracin autobiogrfica se inspira siempre, al menos en parte, en el deseo de dar sentido, de hacer inteligible, de expresar una lgica a la vez retrospectiva y prospectiva, una consistencia y una constancia, estableciendo relaciones inteligibles, como aquella que tiene el efecto en relacin a

la causa eficiente o final, entre los estados sucesivos, as constituidos en etapas de un desarrollo necesario (Bourdieu, op. cit., 69. Destacados en el original).

El postulado central que resume mi punto de vista es que el objeto de estudio llamado relato autobiogrfico, en rigor est constituido por ese discurso especfico otorgador de sentido, y no por aquello a lo cual inmediata y presuntamente tal discurso se refiere: la vida de ese hablante. En cada momento biogrfico (entrevista, confesin, conversacin, escritura, etc.) y en el texto mismo, el sujeto construye un s mismo; esto es, una representacin que hace, ante s, de su propia identidad como persona. Esta definicin del s mismo se inscribe en la tradicin fundada por G. H. Mead, quien con ello buscaba destacar: 3
...la caracterstica de la persona como objeto para s. Esta caracterstica est representada por el trmino s mismo, que es un reflexivo e indica lo que puede ser al propio tiempo sujeto y objeto. Este tipo de objeto es esencialmente distinto de otros objetos, y en el pasado ha sido distinguido como consciente, trmino que indica una experiencia con la propia persona, una experiencia de la propia persona. Se supona que la conciencia posea de algn modo esa capacidad de ser un objeto para s misma. Al proporcionar una explicacin conductista de la conciencia tenemos que buscar alguna clase de experiencia en la que el organismo fsico pueda llegar un objeto para s mismo (Mead; 1934, 168-9).

El s mismo proyectado en un momento biogrfico, y que se constituye como protagonista del relato, es otro s mismo que aqul de cuya vida supuestamente se habla. Ese, o, mejor dicho, esos s mismos ya no existen; residuos de ellos sobreviven en la memoria propia y en la de los otros, sus sombras se proyectan en rutinarios papeles y descoloridas fotografas, la materialidad de los episodios ms caractersticos de sus vidas hoy se plasman slo a travs de la articulacin de signos grficos o fonticos. Por otra parte, quien habla se torna narrador, cede a la tentacin de ser portavoz de la historia: relata, y a travs de su relato cree revivir, reproducir, recrear, reflejar; aspira a la veracidad. Pero, mientras narra, se difumina a cada instante, y cuando termina una frase para tomar aliento ya no existe, es parte de la historia, del pasado irrecuperable; luego, sus huellas son recogidas, recorridas y rehechas constantemente por su heredero: nuevamente el narrador. Lo medular, entonces, en relacin al enfrentamiento metodolgico de un texto autobiogrfico, no es preguntarse cmo transcurri efectivamente la vida de alguien (validez externa que se obsesionar y frustrar en la corroboracin de lo narrado. Cuestin nada de accesoria, a veces factible a veces no, pero que no opera para una gran proporcin del contenido del relato); sino cmo ese alguien se representa ante s y ante otros el transcurrir de su vida y lo relata. Cuando se cuenta la vida, nunca tenemos entre manos la versin verbal de lo que ella fue, sino un discurso interpretativo retazos de hechos dibujados por una perspectiva peculiar, selecciones, montajes, omisiones, encadenamientos, atribuciones de causalidad, etc. cuya particularidad es estar estructurado en torno a la

3 Es conocida la notable influencia que ha tenido el pensamiento de Mead sobre importantes autores y corrientes tericos, ms all del posteriormente denominado interaccionismo simblico (Schutz, Goffman, Kardiner, Fromm, Berger, por nombrar slo algunos). Uno de sus aportes ms significativos y que est en el trasfondo de lo argumentado aqu, aunque no se profundice especialmente en ello dice relacin con la definicin del individuo y la sociedad, de acuerdo a la cual Mead fue uno de los primeros que postul sistemticamente al interior de las ciencias sociales norteamericanas de qu modo la autoconciencia de cada individuo es histrica, es decir socialmente anterior a la personalidad individual. O, en palabras de Berger (1982, 356), tuvo la capacidad de demostrar que: la realidad subjetiva de la conciencia individual es algo construido socialmente.

construccin de una figura que aqu denomino personaje. 4 En otras palabras, el relato construye una vida recurriendo a una diversidad de materiales y mecanismos y slo en determinado sentido es esa vida: se ha extinguido y se diluye a cada instante cualquier otra existencia que la del texto. Para decirlo de una forma poco rigurosa: si es interesante la dimensin autobiogrfica que posee toda novela, lo que aqu interesa es la dimensin novelstica de toda autobiografa. En consecuencia, la preocupacin metodolgica debe centrarse en generar un modelo de anlisis del relato autobiogrfico, 5 que permita precisar los presupuestos, mecanismos y condiciones que regulan la elaboracin de la propia biografa. La posibilidad de gestar un modelo de anlisis tal, se basa en el supuesto de que las formas de narrar una vida (y, por tanto, sus contenidos), no son ilimitadas ni azarosas, sino al contrario, corresponden a estructuras de relato relativamente acotadas y compartidas socialmente. Se trata de procesos de semantificacin del pasado o, mejor dicho, de los recuerdos del pasado que afloran en una situacin especfica. El producto final indudablemente posee un sello personal, pero cada sujeto lo elabora y desarrolla a base de atribuciones de significado preexistentes en su universo cultural. De all que hablar hoy de relatos de vida posea una connotacin muy diferente a la de hace algunas dcadas, cuando su potencialidad generalmente se aceptaba slo en el marco de las orientaciones psicolgicas o, a lo ms, como un recurso narrativo ejemplificador del efecto de las estructuras sobre los sujetos: representacin grfica (en carne y huesos) de aquellas cuestiones ya probadas por los estudios de corte macrosocial. En la actualidad, en gran parte de los ambientes acadmicos se reconoce la validez relativa (como lo es toda validez) del enfoque autobiogrfico para las ciencias sociales, aceptando que a travs del conocimiento y anlisis de la versin que da una persona acerca de s misma, es posible aprehender ciertos procesos colectivos y compartidos de atribucin de significado. En esta perspectiva es vlido aceptar que al investigador no le interesa el relato slo en cuanto relato, sino como manifestacin de otra cosa. En otras palabras, as como el historiador oral utiliza el testimonio para conocer sucesos relativos al entorno del testigo, cada texto autobiogrfico particular puede concebirse como un camino, un material para el conocimiento de las estructuras narrativas con que el hablante construye el s mismo y sus procesos especficos de atribucin de sentido. El discurso autobiogrfico est compuesto para usar la terminologa de Schutz (1974, Cap. 2) por construcciones de primer nivel: elaboraciones propias del sentido comn, plagadas de elementos subjetivos que reflejan el punto de vista del actor. El problema y el desafo del modelo ya mencionado (pero ciertamente no slo de l), es que el anlisis cientfico debe necesariamente incorporar y dar cuenta de esa dimensin subjetiva propia del discurso, pues en ella cristaliza la perspectiva
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Un poco ms adelante se definirn y diferenciarn ms en detalle las nociones de personaje e imagen en relacin al s mismo. 5 En reiteradas oportunidades a travs de estas pginas se hace alusin a la necesidad de que las ciencias sociales cuenten con un modelo de anlisis del personaje, tal cual es construido en el relato autobiogrfico. Cabe advertir que el contenido aqu planteado no pretende ser ese modelo en cuestin, sino slo la proposicin de algunos supuestos, criterios y puntos de vista que pueden ayudar a construirlo. Por otra parte, no tengo noticia de que tal modelo se haya elaborado en el sentido aqu propuesto ms all de lo avanzado por el anlisis semiolgico del personaje literario, aplicado a diferentes tipos de narraciones (mitos, folklore, cuentos maravillosos, etc.). Al respecto ver: Hamon (1977), Crdoba (1984).

del hablante y el fundamento de su accin. Sin embargo, simultneamente se espera que el tratamiento analtico de tal relato satisfaga los requerimientos de objetividad, en el sentido de que sus procedimientos y aseveraciones estn expuestos a la verificacin intersubjetiva. En palabras de Schutz (Ibid, 82-83):
Cmo es posible reconciliar estos principios aparentemente contradictorios? La pregunta ms seria a la que debe responder la metodologa de las ciencias sociales es, sin duda, la siguiente: cmo es posible elaborar conceptos objetivos y una teora objetivamente verificable de las estructuras subjetivas de sentido? La respuesta se halla en la idea segn la cual los conceptos elaborados por el cientfico social son construcciones de las construcciones elaboradas en el pensamiento de sentido comn por los actores de la escena social. Las construcciones cientficas elaboradas en el segundo nivel, de acuerdo con las reglas de procedimiento vlidas para todas las ciencias empricas, son construcciones objetivas de tipos ideales y, como tales, pertenecen a una especie diferente de las elaboradas en el primer nivel, el del pensamiento de sentido comn, que deben superar. Son sistemas tericos que contienen hiptesis generalmente susceptibles de ser puestas a prueba...

Las afirmaciones propias del anlisis cientfico no son sinnimo de verdad absoluta, eterna e inmodificable, sino construcciones de segundo nivel: verdades relativas, atribuciones de sentido histricas y en permanente autodestruccin, cuya validez se sustenta en el mtodo, es decir, en ser una experiencia controlada, y no una mera expresin del punto de vista momentneo, ntimo e irreproducible del observador. Esta plena potencialidad del relato autobiogrfico se revela cuando se asume su naturaleza discursiva, esto es, como una estructura narrativa de tipo lingstico en la cual el contenido importa tanto y al mismo tiempo que su forma. Dicho de otro modo, y otra vez en contraste con el testimonio, la cantidad de informacin emprica que el relato contiene no es tan importante como el caudal interpretativo que en l se asoma. Para concebir de este modo el gnero autobiogrfico es preciso romper con aquella tradicin del pensamiento analtico que tiende a separar radicalmente la interpretacin de la descripcin, como si no fuese una clasificacin confeccionada sobre la base de caractersticas atribuidas a un texto, sino propiedades inherentes y tpicas de diferentes tipos de enunciados. Al hablar de discurso interpretativo no estoy haciendo referencia a un cuerpo lingstico ad hoc de tipo calificativo o valorativo, que por definicin se opone a lo descriptivo, a la enumeracin de las caractersticas fenomenolgicas con que un hablante da cuenta del mundo objetivo. Lo interpretativo no hace alusin, en este caso al menos, a una parte del texto, en la cual el sujeto recapitula sobre lo que ha narrado y agrega sus opiniones en torno a ello (aun cuando eso suele ocurrir), revelando de esta forma para la culminacin mxima del placer antropolgico lo ms ntimo de su visin de mundo. Al contrario, el relato de vida constituye en s mismo como totalidad inseparable una interpretacin, o, mejor dicho, es un proceso en el cual fluye un conjunto organizado (aunque no necesariamente coherente) de interpretaciones, que se sobreponen, complementan, contradicen y oponen mutuamente. Para aclarar lo anterior tomemos como ejemplo un enunciado aparentemente descriptivo, que no contiene lo que usualmente se denomina una interpretacin, tpico del comienzo de una narracin autobiogrfica:
Nac en un hogar modesto, mi madre trabajaba de costurera y mi padre era obrero. 6

Todas las citas de textos autobiogrficos que no contengan indicacin acerca de su origen corresponden a relatos no publicados, recogidos por m mismo, o facilitados por Iris Stolz o Salomn Magnenzo, a quienes agradezco su colaboracin.

En esta frase, de una simpleza slo superficial, el hablante describe lo que supone una realidad externa a l, pero para ello la alternativa que se impone con naturalidad es servirse del lenguaje, lenguaje que incorpora en s mismo una estructura que significa y clasifica el entorno natural y social, tornndolo inteligible para quienes comparten dicha estructura. La narracin de una vida es un suceso y un material estrictamente lingstico, y cualquier enunciado en el momento de materializarse es ya una interpretacin de lo extradiscursivo, en el sentido que no lo refleja de modo inmediato no se limita a describirlo, sino que lo reconstruye mediante una estructura de significacin y clasificacin que posee existencia social a priori. No existe otra forma de conocer sino a travs del lenguaje; todo relato alude a otros relatos. No obstante, cuando hablo de lo extradiscursivo me refiero a que estas proposiciones no debieran implicar que los sucesos que componen lo que llamamos una vida no hayan existido, o que el universo del cientista social est compuesto slo por discursos. A diferencia de ciertos anlisis literarios, como el llamado postestructuralismo que critica Todorov (1987, 9) el cientista social que trabaja con discursos tiene la posibilidad, y en ocasiones el imperativo, de hacer referencia a lo extra discursivo, pues el texto se relaciona en su generacin misma con un exterior explicativo y un antecedente causal a l:
La tesis de que el mundo es inaccesible resulta igualmente forzada. Desde Kant es lugar comn de la epistemologa el reconocer el carcter construido del conocimiento, el no creer en una percepcin transparente de los objetos; se puede por tanto criticar a los empiristas o a los positivistas. Pero de ah a negarle todo contenido a la percepcin hay un trecho que no conviene franquear sin haber meditado antes.

Volviendo al ejemplo anterior, all no slo se entrega un tipo de informacin (nivel socio-econmico de la familia de origen, ocupacin de los padres), sino que cristaliza ya una construccin interpretativa, pues entre todas las posibilidades de distincin de origen se eligi esas palabras y no otras, fueron ordenadas de tal forma y no de otra, se escogieron ciertos criterios y no otros, etc. Todo ello otorga una connotacin especial a la autodefinicin del origen social que se opone a otras (En el Captulo N 4 se volver sobre esto). Es verdad que ese tipo de frase es factible de ser contrastada en alguna medida: tal vez se podra saber si la madre del sujeto efectivamente trabajaba en el oficio de costurera y de qu modo lo ejerca, si su padre era obrero, en qu periodo y en qu rama de actividad, etc. Si tenemos tal posibilidad no es porque las costureras, los obreros y los hogares modestos sean realidades en s universalmente evidentes, monosemnticas y tangibles, sino porque entendemos (compartimos) el sentido con que el hablante ha clasificado a sus progenitores y a su familia de origen. Ello se debe no a que podamos conocer y evaluar su experiencia sensible, sino, en primer. lugar, a que compartimos su lenguaje, es decir, sus categoras y procesos de interpretacin. En otras palabras, comprensin e interpretacin son un solo acto, inherente a toda comunicacin. Segn Gadamer (1977, 461 y ss. Destacados en el original):
la comprensin no se basa en un desplazarse al interior del otro, a una participacin inmediata de l. Comprender lo que alguien dice es (...) ponerse de acuerdo en la cosa, no ponerse en el lugar del otro y reproducir sus vivencias... La experiencia de sentido que tiene lugar en la comprensin encierra siempre un momento de aplicacin. Ahora consideremos que todo este proceso es lingstico. No en vano la verdadera problemtica de la comprensin y el intento de dominarla por arte el tema de la hermenutica pertenece tradicionalmente al mbito de la gramtica y de la retrica. El lenguaje es el medio en el que se realiza el acuerdo de los interlocutores y el consenso sobre la cosa. (...) El problema hermenutico no es pues un problema de correcto dominio de una lengua, sino del correcto acuerdo sobre un asunto, que tiene lugar en el medio del lenguaje.

Al ser la narracin autobiogrfica un suceso esencialmente lingstico, una interpretacin que gira alrededor de la propia vida, es, a la vez, un texto que al comprender se interpreta. El comprender y el interpretar, segn se ha visto, son un mismo proceso. Estamos frente a dos fenmenos que se viven como simultneos: la interpretacin del hablante (al hablar de su vida) y la interpretacin de quien escucha o lee. En este punto es importante tambin establecer distancia con quienes sostienen Stanley Fisch y sus tesis, por ejemplo que el texto nada significa, sino que es el lector quien le otorga un significado, o, segn una posterior versin algo atenuada del mismo Fisch (citado, por Todorov; Ibid, 10), el grupo cultural e histrico al cual l pertenece:
Antes que el texto o el lector son las comunidades interpretativas las que producen las significaciones.

Todorov (Ibid.) ha refutado slidamente tales conceptos, por lo que aqu slo resta recordar que es efectivo que quien lee participa de la creacin de sentido, pero de un modo circunstancial e histrico. El lector participa del texto, desde una postura determinada, ms o menos cercana al universo cultural y lingstico del hablante. Que ambos interlocutores se comprendan no se refiere a una comprensin histrica: el punto de comprensin no se sita en los sucesos ni en las vivencias, sino en el texto. Nuevamente en palabras de Gadamer (op. cit., 467. Destacados en el original):
Desde el romanticismo ya no cabe pensar como si los conceptos de la interpretacin acudiesen a la comprensin, atrados segn las necesidades desde un reservorio lingstico en el que se encontraran ya dispuestos, en el caso de que la comprensin no sea inmediata. Por el contrario, el lenguaje es el medio universal en el que se realiza la comprensin misma. La forma de realizacin de la comprensin es la interpretacin. Esta constatacin no quiere decir que no exista el problema particular de la expresin. (...) Todo comprender es interpretar, y toda interpretacin se desarrolla en el medio de un lenguaje que pretende dejar hablar al objeto y es al mismo tiempo el lenguaje propio de su intrprete.

Es inadecuado, en consecuencia, referirse al relato autobiogrfico sin considerar su naturaleza discursiva, sin tomar en cuenta el que su contenido no describe una historia particular, no se refiere directamente a hechos, sino que es un proceso comprensivo e interpretativo que se estructura lingsticamente en torno a la construccin de una imagen que protagoniza la propia biografa. Como se ha anticipado, dos factores decisivos influyen en el perfil final del relato autobiogrfico y del personaje que es modelado en l: la situacin biogrfica concreta desde la cual es construido, y las condiciones materiales y simblicas de generacin de ese discurso. Hablar de factores que inciden lleva a considerarlos como aspectos exteriores al texto; si bien desde un punto de vista analtico ello es factible, en verdad estn en el texto, forman parte constituyente de l. 2. CONSTRUCCIN DEL RELATO: LA SITUACIN BIOGRFICA El primer factor que se debe considerar al enfrentar un discurso autobiogrfico lo llamar basndome en una expresin de Schutz la situacin biogrfica del hablante, y se refiere a desde dnde cuenta la vida, desde qu ubicacin temporal, social, espacial, etc., la relata. En definitiva, la situacin biogrfica est constituida por la suma y combinacin de todo aquello que en un instante en el tiempo posee (es) slo ese individuo, lo que lo hace inasimilable a otro cualquiera. La perspectiva desde la individualidad es algo que ningn recurso comunicacional ni representacin colectiva pueden suplantar. En palabras del mismo Schutz (op. cit., 93):

En cualquier momento de mi situacin biogrficamente determinada, yo slo me intereso por algunos elementos, o algunos aspectos, de ambos sectores del mundo presupuesto, el que est dentro de mi control y el que est fuera de l. Mi inters prevaleciente o, con mayor precisin, el sistema prevaleciente de mis intereses, puesto que no existe un inters aislado determina la naturaleza de tal seleccin. Esta afirmacin es vlida, con indiferencia del significado preciso que se atribuya al trmino inters y tambin con independencia de lo que se presuponga con respecto al origen del sistema de intereses. Sea como fuere, existe una seleccin de cosas y aspectos de las cosas que son significativos para m en cualquier momento dado, mientras que otras cosas y otros aspectos por ahora no me interesan o estn fuera de mi vista. Todo esto se halla biogrficamente determinado; es decir, la situacin actual del actor tiene su historia; es la sedimentacin de todas sus experiencias subjetivas anteriores. No son experimentadas por el actor como annimas, sino como nicas y dadas subjetivamente a l, y slo a l.

La situacin biogrfica es un concepto que ubica sincrnicamente al individuo y, a la vez, hace referencia al proceso acumulativo precedente. La identidad del s mismo est vinculada a una situacin biogrfica, no queda fijada de una vez y para siempre: es un torrente en constante redefinicin. Cada persona no incorpora elementos, a travs del. tiempo, a la lectura que hace de la historia de su vida, como quien construye una torre mediante el aadido de sucesivos bloques, conociendo de antemano los planos de su construccin. En cualquier momento la visin acerca del pasado y el diseo futuro de la vida de cada cual, mediato e inmediato, se est haciendo y destruyendo constantemente, pero nunca a partir de cero, sino sobre la base de, entre otras cosas, el significado que se le otorga al tiempo transcurrido y a los sucesos que conforman el presente. A medida que transcurren los diversos episodios que componen la vida de alguien, el sujeto va modificando permanentemente la identidad del s mismo, pero no slo en lo que respecta a su ubicacin en relacin al futuro, sino tambin al pasado. Ello alude a un proceso continuo mediante el cual cada persona reinterpreta la totalidad de su existencia, reconstruye el s mismo a partir de su actualidad. Todo existir no tiene otra residencia que la actualidad, y el sentido comn impulsa a suponer el devenir como un puro y natural desenvolvimiento del presente. Es desde la actualidad que se mira hacia atrs y hacia adelante; cada uno de nosotros se autovisualiza a medio camino entre aquello que ya se fue y lo que an no ha venido; preferimos definirnos ms por la slida acumulacin del pasado o por las generosas potencialidades del futuro, tendiendo a evitar la consideracin sobre el origen de nuestra mirada: el presente. Pero, a pesar de no reconocerlo fcilmente, es el presente, la actualidad, el lugar desde donde se explican los fracasos y fundamentan los proyectos, la posicin desde donde se construye el punto de vista legtimo que modela el s mismo; el relato nace en el presente, lo afirma y justifica. El presente es la categora de sentido comn que opera como un sistema bsico de referencia. Segn Heller (1977, 385. Destacados en el original):
El presente separa el pasado del futuro: en la conciencia cotidiana las dimensiones temporales sirven tambin para la orientacin prctica. En este sentido lo finito (lo que ya no acta sobre el presente) se distingue del pasado (que acta sobre el presente), siguen luego el presente, por tanto lo incierto (hacia el que se mueven nuestros objetivos) y finalmente lo imprevisible.

El presente de hoy es el futuro de ayer y el pasado de maana, es una posicin voltil desde la cual miramos hacia nuestro alrededor temporal (adelante, atrs) y social (ellos, nosotros). Desde all opera la memoria: traemos al presente los recuerdos y as ordenamos el pasado. En tal tarea, el evitar severas frustraciones y poder experimentar la sensacin de que el camino de nuestra vida est bajo

control, son dos buenos motivos que explican el que todo relato sobre el propio pasado tienda a estilizarlo, lo simplifique y describa siempre a partir de un cdigo que tiene pleno sentido slo en la actualidad. En el relato autobiogrfico el pasado suele aparecer como articulado por una lnea homognea y comprensible, lejos de toda perturbacin, desde el presente el pasado abandona ese estatuto de simultaneidad desconcertadora y polismica que tuvo cuando an no era pasado, y se convierte en algo inteligible, su sentido brota como evidente, la actualidad lo ordena, tornndolo tolerable y til. En rigor, lo inenarrable que son los momentos de la propia muerte, ilustra no slo lo incompleto de toda autobiografa, sino tambin evidencia que una retrospeccin de los hechos acontecidos (mis hechos), siempre es una versin desde el presente circunstancial, que nunca puede ser superado, no existiendo otra posicin temporal ms slida (inmodificable, no intercambiable, insoslayable) y, al mismo tiempo, ms efmera, que la actualidad. La memoria, y sus productos esenciales (el recuerdo y el olvido), no opera como una simple capacidad emocional, no es una caracterstica psicolgica uniforme:
Retener, olvidar y recordar pertenecen a la constitucin histrica del hombre y forman parte de su historia y de su formacin. (...) La memoria tiene que ser formada; pues memoria no es memoria en general y para todo. Se tiene memoria para unas cosas, para otras no, y se quiere guardar en la memoria una cosas, mientras se prefiere excluir otras. Sera ya tiempo de liberar al fenmeno de la memoria de su nivelacin dentro de la psicologa de las capacidades, reconocindolo como un rasgo esencial del ser histrico y limitado del hombre. A la relacin de retener y acordarse pertenece tambin de una manera largo tiempo desatendida el olvido, que no es slo omisin y defecto sino, como ha destacado sobre todo F. Nietzsche, una condicin de la vida del espritu (Gadamer, op. cit., 45).

Cuando alguien habla de su vida trae hasta la actualidad, de un modo conciente o no, fragmentos de su pasado, tal y como los reconstruye desde el tiempo presente. Al recordar, el hablante selecciona recuerdos que desde el presente adquieren un sentido y una funcin al interior de la situacin generadora de la narracin y del relato mismo. Lo que se recuerda es recordado desde el presente y est compuesto por aquello que para el hablante, o para su interrogador, hoy merece ser imperecedero. Lo que se olvida no slo se niega, sino que tambin, en la prctica, se anula como vivencia especfica previa. Los mbitos del olvido son qu falta hace decirlo? ms densos y numerosos que los del recuerdo: me acuerdo que de nio iba a tal colegio, pero no recuerdo cada una de los cientos de oportunidades en que cruc esa calle, todas las despedidas y saludos, no recuerdo cada una de las veces en que camin frente a ese edificio que hoy ya no existe. Pero s recuerdo con claridad el da en que presenci su incendio.
Pensar dice el narrador del cuento de Borges Funes el memorioso (1981, 65) es olvidar diferencias, es generalizar, abstraer.

El pasado ms rutinario es nombrado con facilidad, casi con indiferencia; lo recurrente es tipificado en torno a figuras de sentido comn previamente estereotipadas; al generalizar a travs de esos estereotipos se olvida, se anula la existencia experiencial nica y mltiple. La repeticin conduce a la generalizacin, la abstraccin implica sepultar los detalles diferenciadores que reflejan la unicidad. Pero, aquello que se sale de lo comn, lo extraordinario dentro de una rutina particular (ese accidente, esa frase) puede asumir inmediatamente en la memoria el rango de imperecedero; vale la pena conservar su unicidad y, en consecuencia, adquiere la forma de un recuerdo perspicuo. Pero no por ello ese recuerdo de lo extraordinario es menos objeto de tipificacin aunque de otro tipo que aquellos

que se generalizan ms rpidamente. A travs del recuerdo el pasado es lingsticamente reproducido, es revivido, con todo lo artificial e inexacto que pueda haber en tales conceptos (ms adelante en el captulo N 4 volver sobre algunos de estos puntos).
Entre todos los signos el que posee ms cantidad de realidad propia es el objeto del recuerdo. El recuerdo se refiere a lo pasado y es en esto un verdadero signo, pero para nosotros es valioso por s mismo, porque nos hace presente lo pasado como un fragmento que no pas del todo. Al mismo tiempo es claro que esto no se funda en el ser mismo del objeto en cuestin. Un recuerdo slo tiene valor como tal para aqul que de todos modos est pendiente del pasado, todava. Los recuerdos pierden su valor en cuanto deja de tener significado el pasado que nos recuerdan. Y a la inversa, cuando alguien no slo cultiva estos recuerdos sino que incluso los hace objeto de un verdadero culto y vive con el pasado como si ste fuera el presente, entendemos que su relacin con la realidades est de algn modo distorsionada (Ibid, 204-5).

El trabajo de la memoria cambia segn sea la situacin biogrfica desde donde se recuerde y se olvide. Es comn que a medida que pasa el tiempo, el campo de las opciones posibles de interpretacin del pasado no slo cambie, sino tambin se vaya limitando o, en otras palabras, el diseo se torne cada vez ms rgido y las tipificaciones ms recurrentes. Paulatinamente los recuerdos se congelan y su revisin se vuelve cada vez ms selectiva y espordica, el campo de posibles proyectos futuros se restringe y especializa; en suma, a travs de los aos y del cumplimiento de los ciclos de vida tpicos, en general, la situacin biogrfica y por ende la versin autobiogrfica va variando en menor medida. Sin embargo, existen circunstancias muy especiales que aqu he denominado momentos biogrficos, que actan como estmulos poderosos para recuperar (rehacer) recuerdos, incluso algunos insospechados por el propio sujeto. Un interrogatorio policial, una terapia psicolgica, una enfermedad mortal, una confesin religiosa, el ser objeto de una investigacin cientfica del tipo que aqu se habla, etc., son todas experiencias que operan, de diferente manera, a modo de gatillo detonador y seleccionador de recuerdos. Una mencin especial merece la conversacin de reencuentro, en la cual dos personas que no se han visto en muchos aos se relatan mutuamente sus vidas desde el momento de su separacin, buscando reconstruir aspectos caractersticos del perodo de tiempo en que su relacin era ms o menos estrecha. Se habla, entonces, de evocar el pasado, de recuerdos que afloran, etc. Es interesante notar cmo, desde un comienzo, las mutuas preguntas suelen ir desde lo ms tpico y externo a lo ms personal y nico; en las conversaciones de este tipo cada episodio relatado, ms o menos formal o ntimo, es retribuido y estimulado por uno semejante o equivalente de parte del interlocutor, en un espiral que, eventualmente, puede terminar en la renovacin y redefinicin del vnculo. Tal proceso se desarrolla hasta que alguno de los interlocutores mediante recursos lingsticos tpicos 7 inevitablemente opta por detener y fijar esa evolucin progresiva en punto determinado. Se est as acotando el (nuevo) mbito legtimo de confidencialidad, marcando un umbral muy especfico, ms all del cual, por una parte, toda confesin excesiva se aprecia como de mal gusto; o ms ac del cual, por otra, toda reserva aparece como un signo de frialdad o de mala educacin. Este tipo de conversaciones, por supuesto, posee un rango de variabilidad muy alto, en donde ser de vital importancia el tipo de relacin que
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En el caso de las conversaciones de reencuentro, as como tambin de algunos otros gneros menores, es evidente que su anlisis sera ms fructfero al interior de los conceptos y metodologas que han desarrollado, precisamente, los tericos de las conversaciones, como Sacks, Schegloff o Jefferson.

anteriormente mantenan los dos sujetos, la situacin social al interior de la cual tiene lugar el reencuentro, la imagen con que cada uno percibe al otro en la actualidad, los deseos que se tengan de identificarse con ese pasado comn (lo cual es percibido como un signo de querer identificarse con el otro), etc. Por otra parte, es notable de qu modo en algunos relatos autobiogrficos que mencionan un pasado a primera vista no correspondiente con la imagen que de s proyecta el sujeto en el presente, o en contradiccin abierta con ella, entran en operacin una serie de mecanismos que incorporan esa experiencia a la organizacin general del relato. Es decir, la hacen coherente con el s mismo actual, presentando o convirtiendo tal episodio, por ejemplo, en un requisito necesario, en una prueba o desafo, en una seal premonitoria del posible y daino desvo del camino correcto, o, en fin, en un atisbo de esperanza y realizacin que fue finalmente abortado. En definitiva, el destino que narrativamente en todo discurso autobiogrfico (real o literario) se vislumbra en un comienzo es siempre una construccin posterior a los hechos, un ropaje que sirve para que los sucesos histricos no aparezcan en toda su crudeza con su carcter de inutilidad o sinsentido. Todas estas afirmaciones son independientes del hecho que analizaremos ms adelante que la mayora de las personas efectivamente interpretan su experiencia existencial como si estuviesen constantemente materializando un plan trazado con anterioridad, y ven el conjunto de su vida como la consecucin de algn tipo de objetivos fijados desde un comienzo. En esto tambin se puede apreciar cierta variabilidad, en donde se combinan cuestiones de personalidad con las posibilidades concretas que tiene un individuo de optar y otorgar un significado legtimo a sus actos. En relacin al futuro, habra que decir que ste aparece como el lgico desenlace de una trayectoria unilineal. Desde esa posicin voltil, desde el presente fugaz suponemos planificar el porvenir, y ambos procesos nuestra mirada ordenando el ayer y soando el maana se entienden slo en recproca funcin. Segn palabras de Ramoneda (1987, 15):
El futuro es el camino que conduce al orden: el orden de la utopa. Y el orden, por definicin, es simple. Alcanzar esta simplicidad, que desde la filosofa ms remota, y con bien pocas excepciones, es sinnimo de belleza, armona y verdad, es el destino que la cultura historicista ha atribuido a la civilizacin. Slo, en el presente la complejidad se hace patente en toda su desnudez.

En este proceso en el cual los recuerdos son ledos y el futuro diseado, la subjetividad no opera como una interferencia exterior, sino que es la naturaleza misma de l. La subjetividad es el privilegio de todo narrador, ms an si el objeto de la narracin soy yo mismo. La situacin biogrfica resume y torna operativa la subjetividad del presente. Nuevamente en palabras de Heller (op. cit., 393. Destacados en el original):
El tiempo de la memoria es la ms subjetiva de las experiencias interiores temporales. Lo que yo revivo, en efecto es irreversible; el recuerdo es simplemente un momento de esa irreversibilidad, y objetivamente no es nada ms. El tiempo vivido es por tanto, subjetivo porque es mi tiempo; cada persona tiene un tiempo vivido distinto.

Esta subjetividad no debe entenderse como el pleno dominio de la fantasa individual: el relato autobiogrfico no es la imaginacin desbocada que inventa quimeras gratuitas para deleite propio o ajeno; no es un gnero literario ms. Este criterio es importante, porque, a pesar de que el enfoque analtico aqu sustentado hace frecuentes referencias a conceptos tericos y metodolgicos propios de la

crtica literaria, estoy lejos de asimilar sin ms el discurso autobiogrfico a la novela. En primer lugar, no es un proceso donde aflore una subjetividad exclusivamente individual (en el sentido de incomparable y nica), porque, como se ha dicho, a pesar de que es un hablante individual quien narra desde una situacin biogrfica irreproducible, las formas de contar la propia vida corresponden a estructuras narrativas y procesos de atribucin de sentido que poseen existencia previa a la experiencia individual, que estn a disposicin del sujeto en su contexto cultural y semntico, y han sido objeto de su aprendizaje. En segundo lugar, no es un proceso exclusivamente fantasioso, porque (como se ver en el siguiente captulo) suele desarrollarse al interior de una relacin social, de una interlocucin en la cual el narrador no pretende erigirse en un individuo diferente al autor (aunque termina sindolo); sus expresiones como se ha dicho tienen la ambicin de la veracidad inmediata (no simblica) y la relacin generadora del relato presupone un hablante en condiciones de proporcionar algn tipo de evidencia acerca de lo narrado. Tal como es expresado en este largo, pero esclarecedor pasaje de de Martnez Bonati (1972, 152 y ss. Parntesis y destacados en el original):
...la propia comunicacin lingstica no puede ser concebida adecuadamente como efusin inmediata de lo individual, como expresin directa de la interioridad concreta. Median las esferas semnticas generales. Ellas, precisamente, posibilitan toda clase de insinceridad, pues el hablante tiene conciencia de ellas, al utilizarlas para objetivar sus estados, y puede, en consecuencia, utilizarlas para objetivar estados que no existen en l (o como suyos), es decir, para fingir. Lo que la verdad es en la dimensin semntica representativa, es la sinceridad en la dimensin semntica expresiva: una adecuacin de estructuras generales inmanentes del signo a estructuras generales de la cosa (de diverso modo) significada. Se desprende de lo dicho, que tambin en el habla corriente hay algo as como un hablante ficticio, inmanente al signo, que objetiva el carcter de nuestra intransferible mismidad. (...) El hablante efectivo (real o ficticio), al comunicarse (en la realidad de nuestro mundo o en el mundo literario de los personajes) se compromete a este hablante inmanente. Lo dicho por alguien es, pues, sincero o no, documento de su ser y actuar en cuanto que acto realizado como acto lingstico, como manifestacin comunicativo-lingstica de su ser. (...) Nuestra distincin seala que la visin de la estructura y naturaleza de la obra potica, no permite establecer relaciones lingsticas entre la obra y la persona del autor en aspecto alguno de su ser; poesa no es discurso del poeta en cuanto hablante, ni en funcin prctica ni en funcin terica.

3. CONSTRUCCIN
GENERACIN

DEL RELATO: LAS CONDICIONES MATERIALES Y SIMBLICAS DE SU

El segundo factor las condiciones materiales y simblicas de generacin del discurso autobiogrfico, consiste en el conjunto de caractersticas propias del momento en que surge el relato (como posibilidad y expectativa) y cuando se materializa. En esto el margen de variabilidad es muy amplio: entrevista dirigida (en una o muchas sesiones, con uno o varios entrevistadores, en uno u otro lugar, etc.), escritura solicitada o espontnea (orientada hacia un lector especfico o indeterminado), dilogo con otro (con un objetivo biogrfico explcito o no), conversacin teraputica, o confesional (ms o menos ritualizada, eximiendo o no de culpas), etc. A ello habra que aadir toda una serie de complementos tecnolgicos, que cada vez con mayor frecuencia y, poder rodean o inundan la situacin: mquinas fotogrficas, grabadoras, filmadoras, etc. 8
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Para una caracterizacin y anlisis de las posibilidades tcnicas y los problemas derivados de ellas en las entrevistas, ver: Ives (1987).

Todas estas variables poseen un rol condicionador, y en conjunto se amalgaman en lo que juega el rol decisivo: relacin social al interior de la cual nace y se concreta el discurso autobiogrfico. Todo relato de este gnero, y con mayor razn aquel que posee una connotacin confesional, en donde se juega la propia identidad, tiene que ver con la construccin y mantenimiento de una imagen, ms o menos apropiada a las expectativas recprocas a las que el sujeto se siente sometido en determinada situacin. As, el relato autobiogrfico es el producto de una relacin especfica, y todo indica que no se expresara de la misma manera si vara la relacin que lo genera. Una de las concepciones bsicas que caracterizaron el pensamiento de Mead, segn postula Becker (1986, 108), es que:
...la realidad de la vida social es una conversacin de smbolos significantes, en el curso de la cual las personas realizan operaciones de tanteo para luego ajustar y reorientar su actividad a la luz de las respuestas (reales o imaginarias) que los dems dan a esas operaciones. La formacin del acto individual es un proceso en el cual la conducta es continuamente remodelada a fin de tener en cuenta las expectativas de los otros, conforme stas son expresadas.

En este momento tal vez sea importante introducir ciertas definiciones respecto a algunos de los principales conceptos que hasta ahora he utilizado sin precisar ni diferenciar mayormente: las nociones de imagen y personaje. La imagen de un hablante cualquiera, 9 se refiere al perfil que asume el s mismo en el momento de la interaccin, y con el cual se presenta en una relacin social especfica, poseyendo, exhibiendo o pretendiendo proyectar una serie de atributos que tienden a sostener y otorgar credibilidad a esa imagen. La imagen es la faz visible del s mismo en determinada circunstancia, es la representacin que hace una persona a base de los caracteres que supone debe encarnar en ese momento. La imagen nace y muere en la relacin social, slo existe en escena, tiene corporalidad y existencia histrica, se consume en el momento mismo en que la relacin social se lleva a cabo, es un producto situacional. El personaje, en cambio (cuyas caractersticas y recursos especficos tratar con ms profundidad ms adelante) se refiere, desde esta perspectiva, al nombre propio que protagoniza el discurso autobiogrfico y que slo vive en l, es el producto lingstico del relato. La ptica aqu asumida sostiene que el yo mismo tal cual es proyectado en el relato autobiogrfico no posee una existencia previa al momento de su generacin, ni externa a l: es una construccin verbal. No obstante, es evidente que es posible encontrar ciertas correspondencias entre el s mismo proyectado en la imagen situacional y el personaje que se materializa en el relato. Es razonable tambin pensar que las imgenes que cada persona construye y proyecta a otros en determinadas circunstancias no estn absolutamente escindidas del personaje que queda inscrito en el texto, ni de aquellas que el propio

No deseo ignorar las similitudes entre lo aqu planteado y las tesis de Goffman respecto a los rituales de la interaccin cotidiana. Sin embargo, prefiero no citarlo directamente en relacin a las nociones de imagen y personaje, pues en verdad no existe una correspondencia exacta entre los conceptos tal y como los plantea ese autor y la forma en que son concebidos aqu. Goffman habla del actuante y del personaje para referirse a diferentes conjuntos de atributos, con diferentes funciones, que una persona debe sostener y expresar en funcin . de la representacin que es constitutiva de toda interaccin social. El personaje, en cambio, como se ver, tal y como aqu es tratado, corresponde slo a la versin lingstica de un relato de vida. En cualquier caso, es evidente que, en trminos generales, se est aludiendo a perspectivas muy cercanas, en particular en lo referido a la nocin de imagen que es construida y mantenida por un actor y consumida por los espectadores. Ver: Goffman (1971), en especial los captulos I y VI.

sujeto proyecta ante s. Pero tambin es claro que ellas no son idnticas, cuestin que no debiera perturbar el anlisis, pero que s se debe tener en cuenta. Esta forma de plantear el problema, tal vez extremadamente lineal, no debe llevarnos a pensar que cada individuo posee dos libretos que representa; uno para s y otro para el pblico. En verdad, la construccin del s mismo no slo vara a travs del tiempo (dependiendo de la situacin biogrfica desde donde se componga), sino que adems posee, potencialmente, una variedad de identidades simultneas. El que se llegue a materializar una u otra de esas identidades especficas depender, en parte, segn hemos sostenido en este punto, de las circunstancias de su generacin. Aqu concurren una gran cantidad de factores, tales como el medio de expresin que se utiliza (escrito, verbal); el ambiente escnico, y, sobre todo, el tipo de interaccin que se desarrolla con quien pregunta o solicita el texto: la propia imagen que el entrevistador o investigador social proyecta, el tipo de lenguaje utilizado, las expectativas recprocas, las ataduras y caractersticas de la relacin, los intereses y motivaciones de todos los actores involucrados, el destino final del relato (explcito o supuesto, acordado o impuesto), etc. 10 En sntesis, las condiciones materiales y simblicas en las cuales el relato surge no son un mero canal de expresin de una vida, una neutra hoja en blanco donde se deposita el contenido del texto. Al contrario, ellas actan como un conjunto de modeladores, altamente influyentes en su estructuracin. Esta afirmacin se basa en el supuesto ya mencionado de que al contar una vida, se est construyendo una imagen dirigida a un pblico, ms o menos particularizado. Hasta en la confesin ms ntima, espontnea o sin testigos, la narracin de una vida ser estructurada en trminos de una imagen, para ser consumida por otros y por s mismo. An al borde de la muerte, en la soledad del recogimiento culpable, expectante, temoroso o sublime, usualmente se cuenta con la presencia de dos pblicos posibles: la presencia inminente de Dios y el futuro inmediato al que se le llama posteridad. Lo anterior no debiera ser entendido como si el narrador de una historia de vida explcita y concientemente buscara engaar a su interlocutor o pblico. Siempre hay engao, al menos en el sentido mnimo de seleccionar los hechos y otorgarles una perspectiva a travs de la versin lingstica (e punto de vista, sobre el que se volver ms adelante). Si un profesor se presenta a sus nuevos alumnos, sin duda alguna har un recuento de su trayectoria diferente a aquel que haga quien expone su caso frente a un gerente financiero en busca de un prstamo; y ambas exposiciones sern muy distintas de la presentacin de s que haga un sospechoso ante la polica. Se puede o no mentir, ocasional o frecuentemente, pero eso ya ha sido observado antes y no debe sobredimensionarse un fenmeno que corresponde al tipo de relacin social que se establece. Sin embargo, lo que no debe olvidarse es que el relatar la propia vida es una situacin de por s tensa y crtica, en la cual los sujetos pueden llegar a involucrarse fuertemente en lo sentimental y afectivo:
A m me gusta bien poco hacer estos recordatorios porque me viene la rabia. Tengo una ta que est viejita y cuando conversamos y nos acordamos de otros tiempos me dice: t tienes
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Por supuesto, no es en la expresin de una narracin autobiogrfica la nica situacin que puede ser analizada en trminos de construccin de una imagen. De hecho, notorias corrientes sociolgicas y antropolgicas conciben el conjunto de las relaciones sociales en tales trminos. Al respecto ver: Wolf (1979).

mucha alegra por fuera, pero mucha amargura por dentro. Soy rabiosa. Cuando empiezo a recordar me da rabia (SUR, 1984, 23).

Una fuerte involucracin sentimental generalmente es recibida como positiva por el investigador, ya que destraba muchas auto-represiones y permite la expresin de dimensiones poco planificadas del s mismo. Destacar la importancia de la situacin en la cual es generado el relato autobiogrfico obliga a reconocer que todo curioso que pregunta por relatos de vida (cualquiera sea la forma que adopte su indagacin), se convierte en un coautor: es un participante que posee un grado apreciable de responsabilidad en la generacin y la modalidad del relato. Paradojalmente, esta apreciacin se revela en toda su pertinencia cuando el investigador social ms busca ocultarse: en ocasiones slo nos permite conocer el producto final del discurso autobiogrfico, ya sometido a determinado proceso de montaje, escondiendo o subexponiendo para usar una nocin fotogrfica su presencia. De esta forma, el investigador, inevitablemente, se convierte en un coautor en busca del anonimato, pero que suele dejar rastros evidentes en el texto: lo prologa, otorga y quita la palabra al narrador, explica con notas o parntesis el significado de ciertos conceptos o frases, titula, subtitula, formatea, divide y ordena el texto de acuerdo a cortes temporales o temticos, etc. No creo que esto deba ser enfocado como un simple problema tcnico que pueda y deba ser solucionado: es ilusorio pensar que existe un relato o versin pura que es preciso encontrar y dejar fluir sin presin ni contaminacin externa. Sin embargo, desde el punto de vista metodolgico es posible minimizar esta situacin y ponderar su influencia, aclarando lo ms ntidamente posible las condiciones en que el relato fue gestado. Lo anterior suele ser objeto de frecuentes discusiones entre los especialistas, quienes buscan determinar qu tipo de relacin con el entrevistado es la ms conveniente, hasta qu punto es recomendable dirigir el relato, qu medio de expresin es el ms adecuado, etc. Para terminar este punto plantear algunos criterios sobre estas cuestiones. Si se acepta la proposicin anterior, esto es, que el relato autobiogrfico puro no existe, sino una potencial y personal gama ms o menos diferenciada de imgenes susceptibles de materializarse, debe concluirse que es necesario considerar tales discursos en relacin a las circunstancias concretas en que fueron generados. Pero eso ya fue suficientemente planteado, Como principio general me parece que mientras ms cerca se est de la bsqueda de testimonios (modalidad que pretende recoger informacin especfica contextual al sujeto a travs de su relato de vida. Por ejemplo: flujos migratorios, relaciones de trabajo, ciclos de reproductividad, etc.), ms directiva ser la relacin que convenga establecer con l. En consecuencia se har un nmero considerable de preguntas especficas, buscando datos previamente determinados sin que importe mayormente cmo se hilvana el texto. Pero, si el punto de atencin es el relato de vida en s, porque interesa, por ejemplo, conocer las formas y procedimientos de autorrepresentacin de la infancia, importar mucho dejar que el relato fluya lo ms libremente posible. Segn Bertaux, qu tan directivo debe ser el proceso de elaboracin de un relato autobiogrfico, es algo que conviene ir solucionando en el transcurso de la investigacin. En efecto, segn este autor, cuando se considera conseguir varios relatos de vida para investigar un aspecto especfico de ellos, al enfrentar cada uno

se debe ir confeccionando preguntas de acuerdo a qu zonas temticas o informativas han ido quedando ms claras y ms oscuras en los anteriores. 11 Que el investigador intente ser poco directivo con su sujeto de indagacin, no implica que la relacin entre ambos deba ser poco intensa, estrecha o personal. Por lo general los textos autobiogrficos ms ricos producidos en el contexto de una investigacin social, han sido elaborados al interior de una relacin tremendamente personal, en donde el investigador puede ser relativamente poco directivo, precisamente porque ha establecido una relacin de tal profundidad que el discurso de su entrevistado surge, en una medida apreciable, bajo los cnones de su propia estructuracin. Esta ltima frase no debera llevarnos a suponer que es posible hablar con propiedad de relatos espontneos cuando existe presencia o la simple solicitud de un investigador, sino slo de un margen mayor o menor de libertad. En este sentido, es posible pensar en un continuo de determinacin externa del discurso autobiogrfico, en uno de cuyos polos estara la mxima espontaneidad (posible) en su generacin y estructuracin. Por ejemplo, cuando el relato surge y se materializa por la propia motivacin del sujeto y no en el contexto de una relacin indagatoria. Esta alternativa no implica que el relato resultante sea necesariamente ms autntico que otro construido en el contexto de una entrevista. Pinsese, por ejemplo, en las autobiografas de los personajes de lite, verdaderas edificaciones de autojustificacin histrica, en donde la vida privada, las dudas y los temores casi no tienen lugar. En el polo opuesto est la determinacin externa extrema, cuando la participacin del interlocutor (investigador) condiciona fuertemente, a travs de sus preguntas o de la relacin misma, los temas abordados, su enfoque, secuencia, etc. Tal vez el sacramento de la confesin y algn tipo de sesiones teraputicas sean las conversaciones biogrficas ms ritualizadas, en las que el peso de la determinacin externa del relato se hace ms evidente. Permtaseme decir algo similar en relacin a los concursos de autobiografas, reutilizados con frecuencia en nuestro medio. 12 Sin duda toda indagacin biogrfica crea una relacin donde las expectativas del entrevistado suelen ser subestimadas; sin embargo, en un concurso que explcitamente ofrece un premio para los mejores relatos, es dable suponer que la imagen all vertida estar excesivamente elaborada en funcin del tipo de atributos que el sujeto suponga sern ms valorados por el convocante. Esto queda reflejado de un modo casi excesivo en la siguiente expresin de un narrador de un concurso de autobiografas al terminar su relato (GIA, 1986, 128).
Espero les haya gustado la historia que ya cont.

Este continuo de determinacin externa no implica, repito, un juicio acerca de la autenticidad del relato, sino una apreciacin respecto a las diferentes circunstancias en que l se construye, de modo tal que la forma del discurso, por decirlo de alguna manera, obedece en mayor o menor medida a factores externos. En consecuencia, un relato producido en condiciones de extrema determinacin externa es igualmente apto de ser analizado, porque tambin en l, en definitiva

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Para los detalles de esta argumentacin y el concepto de saturacin que este autor postula, remito al lector interesado al texto ya citado, pginas 207-10. 12 Hablo de reutilizacin ya que en la poca de oro del gnero autobiogrfico, este recurso era muy utilizado. Tambin se sola ofrecer retribucin econmica a cambio de cartas y archivos familiares, cuestin esta ltima que desde el punto de vista del mtodo no implica problema alguno, siempre y cuando se pruebe la autenticidad de los documentos.

(aunque de un modo particular), se construye un texto en el cual el s mismo es elaborado en trminos de un personaje. Por ltimo, cabe recordar que, segn algunos autores, el relato autobiogrfico escrito supera con creces al oral, ya que en el primero se desarrollara con ms fuerza la conciencia reflexiva del narrador. La entrevista oral, en cambi, a pesar de ser ms fcil de conseguir, por su rapidez y sociabilidad no permitira que el sujeto tome distancia con los hechos narrados, limitndose a exponerlos sin poder reflexionar acabadamente sobre ellos. A estas alturas el lector comprender por qu estoy en desacuerdo con esta posicin: se trata de estructuras narrativas diferentes, formas de articulacin de lenguaje muy distintas, condiciones de generacin del relato casi antagnicas, mrgenes de determinacin externa del relato desiguales, etc. Pero, en definitiva, ambos procedimientos generan discursos que giran alrededor del mismo eje: el personaje. Sin embargo, las diferencias reseadas entre el relato oral y el escrito son relevantes y pueden dar lugar a interesantes investigaciones. Desde el punto de vista de la funcin social del producto final, se trata evidentemente de dos cuerpos narrativos con muy variadas posibilidades de irradiacin. Por otra parte, el texto escrito adquiere una suerte de autonoma e inmortalidad que, para efectos del anlisis, incide en que aparece como desligado de sus condiciones de generacin e, incluso, de su autor. Segn Gadamer (op. cit., 468 y ss.):
En la escritura se engendra la liberacin del lenguaje respecto a su realizacin. Bajo la forma de escritura todo lo trasmitido se da simultneamente para cualquier presente. En ella se da una coexistencia de pasado y presente nica en su gnero, pues la conciencia presente tiene la posibilidad de un acceso libre a todo cuanto se ha trasmitido por escrito. (...) En la escritura el sentido de lo hablado est ah por s mismo, enteramente libre de todos los momentos emocionales de la expresin y comunicacin. Un texto no quiere ser entendido como manifestacin vital, sino nicamente respecto a lo que dice. El carcter escrito es la idealidad abstracta del lenguaje. Por eso el sentido de una plasmacin por escrito es bsicamente identificable y repetible. (...) La ventaja metodolgica del texto escrito es que en l el problema hermenutico aparece en forma pura y libre de todo lo psicolgico. Pero naturalmente lo que a nuestros ojos y para nuestra atencin representa una ventaja metodolgica es al mismo tiempo una expresin de una debilidad especfica que caracteriza mucho ms a lo escrito que al lenguaje mismo. (...) A la inversa de lo que ocurre con la palabra hablada, la interpretacin de lo escrito no dispone de otra ayuda. Por eso es aqu tan importante el arte de escribir. Es asombroso hasta qu punto la palabra hablada se interpreta a s misma, por el modo de hablar, el tono, la velocidad, etc., as como por las circunstancias en las que se habla.

Es efectivo que el narrador oral no planifica ni reflexiona sobre su relato al igual que quien escribe sobre su vida, pero no reside all el principal obstculo de ese tipo de discurso. El relato oral se da en el contexto de la entrevista, que no es ms que una versin muy especial de una conversacin. En una situacin cara a cara la involucracin con el otro es mayor, su presencia es inolvidable, el predominio de su mirada y de su pregunta tiene un peso especfico ineludible. En la conversacin biogrfica el narrador suele buscar ms explcitamente la aprobacin del otro, espera sus seales de comprensin, busca ms inmediatamente gestos de aceptacin y su discurso se afirma all donde se le estimula ms, o en donde cree ser ms valorado. La dinmica propia de las conversaciones llevan el dilogo con ms facilidad hacia las zonas temticas o estilsticas que se suponen ms compartidas; se persigue superar lo incmodo de tan asimtrica situacin y para ello se atenan las posibles vetas de conflicto, o se subestiman aquellas expresiones que no parecen despertar autnticamente la adhesin del otro. Puede decirse que la narracin oral es ms frgil que la escrita, su peso y densidad son menores; la

riqueza de su espontaneidad lingstica, propia de la situacin social en que es generada, es tambin su principal debilidad. Por otra parte, el relato oral es visto con mayor desconfianza por los cnones tradicionales del conocimiento cientfico, ya que lo escrito aparece de por s revestido con un carcter de objetividad y universalidad que est lejos de poseer. De hecho, los materiales, fuentes y procedimientos de legitimacin propios de las ciencias sociales operan a travs de la palabra escrita. Ello explica que la mayor parte de los relatos orales sean transcritos para su anlisis y divulgacin, perdiendo con ello su peculiaridad que constituye, a la vez, su riqueza potencial. La palabra oral no se ve plenamente reflejada en la escritura, ya que muchos de sus rasgos particulares portadores de sentido, no tienen un equivalente grfico. La entonacin, el ritmo, el volumen, las pausas, los nfasis, la desenvoltura y todos sus cambios a travs de la conversacin, no pueden ser simplemente trasladados al lenguaje escrito, perdindose as no slo informacin, sino tambin alterndose notablemente su significado. 13 En cualquier caso, no debe olvidarse que todas estas consideraciones poseen un carcter muy genrico, ya que el grado de variabilidad del tipo y calidad de las relaciones sociales en que se generan los relatos de vida escritos u orales es muy grande. 4. ELABORACIN DEL PRSONAJE-NARRADOR: ESTRUCTURA Y MECANISMOS Como se ha sugerido antes, utilizando una jerga propia del anlisis literario es posible recapitular sobre parte de lo planteado, diciendo que el hablante en un relato de vida es el equivalente al autor del texto, mientras que el narrador quien realiza su funcin al interior de una relacin social especfica acta, simultneamente, como el propio personaje central que elabora el relato en primera persona en torno a s mismo. En este ltimo captulo me abocar, en primer lugar, a definir este personaje-narrador, examinando las implicancias del enunciado anterior. En segundo lugar, propondr algunas categoras distintivas para el anlisis de la estructura de la narracin y de los mecanismos con que aquel es construido. En tercer lugar tratar de las posibilidades del anlisis semntico del personaje. 14 En lo que sigue har escasas referencias a los factores endgenos al texto (la situacin de la entrevista, el contexto social, las alternativas de enfrentamiento de cada lector, etc.), centrndome preferentemente en el universo lingstico del relato.

Para una argumentacin detallada respecto a las particularidades del relato hablado y su valor en la llamada historia oral, ver: Portelli (1987). 14 Pocos son los tericos de la crtica literaria que no se han preocupado del personaje como categora de anlisis del relato, en particular de la novela. Ello ha dado lugar a intensos debates en torno a la pertinencia y utilidad de tal concepto. A pesar de que en estas pginas extraer algunos enfoques y trminos propios del anlisis semitico del relato, no me detendr en tales polmicas, por ser ellas demasiado especializadas y poco relevantes para lo aqu planteado (al menos en este primer esbozo). Las posiciones van desde despreciarlo absolutamente como un concepto vlido, aceptando a los protagonistas slo como meros agentes de secuencias (Greimas, Robbe-Grillet), hasta definirlo en su concepcin tradicional de corte psicolgico (Bennet), considerarlo como un signo o morfema discontinuo (Hamon), como una funcin narrativa particular (Propp), un asemantma (Guillaume), o, en fin, un referente semntico (Todorov).

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a) EL PERSONAJE-NARRADOR Segn Crdoba (op. cit., 33) la definicin ms breve, simple y posiblemente la ms exacta del personaje es:
el referente real o ficticio de un nombre propio y/o de sus sustitutos. 15

Segn este autor, el sentido original con que fue utilizada la palabra en francs data de 1250 y se empleaba como sinnimo de dignatario eclesistico. De all que hoy se recurra a ella en el lenguaje cotidiano para referirse a una notabilidad cualquiera (todo un personaje); es decir, una caracterstica o conjunto de caractersticas que otorgan notoriedad, superioridad o poder de sobresalir. A partir del comienzo del siglo XV el concepto habra comenzado a migrar hacia los terrenos que hoy le son propios: el teatro, luego la novela y, posteriormente, el cine. En estos campos la nocin es equivalente a la antigua mscara del teatro ritual: una apariencia o rol sobrepuesto al del actor (el ser real), con el cual ste representa en escena una serie de rasgos y funciones. El concepto tambin es definido frecuentemente en oposicin al de persona, para hacer referencia a un producto estilizado que rene o sintetiza ciertas cualidades ideales. A pesar de las muy diferentes corrientes que coexisten en la crtica literaria, es casi unnime hoy da la visin segn la cual el personaje debe ser concebido slo como un fenmeno lingstico, 16 que no posee existencia previa, posterior o exterior al texto. Ya he afirmado que para efecto del anlisis del relato autobiogrfico esta consideracin tambin es vlida y necesaria: el personaje que lo protagoniza no es imaginario en el mismo sentido que los personajes literarios, pero tampoco es equivalente al hablante y, sobre todo, su relato no es reflejo de la vida de aqul. El personaje est constituido por unidades de sentido, palabras y frases dichas por l, o por otros personajes a travs de l; no existe ms que en el texto, es un puro ser de lenguaje. En expresin de Crdoba (Ibid, 35):
En cualquier relato, sea ficticio o no, los personajes se vuelven seres de lenguaje, una seguidilla de fonemas o de letras, segn si es oral o escrito... He all el destino comn de toda cosa desde que ella entra, a cualquier ttulo que sea, en un discurso.

Ahora bien, qu tipo de personaje es ste que surge en el discurso autobiogrfico? Lo primero que habra que notar es, que se trata de un personaje que, adems de protagonizar muy centralmente el relato, lo narra, imponiendo con ellos su punto de vista. Es decir, cualquier lector-auditor conoce el universo desplegado en el texto a travs de los ojos (palabras) del narrador; asume, querindolo o no, de un modo inmediato su perspectiva particular. Aqu entra en operacin el primer y bsico mecanismo con el que se estructura un relato autobiogrfico: la seleccin. Ella se refiere a la especial articulacin que realiza el hablante de un modo inconsciente o no entre el recuerdo y el olvido; aquello que
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Al hablar de sustitutos, este autor se refiere a las denominaciones gramaticales directas o indirectas con que se hace referencia al personaje sin nombrarlo: aqul, l, ese muchacho ingenuo de entonces, etc. 16 Unanimidad que se opone a la anterior y tradicional concertacin romntica en torno a la validez del personaje, que haba constituido, en una tradicin plurisecular, la llave de voluntad del edificio novelesco, el lugar geomtrico de todas las identificaciones y todas las proyecciones psicologistas. [La muerte del personaje] tuvo un efecto saludable, y se puede esperar que hayan sido desterradas para siempre de los pupitres de nuestras escuelas esas ridculas divagaciones sobre los sentimientos del Cid o de Aricia, que han hecho palidecer en pura prdida a generaciones de estudiantes. (...) En sntesis el personaje no es una persona, creo que estamos todos de acuerdo en eso hoy da y me parece intil continuar ms tiempo empujando estas puertas ya abiertas o clavando clavos ya slidamente remachados (Crdoba, op. cit., 34).

hace que la narracin contenga tales sucesos o detalle, mientras que otros son desplazados a la ignorancia o relegados a la mortalidad. Sin embargo, la seleccin no debe entenderse slo como el rescate y enumeracin de ciertos hechos a los que se le da importancia, en oposicin a otros que no se mencionan, sino tambin y por ello se habla de punto de vista a la perspectiva o enfoque con que funciona el recuerdo, a la forma como es articulado y presentado. El punto de vista se revela en el texto; all sus limites y orientaciones pueden ser dimensionados; pero, su origen se remonta a antes y fuera del texto, en el sentido que se ha querido explicitar en los captulos anteriores. El punto de vista muestra una faceta y, al hacerlo, oculta otras; en la imposibilidad de ser intercambiable radican sus riquezas y limitaciones. El punto de vista acta en el discurso autobiogrfico segn una imagen de Yourcenar (1985, 338) de modo similar a la definitiva eleccin que hace el pintor de un ngulo especfico en el horizonte, despus de haber estado incesantemente desplazando su caballete de un lado a otro. Por otra parle, ms all de la intervencin del investigador, lo normal y predecible es que el texto entero gire en torno al propio personaje-narrador, apoyndose en su figura y siendo:
el soporte de transformaciones y conservaciones del relato (Hamon, op. cit., 125).

Esta particularidad del discurso autobiogrfico que el narrador hable en primera persona y estructure el desarrollo del texto en torno a s mismo como el personaje central presenta una compleja situacin que tiene interesantes implicancias. La principal: el relato autobiogrfico funda y sostiene la exclusiva perspectiva o punto de vista del propio personaje-narrador mediante su posicin de hablante en primera persona, contando con los poderes de un narrador omnisciente: se desplaza de un modo envidiable entre los acontecimientos, existe como tal simultneamente a travs de los tiempos y espacios en donde transcurre la narracin, con pleno conocimiento de su propia interioridad y, en la mayora de los casos, de la de sus semejantes. Es un narrador que designa, adjetiva, nombra, interpreta y explica, da a conocer motivaciones y deseos, trae a nuestra presencia, califica y caracteriza a los dems protagonistas del texto. El lector se encuentra a merced de sus intereses y caprichos. En el ejemplo siguiente una mujer ya madura se refiere a su madre:
Ella saba que a m me tiraba la ciudad, Pero nunca aprob mi vida ni mis gustos; tena envidia de lo que yo pudiera llegar a ser... nunca me tuvo confianza, y educ a mis hermanos hacindoles creer que yo era una empleada suya. Cuando se dio cuenta que yo igual no ms iba a hacer mi vida, torci todo para que yo me tuviera que ir y ninguno de la casa me defendi porque les interesaban las tierras.

Pero la posicin narrativa del personaje no es consistente, ni tiene obligacin de serlo, posee la flexibilidad necesaria para cambiar de estilo y alejarse de los hechos que narra. La misma mujer del ejemplo anterior, conocedora de la interioridad de los otros personajes, un poco ms adelante habla como un narrador objetivo propio de la mejor tradicin naturalista, el cual se limita a describir lo que ve, sin atribuir motivos ni sentimientos:
En esa poca la gente andaba de un lado paa otro buscando trabajo, golpeaban cuanta puerta encontraban, hablaban con quien conocan, se las arreglaban como podan. Los cabros amanecan tirados en las veredas, y la gente bien vestida no se les acercaba; cuando tenan que pasar delante de un chiquillo, cruzaban antes la calle y era muy raro que alguien diera una limosna.

A pesar de ese potente y artificioso efecto de identidad entre hablante, narrador y personaje, que confunde y tienta a concebirlo y tratarlo como un solo l, no hay que olvidar que no es quien vivi la vida quien la cuenta, sino un narrador construido ad hoc y que tiene existencia slo para efectos del relato y dentro de l. Segn Todorov (1971a, 125):
El personaje-narrador no es un personaje como los otros; pero tampoco se parece al narrador desde afuera... Esto sera confundir el yo con el verdadero sujeto de la enunciacin... Desde el momento en que el sujeto de la enunciacin se convierte en sujeto del enunciado, ya no es el mismo sujeto quien enuncia. Hablar de s mismo significa no ser ya el mismo s mismo.

Sin embargo, el personaje central no slo predomina sobre los dems, sino que tambin, al ser consistentemente el eje explcito u oculto de todos los episodios constitutivos del texto, le da solidez a la ilusin de fidelidad e integridad del relato. En efecto, el narrador del texto autobiogrfico aparece con una autoridad natural, puede permitirse no argumentar en exceso, dar saltos cronolgicos espectaculares; no recurrir a demasiados detalles. Despus de todo imagino que podra decir, es de m de quien hablo, quin podra hacerlo mejor que yo, que estuve all, que lo vi, que lo viv? Esta autoridad natural (frente a la cual el investigador se cuida mucho de expresar sospecha), esta presencia imponente y totalizante del personajenarrador no ayuda por s misma a evidenciarlo. Al contrario; su imagen se diluye tras la aparente legitimidad de su posicin. Tambin son aplicables aqu las consideraciones de Todorov (Ibid, 126) en relacin a la identificacin entre narrador y personaje en la literatura:
El verdadero narrador, el sujeto de la enunciacin de un texto en el cual un personaje dice yo, slo resulta con esto an ms disimulado. El relato en primera persona no explcita la imagen de su narrador, sino que por el contrario la hace an ms implcita. Y todo, intento de explicacin slo puede conducir a una disimulacin cada vez ms perfecta del sujeto de la enunciacin; este discurso que se confiesa discurso no hace ms que ocultar pudorosamente su propiedad de discurso.

La simple enunciacin del yo y/o de su nombre propio, entonces, no dice nada acerca de la significacin especfica del personaje; por el contrario, oculta y camufla su identidad. Hamon (op. cit., 126 y ss.) habla, al referirse al personaje, de su etiqueta semntica, la cual a diferencia del morfema lingstico, que contiene en s mismo, desde el momento de su enunciacin, un significado compartido no es un signo conocido de antemano que se tratara de reconocer, sino una construccin que se efecta progresivamente. El significado del personaje, su etiqueta semntica, es un misterio en el comienzo del texto, un morfema en blanco, slo se conoce y reconoce a travs de la narracin, en una operacin gradual, en la cual participan no slo entrevistador y entrevistado, sino tambin todo lector o auditor posterior, por medio de la memorizacin, reconstruccin y asociacin. Entre principio y fin del relato este morfema vaco de significacin se va llenando con predicados, acciones contenidas en sus respectivos verbos, adjetivaciones, etc. Esta es la diferencia, en ningn caso secundaria, entre el relato autobiogrfico y una indagacin sobre ciertas caractersticas escogidas en la trayectoria temporal de un individuo, las que son recolectadas y/o expuestas a travs de una secuencia temporal como, por nombrar un ejemplo, la investigacin llevada a cabo por Baln (1974): el relato de vida tiene un carcter discursivo y acumulativo en su expresin y en su lectura. Ello significa que el personaje presentado va siendo construido en el transcurso del discurso, en el texto el es elaborado, de tal modo que su significado est determinado progresivamente por el

contexto semntico que lo precede y acompaa, contexto que escoge y actualiza un sentido entre muchos tericamente posibles. A continuacin y antes de describir los pasos pertinentes para el anlisis de la etiqueta semntica tratar de la estructura general que organiza un relato autobiogrfico, de los principales elementos que la componen y de sus relaciones. b) LA ESTRUCTURA DEL TEXTO Afirmar que el relato autobiogrfico posee una estructura al igual que poseen la suya el discurso poltico, la confesin teraputica o la declaracin amorosa no implica asumir que todos los textos que componen tal categora sean formalmente idnticos. Ni siquiera significa que ellos sean exhaustivamente analizables de acuerdo a un modelo similar. Al hablar de la estructura del texto autobiogrfico me refiero a la posibilidad de tener acceso a la existencia de una regularidad observable y deducible en sus componentes, en la organizacin y distribucin de ellos y, por ltimo, en las relaciones que establecen entre s. En tal sentido, el relato autobiogrfico no posee una estructura, es un tipo de estructura. Se ha discutido demasiado acerca de si la estructura es una propiedad de los objetos que se analizan cientficamente, o es exclusivamente un concepto, una herramienta propia del anlisis. 17 Pouillon (1971, 12), afirma que:
[La estructura] siendo subyacente a la organizacin, tambin la desborda, puesto que la convierte en una variante cuyas transformaciones explica, y sta es la razn de que se haya comenzado por definir la estructura como una sintaxis. De hecho, la estructura es a la vez una realidad esta configuracin que el anlisis descubre y una herramienta intelectual la ley de su variabilidad.

Se trata, por tanto, de una estructura que no es equivalente, estrictamente a la forma, en oposicin al contenido, esto es, que su significado no es entendible sino en relacin al sentido que denotan sus elementos y sus relaciones. En palabras de Lvi-Strauss (1972, 9. Destacados en el original) al escribir su clebre crtica al anlisis formalista de los cuentos maravillosos rusos que realizara Propp:
La forma se define por oposicin a una materia que le es extraa, pero la estructura no tiene distinto contenido: es el mismo contenido, recogido en una organizacin lgica concebida como propiedad de lo real.

Es a travs de esta estructura y de sus relaciones que el discurso autobiogrfico relata una vida y a diferencia de ella la presenta como si estuviese dotada de sentido: es contada, a alguien, como la sucesin de tiempos, actos y hechos articulados por motivos y causas inteligibles. Se trata, entonces, de una construccin que a posteriori elabora un s mismo atribuyendo significacin a su trayectoria. Para desentraar la estructura general que organiza el relato autobiogrfico, es necesario asumir el supuesto que este tipo de narracin corresponde a un texto posible de ser descompuesto en unidades mnimas, las cuales mantienen entre s diferentes tipos de relaciones. Algunas de esas unidades

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A pesar de lo aparentemente fcil que es proponer una concepcin eclctica, segn la cual la estructura es, a la vez, un modelo analtico y un rasgo constitutivo de los fenmenos que se conocen, no se debe pasar por alto el hecho de que las consecuencias epistemolgicas y filosficas de ambas posiciones son, en ltima instancia, irreductibles. Eco ha analizado en profundidad las diferentes posiciones existentes al respecto, comparando crticamente los enfoques de sus ms importantes exponentes (Lvi-Strauss, Hjelmslev, Chomsky) y, las consecuencias ltimas de sus proposiciones. Ver: Eco (1981; 397-414).

y relaciones aunque sobrepuestas y de lmites difusos, pueden presentarse de la siguiente manera. 1) Las secuencias. Los relatos autobiogrficos estn construidos en torno a un nmero variable de secuencias o episodios, aunque este ltimo trmino no es apropiado pues remite instantneamente a la regularidad o equivalencia entre las partes de una novela o los captulos de un texto cientfico. En stos ltimos casos el texto est dividido de forma equilibrada de acuerdo a un plan expositivo previamente trazado, a base del cual se busca conseguir ciertos efectos dramticos, lgicos o cognitivos. Las secuencias de la narracin autobiogrfica, en cambio, son divisiones al interior del texto, que poseen un alto grado de variabilidad e imprevisibilidad, en las que no siempre se distingue fcilmente los puntos de partida y final. En verdad, raras veces comienzan o terminan del mismo modo que los episodios o captulos literarios. El concepto de secuencia es relevante y til porque la evolucin de la narracin casi nunca sigue un orden lineal (inicio problematizador, trama dramtica, desenlace ms o menos inesperado) ni cronolgico (niez, juventud, madurez, vejez), sino que se asemeja ms a una novela moderna, en donde abundan las superposiciones, racontos, proyecciones, cambios sbitos de nfasis, etc. Por otra parte, las diferentes secuencias de un relato autobiogrfico no son semejantes entre s por el nmero de acontecimientos, relatados en su interior, ni por el tipo de sucesos narrados, ni por el tiempo real o imaginario que consumen, ni, en fin, porque cada una de ellas hable de una poca diferente. Es posible que alguna, o algunas de esas equivalencias se puedan dar, pero por lo general las secuencias son muy desiguales entre s. A pesar de todo es necesario distinguirlas, y ello es viable a travs de la identificacin de los cortes (temporales, temticos, geogrficos, por la introduccin de un personaje nuevo, etc.) que hace el narrador. Para pasar de una secuencia a otra se utilizan recursos gramaticales como desde entonces, a partir de ese momento, despus, ah yo comenc..., etc., aunque en rigor ese punto del relato puede no implicar un cambio de, escenario temporal ni fsico en la narracin. 2) Los hitos. Son estrictamente ciertos sucesos externos o internos narrados por el personaje, que son presentados como cruciales en el curso de su vida. Aunque suele hacerlo, no es necesario que el narrador se detenga mucho en ellos ni entregue demasiados detalles, pero no deja de subrayarlos por sus tonos de voz, volumen, silencios, encubrimiento. real o fingido, u otros recursos de nfasis. Los hitos pueden definirse como los momentos claves de la vida relatada, que poseen al interior del relato capacidad explicativa o referencial. En el ejemplo siguiente el personaje-narrador hace referencia a su juventud, cuando el dueo del fundo donde viva no permita que los inquilinos usaran los senderos interiores:
Recuerdo una vez, yo vena con un grupo de trabajadores atravesando el potrero. Ah ocurri que nuevamente el patrn, como en muchas otras ocasiones, sali al paso de nosotros dicindonos que tenamos que devolvernos y venirnos por el camino. Los trabajadores que venan conmigo quisieron devolverse y yo les increp dicindoles que no. El patrn, al ver mi actitud decidida, me manifest que l era el dueo y que los potreros eran para los animales y el camino para que traficara la gente. Yo le manifest que muy dueo sera pero l no me iba a obligar a cambiar de parecer. De los diez trabajadores que venamos solamente tres nos decidimos a seguir adelante, avanzamos. El resto que eran siete se devolvieron seguidos del patrn igual como si estuvieran arriando animales. Los tres que atravesamos nos suspendieron del trabajo por una semana como castigo ejemplificador, segn manifest el dueo. A partir de ah la gente, en forma paulatina, ya no utilizaba el camino... Vencieron el miedo y el temor.

A cada secuencia no corresponde necesariamente un hito; stos, ms bien, suelen encontrarse al interior del relato en forma diseminada. Muchas veces los hitos se refieren a sucesos propios de los ciclos de vida; acontecimientos que para el sujeto no son indiferentes, que se salen de la rutina cotidiana o corresponden a demarcaciones autobiogrficas legtimas (aunque pertenecen a la rutina social): abandono del hogar, matrimonio, maternidad, viaje, cesanta, enfermedad, muerte de la madre o del padre, etc. Pero ello no es suficiente. Para que un hito sea tal es necesario que aparezca revestido de un carcter extraordinario y generador de nuevas circunstancias; es decir, hechos hasta cierto punto dramticos a los cuales el narrador les otorga capacidad explicativa, explcita o implcitamente. Un hecho cotidiano, que para un narrador no vale la pena siquiera relatar, para otro bien puede transformarse en un hito por la particular forma que se dio y es recordado. Como en el ejemplo siguiente:
Yo nunca fui al colegio, fui un da (sic), por eso s como es un colegio. Me sent y una seorita me llam, me dio un silabario y yo le una leccin que se llamaba La cabra. Entonces ella me dio un canasto y me mand a recoger unos bellotos que caen de los rboles. En eso pas mi padrino y me vio recogiendo bellotos; entr a la escuela, habl con la seorita, me tom, me ech al caballo y nunca ms me mandaron a la escuela. No s, de ah se decidi todo (SUR, op. cit., 4-5).

En relatos fuertemente articulados y de una coherencia forzada, en donde se hace evidente cierta reflexin previa y la construccin de una imagen muy slida del s mismo, puede presentarse slo un hito bsico, desencadenante de la accin. Es el suceso de la revelacin en las biografas o autobiografas de santos y mrtires, por ejemplo; o en las que se refieren a la infancia de genios, en donde un hecho particular habra revelado, orientado y legitimado su talento extraordinario. En otros casos, los hitos ms marcadores estn centrados en la infancia o adolescencia y, en ocasiones, corresponden a sucesos que no se presenciaron directamente o que acontecieron a nivel contextual (local, nacional, poltico, etc.).
Los primeros recuerdos que tengo son de ah, de esa poca en Valparaso. (...) A m el puerto me gustaba y siempre he querido volver al mar. Yo estaba por entrar al colegio cuando vino el levantamiento de los marinos; ah se supo lo que era una ciudad casi en guerra, aunque no dur ni dos das. Pero a algunos los colgaron en el mismo barco y de puro miedo mi madre parti paSantiago y dejamos todo botado.

Por ltimo, tambin es frecuente que los hitos adquieran la connotacin de una prueba o desafo, cuya eventual superacin confirmar algunos rasgos, o el sentido general que el personaje busca para s mismo, o con el que se identifica actualmente y desea proyectarse.
Ah fue cuando yo me dije que no se poda seguir aguantando tanto. Si le dejo pasar esta, pens pam, le tengo que dejar pasar todas. As es que me le encach y le dije: a tu mam le pods pegar si quers, pero lo que es a m ste es el primer y ltimo charchazo que me dai. Entonces, agarr el cuchillo cocinero y me qued plantada esperndolo. De ah se fue quedando ms tranquilo, y yo siempre cuento esto en las reuniones porque hay muchas mujeres que no se dan cuenta que hacindose las tranquilas lo nico que consiguen es que las humillen ms.

3) Las etapas. Si las secuencias son las gruesas divisiones propias del texto, las etapas corresponden a los fragmentos temporales con que es presentada la vida. En la edicin de los relatos de vida esta cuestin muchas veces se ha solucionado con anterioridad, y el lector puede conocer el discurso autobiogrfico ya segmentado en temas, o en edades tpicas: nacimiento (familia de origen), niez, juventud, matrimonio, etc. Sin embargo, los relatos autobiogrficos no slo raramente siguen un curso cronolgico estricto, sino que adems sus etapas no siempre corresponden al esquema de clasificacin cronolgica usualmente utilizado.

Lo importante es que la vida de un personaje inevitablemente es relatada como si l transitara por un pasaje, recorriera o realizara una lnea con sentido, con finalidad, una misin, un itinerario coherente entre un antes y un ahora; se trata de un personaje que cumple algn tipo de destino. Para la introduccin y finalizacin de las etapas tambin existen frmulas gramaticales recurrentes, y al interior de un mismo relato las etapas generalmente son variables en cuanto a su duracin. Esto ltimo queda dicho en dos sentidos: es variable la cantidad de aos que pueden quedar contenidos en una etapa, y es variable la cantidad de texto que se le dedica (tiempo narrado y tiempo narrativo). Cada etapa contiene o va asociada a un referente histrico, o anclaje. Ello significa que por lo comn est ms atada a la ubicacin geogrfica del hablante, a un estado civil, trabajo, etc., que al estricto paso de los aos. Las alusiones gramaticales para pasar de una etapa a otra tienen que ver con ese anclaje o referente. Frases como ah empec yo a ganar mi plata, part con ella..., en la capital todo fue diferente, etc., pueden anunciar el comienzo de una etapa cronolgica distinta. Por supuesto, una misma frase puede constituirse, a la vez, en la introduccin de una secuencia, de un hito y de una etapa; pero ello es ms propio de la narrativa dramtica y de ficcin que, precisamente, basa gran parte de sus efectos en tales recursos. 4) Los motivos. Los motivos son afirmaciones, directas o indirectas, que tienden a explicar conductas del propio personaje-narrador o de otros personajes del relato. El narrador puede reconocer que est slo suponiendo el porqu de las conductas de otro, o puede simplemente designar los motivos, dando por hecho que sus deducciones son ciertas. En otros casos, se suele dar argumentos detallados en los que se fundamenta algn tipo de informacin calificada que justifica la explicacin aludida. Como en el ejemplo siguiente, en donde una mujer explica las razones que tuvo su hijo para casarse:
Leandro con la Marina no fueron nunca felices desde el da que se casaron, porque Leandro nunca quiso a la Marina. Se cas puramente de verme que yo tanto sufra con mi marido, y entonces una vez me dijo: mire mam me dijo por qu no se aparta de l; Y padnde me voy a ir, qu voy a hacer. Vyase me dijo pall pa Curacautn me dijo y yo me quedo con mis hermanas. Pero cmo te vas a quedar tu solo hombre!. Entonces me dijo: me voy a casar, me caso dijo papoder quedarme con mis hermanos, paque usted deje solo a mi pap, est geno ya! (De Len, 1986, 104).

Es evidente que la cantidad de argumentos o informacin entregados no es prueba de que los motivos atribuidos sean ms crebles o certeros que otros. Por otra parte, es frecuente que a una misma accin se le atribuyan, en diferentes partes del relato, motivos distintos y hasta opuestos. Adems, en ocasiones es difcil separar la narracin o reconstruccin teatral de la conducta de la atribucin de sus respectivos motivos. Como en el ejemplo siguiente, en donde una mujer del sector forestal se refiere a su antiguo marido y a su actual conviviente:
Reconozco que fue malo lo que hice [al abandonar al marido], pero es que tambin tena que buscar otro ambiente mejor. Era muy borracho, muy tomador. No era un hombre que saba responder y adems me sacaba las cosas y las venda. Sobre todo a los nios no los trataba bien, no los tena bien arreglados, a pata pel y pobres. (...) Me daba la vida muy mal. Con ste estoy como cuatro aos. Conmigo nunca se ha portado mal, siempre se ha portado bien (De Len, op. cit., 130).

En otros casos el narrador declara abiertamente no conocer los motivos de determinada accin de un personaje, o de s mismo (aunque en ocasiones es previsible que a medida que la narracin se torna ms desenvuelta, vuelva sobre

hitos importantes y comience a atribuir motivos ms o menos hipotticos a los mismos cuya explicacin antes afirm desconocer).
Nunca supe por qu me ech el patrn. Dicen que fue porque andbamos formando un sindicato. Pero yo nunca me met en eso. Dicen que el patrn siempre cambiaba la gente pano tener que pagar vacaciones, pero yo no s, porque otros haban durado aos ah. La cuestin es que me cortaron y nunca supe por qu. De trece aos me fui a trabajar a Santiago, sola. Una amiga me fue a dejar y despus me las arregl sola. Sal del lado de mi mam, hasta el da de hoy, de pasadita iba a visitarla, porque ella nunca me quiso como hija. La sencilla razn nunca la supe, ni hasta el da de hoy la s (De Len, op. cit., 129). No tengo idea por qu lo hice. Hasta el da de hoy me acuerdo y no le puedo jurar que ahora no hara lo mismo. Pero no puedo decirle por qu.

Schutz (op. cit., 88 y ss.) ha establecido una til diferenciacin entre los motivos para y los motivos porque, que puede ser aplicada con fructferos resultados al anlisis de los relatos autobiogrficos. Cuando el narrador se sita muy vvidamente en el momento o la poca en que sucedieron los hechos que est narrando, afloran los motivos para, aquellos que desde su punto de vista se relacionaron, en su momento, con su futuro previsible o deseable, con el proyecto que hoy da supone haber tenido. En los motivos porque, en cambio, se hace una clara alusin a las experiencias pasadas, otorgando una explicacin conscientemente desde la actualidad. Los motivos porque suelen ser de tipo reflexivo, en los que se toma distancia de la accin, evaluando un mayor nmero de antecedentes y buscando irradiar un rango de objetividad. En el comienzo de una narracin, por ejemplo, un sujeto dice haber abandonado los estudios escolares en su infancia para ganar dinero y, en consecuencia, independencia. Sin embargo, ms adelante, desde una perspectiva ms de conjunto, en la cual se expresan sus actuales, juicios acerca de la cuestin expresa:
Lo que es no haber tenido educacin! Son muchas las puertas que se le cierran a uno y todo porque an siendo muy cabro tuve que ayudar a mantener a mi familia. Usted sabe, yo era el mayor y ya de chiquillo tuve que ponerme en la casa porque si no, no se coma.

Lo que primero era un motivo para (el ganar dinero e independencia, expresin que claramente formulada desde la accin misma casi posee una connotacin explcitamente positiva) se convierte va actitud reflexiva desde el presente en un motivo porque (la escasez de recursos familiares). Lo que desde una enunciacin aparece casi como una opcin, en la otra deviene obligacin. Es importante aclarar que la enunciacin de motivos para no implica que se est reviviendo la accin ni siendo necesariamente ms fiel a los motivos vlidos en el momento del suceso. Siendo consecuente con lo hasta aqu planteado, he hablado de revivir la accin en un sentido figurado, esto es, los motivos para tambin son atribuidos desde el presente, pero sin duda se trata de un recurso narrativo que corresponde a un estado afectivo diferente en la narracin. Por otra parte, la diferenciacin entre ambos tipos de motivos no debe buscarse textualmente en las afirmaciones del narrador, ya que suelen ser presentadas bajo otras denominaciones. Segn Schutz (Ibid):
Con frecuencia, la distincin entre motivos para y motivos porque es omitida en el lenguaje comn, lo cual permite expresar la mayora de los motivos para mediante oraciones del tipo porque, aunque no a la inversa. (...) El anlisis lgico debe penetrar por debajo del manto del lenguaje e investigar cmo es posible esta curiosa traduccin de relaciones del tipo para a oraciones del tipo porque.

5) La causalidad. Intimamente ligado a los motivos aparecen las relaciones de causalidad que establece el narrador. Las atribuciones de causalidad son un

importante encadenador que relaciona, une y explica (ms o menos explcitamente) tanto las sucesos como las etapas y los hitos. La diferencia entre las relaciones de causalidad y los 'motivos radica en que stos slo son aplicables a las conductas de personas y aquellas son utilizadas para establecer vnculos entre unidades de diferente categora, como las mencionadas ms arriba (sucesos, etapas, hitos). Es de primera importancia detectar el por qu se afirma que ocurri lo que ocurri, ya que el sentido general que se atribuye a la propia existencia se fundamenta en el encadenamiento necesario entre las diferentes etapas, y la causalidad suele ser el principal modelo de relacin invocada. La causalidad no queda expresada en slo una frase; en general se trata de enunciados de variada naturaleza, que se encuentran intercalados a travs de todo el discurso; ellos deben ser analizados en conjunto, observando los momentos de su aplicacin, sus semejanzas y diferencias. Existen diferentes rdenes de causalidad, y en el relato se sobreponen y enuncian sin mayores rupturas de continuidad. No obstante, cada narrador, por lo general, utiliza preferentemente una ms que otras. Se puede hablar, en tal caso, de la predominancia de un tipo de causalidad, tanto desde el punto de vista cuantitativo (la frecuencia de esa clase de encadenamiento) como cualitativo (el peso o influencia privilegiada que se le otorga). Las causalidades ms recurrentes pero con seguridad no las nicas son las de tipo histrico, psicolgico, natural y mtico. Ellas deben ser conocidas globalmente, es decir, tomando en cuenta las diferencias y contrastes que se establecen entre ellas. La causalidad de tipo histrico se produce cuando el narrador pone nfasis en los acontecimientos referidos o en el contexto en cual ellos se dieron; los sucesos son productos de otros sucesos precedentes y dan origen, a su vez, a sucesos posteriores. La causa del objeto especfico de la narracin es histrica o circunstancial, en el sentido de que hay que buscarla o se declara que reside en la lgica y propiedades de los hechos narrados. Los acontecimientos aparecen, de este modo, revestidos de cierta impersonalidad; es el contexto factual, ms que las personas, el que determina los hechos. La causalidad de tipo psicolgico se manifiesta cuando el narrador no invoca las acciones o acontecimientos para explicar otro suceso, sino que alude a rasgos de carcter de algunos de los personajes intervinientes. En este caso, las etapas quedan encadenadas de modo altamente personalizado; es decir, los hechos suceden ms por efecto de cmo son los individuos que participaron en ellas, que por aspectos sociales, estructurales, o exteriores a las caractersticas individuales de los involucrados. Es ms, los protagonistas materializan determinadas conductas por sus rasgos personales, de modo que la accin aparece como prefigurada en su interioridad y no como resultado de factores determinantes externos. La causalidad de tipo natural es, en algn sentido, casi la no causalidad: los hechos narrados sucedieron porque tenan que suceder, y las etapas estn encadenadas del nico modo que podran estarlo. El devenir se ve como natural, en el sentido que corresponde no a una lgica de los hechos ni de las personas, sino de la naturaleza de la vida. Por supuesto, cuando este tipo de causalidad es fuertemente aludida, el narrador no visualiza otras opciones que las que se dieron y se est ante una imagen cercana al tpico destino prefigurado o a la fatalidad. La causalidad de tipo mtico alude a toda referencia a explicaciones que estn fuera del dominio humano. En este terreno son frecuentes las alusiones religiosas,

mgicas o simplemente simblicas. Ello no implica necesariamente que el sujeto comparta tales esquemas en sus aspectos doctrinarios ni costumbristas, sino que recurre a ellos como explicaciones a mano. Este tipo de atribucin de causalidad, que puede confundirse, fundirse o acercarse mucho a la causalidad natural, pasa por la capacidad del personaje-narrador de leer o interpretar algunos signos ciertos de esa explicacin extrahumana. Tales signos pueden ser meras seales del entorno, formas de comunicacin extrasensorial, invocaciones a la tradicin o al folklore, etc. 6) La adhesin a un orden moral. Un mecanismo recurrente en la estructuracin del relato autobiogrfico es la adhesin ms o menos explcita a un cierto orden moral, superior o ideal. Esta tendencia es especialmente reiterativa en el comienzo del relato, cuando el hablante se encuentra en una posicin ms defensiva. Frases del tipo: a m no me gusta andar con mentiras, lo que se dice hay que hacerlo, porque yo no confo en quien no cumple, yo no me meto con nadie que no pueda mostrar su vida limpia, habremos pasado hambre, pero nunca hemos robado, etc., generalmente son frmulas de presentacin que tienden a inducir la confianza del interlocutor y cuya frecuencia va disminuyendo a medida que el relato avanza. La construccin de los enunciado que implican la adhesin, defensa o identificacin con un orden moral toman generalmente la forma de frases hechas, es decir tipificaciones preestructuradas a las que el sujeto recurre. Esta tendencia, sin embargo, obviamente se ver reforzada en la medida en que la narracin se haga en el contexto de una relacin con connotaciones morales. Es el caso, por ejemplo, del uso de la autobiografa en las sesiones teraputicas, en los trabajos educativos, de denuncia poltica, etc., en donde el narrador se siente de algn moda enjuiciado, presionado o estimulado a demostrar su pertenencia a un particular grupo de personas, sector de la sociedad, credo ideolgico, etc. La expresin mxima de este mecanismo se produce cuando alguno de los participantes (investigador, entrevistador, hablante) concibe el relato de vida como un texto edificante, del cual es preciso que el narrador o el lector extraiga una enseanza va la ejemplificacin o una conclusin estilo moraleja.
Aqu donde usted me ve siempre hemos sido pobres. Mi abuelo fue pobre, mis paps tambin y yo sigo siendo pobre. Pero, eso s, nadie puede decir que no hemos sido honrados. Me cri en el trabajo y la honradez y as vamos a morir. Hoy da vivo, gracias a Dios, con mi seora en una casita modesta, pero como es fruto de mi empeo y trabajo, puchas que la quiero. Mis hijos todos estn vivos y trabajando, de vez en cuando nos juntamos (en verano), y pasamos unos das agradables, recordando todo lo que fue el pasado y proyectndonos para el futuro (GIA, op. cit., 178). Yo lo nico que pretendo es un cambio dentro de mi poblacin, que haya ms amor, que haya ms unidad, que haya ms comprensin. No busco nada para m. No es una satisfaccin personal. Yo he visto los cambios. (...) Como mujer, una es bien importante porque aparte de ser mujer soy persona. No basta con ser duea de casa, esposa, madre, no, sino que tambin tena que cumplir otra funcin, social. Tena una responsabilidad frente a las otras mujeres (SUR, op. cit., 288).

Estos ejemplos que podran multiplicarse hasta lo insoportable no deben llevar a suponer que la adhesin a un orden moral se presenta homogneamente a travs del relato. En efecto, es frecuente encontrar fuertes contradicciones no slo entre los enunciados morales y los hechos relatados, sino tambin al interior mismo del universo moral al cual se adhiere. Es importante destacar que tal adhesin no debe entenderse como el substrato orientador de la conducta pasada, ni an como el universo valrico con el que actualmente se identifica el hablante. Se trata de un recurso narrativo, que cumple funciones propias de apoyo, justificacin, reiteracin,

explicacin, etc. al interior del texto. Por ltimo, tal recurso no slo se expresa a travs de los enunciados' que explcitamente expongan un programa moral, sino tambin existen frmulas de adhesin veladas o muy indirectas. En este ltimo caso, el investigador tiene la sensacin de estar frente a un umbral de significados ambiguos, pero no menos consistentes; un discurso moral poco estructurado, frgil y que no se relaciona de un modo equivalente con cnones morales pblicamente codificados. Es el terreno del choque entre las pautas ideales y los lmites de lo real, es el campo de las incertidumbres, de las contradicciones y de la culpa. Como en el ejemplo siguiente, en donde una mujer relata cmo su hija fue enviada al extranjero por su hermano, despus que muri su madre a quien ella la entregara.
...hubo un problema all en la casa; porque yo tengo una niita mujer de mi tiempo de casada a m no me gusta andar con mentiras. Fui casada y mi mam me pidi la niita de dos aos. (...) ...cuando me mandaron a decir que fuera a Lirqun, yo pregunt por la nia, que se llama Mara. Y la nia les dije, la Mara. No est na dijeron. Bah, que raro les dije yo, a dnde est? Me dijeron: tu hermano la dio paotro pas. Fui al juzgado y me dijeron que la nia estaba dada. Se la haban llevado pal extranjero. Dijeron que el joven haba dado la nia porque la situacin estaba mala donde mi familia y que a la nia la trataban mal. Les dije que yo no estaba ah y que no saba que la trataban mal. Yo no puedo decir que si mi mam o mis hermanos... porque yo no los he visto. Cuando yo iba a Lirqun, siempre la trataban bien. Desde que lleg al lado de mi mam nunca la nia se haba salido de ah. Claro que cuando muri mi mam, mi hermana la dejaba encargada donde una vecina. Algunas veces la mandaban a buscar vino y la misma gente de Lirqun muchos aos conocida de nosotros le dijeron a mi hermano que a la nia la tenan para andar acarreando vino y por eso mi hermano hizo todo lo posible... Digo yo, si va a ser otra nia, que sea otra, educada, no va a ser la misma que estaba en la familia. Ah en la casa de mi mam no se iba a criar tan educada, porque no alcanzaba para la educacin. Eso es lo que le dije a mi hermano. Pero en ese sentido fue malo, porque a m no me tom parecer. A m no me dijo: Silvia, yo voy a internar a la nia, o voy a pedir tu firma. Nada, ni una cosa. Cuando lleg al lado de mi mam tena dos aos. Ahora tiene siete aos... (De Len, op. cit., 129-30).

Existen, adems de los ya mencionados, otros componentes de la estructura de los relatos autobiogrficos, de menor importancia y que aqu slo me limitar a mencionar. Se trata de mecanismos y recursos narrativos que, en general, no cumplen papeles tan vitales como los explicados anteriormente, pero que en determinados relatos pueden jugar una funcin central. Se trata de las sntesis, las repeticiones, las metforas y comparaciones, las fantasas, las negaciones y el uso connotativo de los pronombres. c) LA ETIQUETA SEMNTICA DEL PERSONAJE Ahora bien, suponiendo que se ha identificado la estructura del texto a travs del anlisis de los componentes sealados y de sus relaciones, es posible avanzar en el conocimiento del significado del personaje (su etiqueta semntica, y la de todos los personajes de la narracin) a travs de sus rasgos y funciones, y sus respectivas relaciones y variaciones que ocurren en el curso de la narracin. Al respecto es indispensable precisar que el s mismo construido en el relato en trminos de un personaje no significa que l quede definido slo por una simple enumeracin de caractersticas y valores, por su desarrollo lineal, repeticin o cambio a travs del relato, sino tambin, y principalmente, por la oposicin y relacin que establece con otros personajes. Oposiciones y relaciones que tambin pueden ir variando en el transcurso del discurso. Segn Lvi-Strauss (op. cit., 34-5):

...cada personaje no es dado en forma de elemento opaco, ante el cual el anlisis estructural deba detenerse diciendo: no ir ms all. ...el personaje es parangonable a una palabra encontrada en un documento pero que no figura en el diccionario, o tambin a un nombre propio, o sea a un trmino carente de contexto... [El universo del relato es] analizable en parejas de oposiciones combinadas de manera distinta en cada personaje, el cual, lejos de constituir una unidad es, como el fonema segn lo concibe Roman Jakobson, un haz de elementos diferenciales.

El anlisis del relato autobiogrfico deber entonces desplazarse desde el descubrimiento de su estructura al conocimiento de la etiqueta semntica, precisando y clasificando los ejes semnticos bsicos que concurren a estructurarla. 18 Esta etiqueta semntica no est de ms insistir en ello eventualmente se modifica a travs del relato, no slo en el sentido de evolucin progresiva, sino tambin hasta el punto de entrar en contradiccin de significacin consigo misma. Una vez ms segn las palabras de Todorov (1971b, 15):
...una mirada superficial sobre cualquier relato, muestra que tal personaje se opone a tal otro. Sin embargo, una oposicin inmediata de los personajes simplificara esas relaciones sin acercarnos a nuestro fin. Vale la pena descomponer cada imagen en rasgos distintivos y poner estos en relacin de oposicin o identidad con los rasgos distintivos de los otros personajes del mismo relato. Se obtendr as un nmero reducido de ejes de oposicin, cuyas diversas combinaciones reagruparan esos trazos en haces representativos de personajes.

En sntesis, los pasos necesarios para conocer la etiqueta semntica de los personajes son los siguientes. En primer lugar, se debern detectar los ejes semnticos con los que es definido el personaje y, al interior de ellos, sus rasgos pertinentes. Estos ejes pueden aprehenderse a travs del examen de su recurrencia en los enunciados pertenecientes a los diferentes componentes de la estructura ya tratada. Supongamos, recurriendo a un ejemplo simple, que un narrador se define a travs del texto en funcin de los siguientes rasgos: hombre, anciano, pobre, campesino, religioso. Cada uno de esos rasgos significa ocupar una posicin en un eje determinado; a saber: sexo, edad, condicin social, habitat, ideologa. Despus de determinar los ejes semnticos con que es definido el personajenarrador, se someter a similar escrutinio a los otros personajes del texto. El segundo paso ser establecer una jerarqua entre los ejes pertinentes y sus rasgos. Esta jerarqua se establecer sobre el supuesto de que cada eje posee un rendimiento narrativo diferencial, esto es, su capacidad para discriminar entre diferentes tipos de personajes. Del mismo modo, ser preciso establecer si ellos sirven para identificar slo al personaje-narrador, a un grupo de personajes o a todos ellos. Siguiendo con el ejemplo de ms arriba, supongamos que el narradorpersonaje sea definido por ocupar una posicin sobre los ejes mencionados: sexo, edad, condicin social, habitat, ideologa, entre otros. Sin duda (y esa es una caracterstica inherente al relato autobiogrfico) l ser el personaje ms complejo de todos los que figuran en el texto; no en el sentido psicolgico de la palabra (riqueza caracterolgica), sino porque estar definido siempre por una mayor cantidad de ejes semnticos que el resto. En el cuadro de ms abajo aparece una representacin esquemtica de lo dicho, en la cual PN es el personaje-narrador, protagonista de la autobiografa, y P1, P2, etc., son los otros personajes que aparecen mencionados en el transcurso de las secuencias, hitos, etapas, etc. El
18

Tanto el concepto de etiqueta semntica como los pasos metodolgicos presentes en las prximas pginas, han sido tomados de la argumentacin de Hamon (op. cit.).

signo + significa presencia en el eje, y significa ausencia. Por supuesto, los pasos aqu presentados slo deben tomarse en un sentido esquemtico, pues el anlisis puede y debe ser ms detallado. Por ejemplo, el estar ubicado positivamente en un eje, no significa que todo su contenido sea similar. En otras palabras, dos personajes diferentes pueden tener una representacin positiva en el eje ideologa, es decir, el texto los define de acuerdo a ella, pero no de la misma manera pues uno es catlico y el otro protestante.
PN P1 P2 P3 P4 P5 P6 Ejes Sexo + + + + + + + Edad + + + + + + Condicin Social + + + Habitat + + + Ideologa + + + +

De este modo, ser posible definir los grados de acercamiento o semejanza entre el personaje-narrador y los otros protagonistas del relato. Ser tambin viable establecer familias o clases de personajes, definidos de acuerdo a su pertenencia o no a determinado eje. El personaje-narrador y P1, por ejemplo, pertenecern a la misma familia; P3 y P4 pertenecern a otra familia distinta, P5 y P6 sern cercanos entre s y P2 ser ms lejano a todos. En tercer lugar, se establecer una comparacin entre las posiciones respectivas en los ejes semnticos de los personajes (que se han puesto en contraste con el personaje-narrador) y las funciones pertinentes que ellos realizan en los distintos tipos de accin que llevan a cabo al interior del relato. En la representacin siguiente, al igual que en el esquema anterior, se puede apreciar un alto grado de generalizacin en la definicin de las funciones. El anlisis especfico segn sean los requerimientos del tipo de estudio realizado y el universo humano que involucre puede definir las funciones a un mayor nivel de especificidad. Adems, aqu tambin debern establecerse los niveles da semejanza, oposicin y cercana.
Funcin PN P1 P2 P3 P4 P5 P6 Otorga ayuda + + + + + Persigue + + + + Establece alianza + + + Abandona + + + Rompe vnculos + +

Por ltimo, al interior de cada clase o familia de personajes que se establezcan, ser posible llevar el anlisis a un nivel de detalle extremo, intentando escapar a todo binarismo elemental y descomponiendo cada eje y cada funcin en subclases. Por ejemplo, el eje edad puede descomponerse en niez vs. juventud, adultez vs. vejez, etc.; el eje habitat puede ser descompuesto en natural vs. cultural, rural vs. urbano, etc. Asimismo, la funcin de perseguir puede ser descompuesta en persecucin fsica vs. asedio psicolgico, etc. Una vez establecidas estas subclases de ejes y funciones se debern determinar las relaciones entre ellas, esto

es, los personajes que pertenecen a determinada subclase realizan necesariamente cierto tipo de funcin, en relacin a personajes que ocupan otras posiciones. Las relaciones ms destacadas sern las de determinacin, contradiccin, oposicin, implicacin y complementariedad. De fundamental importancia ser detectar tambin las trayectorias o transformaciones experimentadas por los personajes en el transcurso de un texto: sus movilidades de una subclase a otra en cada etapa, los tipos de funciones que asumen y abandonan, y el realineamiento de las relaciones mencionadas a partir de esas transformaciones. Un esquema metodolgico como el aqu planteado cuyos primeros pasos slo se han insinuado y que esperan un posterior desarrollo permitir avanzar en el conocimiento del relato autobiogrfico en tanto texto, enfrentando su anlisis a nivel semntico, ya que reitero su naturaleza es discursiva. En definitiva y valga lo que sigue como conclusin de este trabajo, el relato de una vida es un proceso narrativo, en el cual el hablante se debate con su memoria, recuerdos, intereses e imgenes; no pudiendo escapar del universo de las palabras y de las narraciones, las que provienen de sistemas culturalmente compartidos de representacin del s mismo. Como dice Ionesco (1973, 102-3):
...cada nuevo sistema de expresin, una vez adoptado por los otros, una vez que se convierte en convencin, en adquirido, en clich, o ideologa, pierde su verdad esencial. La vida se vuelve palabras. (...) Cuando quiero contar mi vida, es de una errancia que hablo. Es de un bosque ilimitado que hablo, o de una errancia en un bosque ilimitado. No es de mi que hablo, ya que me busco con palabras que estn hechas para que no me encuentre ah, y que hacen crecer el extravo. (...) En el canto inefable se substituye ya sea la palabra abstracta, ya sean las realidades concretas de los actos que nos han fallado, que nos han alejado de nosotros mismos. Estamos todos en la bsqueda de alguna cosa de una importancia extraordinaria, de la cual hemos olvidado lo que era, escribo las memorias de un hombre que ha perdido la memoria. Me quedar la conciencia que todas las cosas que estoy tratando de decir no son sino substituciones. Me dejo, sin embargo, llevar por el flujo de las palabras. La substancia no aparece sino un segundo, raramente. Solamente el grito puede escucharse en esta bruma espesa.

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