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Energa geotrmica

GEOTERMIA

CON LA VISTA PUESTA EN EL FUTURO

NUESTRO MODELO ECONMICO EST LIGADO AL CONSUMO DE ENERGA Y, CONSECUENTEMENTE, LA EXPLOTACIN DE LOS RECURSOS NATURALES Y DEL MEDIO AMBIENTE. POR ESTE MOTIVO, NOS VEMOS OBLIGADOS A EXPLORAR UN NUEVO PARADIGMA, BASADO EN EL AHORRO Y LA EFICIENCIA ENERGTICA, CON LA VISTA PUESTA EN CONSEGUIR UN ESCENARIO BASADO EN EL DESARROLLO SOSTENIBLE. LA INVESTIGACIN Y LA UTILIZACIN DE ENERGAS RENOVABLES NOS LLEVAN POR ESTE CAMINO.

Geotermia, energa de futuro

Carlos J. de Miguel Ximnez de Embn Gelogo. Especialista en Ingeniera y Medio Ambiente. CJM Consultores. cjm@carlosjdemiguel.es

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GEOTERMIA

a energa geotrmica representa uno de los recursos ms grandes que existen. El uso que puede darse a escala humana es ilimitado y continuo, ya que consiste en utilizar el calor de la tierra. Su rendimiento no depende de las horas del da, variaciones estacionales, lluvias, caudales de ros o viento, como sucede con otras energas renovables por lo que asegura un suministro en el tiempo, al mismo tiempo que se la considera energa sostenible. Esta energa limpia ocasiona muy pocas emisiones de gases de efecto invernadero en comparacin con otras energas trmicas. Asimismo, el espacio que ocupa una planta geotrmica es muy pequeo con respecto a otras plantas de generacin de electricidad, y el espacio utilizado es el ocupa la bomba de calor. La energa geotrmica de alta entalpa (alta temperatura) se emplea para la generaracin de electricidad, mediante un ciclo similar al de las centrales termoelctricas convencionales. Esta tecnologa requiere una profundizacin de entre 400 y 5.000 metros. Los recursos geotrmicos de alta temperatura para generar electricidad son escasos comparados con los de media y baja entalpa, debido a la mayor accesibilidad que presentan estas ltimas. Estos se utilizan para calefaccin y refrigeracin mediante bombas de calor (la diferencia de una bomba de calor convencional es que el condensador o evaporador est situado bajo tierra). La utilizacin de energa geotermica para usos trmicos requiere una profundizacin de entre 0 y 400 metros.

La geotermia en Europa Italia es uno de los principales pases en relacin al aprovechamiento de los recursos geotrmicos, al ocupar el quinto puesto a nivel mundial. No en vano, la energa geotrmica se desarroll para su aprovechamiento como energa elctrica en 1904 en la Toscana, regin donde la produccin contina en la actualidad. En el 1913 se construy la primera central para la generacin de energa comercial a partir de recursos geotrmicos en Larderello. El segundo pas europeo en produccin de electricidad a partir de recursos geotrmicos es Portugal. Esta explotacin se est desarrollando en el archipilago volcnico de las Azores, en la isla de San Miguel. Le siguen Francia, otro de los pases de la Unin Europea a la cabeza de potencia elctrica instalada de energa geotrmica, Austria y Alemania, en los cuales el potencial geotrmico es explotado en centrales hbridas para generar electricidad y para uso directo del calor. La geotermia en Espaa Como se puede observar en la imagen inferior, el aporte de la energa geotrmica en el balance total, y comparado con otras energas renovables, es escaso. Aunque no se tienen datos exactos de la potencia instalada en Espaa, en los ltimos aos se ha producido un incremento notable en instalaciones geotrmicas con bomba de calor, con un crecimiento de ms del 30 por ciento, por lo que las previsiones futuras apuntan a una estabilizacin de la tendencia actual. Durante los

Uso de energa primaria en el ao 2009.(PANER 2011-2020). Fuente: MITyC / IDAE.

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Sistemas geotrmicos para obtener calor y electricidad.

prximos cinco aos, este sector evolucionar con una tasa de crecimiento de aproximadamente un 15 por ciento y, a partir del 2015, una vez consolidado el mercado, se mantendr en tasas de entre el 10 y el 12 por ciento. Por otro lado, se estima que, a partir del ao de referencia, podran ir entrando en marcha varios proyectos geotrmicos de district heating (el sistema satisface a una serie de usuarios, urbanizaciones, barrios, distritos o ciudades), que actualmente se encuentra en las fases de exploracin e investigacin, adems de tramitando las autorizaciones administrativas necesarias. Existe tambin una iniciativa para desarrollar un proyecto de produccin de electricidad con geotermia de alta temperatura en la isla de Tenerife, que ya ha superado el periodo de exploracin y acaba de comenzar la etapa de investigacin. La tramitacin de permisos y las fases de investigacin previas al desarrollo y ejecucin del proyecto, necesarios para abordar un proyecto de estas caractersticas, requiere un plazo estimado de cinco aos antes del inicio del mismo y, posteriormente, otros dos o tres aos de perodo de ejecucin. En el caso de estos proyectos, la complejidad administrativa aumenta, dado que supone el aprovechamiento de un recurso minero, energtico y renovable, tal y como establece el Plan Nacional de Energas Renovables (PANER 2011-2020). Algunas aplicaciones realizadas en Espaa La geotermia para uso trmico se puede instalar en viviendas individuales, edificios de viviendas, hoteles, hospitales, urbanizaciones, barrios, poblaciones e incluso ciudades enteras. Se puede utilizar en actividades como balnearios, invernaderos y acuicultura, adems de obras civiles y subterrneas. Como alternativa a los sistemas convencionales de calefaccin y refrigeracin, se pueden utilizar bombas de calor geotrmicas en viviendas unifamiliares y edificios, lo que representa una tecnologa eficiente, con unos destacados ahorros energticos. En Europa, ms de 100.000 viviendas cuentan, en la actualidad, con calefaccin geotrmica de baja temperatura.

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Instalacin de un sistema geotrmico en una vivienda unifamiliar

La inversin inicial de este tipo de instalacin es elevada, con un periodo de retorno que oscila entre cuatro y seis aos. Una vez incorporada a una vivienda unifamiliar, el consumo de energa puede verse reducido hasta un 75 por ciento en calefaccin y un 50 por ciento en refrigeracin. Sus rendimientos alcanzan cotas que oscilan entre el 200 y el 400 por ciento, aplicados a la climatizacin y obtencin de agua caliente sanitaria en un edificio, lo que significa que produce de dos a cuatro veces ms energa calorfica o frigorfica que la energa elctrica necesaria para la obtencin de esa climatizacin. La vida til de una instalacin geotrmica es de entre 30 y 50 aos.

Geotermia para evitar el hielo en la calzada.

Los gastos de mantenimiento del sistema son prcticamente inexistentes, a diferencia de los tradicionales de mantenimiento de las calderas, limpieza de filtros, revisin de las instalaciones de gas, etc. Por otra parte, al no requerir del uso de combustibles fsiles, no est sujeto a las oscilaciones del mercado de estos combustibles. La mayor carga de la inversin corresponde a las perforaciones para la captacin energtica, pueden llegar, en algunas ocasiones, hasta el 60 por ciento sobre el total de la instalacin. El sistema se puede proyectar de manera que, en los perodos en que la demanda de calefaccin disminuye, se pueda aprovechar la bomba de calor geotrmica para calentar una piscina. Otra aplicacin significativa es el aprovechamiento de manantiales termales de baja temperatura. Estos manantiales requieren una temperatura mnima de fluido de 42 C. Cuando la temperatura del fluido es inferior a este valor, se precisa un aporte de calor externo. Para el calentamiento del fluido termal se puede instalar una bomba de calor agua-agua. En varios pases se estn llevando acabo estudios y proyectos, con el fin de refrigerar la red de metro mediante el intercambio de energa trmica con el subsuelo o agua subterrnea. As, en Viena, se han implantado con xito, en cuatro estaciones, sistemas que intercambian calor y fro con el subsuelo mediante cimentaciones termoactivas. Dentro de estas estructuras se introducen los intercambiadores geotrmicos en las armaduras. Los intercambiadores son circuitos cerrados, formados por tubos de PEAD sondas geotrmicas, por los que circula agua. La circulacin del fluido produce un intercambio de calor con el terreno. El fluido es conducido a una bomba de calor geotrmica, que genera la energa suficiente para su completa climatizacin. Por su parte, Metro de Madrid realiz un proyecto piloto en 2009, destinado a refrigerar andenes, oficinas y locales comerciales de las estaciones mediante un sistema de bomba de calor geotrmico. (Hendriks, M. G; Cubillo Redondo, M. A; Cuesta Garca, M. A. 2010). Finalmente, la estacin del AVE de Cuenca cuenta con instalaciones de un sistema de sondas geotrmicas situadas en el aparcamiento exterior para la climatizacin de todos los edificios. Hoy da, la geotermia se instala para satisfacer la demanda energtica en hospitales, sin tener que recurrir a las torres de refrigeracin, mientras que, en un aparcamiento u obra subterrnea, se pueden activar las estructuras de hormign armado como las pantallas. En estas estructuras se introduce los intercambiadores geotrmicos en la armaduras. Existen mtodos para evitar la formacin de hielo y escarcha en tramos de puentes, bocas

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de tneles, aeropuertos y andenes, y garantizar as la circulacin y accidentes. Se trata de hacer circular un fluido caliente por una serie de tuberas instaladas en el interior de la calzada. Este fluido se puede calentar mediante energa geotrmica de baja entalpa. Hay proyectos que tienen como objetivo atemperar bancos urbanos mediante la utilizacin de energa geotrmica. El empleo de invernaderos para cultivo permite producciones de calidad con mayor rendimiento, al permitir alargar los ciclos de cultivo an en condiciones climticas adversas. Para ello es necesario dotar a las instalaciones de sistemas de calefaccin y ventilacin eficientes, que permitan adecuar las condiciones climticas a la temperatura, humedad relativa y CO2 en el interior del invernadero. El consumo energtico derivado de estas necesidades tiene un impacto importante en los costes de explotacin. El aprovechamiento de la energa geotrmica de muy baja temperatura mediante una bomba de calor geotrmico tiene una clara aplicacin en este sector por la estabilidad de temperatura en la captacin y el bajo nivel trmico requerido para abastecer la demanda.

Conclusin La energa geotrmica tiene un gran potencial para poderse desarrollar en Espaa y alcanzar el uso que se hace de ella en el resto de Europa. Para ello es necesario un mayor conocimiento de los beneficios de esta energa renovable, una mayor investigacinn del subsuelo, realizando mapas geotrmicos que ayuden a aprovechar esta energa de manera eficaz. Aunque es cierto que la inversin inicial es alta con respecto al uso de otras energas, teniendo en cuenta el periodo de retorno, el poco mantenimiento de la instalacin y la vida til de la instalacin puede ser una alternativa competitiva para cubrir las necesidades energticas en muchos casos. Referencias Plan nacional de energas renovables PANER 2011-2020. IDAE Hendriks, M.G, Cubillo Redondo, M.A., Cuesta Garca, M.A.Refrigeracin del metro con Geotermia. Retos y experiencia de un caso real: Metro de Madrid-Estacin Pacfico (GeoEner 2010). EurObserv'ER 2007. L'Observatoire des Energies Renouvelables. n

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