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VICTOR TURNER.

DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES.


En: Dramas, Fields and Methapors, Ithaca, Cornell University Press, 1974, pp. 23-
59.
En este captulo seguir el rastro de algunas de las influencias que me
condujeron a la formulacin de conceptos que desarroll en el curso de mi trabajo
de campo antropolgico, y a considerar de qu manera esos conceptos podran
utilizarse en el anlisis de los smbolos rituales. Al moverme desde la experiencia
de la vida social a la conceptualizacin y a la historia intelectual, sigo el mismo
camino que los antroplogos de casi todas partes. Pese a que cuando vamos al
campo all nos apropiamos de teoras, stas slo se tornan relevantes cuando
iluminan la realidad social. Ms an, muy frecuentemente hallamos que no es
todo el sistema de un terico el que la ilumina, sino sus ideas desperdigadas, sus
relmpagos de intuicin arrancados de su contexto sistemtico y aplicados a
datos desperdigados. Tales ideas tienen una virtud en s mismas y son capaces de
generar nuevas hiptesis. Pueden mostrar incluso cmo los datos dispersos
pueden ser sistemticamente conectados. Distribuidas al azar en algn sistema
lgico monstruoso, esas ideas recuerdan pasas nutritivas en una masa celular
incomible. Las intuiciones, y no el tejido de la lgica que las conecta, es lo que
tiende a sobrevivir en la experiencia de campo. Tratar luego de identificar las
fuentes de algunas intuiciones que me ayudaron a conferir sentido a mis propios
datos de campaa.
Los conceptos que quisiera mencionar son: drama social, la visin
procesual de la sociedad, anti-estructura social, multivocidad y polarizacin
de smbolos rituales. Los menciono en el orden en que fueran formulados. Todos
estn penetrados por la idea de que la vida social humana es la productora y el
producto del tiempo, el cual deviene su medida: una vieja idea que ha tenido
resonancias en la obra muy diferente de Karl Marx, de Emile Durkheim y de
Henri Bergson. Siguiendo a Znaniecki, el renombrado socilogo polaco, yo ya
insista, antes de realizar trabajo de campo, en la cualidad dinmica de las
relaciones sociales y en considerar la distincin de Comte entre la esttica social
y la dinmica social que luego iban a elaborar A. R. Radcliffe-Brown y otros
positivistas esencialmente engaosa. El mundo social es un mundo en devenir,
no un mundo del ser (excepto en la medida en que el ser sea una descripcin de
los modelos estticos y atemporales que los hombres tienen en la cabeza), y por
esta razn los estudios de la estructura social como tal son irrelevantes. Son
errneos, como premisa bsica, porque no existe tal cosa como la accin
esttica. Esta es la razn por la cual yo soy un tanto cauteloso con respecto a
trminos como comunidad o sociedad, tambin, pese a que los utilizo, porque
a menudo se piensa que son conceptos estticos. Tal perspectiva viola el flujo real

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y la cambiabilidad de la escena social humana. Aqu yo mirara, por ejemplo, a
Bergson antes que (digamos) a Descartes, en busca de orientacin filosfica.
Sin embargo, soy sensible a las virtudes de la advertencia de Robert A.
Nisbet, en Social Change and History (1969: 3-4), sobre el uso de devenir y otras
nociones similares, tales como crecimiento y desarrollo, que descansan
fundamentalmente en metforas orgnicas. Nisbet ha llamado nuestra atencin
sobre toda una familia de trminos sociolgicos y sociofilosficos, como ser
gnesis, crecimiento, despliegue, desarrollo, por un lado, y muerte,
decadencia, degeneracin, patologa, enfermedad, etctera, que se basan
originalmente en la idea griega de physis. Este trmino significa literalmente
crecimiento (de ou-cit, producir, raz indoeuropea BHU). Es el concepto clave de
la ciencia griega, ovoikn, que significa ciencia natural (fisiologa, fisiognoma,
etc.). Esta familia tambin deriva del concepto bsico (romano y europeo
latinizado) de naturaleza, traduccin latina ms bien mala de physis.
Naturaleza proviene de natus, que significa nacido, con resonancias de
innato, inherente, inmanente, de la raz indoeuropea GAN. La familia
naturaleza est emparentada con la familia gen (generar, genital, general,
gnero, genrico) y con el germnico kind, kin, kindred: casta, linaje, parentela.
Todos estos trminos poseen una referencia inmediata e incontestable al mundo
orgnico, a los ciclos vitales de plantas y organismos (pp. 3-4), donde su
significado es literal y emprico. Pero aplicados a fenmenos sociales y culturales
estas palabras no son literales. Son metafricas (p. 4, las cursivas son mas). De
aqu que puedan ser engaosas; an cuando orienten nuestra atencin hacia
algunas propiedades importantes de la existencia social, pueden (y de hecho lo
hacen) bloquear nuestra percepcin de otras. La metfora de los sistemas sociales
y culturales como mquinas, popular desde Descartes, es igualmente engaosa.
No me estoy oponiendo aqu a la metfora. Ms bien estoy diciendo que uno
debe tomar sus metforas races cuidadosamente, cuidando que sean apropiadas
y fructferas. No slo Nisbet sino tambin Max Black el filsofo de Cornell y
muchos otros, han sealado que tal vez toda ciencia debe comenzar con metfora
y terminar con lgebra; y tal vez sin la metfora nunca habra habido ningn
lgebra (Black, 1962: 242). Y, como dice Nisbet:
La metfora es, en su concepcin ms simple, una forma de ir de lo conocido a lo
desconocido. [Esto corresponde, curiosamente, a la definicin ndembu de un smbolo en el
ritual]. Es una forma de cognicin en la que las cualidades identificadoras de una cosa se
transfieren en un relmpago de comprensin instantneo, casi inconsciente a alguna
otra cosa que es, por su lejana o complejidad, desconocida para nosotros. La prueba para
una metfora esencial ha escrito Philip Wheelwright no es ninguna regla de forma
gramatical, sino ms bien la cualidad de la transformacin semntica que tiene lugar (1969:
4).
La metfora es, de hecho, metamrfica, transformativa. La metfora es
nuestro medio para efectuar una fusin instantnea de dos mbitos separados de
la existencia en una imagen iluminadora, icnica, encapsulante (p. 4). Es
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probable que los cientficos y los artistas piensen ambos primordialmente por
medio de tales imgenes; la metfora puede ser la forma de lo que M. Polanyi
llama conocimiento tcito.
La idea de la sociedad como un gran animal o una gran mquina, como
James Peacock sentenciosamente ha planteado el asunto (1969: 173), podra ser
un caso de lo que Stephen C. Pepper ha llamado una metfora raz (1942: 38-
39). Esta es la forma en que l explica el trmino:
El mtodo en principio parece ser ste: Un hombre que desea comprender el mundo
mira en torno suyo en busca de un indicio para su comprensin. Se fija en algn rea de
hechos de sentido comn y trata de ver si no puede comprender otras reas en trminos de
esa. El rea original deviene entonces su analoga bsica o metfora raz. l describe lo
mejor que puede las caractersticas de esta rea o, si usted quiere, discrimina su
estructura. Una lista de sus caractersticas estructurales se convierte en sus conceptos
bsicos de explicacin y descripcin, por ejemplo, las palabras gen, las palabras kin, las
palabras naturaleza. Las llamamos un conjunto de categoras, un conjunto de clases
posiblemente exhaustivas, entre las cuales podran distribuirse todas las cosas... En
trminos de estas categoras, l procede a estudiar todas las otras reas de hechos, tanto las
no examinadas como las examinadas anteriormente, e interpreta todos los hechos en
trminos de esas categoras. Como resultado del impacto de estos otros hechos sobre sus
categoras, l puede relativizar y reajustar sus categoras, de modo que un conjunto de
categoras habitualmente cambia y se desarrolla. Dado que la analoga bsica o metfora
raz normalmente (y quiz, por lo menos en parte, necesariamente) se origina en el sentido
comn que es el entendimiento normal o el sentimiento general de la humanidad, pero que
para los antroplogos opera en el interior de una cultura especfica, se requiere un enorme
desarrollo y el refinamiento de un conjunto de categoras si se quiere que resulte adecuada
para una hiptesis de alcance ilimitado. Algunas metforas races demostraron ser ms
frtiles que otras, poseen mayor poder de expansin y ajuste. Estas sobreviven, en
comparacin con otras, y generan teoras del mundo relativamente adecuadas (1942: 91-92).
Black prefiere el trmino arquetipo conceptual al de metfora raz, y lo
define como un repertorio sistemtico de ideas por medio de las cuales un
pensador describe, por extensin analgica, algunos dominios a los cuales esas
ideas no se aplican inmediata y literalmente (1962: 241). Black sugiere que si
buscamos una descripcin detallada de un arquetipo particular, necesitaremos
una lista de palabras y expresiones clave, con especificaciones acerca de su
interconexin y de sus significados paradigmticos en el mbito del que fueron
originalmente extradas. Esto se debera complementar con un anlisis de las
formas en las cuales los significados originales se extienden para su uso
analgico.
La ilustracin que ofrece Black de las influencias de un arquetipo sobre el
trabajo de un terico es para m de un inters excepcional, pues este mismo caso
tuvo un profundo efecto sobre mis intentos iniciales de caracterizar el campo
social. Black examina los escritos del psiclogo Kurt Lewin, cuya teora de
campo ha sido fructfera en la generacin de hiptesis y en el estmulo de la
investigacin emprica. Black encuentra irnico que Lewin
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formalmente niegue toda intencin de utilizar modelos. Hemos intentado, dice, evitar el
desarrollo de modelos elaborados; en lugar de eso hemos tratado de representar las
relaciones dinmicas entre los hechos psicolgicos por medio de constructos matemticos de
suficiente nivel de generalidad. Pues bien [contina Black], puede que no se hayan
representado modelos especficos; pero cualquier lector de los trabajos de Lewin se
impresionar por el grado en que l utiliza un vocabulario indgena a la teora fsica.
Repetidamente hallamos palabras como campo, vector, espacio de frase, tensin,
fuerza, valencia, lmite, fluidez: sntomas visibles de un arquetipo masivo que espera
ser reconstruido por un crtico paciente (p. 241).
Black no se preocupa por todo esto en trminos de los principios generales
de un mtodo riguroso. l siente que si un arquetipo, por confuso que pueda ser
en sus detalles, es suficientemente rico en poder implicativo, puede llegar a ser un
instrumento especulativo til. Si el arquetipo es suficientemente fructfero, lgicos
y matemticos, eventualmente, pondrn su cosecha en orden. Habr siempre
tcnicos competentes a quienes [en palabras de Lewin] se les pueda confiar la
construccin de las autopistas por las que los vehculos aerodinmicos de una
lgica sumamente mecanizada, rpidos y eficaces, pueden alcanzar, siguiendo
rutas fijas, todos los puntos importantes (p. 242). Aqu tenemos, por supuesto,
otro desinhibido aluvin de metforas.
Tambin Nisbet, igual que Black y Pepper, sostiene que complejos sistemas
filosficos pueden originarse en premisas metafricas. Por ejemplo, el freudismo
dice tendra escasa substancia una vez que se lo despoje de sus metforas
(p. 5): el complejo de Edipo, los modelos topogrfico y econmico, los mecanismos
de defensa, Eros y Thanatos, etc. El marxismo, tambin, contempla los rdenes
sociales como algo que se forma embrinicamente en las matrices de los
rdenes precedentes, y concibe cada transicin como un nacimiento que
requiere la asistencia de una partera, la fuerza.
Tanto Black como Nisbet admiten la tenacidad y la potencia de las metforas.
Nisbet argumenta que lo que habitualmente llamamos revoluciones del
pensamiento son
a menudo no ms que un reemplazo mutacional, en ciertos puntos crticos de la historia, de
una metfora fundacional por otra en la contemplacin humana del universo, la sociedad y
el sujeto. La comparacin metafrica del universo con un organismo producir una serie de
derivaciones; derivaciones que llegarn a ser postulados en complejos sistemas filosficos.
Pero cuando como sucedi en el siglo XVII se compara el universo con una mquina, no
slo las ciencias fsicas, sino reas enteras de la filosofa moral y de la psicologa humana se
ven afectadas (p. 6).
Creo que sera un ejercicio interesante estudiar las palabras claves y las
expresiones de los principales arquetipos conceptuales o metforas fundantes,
tanto en los perodos durante los cuales aparecieron en el escenario social y
cultural, como en su subsiguiente expansin y modificacin en los cambiantes
campos de las relaciones sociales. Sospecho que esos arquetipos haran su
aparicin en la obra de pensadores excepcionalmente liminales poetas,
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escritores, profetas religiosos, los legisladores no reconocidos de la humanidad
un momento antes de los umbrales descollantes de la historia, de las principales
crisis de cambio social, puesto que esas figuras shamansticas estn posedas por
espritus de cambio desde mucho antes que el cambio sea visible en las arenas
pblicas. Las primeras formulaciones estaran expresadas en smbolos multvocos
y en metforas, cada una susceptible de muchos significados, pero con sus
significados nucleares ligados analgicamente a los problemas humanos bsicos
de la poca, lo cual podra estar representado en trminos biolgicos,
mecanicistas o de otra clase. Estos smbolos multvocos pondran en accin el
pensamiento de tcnicos que clarificaran las junglas intelectuales, y que
organizaran sistemas de conceptos y signos unvocos para reemplazarlos. El
cambio comenzara, profticamente, con metfora, y terminara,
instrumentalmente, con lgebra. El peligro es, por supuesto, que cuanto ms
persuasiva sea la metfora raz o el arquetipo, tantas ms oportunidades tiene de
convertirse en un mito que se certifica a s mismo, inmune a las contrapruebas
empricas. ste permanece como una metafsica fascinante, en la que la metfora
raz es lo opuesto a lo que Thomas Kuhn ha llamado paradigma cientfico, el
cual estimula y legitima la investigacin emprica, de la cual l es, por cierto,
tanto el producto como el productor. Para Kuhn, los paradigmas son ejemplos
aceptados de prctica cientfica concreta que incluyen leyes, teora, aplicacin e
instrumentacin, todo junto que proporcionan modelos de los que surgen
tradiciones coherentes de investigacin cientfica (1962: 10): la astronoma
copernicana, la dinmica aristotlica o newtoniana, la ptica de ondas y otras.
Mi propia visin de la estructura de la metfora es similar a la visin interactiva
de I. A. Richards: en la metfora tenemos dos pensamientos de diferentes cosas
juntamente activos y soportados por una sola palabra o frase, cuyo significado es
una resultante de su interaccin (1936: 93). Esta perspectiva enfatiza la dinmica
inherente en la metfora ms que comparar limpiamente los dos pensamientos en
s mismos, o que considerar que uno es sustituido por el otro. Los dos
pensamientos estn activos juntos, engendran pensamiento en su co-actividad.
Black desarrolla el punto de vista de la interaccin como un conjunto de
aseveraciones:
1. Una afirmacin metafrica posee dos sujetos distintos, uno principal y
otro subsidiario. Si uno dice entonces como lo hace Chamfort en un ejemplo
citado por Max Black que los pobres son los negros de Europa, los pobres
son el sujeto principal y los negros el subsidiario.
2. Estos sujetos se deben considerar mejor como sistemas de cosas, ms
que como elementos. De este modo, tanto pobres como negros, en su relacin
metafrica son en s mismos smbolos multvocos, sistemas semnticos
completos, que ponen en relacin numerosas ideas, imgenes, sentimientos,
valores y estereotipos. Los componentes de un sistema entran en relaciones
dinmicas con los componentes del otro.
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3. La metfora trabaja aplicando al sujeto principal un sistema de
implicaciones asociadas caractersticas del sujeto subsidiario. En la metfora
citada, por ejemplo, el pobre de Europa puede ser considerado no slo como una
clase oprimida, sino como algo que comparte las cualidades heredadas e
indelebles de la pobreza natural atribuida a los negros americanos por los
racistas blancos. Toda la metfora se carga consecuentemente de irona, y
provoca un repensamiento tanto de los roles del pobre (europeo) como del negro
(americano).
4. Estas implicaciones consisten habitualmente de lugares comunes acerca
del sujeto subsidiario, pero pueden en algunos casos apropiados consistir de
implicaciones alternativas, establecidas ad hoc por el autor. Es como si para
comprender una metfora, usted necesitara slo conocimiento proverbial, y no
conocimiento tcnico o especializado. Un modelo cientfico es ms bien una
clase diferente de metfora. Aqu, el que lo realiza debe tener control previo sobre
una teora bien estructurada dice Black si es que pretende hacer algo ms
que colgar un cuadro atractivo sobre una frmula algebraica. La complejidad
sistemtica de la fuente del modelo y la capacidad para el desarrollo, son la
esencia (1962: 239).
La metfora selecciona, enfatiza, suprime y organiza rasgos del sujeto
principal, implicando afirmaciones sobre l que normalmente se aplican al sujeto
subsidiario.
He mencionado todo esto meramente para puntualizar que existen ciertos
peligros inherentes al considerar el mundo social como un mundo en devenir, si
es que al invocar la idea de devenir uno est influenciado inconscientemente por
la vieja metfora del crecimiento y la decadencia orgnica. El devenir (la
transformacin) sugiere continuidad gentica, el crecimiento orientado hacia un
fin, el desarrollo acumulativo, el progreso, etc. Pero muchos sucesos sociales no
tienen este carcter direccional. Aqu la metfora bien puede seleccionar,
enfatizar, suprimir u organizar rasgos de las relaciones sociales en concordancia
con los procesos de crecimiento de plantas o animales, y al hacerlo as,
engaarnos respecto de la naturaleza del mundo social humano, sui generis. No
hay nada malo en las metforas o, mutatis mutandis, en los modelos, siempre que
uno est atento a los peligros que implica su uso equivocado. Sin embargo, si uno
los considera como una especie de monstruo liminal, como los que describ en La
Selva de los Smbolos (1967), cuya combinacin de rasgos familiares y no
familiares (o combinacin no familiar de rasgos familiares) nos proporciona
nuevas perspectivas, hacindonos pensar, los modelos y metforas pueden llegar
a excitarnos; las implicancias, las sugerencias y los valores entrelazados con su
uso literal, nos capacitan para asomarnos a nuevos asuntos de nuevas maneras.
La metfora del devenir encaja bastante bien (a pesar de la notoria querella
entre funcionalistas y evolucionistas culturales) con la ortodoxia o paradigma
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estructural-funcionalista, que dio lugar a lo que Kuhn hubiera llamado la ciencia
normal de la antropologa social britnica en la poca en que sal a hacer trabajo
de campo. Pues el funcionalismo como aseguraba Nisbet, siguiendo a Wilbert
Moore desde Durkheim hasta Talcott Parsons, pasando por Radcliffe-Brown,
trat de presentar una teora unificada del orden y el cambio basada en una
metfora biolgica; trat de derivar, en otros trminos, los mecanismos
motivacionales del cambio de las mismas condiciones de las que se derivaban los
conceptos del orden social. Expresado en otras palabras, tenemos aqu la nocin
biolgica de causacin inmanente, un principio de crecimiento interno, tanto
como un mecanismo de control homeosttico. Lo simple, como el grano de
mostaza, crece en el interior de lo complejo, a travs de diversos estadios
preestablecidos. Hay numerosos micromecanismos de cambio en cada sistema
sociocultural especfico, as como en la teora evolucionista moderna hay, en las
entidades y colonias biolgicas, tensiones, violencias, discrepancias y
desarmonas que son internas a ellas, endgenas, y que proporcionan las causas
motrices del cambio. En el proceso social y aqu por proceso queremos
significar meramente el curso general de la accin social en el cual me encontr
inmerso entre los ndembu de Zambia, resultaba muy til pensar biolgicamente
acerca de los ciclos vitales de la aldea y los ciclos domsticos, el origen,
crecimiento y decrepitud de aldeas, familias y linajes; pero ya no era tan til
pensar en el cambio como algo inmanente a la estructura de la sociedad ndembu,
cuando claramente haba vientos de cambio econmico, poltico, social,
religioso, legal, etc., barriendo la totalidad de frica Central y originados fuera de
las sociedades aldeanas. Durante mi estada en frica, los funcionalistas tendan
a pensar que el cambio era cclico y repetitivo, y que el tiempo era tiempo
estructural, no tiempo en libertad. Convencido del carcter dinmico de las
relaciones sociales, observ el movimiento tanto como la estructura, tanto la
persistencia como el cambio, y, por cierto, la persistencia como un aspecto
sorprendente del cambio. Vi a la gente interactuando y, como un da sigue al otro,
vi las consecuencias de sus interacciones. Y luego comenc a percibir una forma
en el proceso del tiempo social. Esta forma era esencialmente dramtica. Mi
metfora y modelo era aqu una forma esttica humana, un producto de la
cultura, no de la naturaleza. Una forma cultural fue el modelo para un concepto
cientfico social. Una vez ms tengo que reconocer mi deuda con Znaniecki
(tambin me siento deudor del artculo seminal de Robert Bierstedt, 1968, pp.
599-601, por el siguiente resumen de su perspectiva) quien, como algunos otros
pensadores, estaba dispuesto a mantener la distincin neo-kantiana entre dos
clases de sistema, natural y cultural, que exhiban diferencias no slo de
composicin y de estructura, sino tambin y esto es ms importante en el
carcter de los elementos que dan cuenta de su coherencia. Los sistemas
naturales argumentaba siempre Znaniecki estn dados objetivamente y
existen independientemente de la actividad de los hombres. Los sistemas
culturales, por el contrario, dependen (no slo en su significado, sino tambin en
su existencia) de la participacin de agentes humanos conscientes e
intencionales, y de las continuas y potencialmente cambiantes relaciones de los
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hombres entre s. Znaniecki tena su propio rtulo para esta diferencia. La
llamaba el coeficiente humanista, y es este concepto el que separa ms
claramente su estrategia de la de la mayora de sus contemporneos en la escena
americana. En toda su obra enfatiz el rol de los agentes conscientes o actores,
un nfasis que sus oponentes se inclinaban a criticar como un punto de vista
subjetivo. Sin embargo, son las personas como objetos de la accin de los otros
y no como sujetos las que satisfacen su criterio sobre los datos sociolgicos.
Entre las fuentes de esos datos, Znaniecki enumeraba las experiencias personales
del socilogo, tanto originales como vicarias; la observacin directa o indirecta por
parte del socilogo; la experiencia personal de otra gente; y la observacin de otra
gente. Este nfasis prest apoyo a su uso de documentos personales en la
investigacin sociolgica. Y esta es la estrategia global con la cual yo sigo
sintindome ms identificado.
Sent que tena que incorporar el coeficiente humanstico en mi modelo si
quera comprender los procesos sociales humanos. Una de las propiedades ms
llamativas de la vida social ndembu en las aldeas era su propensin hacia el
conflicto. El conflicto era frecuente en los grupos de una docena o ms o menos
de parientes que constituan una comunidad aldeana. Se manifestaba en
episodios pblicos de irrupcin tensional que yo he llamado dramas sociales.
Los dramas sociales tenan lugar en lo que Kurt Lewin poda haber denominado
fases inarmnicas de los procesos sociales en curso. Cuando los intereses y
actitudes de grupos e individuos quedaban en obvia oposicin, me pareca que los
dramas sociales constituan unidades del proceso social aislables y susceptibles
de descripcin minuciosa. No todo drama social alcanzaba una resolucin clara,
pero muchos de ellos lo hacan, los suficientes como para hacer posible
determinar lo que llam entonces la forma procesional del drama. En aquella
poca no se me haba ocurrido utilizar tal unidad procesual como luego llam
al gnero del cual el drama social es una especie en la comparacin
intersocietaria. No pens que fuera un tipo universal, pero la investigacin
subsiguiente incluyendo un trabajo para una coleccin sobre Un enfoque
antropolgico de la Saga Islandesa (1971) me convenci de que los dramas
sociales, con casi la misma estructura temporal o procesual que detect en el caso
de los ndembu, podan ser aislados para su estudio en sociedades de todos los
niveles de escala y complejidad. Este es particularmente el caso en situaciones
polticas, y pertenece a lo que ahora llamo la dimensin de la estructura (como
opuesta a la de communitas) como un modo genrico de las interrelaciones
humanas. Hay, sin embargo, communitas, tambin, en una de las etapas del
drama social, como espero demostrar, y quiz la capacidad de sus sucesivas fases
de tener continuidad es una funcin de la communitas.
No todas las unidades procesuales son dramticas en su estructura y en su
atmsfera. Muchas encajan bajo la rbrica de lo que Raymond Firth ha llamado
organizacin social, lo cual define como los ordenamientos fundamentales de la
sociedad... el proceso de ordenamiento de la accin y de las relaciones con
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DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
referencia a fines sociales determinados, en trminos de ajustes resultantes del
ejercicio de elecciones por parte de los miembros de la sociedad (Essay on Social
Organisation and Values, 1964: 45). Entre esas unidades procesuales armnicas
estaran las que llamo empresas sociales, primordialmente de carcter
econmico, como cuando un moderno grupo africano decide construir un puente,
una escuela o un camino, o cuando un grupo polinesio tradicional, como los
Tikopia de Firth, decide preparar crcuma (una planta de la familia del jengibre)
para tintura ritual o para otros propsitos (Firth, 1967: 416-464); cada grupo se
preocupa por los efectos de estas decisiones sobre las relaciones sociales en el
interior del grupo en el correr del tiempo. Aqu la eleccin individual y las
consideraciones utilitarias son factores discriminantes.
Un libro reciente de Philip Gulliver (1971), que es un microanlisis de las
redes sociales (otra interesante metfora cuyo uso por parte de los antroplogos
es an exploratorio) en dos pequeas comunidades locales entre los ndendeuli del
sur de Tanzania, tambin representa un intento consciente de describir los
procesos dinmicos a lo largo de un perodo en trminos no dramticos. Gulliver
quera prestar una atencin especial y dar un nfasis marcado al efecto
acumulativo de una interminable serie de incidentes, casos y sucesos que
pudieran ser tan significativos en su accin sobre las relaciones sociales como los
encuentros ms dramticos. Los sucesos menores, aduce, sirven para preparar
gradualmente la escena para los encuentros ms grandes. Gulliver insta a prestar
atencin al continuum de interaccin entre un conjunto determinado de
personas (p. 354). Advierte que no deberamos concentrarnos tanto en
situaciones de conflicto que neguemos las igualmente importantes situaciones de
cooperacin, aunque stas sean probablemente menos dramticas (p. 354). Estoy
de acuerdo con Gulliver, aunque comparto la opinin de Freud de que los
disturbios en lo normal y en lo regular nos ofrecen a menudo una comprensin
mayor de lo normal que su estudio directo. La estructura profunda puede
revelarse mediante la anti-estructura o la contra-estructura de la superficie
(discutir estos trminos en el captulo 7, Metforas de anti-estructura). De aqu
en ms, no seguir las interesantes concepciones de Gulliver sobre conceptos
tales como conjunto de acciones, red, toma de decisiones, ejecucin de rol,
y otros ms. Este autor posee un vigoroso conocimiento de esos menesteres, pero
eso nos apartara de nuestros temas principales. Gulliver advierte contra la
concepcin, familiar desde Weber, que
presume una racionalidad en los hombres que por experiencia sabemos que menudo falta.
Los hombres pueden concebir equivocadamente una situacin y sus posibilidades, pueden
ser estimulados por una emocin fuerte o por la depresin para realizar actos y tomar
decisiones que de otro modo no tomaran, pueden ser estpidos, obstinados, miopes, o
pueden ser calculadores, despiertos, inteligentes, o algo en el medio de todo eso. Por cierto,
los cientficos sociales a menudo ignoran esos factores crticos que afectan a quienes toman
una decisin (pp. 356-357).
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En el drama social, sin embargo, aunque se realizan elecciones de medios y
fines y se define la afiliacin social, el nfasis se deposita en la lealtad y la
obligacin, tanto como en el inters, por lo que el curso de los sucesos puede
adquirir un carcter trgico. Como escrib en mi libro Schism and Continuity
(1957), en el que comenc a examinar el drama social, la situacin en una aldea
ndembu se asemeja estrechamente a la que se encuentra en el drama griego, en el
que presenciamos la indefensin del individuo humano frente al destino; pero en
este caso [y tambin en el islands, como lo comprob], el destino, los hados, son
las necesidades del proceso social (p. 94). El conflicto parece colocar aspectos
fundamentales de la sociedad, normalmente cubiertos por los hbitos y las
costumbres del intercambio cotidiano, en una prominencia estremecedora. La
gente tiene que tomar partido en trminos de imperativos morales y
constricciones profundamente arraigadas, a menudo en contra de sus propias
preferencias personales. La eleccin es subyugada por el deber.
Los dramas sociales y las empresas sociales tanto como otras clases de
unidades procesuales representan secuencias de sucesos sociales que, vistos
retrospectivamente por un observador, parecen poseer una estructura. Tal
estructura temporal, a diferencia de la estructura temporal (que incluye las
estructuras conceptual, cognitiva y sintctica), se organiza principalmente
mediante relaciones en el tiempo ms que a travs de relaciones en el espacio,
aunque, por supuesto, los esquemas cognitivos son resultados de un proceso
mental y poseen caractersticas procesuales. Si uno pudiera detener el proceso
social como si fuese una pelcula y examinar las relaciones sociales quietas y
coexistentes en el interior de una comunidad, probablemente hallara que las
estructuras temporales son incompletas, de final abierto, no consumadas.
Estaran, en el mejor de los casos, en camino hacia un final. Pero si se tuvieran
los medios de ciencia ficcin para penetrar en las mentes de los actores
detenidos, indudablemente encontraramos en ellos, en casi cualquier nivel
endopsquico existente entre la plena luz de la atencin consciente y los estratos
ms oscuras del inconsciente, un conjunto de ideas, imgenes, conceptos, etc., al
que se le podra colocar el rtulo de estructuras atemporales. Estos son modelos
de lo que la gente cree que hace, debe hacer o debera querer hacer (Audrey
Richards, 1939: 160). Quizs en casos individuales stos son ms fragmentarios
que estructurales, pero si uno observara a todo el grupo encontrara que las ideas
o normas que un individuo no puede poner en relacin con otras ideas o no las
posee, otros individuos las poseen o las han sistematizado. En las
representaciones colectivas e intersubjetivas del grupo, se descubrira
estructura y sistema, patrones de accin intencional y, a niveles ms
profundos, marcos categricos. Estas estructuras individuales y grupales,
llevadas en la cabeza y en el sistema nervioso de la gente, poseen una funcin de
gobierno, una funcin ciberntica en la interminable sucesin de hechos
sociales, imponindoles el grado de orden que ellos poseen y, ciertamente,
dividiendo las unidades procesuales en fases. La estructura es el orden en un
sistema, ha dicho Marvin Harris. La estructura de fase de los dramas sociales no
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es el producto del instinto, sino de modelos y metforas que estn en la cabeza de
los actores. No se trata aqu de un fuego que encuentra su propia forma, sino de
una forma que proporciona un fogn, un tiraje y una chimenea para el fuego. Las
estructuras son los aspectos ms estables de la accin y de la interrelacin. Lo
que el filsofo John Dewey llam los sucesos ms rpidos e irregulares del
proceso social, se convierte en los sucesos ms lentos y rtmicamente regulares,
mediante los efectos cibernticos de los modelos cognitivos y normativos/
estructurales. Algunos de los sucesos rtmicamente regulares pueden ser
medidos y expresados en forma estadstica. Pero aqu estamos interesados
primero que nada en la forma, el perfil diacrnico del drama social. Quisiera
subrayar tan fuertemente como soy capaz que considero este acercamiento
procesual decisivo como gua para la comprensin de la conducta social humana.
Las instituciones religiosas y legales, entre otras, slo cesan de ser haces de
reglas muertas y fras cuando se las ve como fases del proceso social, como
patrones dinmicos desde el comienzo. Tenemos que aprender a pensar las
sociedades como algo que fluye continuamente, como una marea peligrosa
que nunca se detiene ni muere... y que si se la atrapa un instante quema las
manos, como dijo alguna vez W. H. Auden. Las estructuras formales,
supuestamente estticas, slo se tornan visibles a travs de este flujo que las
energiza, que las calienta hasta el punto de la visibilidad, para usar otra metfora.
Su mismo estasis es el efecto de la dinmica social. Los focos organizacionales de
las estructuras temporales son propsitos, objetos de la accin y del esfuerzo, y
no nodos o meros puntos de interseccin diagramtica, o lneas de reposo. La
estructura temporal, aunque sea en reposo y por lo tanto atemporalizada, es
siempre tentativa; siempre hay objetivos alternativos y formas alternativas de
alcanzarlos. Dado que sus focos son propsitos, los factores psicolgicos tales
como la voluntad, la motivacin, la atencin, el nivel de aspiracin, etctera, son
de importancia para su anlisis; en contraste, carecen de importancia en las
estructuras porque tales estructuras se revelan ya exhaustas, ya alcanzadas, o,
alternativamente, como axiomas o marcos cognitivos o normativos autoevidentes
con respecto a los cuales la accin es subsecuente y subordinada. Dado que los
objetivos y propsitos incluyen significativamente propsitos sociales, el estudio
de las estructuras temporales involucra el estudio del proceso de comunicacin,
incluyendo las fuentes de las presiones para comunicarse en el interior del grupo
o con otros grupos; esto conduce inevitablemente al estudio de los smbolos,
signos, seales e indicios, verbales y no verbales, que la gente emplea para
alcanzar sus objetivos personales o de grupo.
Los dramas sociales, por lo tanto, son unidades de procesos inarmnicos o a-
armnicos, que surgen en situaciones de conflicto. Tpicamente poseen cuatro
fases de accin pblica accesibles a la observacin. Estas son:
1. Ocurre una quiebra en las relaciones sociales regulares y gobernadas por
normas entre personas o grupos en el interior de un mismo sistema de relaciones
sociales, que puede ser una aldea, una ciudad, una oficina, una factora, un
11
VICTOR TURNER
partido poltico, un barrio, una iglesia, un departamento universitario o cualquier
otro sistema perdurable, conjunto o campo de relaciones sociales. La seal de
esta quiebra es una fractura pblica y notoria, o una deliberada falta de
cumplimiento de alguna norma esencial que regula la interaccin entre las partes.
Burlarse de semejante norma sera un obvio smbolo de disidencia. En un drama
social no es un crimen, aunque formalmente pueda parecerse a uno; es, en
realidad, un disparador simblico de confrontacin o encuentro, para usar los
trminos de Frederick Bailey. Siempre hay algo altruista en esa quiebra simblica;
siempre hay algo egosta en un crimen. Una quiebra dramtica puede ser causada
por un individuo, ciertamente, pero ste siempre acta (o cree hacerlo) en nombre
de otras partes, estn ellas enteradas o no. El se ve a s mismo como un
representante, no como una mano solitaria.
2. Siguiendo a la quiebra de las relaciones sociales regulares, gobernadas por
normas, sobreviene una fase de crisis creciente, durante la cual, a menos que la
quiebra pueda ser aislada en el interior de un rea limitada de interaccin social,
existe una tendencia a que la quiebra se extienda hasta que llegue a ser
coextensiva con alguna hendidura dominante en el conjunto mayor de relaciones
sociales relevantes al que pertenecen las partes en conflicto. Ahora est de moda
hablar de esta clase de cosas como la escalada de la crisis. Si se trata de un
drama social que involucra a dos naciones en una regin geogrfica, la escalada
podra implicar un movimiento gradual hacia el antagonismo a lo largo de la
hendidura global entre los campos comunista y capitalista. Entre los ndembu, la
fase de crisis pone al descubierto un patrn de intriga entre facciones hasta el
momento oculto o privado, en el interior del grupo social, la aldea, el vecindario o
la jefatura relevante; y por debajo de l se vuelve visible la estructura social
(menos plstica, ms perdurable pero, sin embargo, en constante cambio), hecha
de relaciones que poseen un alto grado de constancia y consistencia; sta se
asienta en esquemas normativos sedimentados en el curso de profundas
regularidades de condicionamiento, enseanza y experiencia social. An por
debajo de estos cambios estructurales cclicos, en los dramas sociales emergen
otros cambios en el ordenamiento de las relaciones sociales: los que resultan, por
ejemplo, de la incorporacin de los ndembu a la nacin Zambia, al moderno
mundo africano, al Tercer Mundo y al mundo entero. Discuto brevemente este
aspecto en el caso de Kamahasanyi en The Drums of Affliction (1968a). Esta
segunda etapa, la crisis, es siempre uno de esos puntos decisivos o un momento
de peligro y suspenso en el que se revela el verdadero estado de las cosas, en el
que es menos fcil usar mscaras o pretender que no hay nada podrido en la
aldea. Cada crisis pblica posee lo que llamo ahora caractersticas liminales, dado
que ella es un umbral entre dos fases ms o menos estables del proceso social
pero no es un limen sacro, rodeado de tabes y apartado de los centros de la vida
pblica. Por el contrario, la crisis asume una postura amenazante en el foro
mismo, como si desafiara a los representantes del orden a enfrentarse con ella. No
puede ser ignorada, ni se desvanece porque no se le preste atencin.
12
DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
3. Esto nos lleva a la tercera fase, la accin de desagravio. Para limitar la
extensin de la crisis, los miembros conductores o estructuralmente
representativos del sistema ponen prontamente en operacin ciertos
mecanismos de ajuste y reparacin (y aqu utilizo alegremente una metfora
tomada de la fsica). El tipo y la complejidad de estos mecanismos varan de
acuerdo con factores tales como la profundidad y la significacin social
compartida de la quiebra, la abarcatividad social de la crisis, la naturaleza del
grupo social dentro del cual tuvo lugar la quiebra y el grado de su autonoma con
referencia a los sistemas ms amplios de relaciones sociales. Estos mecanismos
abarcan desde la amonestacin personal, la mediacin informal o el arbitraje,
hasta la maquinaria jurdica y legal formal, o, para resolver ciertas clases de crisis
o legitimar otros modos de resolucin, la ejecucin de rituales pblicos. La nocin
de escalada se puede aplicar tambin a esta fase: en una sociedad industrial
compleja, por ejemplo, los antagonistas pueden llevar una disputa desde una
corte de jurisdiccin menor hasta la suprema corte, pasando por todas las etapas
judiciales intermedias. En la Saga de Njal islandesa, la escalada caracteriza el
conjunto de dramas que constituyen la saga. sta comienza con simples quiebras
del orden local, crisis menores y reparaciones informales, principalmente a nivel
de las comunidades domsticas de una pequea regin al sur de Islandia en el
siglo X, que se acumulan a pesar de arreglos y ajustes temporarios hasta que,
finalmente, tiene lugar la quiebra pblica que desencadena el drama trgico
principal: un godi o sacerdote en jefe, que es adems un buen hombre, es
protervamente asesinado por su hermano de leche, el ms intransigente de los
hijos de Njal. La fase de crisis resultante involucra una escisin mayor entre
facciones consistentes en los principales linajes y sibs (lo cual aqu significa
venganza bilateral y grupos que buscan compensar el derramamiento de sangre)
en el sur y sureste de Islandia, tras lo cual las partes reclaman desagravio en la
corte de Althing y en la Quinta Corte, la asamblea general de los islandeses. La
Saga de Njal revela sin pudor que Islandia no podra producir la maquinaria
judicial adecuadamente sancionada para manejar crisis en gran escala, porque
las negociaciones de Althing fracasan, hay una nueva regresin a la crisis, en una
forma tan aguda que slo puede resolverse con la derrota total y la aniquilacin
de una de las partes. El hecho de que a pesar de que exista una asamblea
general de los islandeses, no exista empero una nacin islandesa, estaba
representado por la ausencia de leyes nacionales; las sanciones punitivas se
aplicaban conjuntamente por iniciativa de los lderes de las cuatro regiones. He
discutido en otra parte (1971) algunas de las numerosas razones histricas,
ambientales y culturales por las que la comunidad de Islandia no pudo
convertirse en nacin, perdi su independencia (en 1262) y acept el seoro
noruego. Me coloqu en la pista de esas razones cuando trat la literatura de las
sagas como un conjunto de dramas sociales. Las sagas revelan que las venganzas
de sangre locales, que slo podan ser transitoriamente contenidas por individuos
iluminados, generaron fuerzas que con el tiempo dividieron a Islandia y revelaron
la debilidad de su poltica descentralizada y acfala. Si usted estudia el cambio
social, a cualquier nivel, yo le dara un pequeo consejo: estudiar cuidadosamente
13
VICTOR TURNER
lo que sucede en la fase tres (la fase potencialmente reparadora del drama social),
y preguntarse si la maquinaria de compensacin es capaz de manipular las crisis
como para restaurar, ms o menos, el status quo ante, o por lo menos, restaurar
la paz entre los contendientes. Luego pregntese: si as es, por qu,
precisamente? Y si no, por qu no? Es en la fase de desagravio que las tcnicas
pragmticas y la accin simblica alcanzan, ambas, su ms plena expresin.
Porque la sociedad, el grupo, la comunidad, la asociacin o cualquier unidad
social, es aqu mximamente autoconsciente, y puede alcanzar la claridad de
juicio de alguien que est arrinconado, luchando por su vida. La reparacin tiene
tambin sus rasgos liminales, sus formas de no ser ni lo uno ni lo otro (betwixt
and between) y, como tal, suministra una rplica distanciada y una crtica de los
eventos que componen (y que conducen a) la crisis. Esa rplica puede hacerse
en la lengua tradicional de los procesos judiciales, o en la lengua metafrica y
simblica de un proceso ritual, dependiendo de la naturaleza y severidad de la
crisis. Cuando la reparacin fracasa, habitualmente ocurre una regresin a la
crisis. En este punto puede que se utilice la fuerza directa, bajo las variadas
formas de la guerra, la revolucin, los actos intermitentes de violencia, la
represin o la rebelin. Donde la comunidad perturbada es pequea y
relativamente dbil vis--vis la autoridad central, sin embargo, la regresin a la
crisis tiende a convertirse en una cuestin de faccionalismo endmico, latente, sin
confrontaciones abiertas y agudas entre partes consistentemente distintas.
4. La fase final que he distinguido consiste ya sea de una reintegracin del
grupo social perturbado o del reconocimiento social y la legitimacin de un cisma
irreparable entre las partes en disputa. En el caso de los ndembu esto a menudo
significa la secesin de una regin de la aldea con respecto al resto.
Frecuentemente suceda que despus de un intervalo de varios aos una de las
aldeas as formadas organizaba un ritual importante al cual se invitaban
expresamente a miembros de la otra parte, registrando as una reconciliacin a
un nivel diferente de integracin poltica. Yo describo uno de esos rituales,
Chihamba, en Schism and Continuity (1957, 288-317), donde analizo como ste
funcion para reconciliar la aldea organizadora, Mukanza, con muchas otras
aldeas, incluyendo a una que se haba formado por la fisin de una de las
secciones que antiguamente la integraban.
Desde el punto de vista de un observador cientfico, la cuarta fase un
clmax provisional, una solucin, un resultado es la oportunidad para hacer
inventario. l puede ahora analizar sincrnicamente el continuum, por as decirlo,
en este momento de detencin, habiendo ya tomado totalmente en cuenta (y
representado por medio de los constructos apropiados) la naturaleza temporal del
drama. En el caso particular del campo poltico, por ejemplo, se puede comparar
el ordenamiento de las relaciones polticas que precedi a la erupcin de los
conflictos de poder en un drama social observado, con el ordenamiento que sigue
a la fase de compensacin. Lo parezca o no, como Marc Swartz y yo hemos
sealado en la introduccin a Political Anthropology (1966) el panorama y el rango
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DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
del campo se habrn alterado: el nmero de sus partes ser diferente, al igual que
su magnitud. Y lo que es ms importante, habr cambiado la naturaleza y la
intensidad de las relaciones entre las partes, y la estructura del campo total. Se
encontrarn oposiciones que devinieron alianzas, y viceversa. Las relaciones
asimtricas se habrn vuelto igualitarias, el status elevado se habr vuelto bajo, y
viceversa. El nuevo poder se canalizar a travs de una nueva autoridad, y la vieja
autoridad ser defenestrada. Partes antes integradas se habrn segmentado;
partes antes separadas, se fusionarn. La cercana devendr distancia, y
viceversa. Algunas partes no pertenecern ms al campo, otras habrn ingresado
a l. Las relaciones institucionales devendrn informales, las regularidades
sociales se harn irregulares. Nuevas reglas y normas se habrn generado en los
intentos por reprimir el conflicto; viejas reglas habrn cado en desgracia y sern
abolidas. Las bases de sustentacin poltica sern alteradas. Algunos
componentes del campo tendrn ms apoyo, otros menos, otros recibirn
sustento nuevo, otros ninguno. La distribucin de los factores de legitimacin
habr cambiado, como as las tcnicas utilizadas por los lderes para ganar
anuencia. Estos cambios pueden observarse, comprobarse, registrarse, y en
algunos casos tambin se pueden medir sus ndices y expresarlos en trminos
cuantitativos.
Pero a pesar de todos estos cambios, algunas normas y relaciones cruciales
y otras aparentemente menos cruciales, y hasta triviales y arbitrarias
persistirn. Las explicaciones tanto de la constancia como del cambio, en mi
opinin, slo se encontrarn analizando sistemticamente las unidades
procesuales y las estructuras temporales, observando tanto las fases como los
sistemas atemporales. Pues cada fase posee sus propiedades especficas, y cada
una deja su huella especial en las metforas y modelos que estn en las cabezas
de los hombres involucrados entre s en el flujo interminable de la existencia
social. Al mantener una comparacin explcita entre la estructura temporal de
ciertos tipos de proceso social y los dramas del teatro, con sus actos y escenas,
observo que las fases de los dramas sociales se acumulan hasta un clmax. Podra
decir tambin que a nivel lingstico del habla, cada fase posee sus propias
formas de discurso y sus propios estilos, su propia retrica, sus propias clases de
lenguajes no verbales y simbolismos. stos varan mucho, por supuesto, a travs
de las culturas y a travs del tiempo; pero postulo que existirn ciertas afinidades
genricas importantes entre los discursos y lenguajes de la fase de crisis en todas
partes, de la fase de compensacin en todas partes, de la fase de restauracin de
la paz en todas partes. La comparacin transcultural nunca se aplic a estas
cuestiones, porque ha permanecido limitada a formas y estructuras atemporales,
a los productos de la actividad social del hombre abstrados de los procesos en
que se originan y que, habiendo surgido, ellos canalizan en cierto grado. Es
mucho ms fcil apuntalarse en las muletillas paradigmticas, framente
distanciados de las enfadosas competitividades de la vida social. Tal comparacin
transcultural, adems, no podr realizarse hasta que tengamos muchos ms
estudios de casos extendidos. Una historia de casos extendido es una historia de
15
VICTOR TURNER
un nico grupo o comunidad a lo largo de un tiempo considerable, colectada
como una secuencia de unidades procesuales de distintos tipos, incluyendo los
dramas y las empresas sociales ya mencionadas. Esto es ms que simple
historiografa, porque involucra la utilizacin de todas las herramientas que la
antropologa social y la antropologa cultural nos han legado. Procesualismo es
un trmino que incluye al anlisis dramtico. El anlisis procesual presupone el
anlisis cultural, as como el anlisis estructural-funcional, incluyendo anlisis
morfolgicos comparativos ms estticos. No niega a ninguno de stos, pero
coloca a la dinmica primero. En el orden de presentacin de los hechos, una
estrategia til consiste en presentar un bosquejo sistemtico de los principios
sobre los cuales se construye la estructura social institucionalizada y medir su
importancia e intensidad relativa, y su variacin bajo diferentes circunstancias,
con datos numricos o estadsticos si es posible. En cierto sentido, las actividades
sociales de las que uno elicita una estructura estadstica se pueden caracterizar
como un proceso lento, en la medida en que entraan la repeticin regular de
ciertos actos, contrastantes con los procesos rpidos que se ven, por ejemplo, en
los dramas sociales, donde las cosas son ms idiosincrsicas y arbitrarias. Todo
est en movimiento, pero algunos flujos sociales se mueven tan lentamente en
relacin con otros que parecen casi tan fijos y estacionarios como el paisaje y los
niveles geogrficos por debajo suyo, aunque stos tambin estn, por supuesto,
en un lento flujo eterno. Si se tuvieran los datos para analizar las unidades
procesuales cruciales a lo largo de digamos veinte o treinta aos, se podran
ver cambios incluso en los procesos lentos, an en sociedades que se piensan que
son cclicas o estancadas, para utilizar los trminos favoritos de ciertos
investigadores. Pero aqu no pretendo presentar mtodos para estudiar los
procesos sociales; ya he dado ejemplos de ellos en Schism and Continuity (1957),
The Drums of Affliction (1968a), el anlisis de los ritos Mukanda en Local-Level
Politics (1968b) y en diversos artculos. Este acercamiento es una de mis
preocupaciones permanentes, y fue en esa estrategia que yo realic mis primeros
intentos de producir un paradigma para el anlisis de los smbolos rituales.
Tampoco quiero discutir ahora la teora del conflicto que obviamente influye sobre
mi formulacin dramtica.
Ms bien quisiera hacer algo diferente, tan diferente como la anti-
estructura es con respecto a la estructura, aunque el procesualismo vera que
los dos trminos estn intrnsecamente relacionados y que quiz en el sentido
ltimo, no dualista no son contradictorios. Una ecuacin matemtica necesita
sus signos menos igual que sus signos mas, sus negativos y sus positivos, el cero
lo mismo que otros nmeros: la equivalencia de dos expresiones se afirma
mediante una frmula que contiene negaciones. Puede decirse que el
estructuralismo positivo slo puede devenir procesualismo si acepta el concepto
de anti-estructura social como un operador teortico. No hay nada realmente
mstico en todo esto. Znaniecki deca con referencia a lo que l llamaba sistemas
culturales que:
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DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
La gente que comparte un cierto conjunto de sistemas interconectados (y entre esos
sistemas tambin estn habitualmente ciertos grupos sociales, territoriales, genticos o
intencionales) puede ser ms o menos conscientes de este hecho, y pueden desear ms o
menos influenciarse mutuamente en beneficio de su civilizacin comn, o influir sobre su
civilizacin para su beneficio mutuo. Esta conciencia y esta voluntad, en la medida en que
existen, constituyen un lazo social que une a esa gente por encima y ms all de cualquier
lazo social formal que se deba a la existencia de relaciones sociales reguladas y a grupos
sociales organizados. Si el trmino comunidad se limita a la realidad humanstica que
comprende fenmenos tales... como el desarrollo de nuevos ideales culturales y el intento de
realizarlos fuera de la accin grupal organizada, [...] no cabe duda de que una comunidad
en este sentido puede ser estudiada cientficamente, y que la sociologa es la ciencia que
deber estudiarla como un dato especficamente social (1936, captulo 3).
Aqu tenemos lo que yo llamara communitas o anti-estructura social
(puesto que es un lazo que une a la gente por encima y ms all de cualquier lazo
social formal, es decir, por encima de la estructura positiva) considerada como
un objeto respetable de estudio cientfico. En mi obra reciente, me ha sorprendido
la forma en que las peregrinaciones ejemplifican tales comunidades anti-
estructurales; quiz Znaniecki haya observado communitas en su mbito polaco,
vvidamente visibles en el templo montas de Nuestra Seora de Czenstochowa,
como yo las he visto en su escenificacin mexicana en la baslica de Nuestra
Seora de Guadalupe, y ms recientemente en el lejano templo de Nuestra Seora
de Knock en County Mayo, Irlanda.
En cierto sentido, el concepto de drama social se encuentra dentro de los
parntesis de las afirmaciones estructurales positivas; el mismo se refiere
principalmente a las relaciones entre personas en su capacidad de status y de rol,
y a las relaciones entre grupos y subgrupos como segmentos estructurales. Aqu,
el conflicto es el otro lado de la moneda de la cohesin, y el inters es el
motivo que une o separa a las personas, a estas personas que son objeto de
derechos y obligaciones estructurales, imperativos y lealtades. Pero, como ha
sealado Znaniecki, existe un lazo que une a la gente por encima y ms all de
sus lazos formales. En consecuencia, uno no debe limitar su investigacin a una
estructura social particular, sino que debe buscar los fundamentos de la accin
en la communitas genrica. Esta es la razn que me impuls a comenzar el
estudio cuyo resultado hasta el momento son unas pocas publicaciones, una de
las cuales es The Ritual Process (1969). El lector no debe pensar que he olvidado la
importancia de la sociologa de los smbolos. Hay smbolos de estructura y hay
smbolos de anti-estructura, y yo quiero considerar primero las bases sociales de
ambos. Igual que Znaniecki, busqu evidencias del desarrollo de nuevos ideales
culturales y de intentos de ponerlos en prctica en diversos modos de existencia
social que no procedan de las propiedades estructurales de grupos sociales
organizados. Encontr en los datos del arte, la literatura, la filosofa, el
pensamiento poltico y jurdico, la historia, la religin comparada y en
documentos similares, ideas mucho ms sugestivas sobre la naturaleza de lo
social que en la obra de los colegas que hacan su ciencia social normal bajo el
paradigma entonces prevaleciente del estructural-funcionalismo. Estas nociones
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VICTOR TURNER
no siempre se presentan con referencia directa u obvia a las relaciones sociales
a menudo son metafricas o alegricas y a veces se presentan bajo la guisa de
conceptos o principios filosficos; pero veo que surgen de la experiencia de la
coactividad humana, incluyendo las ms profundas de tales experiencias. Por
ejemplo, recientemente he prestado atencin a la idea de que la distincin familiar
que en el buddhismo Zen se hace entre los conceptos de praj (que significa
aproximadamente intuicin) y vijna (muy rudamente, razn o
entendimiento discursivo), est enraizada en las experiencias sociales
contrastantes que he descripto, respectivamente, como communitas y
estructura. Para recapitular brevemente el argumento de The Ritual Process,
digamos que los lazos de communitas son anti-estructurales en lo que tienen de
indiferenciados, igualitarios, directos, no racionales (aunque no irracionales) y en
la medida en que son relaciones Yo-T o Nosotros Esenciales, en trminos de
Martin Buber. La estructura es todo lo que mantiene a la gente aparte, define sus
diferencias y constrie sus acciones, incluyendo la estructura social en su sentido
antropolgico britnico. La communitas es ms evidente en la liminalidad, un
concepto que yo he extendido de su uso en Les Rites de Passage de Van Gennep
para hacer referencia a cualquier condicin fuera o en la periferia de la vida
cotidiana. A menudo es una condicin sagrada o que puede rpidamente llegar a
serlo. Por ejemplo, los movimientos milenaristas en todo el mundo se originan en
perodos en que las sociedades se encuentran en transicin liminal entre
diferentes estructuras sociales.
Con estas distinciones en mente veamos lo que tiene que decir Suzuki
Daisetz Teitaro (probablemente el ms grande erudito en estudios Zen que escribe
en ingls) sobre el contraste entre praj y vijna. Suzuki (1967) escribe:
Caracterstico de vijna (entendimiento discursivo) es dividir, mientras que praj
(intuicin) es precisamente lo opuesto. Praj es el auto-conocimiento del todo, en contraste
con vijna, que se ocupa de las partes. Praj es un principio integrador, mientras vijna
siempre analiza. Vijna no puede trabajar si no est respaldado por praj; las partes son
partes del todo, no pueden existir por s mismas, porque si lo hicieran no habra partes,
dejaran incluso de existir (pp. 66-67).
Esta totalidad de praj se parece a la idea de comunidad de Znaniecki
como la fuente real de la interconexin de los sistemas y subsistemas sociales y
culturales. stos no pueden estar interconectados en su mismo nivel, por as
decirlo; sera engaoso encontrar su integracin all: lo que los une es su
fundamento comn en la comunidad o communitas viviente. Otras explicaciones
son rebuscadas y artificiales, aunque ingeniosas, porque las partes no pueden
nunca llegar a ser totalidades por s mismas: se requiere algo adicional. Suzuki (p.
67) lo expresa con excepcional claridad, como sigue:
Praj siempre busca la unidad en la mayor escala posible, de modo que no pueda
haber una unidad ulterior en ningn sentido; cualquier expresin o afirmacin que haga se
halla entonces naturalmente ms all del orden de vijna. Vijna se sujeta al anlisis
intelectual, tratando de encontrar algo comprensible de acuerdo con su propia medida. Pero
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DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
vijna no puede hacerlo, por la sencilla razn de que praj comienza donde vijna no
puede penetrar. Vijna, al ser el principio de la diferenciacin, no puede ver a praj en su
unicidad; es por su misma naturaleza que praj es absolutamente desconcertante para
vijna.
Praj, como Suzuki la entiende, sera la fuente de fundacin, o las
metforas races, dado que stas son eminentemente sintticas; sobre ella realiza
entonces su tarea vijna, discriminando la estructura de la metfora raz. Una
metfora es, si usted quiere, un artefacto praj, y un sistema de categoras
derivadas de ella sera un artefacto vijna. La distincin de Blaise Pascal entre
l'esprit de finesse y l'esprit de gometrie podra representar algo similar.
Probablemente yo diferira en algunos casos con las ideas de Suzuki y
encontrara ms cosas en comn en Durkheim y en Znanieki, quienes buscaban
la fuente de ambos conceptos en la experiencia social humana, mientras que
Suzuki probablemente las localizara en la naturaleza de las cosas. Para l,
communitas y estructura seran manifestaciones particulares de principios que se
pueden encontrar en todas partes, como el Yin y el Yang para los chinos. Suzuki
identifica a praj la intuicin con el Hombre Primordial (gennin), en sus
actividades espontneas, de creacin libre, no teleolgicas (p. 80); asegura
adems que praj es concreta en todos los sentidos del trmino... [y por lo tanto]
la cosa ms dinmica que podemos tener en el mundo (p. 80). Estas y otras
caractersticas, me parece, son formas de hablar sobre las experiencias humanas
propias de ese modo de coactividad que he llamado communitas.
Cuando escrib The Ritual Process yo no haba ledo a Suzuki, aunque haba
visto citas de sus libros; pero en ese libro, sobre la base de experiencias y
observaciones de campo, de lecturas acerca de experiencias de otros y de los
frutos de la discusin con otras personas, me surgieron numerosas observaciones
sobre la communitas que se asemejan a las de Suzuki a propsito del praj. Por
ejemplo: la communitas es la sociedad experimentada o vista como un comitatus,
comunidad o incluso comunin de individuos iguales, de tipo no estructurado, o
rudimentariamente estructurado y relativamente indiferenciado (p. 96). Adems:
la communitas es una relacin entre individuos concretos, histricos,
idiosincrsicos, una confrontacin directa, inmediata y total de identidades
humanas (pp. 131-132). En otros pasajes yo vinculo la communitas con la
espontaneidad y la libertad, y la estructura con la obligacin, lo jurdico, la ley, la
constriccin, etc.
Pero aunque se debera incorporar dentro del mbito del paradigma
estructura muchos rasgos del drama social y de otros conceptos basados en
Kurt Lewin que yo he usado para describir (a la manera de Kenneth Burke) la
escena en la que los actores ejecutan sus partes para lograr ciertos
propsitos (tales como campo, locomocin, valencia positiva y negativa y
otros parecidos), algunos de sus aspectos escapan, sin embargo, hacia el dominio
de la anti-estructura, y an hacia el de la communitas. Por ejemplo, despus de
19
VICTOR TURNER
mostrar las diversas estrategias estructurales empleadas por la principal faccin
poltica de la aldea de Mukanza para impedir que el ambicioso Sandombu se
hiciera con la jefatura (especialmente la acusacin de haber dado muerte a su
madre clasificatoria mediante hechicera), demostr de qu manera, cuando sus
rivales lo forzaron al exilio, comenzaron a sentirse desconsolados por razones de
communitas. Sus conciencias comenzaron a molestarles por lo que le haban
hecho, como a menudo sucede cuando la gente niega sus experiencias pasadas de
communitas. Comenzaron a pensar: no era l sangre de su sangre, nacido de la
misma matriz (el trmino concretamente usado por un grupo matrilineal) que
ellos mismos? No haba sido parte de su vida corporativa? No haba l
contribuido a su bienestar, pagando la educacin de sus hijos, encontrando
trabajo para sus jvenes cuando fue capataz de una cuadrilla caminera del
gobierno para la PWD? Sus pedidos para regresar fueron consentidos. Una nueva
desgracia llev a una nueva sesin de adivinacin, en la que se encontr, inter
alia, que Sandombu no era culpable del cargo de hechicera del que se lo haba
acusado, y que un forastero haba sido el causante de la muerte de la mujer. Se
ejecut un ritual, en el que Sandombu pag una cabra. Plant un rbol que
simbolizaba la unidad del matrilinaje en nombre de la hermana de su madre
muerta, y l y sus principales antagonistas hicieron rogativas a las sombras y se
reconciliaron. Se desparram arcilla blanca en polvo, que simboliza los valores
bsicos de la sociedad ndembu (buena salud, fertilidad, respeto hacia los
mayores, observancia de los deberes del parentesco, honestidad y otros parecidos;
en sntesis, un smbolo magno de la estructura imbuida en la communitas)
alrededor del rbol, y los diversos parientes que all se hallaban fueron untados
con ella. En este caso, claramente, no fue el mero inters personal o la letra de la
ley lo que prevaleci sino su espritu, el espritu de la communitas. La estructura
est ciertamente presente, pero su divisibilidad se transforma en un conjunto de
interdependencias: aqu se la ve como un instrumento o un medio social, no como
un fin en s mismo que proporciona metas para la competicin y la disidencia. Se
podra afirmar que la coherencia de un drama social completo es en s funcin de
la communitas. Un drama incompleto o insoluble manifestara entonces la
ausencia de communitas. El consenso sobre los valores, adems, no es aqu el
nivel bsico. El consenso, al ser espontneo, descansa sobre la communitas, no
sobre la estructura.
El trmino anti-estructura tiene connotaciones negativas slo cuando se lo
observa desde la perspectiva de la estructura. No es ms anti en su esencia de
lo que la contracultura americana pudiera ser contra. Sera igualmente
legtimo ver la estructura como un anti, o por lo menos como un conjunto de
limitaciones, como el lmite de la opacidad de Blake. Si alguien se interesa en
contestar algunas de las preguntas formuladas en los das tempranos de la
sociologa y ahora relegados a la filosofa de la historia tales como: adnde
nos dirigimos?, o dnde est yendo la sociedad?, o adnde va a parar el
mundo?, sera ms correcto ver la estructura como lmite que como punto de
partida teortico. Los componentes de lo que he llamado anti-estructura, como la
20
DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
communitas y la liminalidad, son las condiciones para la produccin de las
metforas races, los arquetipos conceptuales, los paradigmas, los modelos para,
y todo eso. Las metforas races tienen una forma de ser tal que la conciencia
vijna o l'esprit de gometrie pueden desempaquetar a partir de ellas
numerosas estructuras consecuentes. Qu puede ser ms positivo que eso?
Porque las metforas comparten una de las propiedades que yo he atribuido a los
smbolos. No quiero decir multivocalidad su capacidad para resonar entre
muchos significados a la vez, como un acorde en la msica, aunque las
metforas races son multvocas. Quiero decir cierta clase de polarizacin de
significado en la cual el sujeto subsidiario es en realidad un profundo universo de
imgenes profticas, apenas vislumbradas, y el sujeto principal, el componente
visible, plenamente conocido (o que pasa por serlo), en el polo opuesto, adquiere
nuevos y sorprendentes contornos y valencias de su oscura compaa. Por el otro
lado, y debido a que los polos estn activos juntos, lo desconocido resulta un
poco ms iluminado gracias a lo conocido. La elucidacin total es tarea de otra
fase ms de liminalidad: la del pensamiento sin imgenes, la conceptualizacin a
diversos grados de abstraccin, la deduccin tanto informal como formal y la
generalizacin inductiva. La genuina imaginacin creativa, la inventividad o la
inspiracin estn ms all de la imaginacin espacial o de cualquier habilidad
para formar metforas: ella no asocia necesariamente imgenes visuales con
determinados conceptos y proporciones. La imaginacin creativa es mucho ms
rica que la imaginera; no consiste en la habilidad para evocar impresiones
sensoriales y no se limita a rellenar huecos en el mapa proporcionado por la
percepcin. Se la llama creativa porque es la habilidad de crear conceptos y
sistemas conceptuales que pudieran no corresponderse con algo sensorial
(aunque pueden corresponderse con algo en la realidad), y tambin porque
produce ideas no convencionales. Es algo as como la idea de Suzuki sobre el
praj en toda su pureza. Esto es algo ms que meras estructuras lgicas. Todo
matemtico y todo cientfico natural, creo, estara de acuerdo con Mario Bunge en
que
sin imaginacin, sin inventividad, sin la habilidad para concebir hiptesis y propuestas, no
podran ejecutarse ms que las operaciones mecnicas, es decir, las manipulaciones de
aparatos y la aplicacin de algoritmos de computacin, el arte de calcular mediante alguna
especie de notacin. La invencin de hiptesis, el desarrollo de tcnicas y el diseo de
experimentos son casos claros de operaciones imaginativas [puramente liminales],
opuestas a las operaciones mecnicas. No son operaciones puramente lgicas. La lgica
sola es incapaz de conducir a una persona hacia nuevas ideas, como la gramtica sola es
incapaz de inspirar poemas, o la teora de la armona sola es incapaz de inspirar sonatas. La
lgica, la gramtica y la teora musical nos permiten detectar errores formales y buenas
ideas, as como desarrollar buenas ideas; pero ellas, por as decirlo, no suministran la
substancia, la idea feliz, el nuevo punto de vista (1962: 80).
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VICTOR TURNER
Es el destello del fuego el que puede. Para revertir la interpretacin que
realiza Suzuki del vocabulario Zen,
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vijna por s sola es incapaz de llevar a una
persona hacia nuevas ideas. Pero en el mundo social y natural tal como lo
conocemos, tanto vijna como praj son necesarias para las teoras cientficas,
los poemas, las sinfonas, la intuicin, el razonamiento o la lgica. En el rea de la
creatividad social donde se engendran formas sociales y culturales tanto la
estructura como la communitas son necesarias, tanto lo ligado como lo libre.
Ver a la societas como un proceso humano, ms que como un sistema
atemporal o eterno modelado sobre un organismo o sobre una mquina, es
capacitarnos para que nos concentremos en las relaciones que existen en
formas complejas y sutiles en todos los puntos y todos los niveles entre
communitas y estructura. Debemos desarrollar estrategias que salvaguarden
ambas archimodalidades, porque al destruir una destruiremos ambas y
presentaremos una visin distorsionada de las relaciones entre los hombres. Lo
que llamo liminalidad (el estado del ser entre participaciones sucesivas en medios
sociales dominados por consideraciones socioestructurales, formales o no) no es
precisamente lo mismo que la communitas, puesto que ella es una esfera o
dominio de la accin o del pensamiento, ms que una modalidad social. Por
cierto, la liminalidad podra implicar soledad ms que sociedad, la retirada
voluntaria de un individuo de una matriz socioestructural. Puede implicar
alienacin de, ms que una ms autntica participacin en, la existencia social.
En The Ritual Process me ocup ms bien de los aspectos sociales de la
liminalidad, porque mi nfasis se depositaba an en la sociedad ndembu. All la
liminalidad ocurre en la fase intermedia de los ritos de pasaje que marcan
cambios en el status de un grupo o un individuo. Tales ritos comienzan
caractersticamente con la muerte simblica o la separacin del sujeto de sus
relaciones seculares o profanas ordinarias, y concluyen con su nacimiento
simblico o su reincorporacin a la sociedad. El perodo o fase liminal intermedia
se sita entonces en categoras que son las de la vida social ordinaria, betwixt and
between. Luego trat de extender el concepto de liminalidad para hacer referencia
a cualquier condicin fuera o en la periferia de la vida cotidiana, argumentando
que existe una afinidad entre el medio en el tiempo sagrado y el afuera en el
espacio sagrado. Pues la liminalidad entre los ndembu es una condicin sagrada,
y entre ellos, adems, es una condicin en la que la communitas es ms evidente.
Los lazos de la communitas, como ya he dicho, son anti-estructurales en el
sentido en que son relaciones indiferenciadas, igualitarias, directas, no racionales
(aunque no irracionales), Yo-T. En la fase liminal de los ritos ndembu de pasaje
y en ritos semejantes en todo el mundo, la communitas se engendra a travs de la
humillacin ritual, del despojamiento de signos e insignias del status preliminal,
de la igualacin ritual y de ordalas y pruebas de diversas clases, intentando
mostrar que el hombre es polvo. En las estructuras sociales jerrquicas, la
communitas se afirma simblicamente mediante rituales peridicos,

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Pero no Nagarjuna; ste ve la lgica y la intuicin como dos expresiones esencialmente iguales de
la nica postura adecuada frente a praj, el silencio.
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DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
frecuentemente calendricos o ligados al ciclo agrcola o al ciclo hidrulico, en los
que el humilde y el poderoso invierten sus roles sociales. En tales sociedades (y
aqu comienzo a tomar mis ejemplos de la historia de la India y de Europa) la
ideologa religiosa de los poderosos idealiza la humildad, rdenes de especialistas
religiosos sobrellevan vidas ascticas y, per contra, grupos de culto de personas de
bajo status juegan con smbolos de poder y autoridad. En todo el mundo, los
movimientos milenaristas y de reavivamiento de la fe como ya lo he
mencionado se originan en perodos en que las sociedades se hallan en
transicin liminal entre grandes ordenamientos de las relaciones
socioestructurales. En la segunda mitad de The Ritual Process, realizo mis
ilustraciones de las culturas tradicionales de frica, Europa y Asia con
comentarios sobre la cultura moderna, refirindome brevemente a Leon Tolstoy,
Mahatma Gandhi, Bob Dylan y fenmenos actuales como los Vice Lords de
Chicago y los Hells Angels de California. En 1970 y 1971, en Chicago, cierto
nmero de trabajos en nuestro seminario exploraron aspectos adicionales de la
communitas y la liminalidad en relacin con cuestiones tales como la corrupcin
burocrtica en la India y la tradicin hind de la ddivas (Arjun Appadurai), los
mitos del trickster en frica (Robert Pelton), el populismo ruso en el siglo XIX
(Daniel Kakulski), las comunas contraculturales (David Buchdahl), y el smbolo y
el festival en los ynements de Mai-Juin 1968, la revuelta estudiantil de Pars
(Sherry Turkle). Todos estos estimulantes trabajos contenan smbolos de anti-
estructura, liminalidad y communitas. Un estudiante de literatura rusa, Alan
Shusterman, present un artculo sobre otro tipo de liminalidad. Su artculo,
llamado Epilpticos, moribundos y suicidas: Liminalidad y Communitas en
Dostoievsky, mostraba que en la tradicin cristiana de la Rusia de Dostoievsky
la falta de communitas... crea tanto una liminalidad letal como un sentido de
desesperacin. Su argumentacin extiende la aplicacin del concepto de
liminalidad hacia esferas de datos que yo mismo no haba tomado en cuenta. Pero
con respecto a este contraste entre la liminalidad de la soledad y de la
communitas todava hay mucho que decir. Muchos filsofos existencialistas, por
ejemplo, contemplan lo que ellos llaman sociedad como algo hostil a la autntica
naturaleza del individuo. La sociedad es lo que algunos de ellos llaman el asiento
de la objetividad, y en consecuencia es antagnica con la existencia subjetiva del
individuo. Para encontrarse y llegar a ser l mismo, el individuo debe luchar para
liberarse del yugo de la sociedad. Los existencialistas contemplan la sociedad
como la crcel del individuo, en forma muy parecida a la del pensamiento
religioso griego que particularmente en los cultos mistricos vean el cuerpo
como la crcel del alma. En mi opinin, estos pensadores se han equivocado al no
distinguir analticamente entre communitas y estructura; es a la estructura a la
que parecen referirse cuando como Martin Heidegger hablan del ser social
como la parte inautntica del ser humano. Pero ellos o bien se refieren a s
mismos como a una communitas de individuos autnticos, o bien tratan de
liberar a esos individuos de la estructura social. Uno se preguntara quin es la
audiencia de estos prolficos aunque alienados profetas de la incomunicacin.
Pero esto se aparta de mi tema principal, que es considerar las relaciones entre el
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VICTOR TURNER
drama social, el anlisis procesual, la anti-estructura y el estudio semntico de
los smbolos rituales.
Dado que considero los smbolos culturales incluyendo los smbolos
rituales como algo que se origina en y que sirve de base a los procesos que
involucran cambios temporales en las relaciones sociales, y no como entidades
fuera del tiempo, he procurado tratar las propiedades cruciales de los smbolos
rituales como algo que est relacionado con estos desarrollos dinmicos. Los
smbolos instigan la accin social. La pregunta que siempre le hago a los datos es:
cmo trabajan los smbolos rituales?
Segn mi punto de vista, los smbolos condensan muchas referencias,
unindolas en un nico campo cognitivo y afectivo. Aqu remito al lector a mi
Introduccin a Forms of Symbolic Action (1970b). En este sentido los smbolos
rituales son multvocos, susceptibles de muchos significados, pero sus referentes
tienden a polarizarse entre fenmenos fisiolgicos (sangre, rganos sexuales,
coito, nacimiento, muerte, catabolismo, etc.) y valores normativos de hechos
sociales (amabilidad con los nios, reciprocidad, generosidad con los parientes,
respeto por los ancianos, obediencia a las autoridades polticas y cosas as). En
este polo normativo o ideolgico de significado, se encuentran tambin
referencias a principios de organizacin: matrilinaje, patrilinaje, realeza,
gerontocracia, organizacin por grupos de edad, afiliacin por sexo y otros. El
drama de la accin ritual el canto, la danza, los banquetes, el uso de ropas
grotescas, la pintura corporal, el uso de alcohol o alucingenos, etc. ocasiona
un intercambio entre estos polos en el que los referentes biolgicos son
ennoblecidos y los referentes normativos se cargan con significacin emocional.
Yo llamo a los referentes biolgicos (en la medida en que constituyen un sistema
organizado separado de los referentes normativos) el polo orctico, relativo al
deseo o al apetito, a la voluntad y al sentimiento; porque los smbolos, bajo
condiciones ptimas, pueden reforzar el deseo de quienes estn expuestos a ellos
a obedecer los mandamientos morales, a sostener los pactos, a reembolsar las
deudas, a cumplir las obligaciones, a evitar las conductas ilcitas. De este modo se
previene o se evita la anomie, y se crea un medio en el que los miembros de una
sociedad no ven ningn conflicto fundamental entre ellos, como individuos y como
sociedad. En sus mentes, tiene lugar una interpenetracin simbitica de la
sociedad y los individuos. Todo esto encajara admirablemente con la nocin de
Durkheim de la moralidad como un fenmeno esencialmente social. Pero lo que yo
sugiero es que este proceso slo funciona cuando ya existe un alto nivel de
communitas en la sociedad que ejecuta el ritual, cuando se siente y se reconoce
un vnculo genrico bsico, por debajo de todas las diferencias y oposiciones
jerrquicas y segmentarias. En el ritual, la communitas slo puede ser evocada
cuando existen muchas ocasiones fuera del ritual en las que la communitas se
alcanza. Tambin es cierto que si se puede desarrollar la communitas en el
interior de un esquema ritual, se la podr proyectar luego durante un tiempo
hacia la vida secular, mitigando la aspereza de los conflictos enraizados en
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DRAMAS SOCIALES Y METFORAS RITUALES
disputas de intereses materiales o en discrepancias sobre el ordenamiento de las
relaciones sociales.
Sin embargo, cuando por cualesquiera razones un ritual funciona, el
intercambio de cualidades entre los polos semnticos parece (segn mis
observaciones) alcanzar efectos genuinamente catrticos, ocasionando en algunos
casos verdaderas transformaciones de las personas y las relaciones sociales.
Remito, por ejemplo, a la extendida historia de caso de un paciente ndembu en
una serie de rituales curativos, de nombre Kamahasanyi, en The Drums of
Affliction (1968a, captulos 4-6) para una ilustracin de este punto. El intercambio
de cualidades torna deseable lo que es socialmente necesario, al establecer una
relacin adecuada entre los sentimientos involuntarios y las exigencias de la
estructura social. La gente es inducida para que busque hacer lo que debe hacer.
En este sentido, la accin ritual se parece a un proceso de sublimacin, y no sera
forzar indebidamente el lenguaje si decimos que la conducta simblica
verdaderamente crea la sociedad para los propsitos prcticos, incluyendo en la
sociedad tanto la estructura como la communitas. Aqu se trata ms que de la
manifestacin de paradigmas cognitivos. En el ritual, los paradigmas poseen la
funcin orctica de impulsar tanto la accin como el pensamiento. Lo que he
estado tratando de hacer con todo esto es proporcionar, quizs, una nocin
alternativa a la de los antroplogos que todava trabajan, pese a sus negativas
explcitas, con el paradigma de Radcliffe-Brown, y que consideran los smbolos
religiosos como algo que refleja o expresa la estructura social y promueve la
integracin social. Mi perspectiva tambin difiere de la de ciertos antroplogos que
consideraran la religin como una especie de sntoma neurtico o como un
mecanismo de defensa cultural. Estas estrategias tratan la conducta simblica,
las acciones simblicas, como un epifenmeno, mientras que yo procuro darle
status ontolgico. De all mi inters en la ritualizacin en los animales. Por
supuesto, an subsiste un problema al que no puedo decir que he dado una
respuesta satisfactoria, y que varios de mis crticos han mencionado (por ejemplo
Charles Leslie en una perceptiva crtica a The Ritual Process); y el problema no es
por qu la gente contina creando sistemas de ritual simblico en un mundo
lleno de procesos de secularizacin, sino por qu esos sistemas ora se aejan o se
pervierten, y por qu la gente pierde sus creencias a menudo con ansiedad, temor
y temblor, pero tambin con una sensacin de liberacin y consuelo (1970, 702-
704). Aqu yo sealara el prolongado esfuerzo de Emile Durkheim por establecer
la realidad del objeto de fe, que en su concepcin siempre ha sido la sociedad
misma bajo innumerables guisas simblicas, sin aceptar el contenido intelectual
de las religiones tradicionales. A sus ojos, las religiones tradicionales haban sido
sentenciadas a muerte por el desarrollo del racionalismo cientfico; pero l
pensaba que su teora salvaba lo que pareca estar destruyendo, al mostrar que
en ltimo anlisis los hombres nunca haban adorado otra cosa que su propia
sociedad. Pero est claro que la religin de la sociedad de Durkheim como la
religin de la humanidad de Auguste Comte nunca ha resultado muy atractiva
para la masa de la humanidad ordinaria. Cito a estos autores porque ambos
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sintieron claramente la necesidad de convertir su sentido de liberacin en un
sistema moral, o an seudo-religioso, en una curiosa egolatra. Pienso que todo el
problema del simbolismo es relevante, as como lo es el problema de las cosas que
se simbolizan. Y aqu pienso, tambin, que la distincin entre communitas y
estructura tiene una contribucin que hacer.