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Alfred Rosmer

Moscou sous Lnine


Les origines du communisme

Prface par Albert CAMUS

Premire dition 1953 Juillet 2000 - www.marxists.org

2 Alfred Rosmer : Moscou sous Lnine (1953)

Du mme auteur

Le mouvement ouvrier pendant la guerre I. - De lunion sacre Zimmerwald (Librairie du Travail, Paris, 1936). II. - De Zimmerwald la Rvolution russe (en prparation). THEY DID NOT FIGHT (en collaboration) (Gobden Sanderson, Londres, 1937). LE CENTENAIRE DU DOUANIER ROUSSEAU, essai (Arts Quarterly, Detroit, 1944).

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PREFACE
Cest un des paradoxes de ce temps sans mmoire quil me faille aujourdhui prsenter Alfred Rosmer alors que le contraire serait plus dcent. cet gard, il suffira peut-tre de dire que Rosmer, avec quelques autres qui refusrent en 1914 la palinodie de la 2e Internationale, est un des rares militants qui, en quarante annes de lutte, aient conserv le respect et lamiti de tous ceux qui savent combien rapidement seffondrent les convictions les plus fermes sous la pression des vnements. Syndicaliste avant la premire guerre mondiale, rvolt en 1914 par le reniement des chefs ouvriers de lOccident, ralli la rvolution de 17, puis opposant la raction stalinienne et dvou dsormais la longue et difficile renaissance du syndicalisme, Rosmer, dans des temps tortueux, a suivi une voie droite, gale distance du dsespoir qui finit par vouloir sa propre servitude et du dcouragement qui tolre la servitude dautrui. Cest ainsi quil na rien reni de ce quil a toujours cru. On sen apercevra en lisant A MOSCOU, AU TEMPS DE LENINE. Je dirai simplement : jtais l, ctait ainsi . Voil le ton de ce tmoignage qui risque de dcevoir les amateurs de feuilletons historiques. O tait Rosmer ? En Russie, et principalement Moscou et Lningrad, aprs la rvolution doctobre et avant la mort de Lnine. Temps superbes o le monde semblait recommencer, lhistoire commencer enfin sur les ruines dun empire ! Mme des hommes qui, un autre bout du monde, souffraient toujours doppression, se crurent alors librs et pensrent toucher ce que Liebnecht appelait les portes du ciel. Mais Rosmer tmoigne de ce temps sa manire, au jour le jour, sans aucun romantisme. Les rvolutions se font aussi coups de runions, dans lingrat labeur des comits et des congrs. Rosmer assistait quelques -uns de ces congrs historiques dont il parle ici comme sil sagissait de ces tranquilles assises o les techniciens dune profession mettent en commun leurs connaissances. Une brochure parat qui fait du bruit, pendant quil est Moscou, et il la rsume en indiquant seulement quil sagit de la Maladie infantile du communisme et que cette brochure de Lnine contient les germes dune autre maladie qui, sous le nom de tactique, ou de manuvre, fera ses ravages chez les militants moins arms que Lnine. De mme les assises dont il rend compte comme dun vnement quotidien sont celles du 3e congrs de lInternationale o Lnine, annonant la N.E.P., dclare que le capitalisme dEtat est lantichambre du socialisme, et renverse peut-tre par l le cours de lhistoire rvolutionnaire, et de notre histoire. La guerre civile, la lutte de la rvolution russe contre sa propre solitude, Cronstadt, le procs des socialistes -rvolutionnaires, la mort de Lnine, et les testaments accusateurs quil laisse derrire lui, sont les prodigieux vnements que Rosmer relate ici sur le ton du rapport avant de conclure par une condamnation, mesure de ton mais dfinitive, de la dictature stalinienne. Pas une seule fois, le tmoin nlve la voix. Mais, peut-tre, si ses convictions ont survcu tant de dceptions, cest quelles avaient cette tranquille constance qui na pas besoin de cris pour affirmer sa force. Lhomme qui adhra sans rserves la grande exprience dont il parle dans ce livre, qui sut aussi reconnatre sa perversion, na jamais pris prtexte de lchec pour condamner lentreprise elle-mme. Le difficile en effet est dassister aux garements dune rvolution sans perdre sa foi dans la ncessit de celle-ci. Ce problme est justement le ntre ; cest par l que le livre de Rosmer est actuel. Il traite directement dun phnomne historique, la naissance et la dgnrescence des rvolutions, qui est au centre de nos rflexions. Ne sommes -nous pas en mme temps fils dune rvolution dcrpite et tmoins dune rvolution sclrose en dictature militaire et policire ? Mais , justement, pour bien rflchir ce problme, il ne faut pas tre de ceux qui insultent la rvolution elle-mme et qui se htent de voir dans toute naissance un avortement. Pour tirer de la dcadence des rvolutions les leons ncessaires, il faut en souffrir, non sen rjouir. Rosmer parle ici de la naissance dune rvolution et lamour actif quil parvient nous faire partager, trente -six ans aprs lvnement, donne la mesure exacte du dchirement que supposent les dernires pages de son livre. Comment pourrait-il se rjouir de cet avortement ? Sil le dnonce, cest moins pour ce quil est que pour ce quil empche. On ne comprendra rien ce quon appelle pompeusement le drame de la gauche europenne tant quon napercevra pas clairement quune certaine classe dhommes ne soppose pas au rgime stalinien parce quil hrite dune rvolution o la proprit bourgeoise a t dtruite, mais au contraire parce quil renforce, par ses folies, la socit bourgeoise. Le jour o la libration du travailleur saccompagne de beaux procs au cours desquels une femme prsente la barre ses enfants pour accabler leur pre et appeler sur lui le chtiment suprme, ce jour-l, lgosme et la lchet des classes marchandes risquent dtre oublis et la socit de largent ne se maintient plus par ses vertus disparues, mais par les vices spectaculaires de la socit rvolutionnaire. Et pourtant, cest ici, malgr lampleur de la dception, que se trouve un principe de renaissance. mon sens, ce nest ni Kravchenko, bnficiaire du rgime stalinien, ni les ministres franais, responsables dune politique qui ensanglante la Tunisie, qui peuvent critiquer la dictature de Staline, mais Rosmer et ceux-l seulement qui lui ressemblent. La seule question quon puisse poser la rvolution, la rvolte seule est fonde la poser, comme la rvolution est seule fonde interroger la rvolte. Lune est la limite de lautre. Il tait juste que Lnine donnt des leons de ralisme aux terroristes solitaires. Mais il est indispensable que lexemple des rvolts de 1905 soit sans cesse offert, par ceux qui leur restent fidles, la rvolution du 20e

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sicle et son terrorisme dEtat, non pour la nier mais pour la rendre nouveau, et contre elle-mme, rvolutionnaire. Cest ainsi que la plus grande dception de ce temps a chance, pour tre douloureuse, de ntre pas strile. On le voit assez par lexemple de Rosmer et de son livre. Des hommes comme lui ont su rsister leffondrement de leur espoir et y rsister deux fois, dabord en refusant de sabandonner, comme tant de rvolutionnaires, au confort de la servitude dite provisoire, ensuite en refusant de dsesprer de la force de rvolte et de libration qui est luvre en chacun de nous. Mais on voit, en somme, que sils nont cd aucun de ces entranements, cest que pour eux, forms dans la lutte proltarienne, toujours au contact de la misre ouvrire, la rvolution na jamais t ce quelle est pour tant de nihilistes, cest--dire un but qui justifie tout et lui-mme. Elle na t quun moyen, un chemin probablement ncessaire vers cette terre o vivre et mourir ne seront pas une double humiliation. Seuls ceux qui voient la Rvolution comme un bien pur, mythique, un absolu de revanche, la transfiguration de leur maux et le sommeil de leurs scrupules, sont rejets par lchec dans un dsespoir qui mne tous les reniements. Ceux-l, dcourags par Thermidor, acclament Bonaparte couronn ou rejettent lhritage de 89 et, dans les deux cas, enterrent la libert. Mais ceux pour qui la rvolution nest quun moyen savent quelle nest pas ce bien pur qui ne peut tre ni trahi ni jug. Elle peut tre trahie, et il faut le savoir, car elle tient aux hommes par ce quils ont de plus grand et de plus bas. Elle peut tre juge, car elle nest pas la valeur la plus haute et si elle en vient humilier ce qui dans lhomme est au-dessus delle, elle doit tre condamne dans le temps o elle humilie. Cest le double mouvement, exemplaire mon sens, quon trouvera dans ce livre o, du malheur de ce sicle, Rosmer a tir la double dcision dexalter ce qui est apparemment mort, et de dnoncer ce qui survit. Peut-tre est-ce pour cela, et je finirai sur ce point, que jai mauvaise conscience les rares fois o je ne suis pas daccord avec Rosmer - quand, par exemple, force dadhrer lpoque dont il parle, il en justifie tout, et Cronstadt mme. Mon premier mouvement est de trouver alors quil sous -estime le retentissement norme queut la dissolution, par les bolcheviks, de lAssemble Cons tituante. Quelles que furent les justifications de cette mesure, elle a t le signe visible que larbitraire, lgitim jusque l parce quil sexerait contre les anciens oppresseurs, pouvait se retourner aussi contre les rvolutionnaires. Mais mon deuxime mouvement, lisant Rosmer qui insiste sur les dangers courus par la jeune rvolution, est dhsiter. Quand on lit de pareils tmoignages, quand on voit de quelles luttes et de quels sacrifices certaines vies furent remplies, on peut se demander au nom de quoi ceux qui, comme nous, nont pas eu la chance, et la douleur, de vivre au temps de lespoir, prtendraient sur ce point autre chose qu couter et comprendre. Lexprience historique qui fut la ntre est peut-tre trop trange, trop particulire, pour tre gnralise. La guerre, et la rsistance, ne nous ont rien appris que sur elles -mmes, et peut-tre sur nous. Elles ont suffi certainement nous faire mesurer que labjection totalitaire tait le pire des maux, et nous donner la dcision irrductible de la combattre partout o elle se trouve. Mais pour tout le reste, nous marchons dans les tnbres. Il faut marcher sans doute et trouver nos raisons nous -mmes, chaque fois que nous ne pouvons faire autrement. Qui niera cependant que nous devions sans cesse confronter ces raisons lexprience des autres et qu cet gard nous ayons besoin de guides et de tmoins que nous ne puissions rcuser ? Pour ma part, et cest le sens de cette prface, parmi tant de guides qui soffrent gnreusement, je prfre choisir ceux qui, comme Rosmer justement, ne songent pas soffrir, qui ne volent pas au secours du succs, et qui, refusant la fois le dshonneur et la dsertion, ont prserv pendant des annes, dans la lutte de tous les jours, la chance fragile dune renaissance. Oui, nos camarades de combat, nos ans sont ceux-l dont on se rit parce quils nont pas la force et sont apparemment seuls. Mais ils ne le sont pas. La servitude seule est solitaire, mme lorsquelle se couvre de mille bouches pour a pplaudir la force. Ce que ceux-l au contraire ont maintenu, nous en vivons encore aujourdhui. Sils ne lavaient pas maintenu, nous ne vivrions de rien. Albert Camus.

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Il arrive en ce moment la doctrine de Marx ce qui est souvent arriv, dans lhistoire, aux doctrines des penseurs rvolutionnaires et des chefs du mouvement librateur des classes opprimes... Aprs leur mort on tente de les convertir en icnes inoffensives, de les canoniser pour ainsi dire, dentourer leur nom dune aurole de gloire pour la consolation des classes opprimes et pour leur duperie, en mme temps quon mascule la substance de leur enseignement rvolutionnaire, quon en mousse le tranchant, quon lavilit. Lnine, LEtat et la Rvolution. Aot 1917.

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AVANT-PROPOS
Les dbuts de la Russie sovitique, les premiers congrs de lInternationale communiste, la priode qui stend doctobre 1917 la mort de Lnine, en janvier 1924, bien que vieux seulement de trente annes, sont dj, dans le mouvement socialiste, une sorte de prhistoire. Les destructions de la seconde guerre mondiale ont ananti une partie considrable des ouvrages et priodiques qui sy rapportent, ne laissant subsister que des fragments, des collections morceles, difficilement accessibles. L nest cependant pas le plus grave. Le plus grave, cest que ceux-l mmes qui se prtendent les dpositaires et les continuateurs de luvre commence en 1917 sont les agents les plus acharns de cette destruction ; ils ne lvoquent que pour la dfigurer, ils lui ont fait subir les dformations successives pour, finalement, la rduire en un manuel o se trouve rassembl le maximum de falsifications, de suppressions, de lacunes, dajouts, et dont le trait distinctif est quil contredit tous ceux crits antrieurement par les historiens officiels du rgime. Ce catalogue annule les prcdents , disent les marchands. Sur cette priode jai des souvenirs prcis et nombreux ; sur tous les vnements importants je puis apporter mon tmoignage, le tmoignage direct dun participant. Il mest arriv souvent den parler devant des amis ou dans des runions, et la remarque invariable de mes auditeurs tait que je devais crire ce que je leur avais racont. Je me dcide le faire aujourdhui pour plusieurs raisons. On publie de temps autre des livres sur la naissance de lU.R.S.S. , ou sur lInternationale communiste, ou sur Lnine, et il arrive parfois que leurs auteurs se prsentent ou se laissent prsenter comme des confidents , des amis de Lnine et mme comme des conseillers . Je sais que leur prtention est risible. Mais la tactique du gros mensonge a fait ses preuves ; il nest pas permis de lignorer. Le dernier en date de ces ouvrages, publi New York en 1947, Pattern for World Revolution, et Paris en 1949, en franais, sous le titre Du Comintern au Stalintern, est anonyme. Le ou les auteurs sont dissimuls sous le pseudonyme dYpsilon. A ct derreurs qui surprennent, il renferme une bonne part dinformations vraies, il constitue dans lensemble un important document. Mais il est clair que pour quun tel livre puisse prendre sa juste valeur et tre utilis, la premire condition est quon en connaisse lauteur. Or celui-ci, ou ceux-ci veulent si bien se cacher quils vont jusqu inventer des personnages ou camoufler certains de ceux quils font parler pour brouiller les sources ou pour quelque autre raison. Il est donc temps pour moi de parler pour mon propre compte, de dresser en face des dformations et des crits des mercenaires un rcit vridique. Jai fait plusieurs sjours en Russie sovitique de 1920 1924, le plus long ayant t de dix-sept mois, de juin 1920 octobre 1921 ; je retournai Moscou ds fvrier 1922, puis chaque anne, parfois plusieurs fois dans la mme anne. Jai particip au 2e Congrs de lInternationale communiste comme membre du bureau ; puis, au 3e et au 4e Congrs ; jai t membre du Comit excutif de lInternationale communiste de juin 1920 juin 1921, et de son petit bureau partir du Congrs de Tours (dcembre 1920) o le Parti socialiste franais vota ladhsion lInternationale communiste ; jai travaill avec Losovsky la cration de lInternationale syndicale rouge ; jai fait partie de la dlgation de lInternationale communiste la Confrence des trois Internationales Berlin, et de celle qui sigea Hambourg lors de la fusion de la 2e Internationale et de lUnion internationale des partis socialistes ; dans le Parti communiste franais, jtais au Comit directeur, au Bureau politique et la direction de lHumanit de 1923 mars 1924. Jnumre tous ces titres sans en excepter aucun, non que jen tirai jamais vanit : la plupart me furent imposs ; je ne les acceptais qu mon corps dfendant et ntais jamais plus heureux que lorsque je pouvais men librer et rentrer dans le rang. Je ne les rappelle que pour donner mes rfrences ; le lecteur saura que jai t en tous cas assez bien plac pour connatre les hommes et les faits quand Lnine vivait. Jai retrouv suffisamment de documents pour pouvoir tayer mon rcit, vrifier les faits et les dates quand javais quelque doute. Mes souvenirs taient si prcis et si srs que les erreurs que jaurais pu commettre nauraient t que dinfimes erreurs de dtail. Pour les rvolutionnaires de ma gnration qui ont rpondu lappel de la Rvolution dOctobre, ces annes ont laiss en eux une empreinte profonde. Nous avons touch alors le plus haut de nos buts ; la foi internationaliste que nous avions garde intacte durant lentre-massacre des proltaires trouva sa rcompense quand surgit la nouvelle Internationale ; les honteuses abdications de 1914 taient venges ; la Rpublique sovitique annonait la socit socialiste, la libration de lhomme. De telles poques sins crivent dans la mmoire pour nen plus sortir. Le destin de la Rvolution russe, lacrobatie quotidienne des rcentes annes dnomme marxismelninisme posent dimportantes questions : Staline continue-t-il Lnine ? Le rgime totalitaire est-il une autre forme de ce quon avait appel dictature du proltariat ? Le ver tait-il dans le fruit ? Le stalinisme est-il un dveloppement logique et presque invitable du lninisme , ainsi que laffirme Norman Thomas ?... Pour y rpondre il faut dabord connatre les faits, les ides, les hommes tels quils furent dans les annes hroques de la Rvolution : un travail pralable de dblaiement est ncessaire, car ils ont t systmatiquement ensevelis sous des couches successives de mensonges diffrents. Mon travail doit aider les restituer dans leur vrit. Je dirai simplement : jtais l ; ctait ainsi. Mon dessein est de faciliter la tche de ceux qui

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sintressent lhistoire de ces temps en mettant chaque fait dans sa vraie lumire, en donnant chaque texte son plein sens. Avant dcrire mon rcit, jai voulu relire louvrage de lauteur anglais Arthur Ransome, Six semaines en Russie, publi en 1919. Ransome avait eu linestimable privilge de pouvoir se rendre en Russie sovitique au dbut de 1919, quand navait pas encore t rompu le cordon sanitaire de Clemenceau. Sa connaissance de la langue et du pays, la sympathie quil prouvait pour le rgime naissant bien quil ne ft pas communiste, lui permirent de tracer une esquisse vivante et fidle du rgime et des hommes. Avec lui on pntrait dans le bureau de Lnine, on suivait la conversation, on voyait Lnine rire et cligner de lil... Derrire le terrible thoricien, on pouvait apercevoir le rel Boukharine, juvnile et chaleureux, tandis quil quittait en sautillant le hall de lhtel Mtropole aprs avoir voqu devant son interlocuteur, incrdule et cependant sduit, le droulement de la rvolution dans le monde. Le livre tait crit dans le style le plus dpouill, sans emphase ; ctait un rare prsent. Je me suis efforc de le prendre pour modle. Jtais souvent tent, quand la diffrence entre hier et aujourdhui tait vidente et mme criante, de marrter un instant pour poser la question : Est-ce la mme chose ? mais je men suis volontairement abstenu. Je veux me borner donner mon long rapport sur la vie dans la Rpublique des soviets, sur lInternationale communiste et sur lInternationale syndicale rouge, sur les hommes et sur les vnements ; je lcris aujourdhui comme jaurais pu le faire en 1924 ; mes sources sont toutes dans des publications officielles de lInternationale communiste ; les vrifications sont faciles. Pour les congrs et confrences, il ne pouvait tre question den donner des comptes rendus complets ; lhistoire de lInternationale communiste et de la Rvolution russe en ces annes dcisives exigerait plusieurs volumes ; les ordres du jour taient toujours trs chargs ; les runions de commissions et les sances plnires taient nombreuses, les thses abondantes, les rsolutions multiples... Mais, y ayant particip, il mtait possible den extraire lessentiel, de dtacher les points sur lesquels avait t mis laccent, de montrer la continuit des dbats successifs et de souligner leurs conclusions. Je nai donc fait quun minimum de citations. Mais jai rassembl les principaux textes de Lnine dans cette priode ; ils vont de lEtat et la Rvolution au discours du 4e Congrs (novembre 1922) - sa dernire intervention dans la vie de lInternationale communiste. On les trouvera en appendice. Novembre 1949. Alfred R OSMER .

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1920
I : LEurope en 1920
Au dbut de 1920, jtais Toulon chez mon ami Marcel Martinet quand une lettre de Paris vint mannoncer que javais t dsign par le Comit de la 3e Internationale pour aller en Russie sovitique. Le temps pressait ; je devais tre prt me mettre en route dans une semaine. Ctait plus de temps quil ne men fallait pour faire mes prparatifs. Pour m oi comme pour tous ceux auprs de qui javais vcu les longues annes de ce quon appelait alors la grande guerre, la Rvolution dOctobre avait t la rvolution attendue - la rvolution qui suivrait la guerre - elle tait laube dune re nouvelle, une autre vie commenait ; tout ce qui lui tait antrieure navait plus dattrait : je me dsintressais de mes livres, brochures, collections, travaux prpars ; jtais mieux que prt : impatient de partir. Ce voyage de Moscou navait cess dtre dans nos p enses, particulirement dans les miennes puisque jtais dsign davance comme le voyageur. Mais ctait alors une entreprise difficile, surtout pour les Franais. De toutes les nations, la France de Clemenceau et de Poincar stait montre la plus enrage contre la Rpublique des soviets. Clemenceau stait vant de lisoler du monde, la traitant en pestifre quun cordon sanitaire devait entourer, la fois pour ltouffer et pour protger les peuples contre la contagion. Nous tions rduits envier ceux qui, Anglais ou Amricains pour la plupart avaient la possibilit de franchir les obstacles de toutes sortes qui, en fait, constituaient le cordon . Cependant, nous tions capables de dceler le vrai du faux dans la masse dinformations que publiaient les journaux. La Rvolution dOctobre avait pris la bourgeoisie par surprise ; ses reprsentants, mme ceux qui ntaient pas stupides, ny pouvaient rien comprendre. Comment ce petit noyau dmigrs que le gouvernement provisoire avait autoris rentrer en Russie pourrait-il se maintenir au pouvoir ? Un cauchemar, certes, mais qui ne durerait que quelques jours. Les correspondants des journaux installs jusque-l Petrograd staient transports dans les capitales des pays voisins, Riga, Stockholm, Varsovie, do ils tlgraphiaient chaque jour de sombres histoires : Lnine avait fait excuter Trotsky : puis, ctait le contraire, une autre rvolution de palais o Lnine tait lexcut et Trotsky le fusilleur car tout tournait autour de ces deux noms qui staient tout de suite dtachs des autres. Leur ignorance leur faisait accueillir les rumeurs les plus fantaisistes, et si daventure ils avaient pu apprendre o pntrer la vrit, ils savaient bien que leurs patrons ne leur permettraient pas de la dire. Il faut avoir lu lpoque les dpches et les commentaires qui les accompagnaient pour se faire une ide prcise de la colre haineuse dans laquelle la Rvolution dOctobre plongeait la bourgeoisie ; contre eux, pour les abattre, elle es timait que tous les moyens taient bons ; du reste la famine allait invitablement stendre sur le pays et en ce flau elle puisait une sorte de consolation. Dans le train qui me ramenait de Marseille Paris lexpiration dune permission, je me trouvai dans le voisinage de trois majors le jour o les journaux avaient d se rsoudre annoncer que les bolchviks staient empars du pouvoir. En proie la plus vive indignation, mes voisins se relayaient pour accabler dinjures grossires les chefs de linsurrection dont ils ignoraient jusqualors mme les noms - et ctait, pour eux, un grief supplmentaire. Puis, en guise de conclusion, lun deux scria : Mais comme ils vont crever de faim ! Ils nont pas de vivres pour trois jours ! Nous tions im muniss contre les mensonges varis des correspondants de Riga et dailleurs parce que nous, nous les connaissions bien ces inconnus ; leurs noms et leurs ides nous taient familiers. Les uns avaient vcu en France, pendant la guerre, au premier rang Trotsky, de novembre 1914 jusquau jour de son expulsion (septembre 1916) par le ministre de lIntrieur, Malvy, collgue des ministres socialistes Guesde et Sembat ; puis Antonov-Ovsienko, administrateur du quotidien que publirent Paris, durant toute la guerre, les socialistes russes de diverses tendances qui staient rassembls sur la plate -forme de lopposition la guerre imprialiste et de la dfense de linternationalisme proltarien ; Dridzo -Losovsky, Manouilsky, dautres encore. Nous nous tions rencontrs pour la premire fois lautomne de 1914, quand une circonstance fortuite permit de constater que nous avions, sur les grands problmes poss par la guerre, une position fondamentale identique. Tchitchrine et Litvinov taient Londres ; Lnine et Zinoviev en Suisse. Le contact stait tabli entre les socialistes de tous les pays fidles linternationalisme aux confrences de Zimmerwald (septembre 1915) et de Kienthal (avril 1916). Nous nous amusions des erreurs que, dans leur ignorance, c ommettaient les journalistes de la grande presse , sgarant dans les biographies, faisant dextraordinaires mixtures ; mme les photographes se trompaient dans lidentification des personnages de 1 leurs clichs .

Dans la docte Revue des Deux Mondes, Charles Benoist, pour paratre inform, avait crit : Lnine ou Zederblum ? Puis il rectifia, non sans dpit : Il parat que dcidment il sappelle Oulianov.

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Malgr tout, il arriva, certain jour, que notre confiance dans la solidit du nouveau rgime rsistait difficilement la prcision des dpches annonant la chute de Petrograd, ou encore la dbcle de larme rouge devant la pousse victorieuse dun des gnraux de la contre-rvolution ; lattentat contre Lnine, le 30 aot 1918, quand le doute ne nous fut plus permis, nous plongea dans langoisse et linquitude ; la contrervolution allait-elle finalement lemporter ? * * *

lpoque o se place mon voyage vers la Rpublique sovitique, le printemps de 1920, la situation tait devenue si favorable, le rgime avait si bien rsist tous les assauts que ses adversaires les plus acharns staient vus contraints davouer quils staient lourdement tromps dans leur apprciation du bolchvisme ; ils ny avaient vu quun soulvement prpar par une poigne de dmagogues sassurant, par suite de circonstances exceptionnelles, une facile victoire mais quil serait non moins facile dabattre, et ils avaient la dsagrable surprise de se heurter un mouvement capable de crer un ordre nouveau, solidement enracin dj dans le sol de ce qui tait hier lempire des tsars. Pour la premire fois depuis Octobre le soviet des ouvriers, des paysans et des soldats respirait librement ; dans un immense et prodigieux effort, la Rpublique stait libre de la triple menace qui pendant trois annes avait pes sur elle ; Ioudnitch, Koltchak, Dnikine, et, derrire eux, les bourgeoisies allies, avaient t successivement repousss. Le cordon avait t rompu en un point ; le trait conclu avec lEstonie donnait la Rpublique des soviets une fentre sur lEurope, et par l, sur le monde. LAngleterre, suivant lAmrique, avait renonc toute intervention ouverte : la protestation ouvrire tait mme devenue si forte que Lloyd George prparait lopinion britannique la conclusion dun accord commercial avec les soviets. Seule, la France sobstinait, entretenant en Pologne un tat desprit belliqueux et chauvin. peine reconstitue cette Pologne voulait dj sannexer lUkraine. Mais quel prix cette libration du pays rvolutionnaire avait t obtenue, on ne le mesura exactement que plus tard. * * *

En France, la pousse rvolutionnaire qui se dveloppa ds la fin des hostilits entrana, ct des ouvriers, des paysans, des intellectuels, des couches de la petite bourgeoisie, ceux des anciens combattants, nombreux, qui, clops ou indemnes, rentraient au foyer avec lide bien arrte dun compte rgler : le gouvernement et le rgime qui les avaient rduits pendant quatre ans la vie bestiale des tranches et des assauts pour le Communiqu devraient payer ! La bourgeoisie tait dsempare : elle restait interdite devant les consquences de la guerre quelle navait pas mme entrevues ; elle avait perdu la foi dans son destin. Cette pousse rvolutionnaire si forte en tendue et en volont claire fut freine par les hommes qui dirigeaient alors partout dans le monde les organisations syndicales et les partis socialistes. Profitant de linexprience des nouveaux venus ils russirent, masquant leurs manuvres par des phrases dmagogiques, les dtourner de toute action rvolutionnaire. Les effectifs avaient considrablement grossi ; en France, le Parti socialiste tait pass de 90.000 membres en juillet 1914 200.000, et la C.G.T., rduite au dbut de la guerre, par le seul fait de la mobilisation, des syndicats squelettiques, pouvait, pour la premire fois dans son histoire, prtendre tre une organisation de masses avec ses deux millions de syndiqus rguliers. Il suffisait donc, disaient les chefs rformistes, de rester unis pour tre forts, pour tre capables dimposer aux gouvernants, sur chaque problme important, la volont de la classe ouvrire. On affirmait, en paroles, sa solidarit avec la Rvolution russe, mais il ne serait pas ncessaire, ajoutait-on, dans les nations dmocratiques dOccident, de recourir la violence car ici un ordre nouveau pourrait tre instaur par la simple ralisation dun programme conomique labor par les organisations ouvrires et que gouvernants et patrons devraient accepter. Ainsi seraient vites les dures luttes, les souffrances, la misre qui taient le lot des pays ravags par des rvolutions. Jeus loccasion de constater plus tard, au cours de mon voyage travers lEurope, quil tait relativement ais de duper, par un tel mirage, les hommes dont la guerre avait fait des rvolutionnaires ; quoi bon se battre encore si le but peut tre atteint sans combat ? Ainsi, en France, Jouhaux et ses amis de la direction confdrale qui staient compromis fond dans lunion sacre, dans la guerre jusquau bout dont on voyait maintenant les immenses et vains sacrifices quelle avait exigs, russirent se maintenir la tte de la C.G.T., tandis quau Parti socialiste les chefs du temps de guerre, carts, ntaient remplacs que par des lments peu srs, soucieux avant tout de suivre le courant. Au dbut de 1920, la premire grande grve daprs guerre, celle des cheminots, montra que la pousse rvolutionnaire restait nanmoins trs forte ; elle trouvait assez souvent sa juste expression dans les directions nouvelles que staient donnes les organisations locales en opposition au rformisme camoufl des dirigeants confdraux. Leur maturit tait parfois remarquable. Javais pu, durant mon sjour Toulon,

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suivre de prs lactivit de lUnion dpartementale des syndicats. Quand la grve des cheminots clata, je fus frapp par lintelligence dont tmoigna le secrtaire de cette Union dans la prparation et lorganisation du soutien donner aux grvistes. Il exposa avec clart la signification de la grve, montra les dveloppements quelle pouvait prendre dans une situation gnrale objectivement rvolutionnaire, et il prvoyait les mesures de rpression que le gouvernement ne manquerait pas de prendre ; pour assurer la continuation de laction ouvrire, il formait sans plus attendre des quipes de remplaants au Comit de grve. Tout cela dit et fait trs simplement, sans rien de lemphase assez frquente chez les habitants de cette rgion. Surprises par la soudainet du mouvement et par son ampleur, par la fermet et la discipline qui marquaient son dveloppement, les compagnies cdrent rapidement. Elles devaient prendre leur revanche trois mois plus tard, aides alors par le gouvernement, et par les dirigeants de la C.G.T. qui sabotrent une grve de solidarit qui leur avait t impose.

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II : Le voyage de Moscou
Les voyages travers lEurope daprs guerre taient fort compliqus. Les nations nouvelles que lidologie wilsonienne avait contribu crer se barricadaient derrire leurs frontires ; elles se dfendaient contre la pntration bolchviste, et aussi contre les trafiquants, de la varit spciale que les temps de grand trouble font surgir. Il fallait, pour y pntrer, des visas dentre, et ensuite des autorisations de sortie pour les quitter, subir des visites douanires mticuleuses, formalits interminables et insupportables, heureux encore quand on en sortait indemne ; enfin le dernier obstacle, de beaucoup le plus srieux : les nations limitrophes dtaches de la Russie tsariste ne laissaient pas passer. Pour toutes ces raisons, mon voyage de Paris Moscou dura six semaines ; je le trouvai bien long ; il fut nanmoins riche en enseignements car il comporta de longs dtours qui me menrent dans les nouvelles nations de lEurope centrale et dans la nouvelle Allemagne ; je pus les observer sur place et, dautre part, entrer en contact avec les partis et groupements divers qui avaient dj adhr la 3e Internationale ou se proposaient de le faire, de connatre des hommes que je devais retrouver plus tard Moscou. Je consacrai dabord quelques jours de ma semaine de dlai un voyage en Catalogne. Jy avais des parents et des amis ; je voulais les voir avant de me mettre en route. Pas plus aujourdhui que je ne le faisais alors je ne songe exagrer les prils du long voyage que jallais bientt entreprendre ni des consquences quil pouvait avoir ; vrai dire la pense que jallais enfin me trouver au cur de la Rvolution sovitique mempchait mme de mappesantir l-dessus. Mais enfin il y en avait quelques -uns et ils ntaient certainement pas imaginaires. Cette rapide visite devait, de surcrot, me permettre de voir par moi-mme ltat prsent du mouvement syndicaliste si puissant dans cette rgion. Sur ma route, je trouvai, par chance, la bibliothque de la gare de Grone, un ouvrage qui venait de paratre sur le syndicalisme rvolutionnaire et sur la C.N.T. (Confdration Nationale du Travail). Il donnait dintressantes prcisions sur le congrs rcent de cette organisation, de tendance anarcho-syndicaliste, Madrid (dcembre 1919), au cours duquel ladhsion la 3e Internationale avait t vote lunanimit. Le congrs stait en outre prononc pour la dictature du proltariat. Ctait un vnement dextrme importance ; par lui on mesurait la rpercussion quavait eue dans le monde la Rvolution dOctobre. Les dirigeants de linsurrection victorieuse taient des marxistes, des social-dmocrates, mme sils taient diffrents de ceux quon avait jusqualors rencontrs dans le mouvement socialiste international. Et nanmoins ces syndicalistes rvolutionnaires dEspagne, adversaires dcids des politiciens , des partis politiques, navaient pas hsit rpondre leur appel. Joaquin Maurin, commentant plus tard ces dcisions, crivait : Le mouvement syndicaliste subit une vritable transformation. Leur cas tait celui des syndicalistes rvolutionnaires dItalie, et le ntre. Mais jtais en Espagne, et tandis que les syndicalistes avaient pu tenir publiquement un grand congrs Madrid, la mme organisation tait, Barcelone, la mme poque, hors la loi. Ici, ses membres taient traqus par la police ordinaire et par une police spciale cre par les groupements patronaux, les somatenes , une loi spciale dite de fuite donnait pouvoir aux policiers dexcuter sommairement les hommes quils dcidaient de supprimer. Les anarcho-syndicalistes ripostaient par des attentats individuels sur la personne des responsables de ces crimes, sur les dnonciateurs. Ctait une lutte permanente, acharne. Jeus beaucoup de peine retrouver quelques -uns des amis avec lesquels je mtais li lors de prcdents sjours. Ils me confirmrent et compltrent ce que javais pu apprendre, par les journaux et par des correspondances, sur le mouvement ouvrier pendant la guerre. La Catalogne avait alors connu une exceptionnelle priode de prosprit ; ses usines travaillaient plein pour les belligrants, aussi bien pour lAllemagne que pour la France. Cette prosprit, loin dendormir lesprit rvolutionnaire des ouvriers, lexcitait, et la Rvolution russe le porta son point culminant ; en 1917 une grve gnrale avait pris des proportions menaantes pour le rgime. En outre, la Catalogne industrielle et ouvrire navait pas t la seule rgion souleve par une agitation profonde ; les provinces agricoles du Sud avaient connu, bien que sur une moindre chelle, des tentatives insurrectionnelles diriges contre les propritaires des latifundia, particulirement en Andalousie. Pour les rvolutionnaires, la tche urgente ne consistait plus dsormais que dans la coordination de ces deux mouvements. Mais actuellement toutes leurs forces, en Catalogne, taient abs orbes par lactivit clandestine. Comme je prenais le dernier caf con leche au kiosque de la Rambla les vendeurs de journaux du soir surgirent soudain, criant la nouvelle de jour : un patron assassin San Gervasio. * * *

Paris je rencontrai le camarade russe qui avait, disait-on, prpar mon voyage. Jaurai loccasion de parler assez souvent de lui dans les pages qui vont suivre et comme il a disparu assez tt de la scne politique o il ne joua jamais quun rle infime, je lappellerai Iva n pour la commodit du rcit. Il mexposa la combinaison quil avait imagine : le Parti socialiste italien venait de dcider denvoyer une importante

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dlgation en Russie ; elle comprendrait les chefs du Parti et les principaux leaders syndicaux. Elle serait donc nombreuse, elle voyagerait sans difficults, avec des passeports rguliers et tous les visas ncessaires ; les socialistes taient au Parlement le parti le plus nombreux, leur influence dans les villes et les campagnes tait norme ; le gouvernement stait montr tout dispos favoriser leur expdition ; on profiterait de ces circonstances favorables pour minclure dans la dlgation. Ctait en effet trs simple ; cela me parut trop beau ; nous prmes rendez-vous Milan. Jeus tout juste le tem ps dy arriver ; jattrapai Modane le dernier train autoris circuler avant la cessation du travail - le syndicat des ferrovieri venait de lancer un ordre de grve. Le Conseil national du Parti socialiste tait en ces jours runi Milan. Je fis demander Bordiga que je supposais tre assez proche de nous : il tait le chef de la fraction abstentionniste et dfendait brillamment sa position dans lhebdomadaire de sa tendance, Il Soviet. Contrairement mon attente il tint tout de suite se distancer nettement de nous. Avec cette extraordinaire volubilit qui faisait dans les congrs le dsespoir des stnographes, il mexpliqua quil ntait pas du tout daccord avec nous, quil considrait le syndicalisme rvolutionnaire comme une thorie errone, anti-marxiste, par consquent dangereuse. Jtais surpris de ce dchanement imprvu ; au moins tais -je exactement fix sur la position de ce groupe dantiparlementaires. On nous conduisit ensuite au domicile personnel de G.-M. Serrati, alors directeur de lAvanti ! - le quotidien du Parti - o se tenait une runion plus intime et dun autre caractre. Serrati avait t un zimmerwaldien trs actif, il faisait un excellent journal, celui qui tait le mieux inform sur le mouvement international ; il tait venu Paris pendant la guerre et je lavais rencontr dans le bureau de Merrheim, au temps o ce bureau tait le foyer et le lieu de rencontre des internationalistes de tous les pays. Outre Serrati et deux dputs italiens, il y avait l des Hongrois, des Autrichiens, un Russe, des Balkaniques : un Roumain et un Bulgare, et Fernand Loriot le leader socialiste des zimmerwaldiens franais arriv dj depuis la veille ; les lments dune vritable confrence internationale, comme on le voit. Cette petite confrence, et celles du mme genre auxquelles jallais participer sur mon chemin vers Moscou, taient avant tout des runions dinformation mutuelle. Chacun des participants savait en gros ce qui stait pass dans lEurope et dans le monde, mais il tait impatient den savoir davantage, surtout lorsquil sagissait des nations balkaniques et de celles de lEurope centrale qui avaient t, plus que les autres, bouleverses par la guerre et par les mouvements rvolutionnaires daprs -guerre, de savoir comment stait dveloppe cette Europe wilsonienne, utopie dintellectuel libral dAmrique, de professeur presbytrien. De leur ct nos camarades balkaniques taient avides dinformations sur le mouvement ouvrier des grandes nations dOccident. Cependant comme nous tions Milan et que la situation de lItalie pouvait tre juste titre considre comme pr-rvolutionnaire, cest sur ce pays que se concentra lattention. Invit faire un expos, Serrati se rcusa, demandant au dput Sacerdoce de sen charger. Celui-ci nous fit une sorte de rapport administratif, numrant le nombre des dputs socialistes, les municipalits conquises, les rgions entires, villes et campagnes, gagnes au socialisme, la croissance continue des syndicats, les grves gnrales par lesquelles la classe ouvrire intervenait dans la vie politique chaque fois quun problme important se posait. Ctait intressant, impressionnant et encourageant ; nanmoins nous attendions autre chose. Serrati comprit quun commentaire simposait ; en quelques mots il tira la conclusion des donnes statistiques que nous avions notes ; Nous avons avec nous la ville et la campagne, dit-il ; les ouvriers rpondent nos appels ; les paysans ne sont pas moins ardents ; dans de nombreuses communes rurales, les maires ont remplac, dans leur mairie, le portrait du roi par celui de Lnine. Nous avons la force ; nous lavons si absolument que personne, ami ou adversaire, ne songerait le contester ; le seul problme pour nous cest lutilisation de cette force . Ctait en effet le grand problme pour les ouvriers de tous les pays ; 2 ici il se posait dune manire plus pressante que partout ailleurs . Je venais de faire de nouvelles connaissances, mais jen avais, Milan mme, de plus anciennes : lanarchiste Errico Malatesta, et le secrtaire de lUnione Sindacale Italiana, Armando Borghi. Malatesta tait une des plus belles figures de lanarchisme. Oblig plus dune fois de senfuir dItalie pour chapper la rpression, il rapparaissait ds quune circonstance favorable se prsentait - son retour avait t impos cette fois au gouvernement qui tergiversait, par une menace de grve des inscrits maritimes - et reprenait son activit comme sil tait parti la veille. Je le connaissais bien ; javais lu depuis longtemps ses crits quand je

Un crivain non socialiste dcrivait ainsi la situation cette poque : Jusquau mois de septembre 1920, lItalie donna vraiment limpression dtre en proie au dsordre le plus excessif et la folie rvolutionnaire, surtout verbale, la plus outre. La manie des grves dans toutes les catgories ouvrires, et jusque dans les services publics, atteignit la limite de la tragicomdie. Les causes les plus minimes servaient de prtexte larrt de la production. Tout ce qui avait lapparence bourgeoise tait lobjet dagressions ; les automobiles ne pouvaient circuler travers les campagnes et dans les faubourgs de certaines villes rouges sans courir le danger de servir de cibles aux pierres lances par les paysans et les ouvriers Le mythe russe atteignit son maximum de diffusion. La Russie communiste devint lidal de la grande majorit de la population ouvrire. G. PREZZOLINI : Le Fascisme, pp. 65-67.

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le rencontrai pour la premire fois, Londres, o il trouvait un refuge lorsque la vie en Italie lui tait impossible. Le mouvement insurrectionnel qui secoua profondment lItalie la veille de la guerre mondiale, la semaine rouge , prit toute son ampleur Ancne o Malatesta publiait alors un hebdomadaire, Volont. Pendant une semaine ses amis et lui furent matres de la ville et de la rgion environnante. Gne par les chefs socialistes, linsurrection fut crase par les forces gouvernementales et, une fois de plus, Malatesta stait enfui vers son 3 refuge londonien . Rentr en Italie dans les premiers jours de 1920, il sinstalla Milan et prpara aussitt la publication dun quotidien, Umanit Nova, et cest l que jallais le voir. Les bureaux du journal se composaient dune pice carre, pas trop grande, gure plus que la place des quatre tables, une dans chacun des coins, pour les rdacteurs. Malatesta travaillait la sienne ; on tait en pleine prparation du numro ; nous arrangemes un rendez-vous pour le soir. Jamenai Armando Borghi, que jtais all chercher lUnion syndicale. Malatesta avait justement consacr son article de ce jour la 3e Internationale. Il posait la question : Quest-elle ? Il la posait avec cordialit et sympathie mais il ne fallait pas, pour linstant, lui en demander davantage ; il voulait dabord tre inform exactement avant de dcider pour son compte. Le Parti socialiste avait dj donn son adhsion, sans rserve, et, entre ceux qui rpondaient lappel de Moscou, une certaine sympathie stablissait spontanment, les antagonismes anciens sattnuaient. Cependant Malatesta qui connaissait bien les dirigeants du Parti socialiste italien pouvait se demander comment certains lments du Parti, et avant tout les chefs rformistes de la Confederazione Generale del Lavoro , avaient pu approuver cette dcision ; ctait l sans doute une des raisons de sa position dattente. Une des qualits quil prisait le plus dans les rapports entre les hommes tait la franchise ; il tait lui-mme incapable de dguiser sa pense ou de lattnuer ; il en avait donn la preuve durant la guerre quand il avait pris nettement position contre Kropotkine et ceux des anarchistes qui staient rallis la guerre, en un svre article intitul Anarchistes de gouvernement , et bien quil et une grande sympathie pour le syndicalisme rvolutionnaire, il tenait toujours bien prciser que syndicalisme et anarchisme restaient deux conceptions distinctes. Par contre, Borghi et son organisation syndicaliste rvolutionnaire navaient pas hsit sengager ds prsent ; ils avaient vot ladhsion, comme leurs camarades espagnols et comme la minorit de la C.G.T. franaise. Le lendemain nous emes une longue conversation avec Ivan et le communiste russe que javais rencontr la runion internationale chez Serrati. Il tait trs diffrent dIvan et bien que je manquais dinformations sur ses origines et sur sa biographie politique, je pouvais imaginer quil appartenait cette catgorie dintellectuels et de techniciens que la Rvolution dOctobre avait ramens lactivit rvolutionnaire et dont le prototype tait lingnieur Krassine. Cest lui qui ditait avec Serrati la revue mensuelle Comunismo. La revue me donne un norme travail, dit-il, au cours de la conversation ; je dois faire peu prs tout ; je nai pas mme pu aller un concert depuis que je suis ici ! Il apparut trs vite au cours de notre entretien que la magnifique combinaison imagine pour faciliter mon voyage stait effondre ds quon en avait parl dune manire un peu prcise ; pour toutes sortes de raisons les socialistes italiens ntaient pas du tout disposs sembarrasser de moi ; ils entendaient voyager comme dhonorables citoyens, munis de passeports authentiques, et aller Moscou comme des clients de Thos Cook. Il fallait trouver autre chose. La variante quon improvisa comportait un long crochet par Vienne, avec un premier arrt Venise o Ivan devait nous rejoindre. Nous n ous y retrouvmes en effet, mais dans des conditions qui minspirrent de srieux doutes quant aux capacits dIvan en tant quorganisateur de voyage clandestin. Il narriva pas par le train quil avait convenu de prendre et pas davantage par le suivant, et ce nest quau milieu de la journe du lendemain que nous lapermes, au hasard dune promenade travers la ville, plant au sommet du Rialto do il suivait les volutions dune gondole sur le Grand Canal.

Voici, sur lhomme et ses ides, lapprciation dun socialiste : Lanarchiste Malatesta, qui a environ 67 ans, et qui est rentr depuis quelques jours dexil, est le seul vrai rvolutionnaire qui se soit trouv en Italie dans la priode de 1919-1920. Le mot rvolution a pour lui une signification prcise Malatesta pense quil faut faire la rvolution au plus tt. Car, dit-il si nous laissons passer le moment favorable, nous devrons ensuite payer par des larmes de sang la peur que nous faisons maintenant la bourgeoisie. A. ROSSI : La naissance du fascisme, p. 45.

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III : Premier mai Vienne


La frontire autrichienne marquait clairement le passage dans lautre Europe ; il fallut toute une matine pour venir bout de contrles, de vrifications, de visites qui nen finissaient pas. Le train ntait compos que de deux wagons dans lesquels on sentassa ; enfin il dmarra. Son allure maurait permis dadmirer loisir la magnifique rgion que nous traversions - la ligne contournait les hautes montagnes boises de la Carinthie net t la faconde de mon compagnon ; il tait bavard et me racontait toutes sortes dhistoires dont quelques unes ntaient pas sans intrt, par exemple lorsquil me confia sa vnration pour Kroupskaa. Il avait travaill en Suisse pendant plusieurs annes et, un certain moment, il avait t sur le point de sombrer dans une vie stupide de dissipation ; ctait Kroupskaa qui lavait sauv par de sages conseils, par la discrte influence que la compagne de Lnine exerait sur ceux qui lapprochaient, surtout par la simplicit de sa vie. Mais ctait lexception ; il pouvait mentir btement : En Russie sovitique cest encore la disette, mais tout ce quon y trouve est de premire qualit , disait-il entre autres choses. Or, il savait que jallais trouver l-bas un mauvais pain noir et quun bol de cacha de millet y serait un rgal. Ctait bien dplaisant ; si je pouvais comprendre que Moscou devait se contenter pour ses courriers dhommes srs, la dcouverte que je faisais de ce bolchvik de deuxime et mme de troisime zone, laissait une fcheuse impression. Sur des questions o il tait mieux inform que moi, et o il aurait pu parler utilement, il se montrait nettement rticent. Au congrs tenu en octobre dernier Heidelberg, le jeune Parti communiste allemand stait bris en deux tronons sur la question du parlementarisme et de lorganisation syndicale. Une partie non ngligeable des dlgus se prononait nergiquement contre toute participation laction parlementaire, pour labandon des syndicats rformistes auxquels ils se proposaient de substituer de nouvelles organisations ouvrires de masse. Ils staient heurts une direction intransigeante ; exclus du Parti ils en avaient aussitt cr un autre, le K.A.P.D. (Parti communiste ouvrier dAllemagne). Je navais l-dessus quune information gnrale et sommaire ; jaurais aim en savoir davantage. Mais quand je questionnais Ivan, il se drobait ; comme syndicaliste, il me savait hostile au parlement, et il craignait purilement que je fusse influenc par cette dissidence. * * *

La situation Vienne, en ce printemps de 1920, tait terrible. La misre se montrait partout, une misre qui faisait mal voir. Ds lhtel, le linge en loques, ltat dpuisement physique du personnel, la rvlaient ; dans les vitrines des boutiques tranaient quelques botes vides. Les hostilits taient peine termines que des trafiquants taient accourus de partout pour piller la capitale du grand empire effondr ; dabord ceux dItalie, qui, plus proches, taient arrivs les premiers ; ils avaient prouv une j ouissance supplmentaire en pillant l ennemi hrditaire . Tout ce quon voyait et entendait tait pnible. Les trois journes que nous y passmes rptrent notre sjour Milan : petite runion internationale et visite un anarchiste bien connu. Ici, la runion tait domine par les Hongrois - ceux qui avaient russi fuir quand la jeune Rpublique avait succomb devant lattaque des mercenaires roumains des Allis ; Bla Kun avait t pris et tait en prison. Parmi eux se trouvait lconomiste Eugne Varga. Il avait quelque connaissance des choses de France ; et il me questionna entre autres au sujet de Francis Delaisi et de son livre La dmocratie et les financiers ; les vrais matres de la France ntaient pas les gouvernants dmocratiques , affirmait Delaisi ; ctaient les financiers , un petit nombre dhommes quon retrouvait dans les conseils dadministration de toutes les grandes entreprises - ce qui devait tre plus tard, au temps du Front populaire, le thme des 200 familles . Alerte et superficiel, le livre avait eu un certain succs en France, et, comme je le constatais maintenant, il avait pass les frontires. Ce groupe communiste de Vienne publiait lui aussi une revue, Kommunismus, mais lencontre du Comunismo de Milan, elle tait de tendance gauchiste ; sa rdaction tait certainement plus originale, plus personnelle, moins dpendante des positions considres alors comme officielles. Lanarchiste que je visitai ensuite tait tout diffrent de Malatesta : ctait lhomme des bibliothques ct de lhomme daction. Il avait crit, entre autres, un important ouvrage sur Bakounine ; nayant pas trouv dditeur, ou nen ayant pas cherch car il tait dune fiert ombrageuse et avait horreur de solliciter, il en avait fait tirer un nombre restreint dexemplaires destins aux grandes bibliothques o les chercheurs, les historiens, et les tudiants auraient toujours la possibilit de les consulter. Les annes de guerre avec leurs privations de toutes sortes, limpossibilit de sortir dAutriche, avaient lourdement pes sur lui. Il ntait pas riche, mais disposait de moyens suffisants pour vivre sa guise, aimant voyager pour son plaisir et pour les recherches que ncessitaient ses travaux. Il avait rassembl sur le mouvement ouvrier en gnral, et sur lanarchisme en particulier, un nombre si considrable douvrages quil en avait en dpt dans plusieurs villes. Les retrouverait-il tous ? Ctait son grand souci.

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Quand jarrivai chez lui, il tait occup prparer son repas du soir : un pot de haricots quil avait recouvert dune couche de marc de caf. Remarquant mon tonnement devant cette inhabituelle mixture, il me dit : Il reste des lments nutritifs dans le marc de caf ; on na pas le moyen de les laisser perdre. Comme nous sortions ensemble, je lui signalai quune fiche tait reste fixe son chapeau : Cest dessein, pour ne pas risquer doublier la distribution de cigarettes, me dit-il ; comme je ne fume pas, je peux les changer contre quelque nourriture. Telle tait la vie Vienne, au mois davril 1920 ; tel y tait ltat auquel la longue guerre et ses privations avaient rduit un homme libre. Un aprs -midi, comme nous nous promenions dans la banlieue viennoise, Nettlau nous arrta et dit dun ton amer : Dici on peut dj voir ce quils appellent la Tchcoslovaquie. Il avait sur la guerre la mme position que Kropotkine, mais retourne : il tait pour la dfense de la culture germanique contre la barbarie asiatique. Nous fmes une halte dans une de ces plaisantes auberges envahies dordinaire le dimanche mais o les clients taient peu nombreux ; un verre de vin blanc et une ptisserie suffirent changer le visage de notre ami, ses joues se colorrent et lexpression de tristesse et daccablement qui ne lavait pas quitt fit enfin place une sorte dexubrance. * * *

Nous tions arrivs au Premier Mai ; la dmonstration traditionnelle fut trs impressionnante. Elle revtait un caractre international avec ses contingents dItaliens, de Hongrois, de Balkaniques. Les Hongrois, nombreux, donnaient, bien que vaincus, une impression de force ; ils chantaient une Internationale trs rythme, sur une cadence de marche, toute diffrente de la mlope un peu tranante habituelle.

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IV : La Tchcoslovaquie de Mazaryk
Prague aprs Vienne offrait un absolu contraste : labondance succdant la misre, la gaiet la tristesse rsigne. Les boutiques regorgeaient de victuailles ; le nouvel Etat naissait dans les conditions les plus favorables pour autant quon en pouvait juger daprs ces impressions dun jour. La sympathie quon tmoignait aux Franais tait empresse au point den tre gnante ; on ne pouvait viter quun jeune Tchque sempart de votre valise et se mt votre disposition pour vous guider dans la ville. Bien que pour ma part je navais jamais t attir par les revendications dindpendance nationale, la vitalit joyeuse que montrait cette jeune nation favorise avait un ct sympathique. Tchques et Autrichiens se heurtaient en tout ; mme dans les congrs internationaux, socialistes et syndicaux, leur antagonisme aigu crait chaque fois de vifs conflits, les Tchques prtendant une reprsentation nationale indpendante ; ils pourraient dsormais vivre en bons voisins. Pourtant il ntait pas ncessaire de demeurer longtemps Prague pour prouver l-dessus de srieux doutes. Le changeur qui japportai des couronnes autrichiennes me les retourna en disant ddaigneusement quil ne prenait pas cette monnaie-l. Vienne, nous avions rendu visite la secrtaire de la section autrichienne de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la libert ; elle avait lutt pour ses ides, non sans risques, pendant la guerre, et malgr la dtresse autrichienne et le dcoupage absurde qui avait fait de lAutriche une nation non viable, elle restait fidle son internationalisme pacifiste. La correspondante tchque auprs de qui elle nous envoya ne lui ressemblait gure. Son mari occupait un poste important dans le nouvel Etat - il y avait eu beaucoup de places prendre la libration ; elle-mme dirigeait une institution rcemment cre : il ntait pas question de se compromettre dans une activit internationaliste. On tait trs fier des grands hommes de la Rpublique : Mazaryk et Bens, de la considration que Wilson leur tmoignait. On parlait de la Rvolution russe sans sympathie et de haut : la Tchcoslovaquie allait montrer au monde ce quest une vraie dmocratie. On peut imaginer, par cet exemple, ce que devait tre le chauvinisme du Tchque moyen. Le nouvel Etat ne comptait pas moins de minorits nationales que la vieille Autriche des Habsbourg et on pouvait dj craindre quil ne les traiterait pas mieux. Prague tait dcidment quelque chose de diffrent : il neut pas, comme Milan et Vienne, sa runion internationale ; les communistes navaient pas de raison dy venir, ils en avaient de lviter. Mazaryk - le grand tait ouvertement et nettement hostile au bolchvisme et la Rvolution dOctobre ; le corps de prisonniers tchcoslovaques que le gouvernement sovitique avait autoris rentrer par la Sibrie et Vladivostok stait soudain retourn contre lui, se joignant en renfort Koltchak. Je ne pus quarranger une rencontre avec des journalistes socialistes. Ils appartenaient la gauche et la lutte tait fort vive lintrieur du Parti ; ses dirigeants voulaient maintenir la coalition ralise pendant la guerre entre la bourgeoisie nationale de Mazaryk-Bens et le Parti social-dmocrate malgr les critiques dune forte opposition qui en demandait la rupture et le retour une politique socialiste de lutte de classe (la scission eut lieu quelques mois plus tard en septembre 1920 ; laile gauche du Parti socialiste forma le Parti communiste qui adhra la 3e Internationale en mai 1921). Je fus frapp par la faon dont nos interlocuteurs parlaient de Bohumir Smral - lhomme qui devait devenir le leader du Parti communiste ; ctait un opportuniste avr ; il avait t dput au Reichsrath sous les Habsbourg et avait fait, si on peut dire, ses preuves. Ils en taient embarrasss mais ne pouvaient cependant se dfendre dune certaine admiration pour son habilet de politicien madr. Ils rptrent plusieurs fois qu on ne pouvait rien faire sans Smral , comme rpondant une objection toujours prsente 4.

Parlant de Smral dans ses Souvenirs, Bens mentionne sa politique opportuniste austrophile pendant la guerre, quil justifiait par des formules marxistes : Dites que je suis un cynique, un matrialiste, que sais-je encore ? mais la politique nest pas affaire de morale. Bens ajoute : Il tait alors considr comme un politique de tout premier plan, avec qui tout le monde comptait. BENES, Souvenirs de guerre et de rvolution, tr. fr., pp. 26-30.

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V : Clara Zetkin. - Chliapnikov Grandiose dmonstration Berlin


Berlin nous retrouvmes Ivan que nous avions compltement perdu depuis Vienne ; il avait eu des difficults imprvues la frontire tchcoslovaque, mieux garde quil ne lavait cru. Notre premire visite fut pour Clara Zetkin. Elle habitait habituellement Stuttgart mais gardait un petit appartement Berlin, prs de Potsdamerplatz. Une jeune secrtaire veillait sur son repos : Ne la faites pas trop parler, nous recommandat-elle ; elle est, en ce moment, assez fatigue. Mais ce nest pas nous quil et fallu faire la recommandation car, quelle sadresst un interlocuteur ou lant lhabituel Genossinen und Genossen ! aux auditeurs dun meeting, Clara Zetkin partait toujours dun grand lan et il ntait pas si facile de larrter. Elle nous fit un tableau bien intressant de la situation gnrale du pays et de la vie intrieure des divers partis socialistes, un peu dans le styl e du discours de runion publique, cest--dire sans aller au fond des divergences, restant dans les gnralits ; puis, comme nous voulions nous retirer, elle scria : Oh ! vous savez, mon organisme a une tonnante lasticit ; sans doute est-ce parce que jai du sang franais dans les veines. Elle nous avait recommand de voir Paul Levi qui, avec elle, dirigeait maintenant le Parti, et tait plus intimement ml sa vie intrieure. Je ne le connaissais pas, mais un communiste hollandais que je venais de rencontrer, et qui tait fort au courant du mouvement socialiste allemand, mavait esquiss son portrait. Avocat, fils de banquier, assez riche, habitant un appartement confortable, il avait vcu en Suisse pendant la guerre ; il stait alors approch de Lnine et des bolchviks, avait particip la Confrence de Kienthal ; de retour en Allemagne il avait lutt aux cts de Karl Liebknecht et de Rosa Luxembourg, dont il avait t en mme temps lavocat. Un homme instruit, inform, capable danalyses b rillantes, mais incapable de conclure, mme de formuler les conclusions naturelles de ses analyses. Ses origines, sa manire de vivre semblaient lempcher de devenir le chef dun parti ouvrier rvolutionnaire. Clara Zetkin stait montre optimiste et pleine dentrain ; il tait lui, sombre et geignard. Les communistes qui lui avaient rsist Heidelberg taient sa bte noire ; il en tait obsd ; le conflit prenait lallure dune affaire personnelle ; ses yeux les syndicalistes ntaient pas, politiquement, des compagnons srs et il y avait le risque quils fussent sduits par lantiparlementarisme du Parti communiste ouvrier. On essayait de parler dautre chose, car la conversation devenait pnible ; impossible, il revenait toujours cette terrible opposition ; cela frisait la manie de la perscution. La dlgation italienne, partie bien aprs moi de Milan, faisait alors un bref sjour Berlin. Le communiste russe que javais trouv chez Serrati tait maintenant ici ; il mavait fait demander daller le voir. Comme japprochais de ladresse quil mavait indique, je tombai sur Serrati. Il tait furieux. On ma pri dattendre dans la rue. Cest idiot. Moi, je ne risque rien ; jai mon passeport ; mais lui... Singulires mthodes conspiratives. Il fulminait encore quand on vint nous chercher. Les plus tonnant cest quon navait rien nous dire, rien dautre que de banales recommandations pour la suite du voyage. Nous rencontrmes Berlin dautres voyageurs pour Moscou qui comme nous, attendaient quon dcouvrt une voie possible. Ce fut dabord Angel Pestaa, secrtaire de la C.N.T., la centrale anarcho-syndicaliste dEspagne ; puis les Balkaniques que javais vus Vienne ; un autre jour ctaient trois Bulgares, parmi lesquels Kolarov, communistes dun type nouveau car, par leur allure et leur vture, ils ressemblaient trangement des notaires ou des ngociants cossus : pas de danger que la police les questionnt au cours dune rafle. Ils prtendaient nanmoins tre dauthentiques bolchviks car ils appartenaient aux tessniaki (troits) qui dfendaient le socialisme de lutte de classe contre les larges . En ralit ce ntait rien de plus quune forme de lantagonisme Guesde-Jaurs, comme une exprience dcisive devait bientt le montrer. Nous prmes contact avec plusieurs militants des Jeunesses communistes ; ils taient tous trs sympathiques, pleins dallant. Ils avaient eux aussi des griefs contre la direction du Parti - ils en avaient mme contre lInternationale communiste - Mais ce ntait pas les mmes que ceux du K.A.P.D. ; ils lui reprochaient surtout, mais dune manire assez vague, de ne pas tre assez rvolutionnaire. On tait lpoque o, une fois de plus, les Polonais de Pilsudski avaient envahi lUkraine et prtendaient lannexer. Lagression tait si patente que le gouvernement britannique de Lloyd George leur refusa toute aide, et que les chefs de la 2e Internationale appelrent leurs sections dnoncer laventure en des meetings et les syndicats refuser tout transport de munitions vers Varsovie. Les partis socialistes et communistes allemands organisrent conjointement une dmonstration travers Berlin, les cortges ayant comme point de rassemblement la grande place situe au cur de la ville, entre lancien palais imprial, la cathdrale et le Muse. Une foule immense avait rpondu leur appel et stait groupe, selon ses sympathies devant une dizaine de tribunes. Tous les discours, dailleurs, dveloppaient le mme thme et rendaient le mme son ; Pilsudski avait rveill lantipathie latente chez les Allemands lgard des Polonais, mme parfois chez les socialistes, et les Allemands avaient maintenant contre les Polonais le grief supplmentaire du couloir que le trait de Versailles avait attribu la Pologne et qui coupait stupidement lAllemagne en deux parties isoles. lheure fixe pour la clture du meeting, une sonnerie de clairon retentit ; une rsolution fut lue et

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vote partout la fois sous les acclamations. Les discours avaient pris fin dun coup toutes les tribunes, sauf celle des Jeunesses o lon continua de discourir mme aprs lavertissement du clairon. Enfin leur cortge se forma et slana dun pas alerte dans Unter den Linden, entran par une vibrante Internationale ; arriv la Friedrichstrasse, il vira avec ensemble, remontant vers le Wedding ouvrier. * * *

Chliapnikov5 tait alors Berlin ; il y tait venu en qualit de dlgu de la C.G.T. russe au congrs du syndicat allemand des mtaux. Il prolongeait son sjour, profitant de la rare occasion pour recueillir le maximum dinformations sur cet Occident qui restait coup de Moscou, et pour questionner les plerins impatients de continuer leur route mais bloqus Berlin. Il mavait donn rendez-vous au sige du syndicat et, quand il vint me chercher, je trouvais quil mavait fait attendre bien longtemps ; mais il arrivait tout rjoui, et me dit en riant : Savez-vous qui javais dans mon bureau ? Cachin et Frossard. Ce ntait pas pour moi une compensation mon attente ni un motif de rjouissance. Cachin tait le directeur de lHumanit, Frossard secrtaire du Parti socialiste ; le congrs de ce parti tenu Strasbourg avait dcid de les envoyer Moscou pour information avant de se prononcer sur ladhsion la 3e Internationale, se bornant provisoirement se retirer de la 2e Internationale. Je navais de sympathie ni pour lun ni pour lautre ; Cachin tait un homme sans caractre ; il avait t ultra-chauvin au dbut de la guerre, faisant les commissions du gouvernement franais auprs de Mussolini, puis il avait suivi le courant et se donnait maintenant comme bolchvisant, bien quil et, dans ses articles, condamn linsurrection dOctobre et, au fond, dtestt les bolchviks. De Frossard il suffit de dire ici quil tait une mdiocre imitation de Briand ; parti de sympathies zimmerwaldiennes il finit ministre de Laval et mme de Ptain ; nous le retrouverons au cours de ce rcit. Le sjour ne manquait certes pas dintrt mais il se prolongeait trop ; nous navions, pour apaiser notre impatience, que nos conversations entre dlgus ; il en venait frquemment de nouveaux. Au caf Bauer on ne servait que du mauvais caf mais on y trouvait les journaux de tous les pays. Notre petite troupe accueillait joyeusement les rumeurs prsageant un proche dpart : les Jeunesses avaient organis un passage ; ou bien on ferait le tour par la Scandinavie jusqu Mourmansk... Vains espoirs, lattente continuait ; il fallait se rsigner sintresser la ville, aux curieux essais de Max Reinhardt dans ce vaste cirque o il donnait un rpertoire assez dconcertant par sa varit, allant des Tisserands Orphe aux enfers. Quand la pice sadaptait au cadre ctait trs beau, par exemple avec Jules Csar. Mais je naimais gure la reprsentation des Tisserands dont je mtais rjoui lavance et que je trouvais infrieure ce quAntoine avait ralis, Paris, sur sa scne minuscule. Au Lessinger Theater, la mise en scne et linterprtation de Peer Gynt taient pauvres. lOpra nous emes de belles soires wagnriennes. Hors la ville, nos promenades nous menaient vers les lacs situs au milieu des bois, et un bateau nous conduisait jusqu Potsdam.

Militant syndicaliste, leader de l Opposition ouvrire , avait t commissaire au Travail au dbut de la rvolution.

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VI : De Stettin Reval (Tallinn)


Enfin nous fmes aviss soudain, Pestaa et moi, quil nous fallait partir sans dlai ; il tait dj tard dans la soire et nous devions prendre le premier train du lendemain pour Stettin. Alors tout se passa le plus simplement du monde - sauf vers la fin, quand un dernier obstacle imprvu surgit : embarquement sur un joli bateau qui allait nous emmener jusqu Reval (devenue Tallinn) ; flneries sur le pont, repas agrables aprs les rgimes de Vienne et de Berlin ; nous tions seulement gns quand nous apercevions deux autres voyageurs, passagers clandestins, lAnglais Murphy, et lAmricain Fraina se risquant, le soir, sortir de la soute charbon o on avait d les loger ; bien que je ny fusse pour rien, Murphy men garda toujours rancune. Nous avions eu une plaisante traverse, mer calme pendant trois jours ; Reval le rveil fut dsagrable. Nos passeports taient reconnus bons mais nous navions pas demand le visa estonien Berlin ; aussi fmes -nous isols des autres voyageurs puis conduits au sige du gouvernement. Lidologie wilsonienne et la volont damputer la Russie sovitique staient trouves daccord pour rtablir les Etats baltes : Estonie, Lettonie, Lituanie, en nations indpendantes, et, comme nous lavions dj constat en Tchcoslovaquie, cette rsurrection saccompagnait dun chauvinisme dont lintensit paraissait se dvelopper en rapport inverse avec la dimension du pays. Ici, en tout cas il tait robuste, car cest le ministre des Affaires trangres en personne qui vint nous sermonner et nous menacer : On veut nous ignorer, criait-il, mais nous ne le permettrons pas ! Et comme nous tentions de lui expliquer, avec lhumilit convenable, que pareille pense tait loin de nous, cela ne faisait que lexciter davantage, et il criait de plus belle : Nous sommes dcids nous faire respecter ! Ctait un petit homme, il arpentait son bureau en gesticulant et haussait la voix mesure quil se rapprochait de nous. La scne devait tre passablement ridicule, et mme comique, mais nous ntions pas en disposition den juger ; nous nous demandions si nous allions btement chouer aprs tre venus si prs du port. Nous f mes finalement invits nous retirer ; notre cas allait tre examin et nous serions informs de la dcision. Nous allmes notre refuge, la mission sovitique, raconter notre histoire. Le ministre tait table avec sa famille et ses secrtaires. On nous invita prendre place et nous restaurer dabord ; on parlerait de notre aventure la fin du repas. Une secrtaire nous emmena dans son bureau o nous allions attendre la dcision du gouvernement. Les heures passaient ; Pestaa avait trouv un sujet de conversation quil tait toujours heureux de dvelopper : la situation prsente de lEspagne plus favorable au renversement du rgime alphonsiste quelle ne lavait jamais t ; pour la premire fois, en effet, lagitation rvolutionnaire ne restait pas confine en Catalogne, parmi les ouvriers ; elle se dveloppait paralllement dans les rgions agricoles du Sud, soumises encore un rgime fodal ; les paysans se rvoltaient et leur mouvement avait pris assez dampleur pour rendre non seulement possible mais urgente la liaison des deux mouvements. La secrtaire paraissait prendre un grand intrt ce rcit, brusquement interrompu par larrive dun messager porteur dune nouvelle encourageante ; il ny avait pas encore de dcision ferme mais lintransigeance paraissait faiblir ; la hte que notre interlocutrice mit alors disparatre, nous fit penser quaprs tout elle ntait peut-tre pas aussi intresse aux choses dEspagne quelle nous lavait laiss supposer. * * *

La traverse de lEstonie, de Reval la frontire, prit une matine entire, non que la distance lexiget mais la voie ferre tait par endroits en mauvais tat ; un grand pont peine rpar ne pouvait tre franchi quavec de srieuses prcautions : il ny avait pas si longtemps que Ioudnitch tait pass par l... On nous immobilisa encore Narva pour les formalits de sortie ; enfin nous atteignmes la Russie sovitique Iambourg. Nous sautmes tous vivement du train et courmes travers les voies vers le btiment de la gare. Nous formions maintenant tout un petit groupe, car les dlgus que nous navions pas encore vus surgirent tout coup ; la joie que nous prouvions exaltait les plus placides ; elle trouva son expression dans une accolade gnrale. La crmonie qui eut lieu dans la gare fut fort simple ; aux murs, pour tout dcor, quatre grandes photographies : Lnine, Trotsky, Zinoviev et Lounatcharsky. Les communistes russes venus pour nous accueillir repartirent avec nous, de sorte que notre wagon se transforma vite en un club de discussion. Fraina tait tout fier de nous montrer un gros volume, recueil darticles de Lnine et de Trotsky, quil avait compos et venait de publier, et quil avait russi amener jusque-l avec lui, ce qui tait certainement mritoire. Un communiste russe voulut toute force mentreprendre sur la question du parlementarisme ; le prtexte tait de me faire traduire les thses dont il navait que le texte anglais. Leur auteur stait visiblement efforc de formuler un ensemble de dispositi ons si prcises quon naurait plus craindre dsormais que des membres du Parti une fois lus chappent sa discipline, pratiquent une politique personnelle et se servent de leur mandat pour faire carrire comme il y en avait trop dexemples. Quand jeus achev ma lecture, mes voisins

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exprimrent leur satisfaction, et ils furent surpris de me voir rester indiffrent : Ne trouvez-vous pas ce texte excellent ? me demanda-t-on. - Si, il est trs bon, mais on aura fait la rvolution en France avant davoir russi limposer ; les Millerand et les Briand se rient des mandats les plus impratifs et ils laissent un enseignement dont leurs imitateurs profitent. L-dessus la discussion rebondit ; dautres camarades intervinrent, nos amis russes vinrent la rescousse. Si vous trouvez ce texte insuffisant proposez quon le renforce, vos amendements seront srement adopts. Avec ces discussions impromptues, sautant dun sujet un autre, le voyage maintenant allait trs vite ; on avait quand mme le loisir de regarder le paysage, cette Russie nouvelle passe dun coup du tsarisme excr la rvolution libratrice vers laquelle les rvolutionnaires de tous les pays avaient les yeux tourns. Dans un des rares moments o javais pu fuir les dbats, je fus rejoint dans le couloir par une journaliste anglaise, correspondante, me dit-elle, des Daily News, le quotidien libral o javais frquemment puis dintressantes informations sur la Russie sovitique. Elle aborda assez vite la question de la 3e Internationale et du congrs qui allait se runir. Discrtement un camarade russe nous spara, et aprs stre enquis des questions quelle mavait poses, me dit : Evitez-l ; elle nous parat suspecte ; elle vient ici aprs avoir fait un sjour en Pologne ; lintrt quelle tmoigne pour la 3e Internationale ne peut que renforcer notre suspicion. - Mais pourquoi la laissez-vous entrer ? - Parce que nous avons grand intrt dmasquer les espions ; les gouvernements bourgeois cherchent introduire des agents au centre de la 3e Internationale ; en outre, et surtout, la plupart des dlgus au Congrs y seront venus illgalement ; nous devons assurer leur scurit.

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VII : Ptrograd - Zinoviev


Nous arrivmes Ptrograd au dbut de la soire, dune soire qui devait ne pas finir : on tait lpoque des nuits blanches. Nous en avions dj fait lexprience sur le bateau. Le golfe de Finlande ntait pas encore entirement dmin, le bateau devait longer prudemment les ctes. Tout tait trange ; le passage travers les les Aaland lallure ralentie du pilote spcial qui nous guidait ; la nuit qui ne venait pas... on ne pouvait se rsoudre aller senfermer dans sa cabine pour y dormir. Ptrograd moins encore. peine tions-nous arrivs quIvan tait accouru porteur dun texte que je devais corriger sur lheure. Ctait, selon lui, un morceau admirable et il tait sr que je serais content de le connatre. Au cours de nos conversations, je lui avais dit et rpt quil me paraissait impos sible de faire un parti communiste avec les chefs du Parti socialiste, surtout ceux du type Cachin, qui avaient abandonn le socialisme et trahi les ouvriers aux heures critiques de la guerre, staient transforms en chauvins forcens ; si, secous par la Rvolution russe, ils staient plus ou moins sincrement ressaisis, avait t avant tout pour rester la direction du Parti. Or, le fameux texte tait un projet de lettre ouverte aux membres du Parti socialiste franais, rappelant et condamnant sans mnagement et sans rien oublier le reniement de leurs dirigeants ; le Congrs sadresserait ainsi la classe ouvrire par-dessus la tte des chefs du Parti. Il tait visiblement destin prparer le retour en France des deux missaires, Cachin et Fros sard. Je ne pouvais mchauffer l-dessus, et surtout je voulais moccuper dautre chose. Victor Serge arriva juste temps pour me librer : Laissez donc cela, me dit-il ; cest notre travail. Il tait, lui, de ces anarchistes qui avaient rpondu lappel de la Rvolution dOctobre et de la 3e Internationale. Il venait de loin, ayant appartenu dans sa jeunesse la tendance des anarchistes individualistes ; mais il tait pass par de dures preuves. Quand la rvolution clata en Russie, il tait en Espagne ; il partit aussitt esprant pouvoir atteindre Ptrograd travers la France. Mais il avait t arrt, intern dans un camp de concentration. Incorpor dans un convoi de rapatris il avait pu enfin arriver Ptrograd. Il avait t affect la rdaction de la revue de lInternationale communiste o sa connaissance des langues, ses talents dcrivain, sa participation au mouvement ouvrier dans divers pays, trouvaient leur plein emploi. Ctait pour nous le meilleur des guides. Les questions jaillissaient de part et dautre ; nous en avions beaucoup lui poser, et lui, il tait anxieux de savoir exactement o on en tait dans les dmocraties dOccident ; les communications restaient difficiles, les journaux narrivaient quirrgulirement, les correspondances ne pouvaient bnficier que de circonstances exceptionnelles. Un exemple suffira pour montrer quel point les communications taient rares et combien il tait difficile dtre exactement inform. Au moment o la Vie Ouvrire - qui reprsentait alors la tendance syndicaliste rvolutionnaire acquise la nouvelle Internationale - put reprendre sa publication, un nouvel hebdomadaire apparut dont le titre singulier tait : Le Titre Censur, le texte laissant entendre que le titre interdit par la censure tait Le Bolchvik . Ce journal tait une cration du petit Fouch de Clemenceau, Mandel, dont le but vident tait de contrecarrer la Vie Ouvrire en trompant les ouvriers. Ctait assez habilement fait, au point que mme en France quelques provinciaux sy laissrent prendre. Victor Serge fut donc excusable de linclure dans une de ses chroniques parmi les priodiques qui dfendaient la Russie sovitique et la 3e Internationale. Notre longue promenade travers la ville nous mena en des lieux que je connaissais bien dj par mes lectures ; les traces de la guerre y taient encore nombreuses ; en plus dun point les pavs de bois avaient t arrachs ; par sa situation gographique, la ville tait la plus expose, la plus difficile ravitailler et dfendre ; on y avait terriblement souffert. Nous fmes sur la fameuse perspective Nevsky lextrmit de laquelle on apercevait la flche dor de lAmiraut ; nous vmes la cathdrale de Kazan et ses portiques ; le Palais dHiver qui faisait aussitt penser au tragique 22 janvier 1905 : la foule pacifique conduite par le pope Gapone, apportant une supplique Nicolas II et la fusillade pour toute rponse. Par le pont Trotsky, longeant la sinistre forteresse Pierre-et-Paul, nous franchmes la Nva, et rentrmes par le faubourg rvolutionnaire de Vassili Ostrov. Notre tour sacheva sur la place Saint-Isaac, lhtel Astoria, o logeaient les dirigeants du soviet de Ptrograd. Victor Serge y avait une chambre. Au fond du vestibule on apercevait une mitrailleuse braque sur lentre ; il ny avait pas si longtemps que la ville avait encore vcu des journes anxieuses, menace dangereusement par loffensive de larme de Ioudnitch ; on sentait encore la guerre civile, et les soldats de Pilsudski venaient denvahir lUkraine. Zinoviev partait le lendemain pour Moscou, o tait convoqu le Comit excutif de lInternationale communiste ; il emmena avec lui les dlgus arrivs dj Ptrograd et, profitant du voyage, voulut prendre contact avec eux et les questionner. Il rpondait limage que nous avions pu nous faire de lui : sa large tte, sa solide carrure lui donnaient lallure du tribun classique. Les conversations taient tout fait cordiales, et il tait visiblement content, quand on lui donnait loccasion dune inoffensive raillerie. un dlgu qui refusait un bol de soupe, il dit en riant : Faut la manger ; cest la discipline !

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VIII : Moscou - Au Comit excutif de lInternationale communiste - Sadoul - Radek - Boukharine


Moscou, nous fmes happs par des autos qui nous conduisirent directement au sige de lInternationale communiste. Plusieurs des membres du Comit excutif taient dj l, parmi eux Jacques Sadoul. Il tait all en Russie avec la mission militaire franaise, et Albert Thomas en avait fait son informateur personnel. Sadoul appartenait avant la guerre laile la plus modre du Parti socialiste ; pris par la Rvolution dOctobre il tait pass du ct des bolchviks. Les lettres quil crivit alors son ami Thomas montraient quil stait acquitt intelligemment de sa tche6. Parmi les Franais qui se trouvaient alors en Russie il avait t un des rares qui comprirent le sens des vnements dont ils taient tmoins. Les bolchviks avaient saisi des copies de ces lettres au cours dune perquisition et les avaient publies. Elles sont consulter pour lhistoire des dbuts de la rvolution. En 1918, dans nos meetings, Paris et dans toute la France, leur lecture dchanait lenthousiasme : ctait la meilleure riposte aux mensonges des correspondants de Riga. Sadoul le savait dj mais il fut content den apprendre de moi la confirmation. Comment se fait-il, me dit-il, que vous soyez devenu tellement ami avec Trotsky ; il parle toujours de vous et de vos camarades syndicalistes avec chaleur ; pourtant quand jtais en France, socialistes et syndicalistes ne saimaient gure ? Et, avant que jaie eu le temps de rpondre : Mais vous ne pourrez pas le voir, il a d quitter Moscou, il est dans un sanatorium. Javais peine quitt Sadoul que Radek maborda et, ds les premiers mots de notre entretien, me dit : Ne comptez pas voir Trotsky ; il est malade et doit prendre un repos hors de la ville. Ces paroles auraient d minquiter, mais dans lagitation de cette matine mouvemente je navais pas mme le temps de my arrter, et, au fond, je savais que je verrai Trotsky. La sance allait commencer quand un petit homme, tout fluet, entra discrtement. Ivan qui se trouvait prs de moi, me dit : Boukharine... cest notre cristal. Mon autre voisin qui avait entendu sa remarque, se tourna vers moi, ajoutant pour la complter : Dommage que vous ntiez pas l hier quand votre Cachin et votre Frossard ont comparu devant le Comit central du Parti ; cest Boukharine qui leur a rappel leur chauvinisme, leur trahison du temps de guerre ; ctait bien mouvant ; Cachin pleurait. - Oh ! dis-je, il a la larme facile ; en 1918 il pleurait Strasbourg devant Poincar clbrant le retour de lAlsace la France. Radek tait alors secrtaire de lInternationale communiste. Il donna lecture dune dclaration traitant de la question syndicale, ctait lobjet principal de la runion, et cela expliquait la prsence de Losovsky qui nappartenait pas au Comit excutif de lInternationale communiste mais tait lauteur du texte en discussion. Il sagissait de rassembler tous les lments syndicalistes fa vorables la Rvolution dOctobre et la nouvelle Internationale. Actuellement ils se trouvaient dans des organisations anarcho-syndicalistes qui avaient adhr en bloc, et dans les syndicats rformistes o ils formaient des minorits plus ou moins nombreuses. On proposait la cration dun Conseil international provisoire des syndicats rouges dont la tche serait de faciliter leur liaison et de coordonner leur action. Une phrase du prambule o on mentionnait en bloc la trahison des chefs syndicaliste s provoqua une remarque de Pestaa : il fallait spcifier ; on ne pouvait pas, par exemple, englober ses amis de la C.N.T. dans cette trahison. Je lappuyai, ajoutant son exemple celui des I.W.W. dAmrique perscuts et emprisonns prcisment cause de leur activit rvolutionnaire contre la guerre, pour la Rvolution russe. Radek modifia le texte en consquence bien que de mauvaise grce ; lissue de la runion, il me fit dire quil ne comprenait pas que je refuse de blmer Jouhaux pour son attitude pendant la guerre, alors queux, social-dmocrates, nhsitaient pas dnoncer mme Kautsky. Il tait assez bien inform mais aussi bien quil le croyait, et il montrait par sa remarque quil navait rien compris notre intervention. On nous conduisit alors lhtel o nous devions habiter pendant le congrs. Situ quelque distance du Kremlin, au-del de la ville chinoise , Dielovo Dvor tait remarquable par son parfait amnagement : un modle darchitecture fonctionnelle, dirait-on aujourdhui. Deux tages de chambres simplement meubles : un lit, un bureau et deux chaises. Une grande salle manger occupait une partie du premier tage, et il y avait au rez-de-chausse une salle de runion. On lavait amnag rapidement pour loger la nombreuse dlgation des trade unions britanniques qui venait de partir quand nous arrivmes. Ctait une surprise agrable ; je le dis Sadoul : Cest Trotsky, rpondit-il, qui a t charg de lopration - Mais comment ? cela na rien voir avec son commissariat ! - Certes, mais quand on veut quune chose soit faite, bien et en temps, cest toujours Trotsky quon sadresse.

6 Publies dabord Moscou puis Berne, sous le titre de Notes sur la rvolution bolchvique (octobre 1917-juillet 1918) ces lettres de Russie le furent plus tard Paris (ldition de Moscou tant la plus complte). Trente ans aprs, Jacques Sadoul a crit un livre sur la Naissance de lU.R.S.S. o les vnements dcrits dans ces lettres sont accommods au got stalinien du jour. l'occasion des procs de Moscou , il stait s ignal par des correspondances grossirement mensongres ; lobservateur perspicace et clairvoyant des dbuts de la Rvolution avait dsormais fait place un procureur vulgaire.

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Limposante dlgation italienne tait dj installe ; les dirigeants du Parti et des syndicats taient arrivs avec leur train, charg de victuailles. On leur avait tellement parl de la disette quils avaient pris leurs prcautions. Ils en avaient pris aussi contre le typhus, stant fait confectionner des combinaisons fermes au poignet et la cheville pour tre immuniss contre la contagion. De cela on les raillait doucement, ils taient les seuls stre ainsi prmunis, bien que, malheureusement, le typhus ntait pas alors une invention de correspondants de Riga. Dans leur dlgation on voyait : Serrati, Graziade, Bombacci, reprsentant le Parti socialiste, et, parmi les chefs syndicaux, venus pour voir mais non pour participer au congrs les secrtaires de la C.G.L. et de plusieurs Fdrations : DAragona, Dugoni, Colombino, dautres encore, qui se retirrent assez vite ; Bordiga, leader de la fraction abstentionniste ne vint que plus tard, de mme Armando Borghi, secrtaire de lUnion syndicale italienne. Aprs ces heures si remplies, nous essayions de rassembler les impressions que nous avait laisses cette succession dvnements et de rencontres, quand Ivan vint nous chercher, Pestaa et moi, pour aller parler de lInternationale des soldats de lArme rouge cantonns dans la banlieue moscovite. La voiture franchit les limites de la ville, sengagea dans les bois, et, soudain, dboucha dans une clairire o les soldats qui nous attendaient taient masss en bordure des arbres. On nous plaa au centre et, du mieux que nous pmes, nous exposmes ce qutait pour nous lInternationale communiste, ce que nous avions fait pour elle dans nos pays et ce que nous en attendions. Nous tions tous deux passablement mus, mme Pestaa plus habitu que moi discourir en public.

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IX : Trotsky
Comme nous rentrions lhtel, lintendant me dit que Trotsky avait tlphon, me demandant daller le voir ds que je serais libre ; le voyage tait dj tout arrang ; je devais aller dabord au Kremlin. Lauto quitta bientt la ville et ce fut alors travers la campagne, une course folle ; ctait la manire de conduire habituelle des chauffeurs moscovites comme je le vis par la suite, mais sur une chausse en mauvais tat cela provoquait dincessants soubresauts ; la route traversa plusieurs villages aux isbas plantes en bordure de larges avenues. Nous roulions cette allure depuis sans doute une demi-heure quand nous nous engagemes travers bois et, bientt, la voiture ralentit : Trotsky tait sur le bord de la route, avec son fils an, Lon. Javais eu raison de ne pas minquiter : je navais pas devant moi un malade. La maison o la famille tait loge avait t lhabitation princire dun riche Moscovite. Limmense salon du rez-de-chausse avait t transform en muse public ; on y avait rassembl toutes les toiles trouves dans la maison : pas de peintures rares dailleurs, dinvitables Canaletto. Trotsky et les siens disposaient au premier tage de deux grandes pices o la vue stendait au loin dans la campagne environnante jusquaux collines qui, lhorizon, bordaient la plaine. Lescalier dhonneur avait t condamn ; le gel avait endommag partout la tuyauterie de sorte que le confort de ce palais ntait que trs relatif. Ce ntait habitable que lt ; on accdait ltage par une sorte dchelle, juste ce qui convenait pour les nouveaux matres sovitiques , selon le commentaire ironique de Trotsky. Il mavait accueilli par un reproche amical : Eh ! bien, vous ne vous tes pas press de venir ; des rvolutionnaires, des journalistes nous arrivaient de partout sauf de France. Quand nous fmes tous autour de la table pour le repas du soir, Natalia Ivanovna remarqua : Nous voil de nouveau comme Paris. - Oui, dis -je, mais il sest pass quelque chose dans lintervalle. Et nous voqumes nos souvenirs du temps de la guerre ; la pension de la rue de lAmiral-Mouchez, la petite maison de Svres la lisire du bois, le modeste logement de la rue Oudry et linsupportable surveillance policire qui prcda lexpulsion. Nous emes deux pleines journes pour essayer de rpondre aux questions que nous nous posions mutuellement. Trotsky minterrogeait sur les hommes quil avait connus Paris. Deux dentre eux, Monatte et Loriot taient en prison depuis trois mois et allaient passer devant les Assises : inquiet des progrs du communisme, Millerand ava it imagin un complot contre la sret de lEtat - formule habituelle pour ces sortes doprations policires. Une grve des cheminots mal engage, et confie pour lorganisation de la solidarit ouvrire aux dirigeants de la C.G.T. qui, au fond, ne souhaitaient que lchec, avait fourni au gouvernement le prtexte quil attendait pour mettre en prison les militants socialistes et syndicalistes qui, en France, staient fait les dfenseurs de la Rvolution dOctobre et de lInternationale communiste. Sur les vnements eux-mmes, je navais pas grand-chose lui apprendre : les deux annes quil avait passes Paris lui avaient permis de connatre du dedans la politique franaise et ses hommes et, bien entendu, le dveloppement des diverses tendances existant lintrieur de la C.G.T. et du Parti socialiste. Il lui suffisait de prendre un paquet de journaux de temps autre pour se mettre tout fait au courant. Mais moi, javais beaucoup apprendre, car sur les grandes tapes de la Rvolution, sur linsurrection, sur Brest-Litovsk, sur lArme rouge et la guerre civile, sur lorganisation et le fonctionnement des soviets, nous navions eu que des informations trop vagues, trop gnrales. La Confrence de Brest-Litovsk avait eu un retentissement considrable partout, dans les pays de lEntente comme dans les Empires centraux ; les porte-parole de la bourgeoisie navaient pas manqu de la prsenter comme une trahison et des ouvriers en avaient t troubls ; la rencontre autour dune mme table des reprs entants de la Russie sovitique et des hommes du Hohenzollern pour discuter les conditions de la paix et finalement la signer, avait t exploite fond, surtout par ceux des socialistes qui avaient trahi la classe ouvrire en aot 1914. Trotsky me prcis a ce qui avait t alors sa tactique ; une chose tait certaine : la Russie ntait plus en mesure de rester dans la guerre ; les vivres manquaient ; lquipement des armes tait de plus en plus insuffisant ; les soldats ne voulaient plus se battre. Il ne nous restait que la ressource de tirer le maximum de notre appel la paix. La rponse navait pas t ngligeable ; insuffisante malheureusement puisque les grves qui clatrent alors en Allemagne nallrent pas jusquau soulvement gnral contre le gouvernement ; les chefs socialistes et syndicaux, de Scheidemann Legien, donnrent de toutes leurs forces pour freiner le mouvement. La position prise par Lnine devenait invitable : il fallait accepter les conditions imposes par les Allemands. Mais une discussion passionne sensuivit ; lintrieur du Parti, au Comit central, une opposition restait irrductible, exigeant la guerre rvolutionnaire contre lAllemagne ; les socialistes -rvolutionnaires de gauche, qui taient au gouvernement avec les bolchviks, rompirent violemment laccord, abandonnrent leurs commissariats. Trotsky me fit un vivant portrait des hommes quil avait trouvs devant lui Brest-Litovsk : le gnral Hoffmann, stupide, born, mais donnant du point sur la table quand il comprit ce que voulait et faisait la dlgation bolchviste ; von Kuhlmann, intelligent, souple, belles manires ( Je suis content que vous soyez venu ; cest tellement plus agrable davoir affaire aux chefs ) ; non sans inquitude quant lissue de la guerre. Mais sur les discussions lintrieur du Parti, sur les divergences qui pouvaient sy manifester, il fut trs discret. Il navait aucun got pour les bavardages, pour les anecdotes, et il observait scrupuleusement les rgles volontairement acceptes par les adhrents dun parti. Je ne sus rien alors de lpre lutte quil avait d

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soutenir contre Staline et sa clique pendant tout le temps de la guerre civile, et il ne me dit rien non plus de son dsaccord avec Lnine au sujet des oprations militaires si importantes qui se droulaient en ce moment mme contre la Pologne. Ce nest que bien plus tard, quand la discussion au sein du Parti ly obligea, quil rappela son hostilit la marche sur Varsovie. Pour les petites histoires, javais trouv Moscou un informateur excellent : Henri Guilbeaux. Parti pour Genve en 1915 comme pacifiste et rollandiste , il avait volu progressivement jusquau bolchvisme sous linfluence des rvolutionnaires russes quil avait rencontrs en Suisse. Il connaissait personnellement bon nombre de leaders sovitiques, et il tait empress recueillir racontars et anecdotes, portant plus dintrt aux individus quaux ides, m par des sympathies et des antipathies galement prononces ; il tait avant tout un crivain. Ses classifications taient en consquence trs sommaires. Au cours dune conversation il mavait dit : Lnine (ctait sa grande admiration) cest la gauche ; Zinoviev et Kamenev, la droite, mais Lnine tient les avoir au Bureau politique prcisment pour cela ; Trotsky, inclassable ; la vraie gauche cest Boukharine. Un jour que je rapportais ces propos Trotsky, il me dit : Cest peu prs ainsi ; Boukharine est toujours en avant mais il tourne frquemment la tte et regarde derrire lui pour sassurer que Lnine nest pas loin. Quand je connus bien les deux hommes je pus imaginer une scne correspondant ces apprciations : Lnine solide, trapu, avanant dun pas gal, et Boukharine, menu, galopant devant lui, mais ayant toujours besoin de senti r sa prsence.

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X : Au Kremlin - Lnine
Le jour mme de mon retour Moscou, jtais appel par Lnine au Kremlin. Il tait impatient de prendre un contact direct avec les dlgus, de faire la connaissance personnelle de chacun deux, de les questionner ; ds leur arrive il prparait lentrevue. Je ne lavais encore jamais vu. Une des choses qui me frapprent le plus en cette premire rencontre, cest laisance qui stait tablie ds le dbut de la conversation et se maintint tout au long. Aussi sa simplicit, la faon dont il put me dire moi quil connaissait peine : Jai d crire une btise. Le Comit excutif de lInternationale communiste avait lanc un appel A tous les communistes, tous les rvolutionnaires ! leur demandant denvoyer des dlgus au 2e congrs, dont la date et le lieu taient audacieusement fixs : le 15 juillet Moscou. Mais pour ceux-l le blocus subsistait et chaque frontire tait un srieux obstacle. En ce mois de juin 1920, latmosphre de Moscou avait quelque chose dexaltant ; on sentait encore le frmissement de la Rvolution en armes. Parmi les dlgus, venus de tous les pays et de tous les horizons politiques, certains se connaissaient dj ; la plupart se rencontraient l pour la premire fois. Une vraie camaraderie naissait spontanment entre eux ; les discussions taient ardentes car les points de divergences ne manquaient pas, mais ce qui les dominait, ctait chez tous un attachement absolu la Rvolution et au communisme naissant. De son observatoire du Kremlin, Lnine suivait attentivement les travaux prliminaires du congrs ; deux des principales thses avaient t crites par lui ; il comptait participer activement aux dlibrations en commission et en sance plnire. Pour la premire fois depuis la Rvolution, il lui tait donn de prendre contact avec des communistes dEurope, dAmrique, dAsie. Aussi sempressait-il de les interroger ; peine tait-on arriv quil vous faisait venir dans son bureau du Kremlin. Sur le chemin de lhtel au Kremlin, on se demandait quel homme on allait trouver. Ses oeuvres, les dernires exceptes, nous taient mal connues, ou pas connues du tout, et on ne possdait que dassez vagues notions sur les luttes passionnes qui avaient mis aux prises, jadis les diverses tendances de la social-dmocratie russe. Ses crits rvlaient un rvolutionnaire dun type nouveau : un tonnant mlange de dogmatisme - il vaudrait mieux dire dattachement inbranlable certains principes fondamentaux - et dextrme ralisme ; limportance attache la manuvre, au louvoiement - expression typiquement lniniste - dans la bataille contre la bourgeoisie. On prparait des questions, des ripostes, et puis, tout dun coup, on se trouvait dj en pleine conversation cordiale, familire, avec un homme quon voyait pour la premire fois comme si on le connaissait depuis longtemps. Cette simplicit et cette aisance de laccueil ne pouvaient manquer dimpressionner vivement les dlgus, et on pouvait tre sr quau retour cest par la mention de cette impression quils commenceraient et achveraient le rcit de leur visite. Avant datteindre son cabinet, il fallait traverser son secrtariat, une grande pice carre, et on avait juste le temps de noter au passage que les communistes qui y travaillaient taient presque exclusivement des femmes. Lune delle se leva pour me conduire, mais Lnine tait dj l pour me recevoir. Quand jentrai, il venait dinterrompre un entretien avec deux attachs du Commissariat de la Guerre qui lui apportaient les dernires dpches des oprations militaires. Je vais vous faire attendre un peu, dit-il, excusez-moi. Puis il retourna rapidement vers ses visiteurs demeurs devant la grande carte sur laquelle ils suivaient le mouvement des armes. En ces jours, lArme rouge poursuivait les soldats de Pilsudski aprs les avoir dlogs des positions o, une fois de plus, ils staient accrochs, lors dune nouvelle invasion de lUkraine. Lavance de lArme rouge tait foudroyante ; elle se dveloppait une allure qui droutait les militaires professionnels, et comme seule une arme porte par lenthousiasme rvolutionnaire est capable de le faire. La conversation se poursuivit devant la carte pendant quelques minutes encore, puis Lnine vint sasseoir devant moi. En quelques mots, il me communiqua lessentiel des dpches du front quon venait de lui apporter. Bien quil sagissait dune campagne dont les consquences pouvaient tre dcisives pour la Rvolution, il tait parfaitement calme, tout fait matre de soi, prt passer sans transition un autre sujet, car il minterrogea tout de suite sur la situation en France. Sur le moment je ne pris pas de notes de cette premire conversation, et quand je cherche aujourdhui la reconstituer fidlement je me souviens que, de sa part, elle se borna de brves questions, poses toujours fort propos et montrant quil sorientait parfaitement dans une situation complique. Mais une remarque quil fit soudain allait me permettre de pntrer dun coup le secret de la position exceptionnelle quil occupait dans son parti, de linfluence prdominante quil y avait acquise. Comme nous parlions de la minorit zimmerwaldienne du Parti socialiste franais et de ses perspectives, il me dit : Il est temps maintenant quelle sorte du parti pour former le Parti communiste franais ; elle a dj trop attendu. Je lui rpondis que tel ntait pas lavis des dirigeants de cette minorit ; que, antrieurement, ils avaient parfois t impatients de quitter le parti en bloc mais que le rcent congrs de Strasbourg leur avait t si favorable quils taient

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maintenant opposs au dpart ; ils pouvaient esprer devenir rapidement majorit. Sil en est ainsi, remarqua-t-il, jai d crire une btise dans ma thse ; demandez-en une copie au secrtariat de lInternationale communiste, et envoyez-moi les corrections que vous proposez. Tel tait lhomme. Il ne prtendait pas tout savoir ; pourtant il savait beaucoup, sa comprhension du mouvement ouvrier dOccident tait rare ; car si beaucoup dautres rvolutionnaires connaissaient, comme lui, des langues trangres et avaient pass des longues annes en exil, il ny en avait que quelques uns qui staient mls intimement la vie des divers pays dEurope o ils vivaient ainsi que lui lavait toujours fait. Cela lui permettait de suivre les vnements qui sy droulaient et de leur donner leur juste valeur, leur exacte signification. Mais prcisment parce quil savait beaucoup il tait capable de complter ses connaissances quand loccasion sen prsentait, et aussi, chose inhabituelle chez un chef , de reconnatre trs simplement stre tromp. Par la suite, jeus beaucoup dautres occasions dobserver Lnine, dabord au congrs, puis dans les commissions. Le travail en commission tait, avec lui, particulirement agrable. Il suivait la discussion de bout en bout, coutant attentivement chacun, interrompant de temps autre, le regard toujours vif et malicieux. On sait quil pouvait tre, sil le fallait, impitoyable et dur, mme avec ses collaborateurs les plus proches, quand il sagissait de questions dcisives, selon lui, pour lavenir de la rvolution. Alors il nhsitait pas porter les jugements les plus svres et dfendre les dcisions les plus brutales. Mais il expliquait dabord patiemment ; il voulait convaincre. Ds son arrive Ptrograd et jusquaux grandes journes dOctobre, il dut souvent batailler trs durement contre une fraction du Comit central de son parti. En 1920, son a utorit tait immense ; les vnements avaient montr que dans toutes les circonstances graves il avait vu juste ; il apparaissait aux yeux de tous comme le guide le plus sr de la Rvolution, mais il tait toujours le mme homme, trs simple, cordial, prt expliquer pour convaincre. * * *

Quelques exemplaires dun livre de Lnine intitul : LEtat et la Rvolution taient parvenus en France au dbut de 1919. Ctait un livre extraordinaire et son destin tait singulier : Lnine, marxiste et socialdmocrate, tait honni par les thoriciens des partis socialistes qui se rclamaient du marxisme : Ce nest pas du marxisme ! scriaient-ils, cest un mlange danarchisme, de blanquisme - du blanquisme la sauce tartare , crivait lun deux pour faire un mot desprit. Par contre, ce blanquisme et sa sauce taient pour les rvolutionnaires situs hors du marxisme orthodoxe, syndicalistes et anarchistes, une agrable rvlation. Jamais pareil langage ne sortait de la bouche des marxistes quils connaissaient. Ils lisaient et relisaient cette interprtation de Marx laquelle ils ntaient pas accoutums. En France, le marxisme initial de Guesde et de Lafargue stait singulirement appauvri. Au sein du Parti socialiste unifi, constitu en 1905, les tendances pouvaient continuer se heurter, la polmique pouvait tre acerbe ; on restait daccord sur lessentiel : raliser progressivement le socialisme par la rforme ; on parlait encore de rvolution, mais ce ntait plus quun clich, une vocation conventionnelle pour clore un appel. (Le mot navait pas encore t galvaud comme il la t depuis le fascisme ; il signifiait violence ouvrire et insurrection.) Il nen allait pas autrement en Allemagne, considre terre dlection du marxisme et o K autsky faisait figure de dfenseur de la vraie doctrine. Mais le caractre rvolutionnaire du marxisme, ctait prcisment cela quon trouvait dans LEtat et la Rvolution ; des textes de Marx et dEngels, et les commentaires de Lnine. Pour lui aussi, dailleurs, ces textes avaient t en quelque sorte une dcouverte. Voil cinquante ans, remarquait-il, que ces choses furent crites, et il faut presque des fouilles pour retrouver et livrer la connaissance des masses ce marxisme non frelat. Mais pourquoi poser la question de lEtat alors quon tait en pleine guerre ? Cest que, crivait Lnine ds les premires lignes de son tude la question de lEtat revt de nos jours une importance particulire, tant au point de vue de la thorie que de la pratique. La guerre imprialiste a acclr et aviv au plus haut point le processus de transformation du capitalisme des monopoles en capitalisme de monopoles dEtat... La rvolution proltarienne mrit et la question de ses rapports avec lEtat revt un caractre dactualit pratique - dactualit brlante. Puis il citait ce texte fondamental dEngels, puis dans lAnti-Dhring : Le premier acte par lequel lEtat se manifeste rellement comme reprsentant de la socit tout entire, savoir la prise de possession des moyens de production au nom de la socit, est, en mme temps, le dernier acte propre de lEtat. Lintervention de lEtat dans les affaires sociales devient superflue dans un domaine aprs lautre et sendort ensuite elle-mme. Au gouvernement des personnes se substituent ladministration des choses et la direction du processus de production. LEtat nest pas aboli , il meurt . Lnine commente ce texte phrase par phrase, puis il crit : Le proltariat a besoin dun Etat, rabchent tous les opportunistes, les social-chauvins et les kautskistes, assurant que telle est la doctrine de Marx, mais oubliant tout dabord dajouter quil ne faut au proltariat quun Etat en voie de dprissement, cest--dire

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constitu de telle sorte quil commence sans dlai dprir et quil ne puisse pas ne pas dprir. Cet Etat proltarien commence dprir ds le lendemain de sa victoire, lEtat tant inutile et impossible dans une socit do les antagonismes de classes sont exclus... Destruction du pouvoir central , cette excroissance parasitaire , amputation , dmolition de ce pouvoir central devenu maintenant superflu - cest en ces termes que Marx, jugeant et analysant lexprience de la Commune de 1871, parle de lEtat. Et enfin le proltariat na besoin de lEtat que pour un temps. Nous ne nous sparons nullement des anarchistes sur la suppression de lEtat comme but . Ainsi, pour Lnine, la rvolution socialiste ntait plus un objectif lointain, un vague idal ralis morceau par morceau, dans la plus stricte lgalit de la dmocratie bourgeoise ; ctait un problme concret, le problme daujourdhui, celui que la guerre posait et que la classe ouvrire allait rsoudre. Outre ces textes o ils pouvaient trouver un langage voisin du leur, une conception du socialisme parente de la leur, ce qui plaisait particulirement aux rvolutionnaires, syndicalistes et anarchistes, et les portait vers le bolchvisme, ctait la condamnation impitoyable de lopportunisme, aussi bien des opportunistes avrs, des social-chauvins qui avaient paul leurs gouvernements imprialistes pendant la guerre, que de ceux qui, sarrtant mi-chemin, critiquaient la politique gouvernementale mais nosaient pas tirer les consquences logiques de leur critique. Pour Lnine, leffondrement de lInternationale socialiste la dclaration de guerre, en aot 1914, devait marquer le dbut dune re nouvelle. Tandis que Kautsky voulait prserver lorganisation dont la faillite tait patente, disant que lInternationale ne valait que pour le temps de paix, Lnine scriait : La 2e Internationale est morte ! Vive la nouvelle Internationale ! Cest la constituer quil faut travailler tout de suite, en rassemblant les proltaires rests fidles dans la tourmente. Et comme la rvolution suivra la guerre, il faut se mettre ds prsent ltude des problmes de la construction socialiste. LEtat et la Rvolution na t rdig quen aot-septembre 1917, quand Lnine, traqu par Krensky et ses ministres socialistes, accus de trahison, devait se cacher en Finlande, mais toute son ossature, les textes essentiels qui le composent, Lnine les avait apports de Suisse. Cest en Suisse, pendant la guerre, quil avait entrepris de les grouper et de les commenter. Peu avant son dpart de Suisse, le 17 fvrier 1917, il crivait de Zurich Alexandra Kollonta : Je suis en train de prparer (jai pratiquement achev) une tude sur la question des relations du marxisme avec lEtat. Et il attachait ce travail une importance si grande que lors des Journes de Juillet, quand le bolchvisme traversa une passe difficile, il crivait Kamnev - Kamnev que Staline devait livrer au bourreau : Camarade Kamnev, entre nous, si je devais tre tu, je vous prie de publier un cahier intitul Le Marxisme et lEtat (il est rest Stockholm en sret). Couverture bleue, reli. Il y a l, rassembles, toutes les citations de Marx et dEngels et aussi celles de Kautsky contre Pannekoek. En outre une srie de remarques et de notices. Il ne reste plus qu rdiger. Je pense que ce travail pourrait tre publi en une semaine. Je le tiens pour important, car il ny a pas que Plkhanov et Kautsky qui aient draill. Une condition : tout ceci absolument entre nous. Sans doute entre Lnine et ses nouveaux partisans, des divergences subsistaient. Si on tait daccord sur le dprissement de lEtat, restait la priode transitoire durant laquelle il faudrait le conserver sous la forme de dictature du proltariat. Mais les socialistes russes navaient pas hsit faire les rvisions que leffondrement de la social-dmocratie imposait ; les syndicalistes devraient, de leur ct, tenir compte de lexprience : de lexprience de la guerre o le syndicalisme avait partiellement sombr, et de l exprience de la Rvolution russe. Jusqualors ils avaient nglig ltude srieuse de cette priode transitoire ; le livre de Lnine, mais plus encore les actes du bolchvisme au pouvoir avaient cr un climat favorable au rapprochement. Nous avons dj vu que les anarcho-syndicalistes de la C.N.T. espagnole staient prononcs, en congrs, pour la dictature du proltariat7. * * *

Peu de jours aprs notre arrive Moscou, nous remes deux livres que les ditions de lInternationale communiste venaient de publier. Ctaient Le communisme de gauche, maladie infantile du communisme, de

Lanarchiste allemand Eric Musham crivait, en septembre 1919, de la forteresse dAugsbach o il tait emprisonn : Les thses thoriques et pratiques de Lnine sur laccomplissement de la rvolution et des tches communistes du proltariat ont donn notre action une nouvelle base Plus dobstacles insurmontables une unification du proltariat rvolutionnaire tout entier. Les anarchistes communistes ont d, il est vrai, cder sur le point le plus important de dsaccord entre les deux grandes tendances du socialisme ; ils ont d renoncer lattitude ngative de Bakounine devant la dictature du proltariat et se rendre sur ce point lopinion de Marx Lunit du proltariat rvolutionnaire est ncessaire et ne doit pas tre retarde. La seule organisation capable de la raliser cest le Parti communiste allemand. Jespre que les camarades anarchistes qui voient dans le communisme le fondement dun ordre social quitable suivront mon exemple. (Bulletin communiste, 22 juillet 1920.)

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Lnine, et Terrorisme et communisme, une riposte de Trotsky un ouvrage de Kautsky paru sous le mme titre. Lun et lautre formaient une sorte dintroduction et de commentaire aux Thses prpares pour le congrs. Le contenu du Communisme de gauche mtait dj connu par les conversations et discussions que javais entendues au cours de mon voyage, particulirement en Allemagne : Parti, syndicats, parlementarisme - ctait l-des sus que la scission stait faite chez les communistes allemands. la lecture du livre, je retrouvais le vrai Lnine, celui de LEtat et la Rvolution, mais ici ladversaire ntait plus lopportuniste, le social-chauvin, le centriste ; ctait un communiste, le communiste que Lnine qualifiait de gauchiste . Mais plutt que dune maladie par laquelle passent la plupart des enfants, il sagissait, dans lesprit de Lnine, denfantillage dans le sens de facile, peu compliqu. Il parle dailleurs plusieurs reprises de simplicit enfantine , de facilit , de l enfantillage de lantiparlementarisme . Selon lui cette tendance se manifestait frquemment dans les nouveaux groupements et partis communistes. On voulait, en hte, faire du neuf, crer des organisations distinctes de toutes celles dune poque quon considrait comme une re rvolue. On abandonnait les syndicats pour crer des assembles ouvrires de masse ; on ne voulait plus entendre parler de dmocratie ou de parlement ; on gardait le parti mais condition quil ft un parti de masse qui attend den-bas linitiative et le dveloppement de la lutte rvolutionnaire, et non un parti de chefs , conduisant la lutte den-haut, faisant des compromis et sigeant dans les parlements. Nous avons vu que le Parti communiste ouvrier dAllemagne stait constitu sur ces bases, et on trouvait partout des groupements engags sur la mme voie, entirement ou partiellement ; le groupe du Kommunismus Vienne, les Hollandais avec Grter, les bordiguistes en Italie. En France on avait vu se former une Fdration des Soviets, un Parti communiste o le syndicaliste Pricat voisinait avec des anarchistes. Cest contre cette tendance que Lnine se dresse, lui barre la route, la combat avec la mme vigueur quil a combattu opportunistes et centristes dans LEtat et la Rvolution. Ceux-l sont cependant des amis, des dfenseurs de la Rvolution dOctobre, des partisans de la 3e Internationale. Et certes, Lnine fait la distinction mais cela ne le retient nullement de critiquer rudement des conceptions quil sait errones, et dangereuses parce quelles sont susceptibles de provoquer un gaspillage des forces dont la classe ouvrire a besoin pour vaincre. Bien que de caractre critique et polmique, le livre nen tait pas moins riche de contenu. Les dlgus le lisaient avec attention ; il leur apportait ample matire rflexion et discussion. La dmonstration tait solidement taye ; nul souci de la forme ou mme de la construction, mais labsence de cette construction laquelle nous sommes accoutums est justement la manire dont Lnine conduit ses dmonstrations ; il revient sans se lasser au point central du dbat, trouve de nouveaux arguments et de nouveaux dveloppements, frappant sur le mme clou, n hsitant pas quand son antagoniste est dj mal en point lui assener le coup de grce. Le livre souvre dailleurs par des considrations gnrales sur la porte internationale de la Rvolution russe , souligne une des causes fondamentales du succs des bolchviks , esquisse les principales tapes de lhistoire du bolchvisme ; et ce nest quaprs ce substantiel prambule quil aborde lexamen critique du communisme de gauche en Allemagne, dont on connat dj les traits principaux. Sur lantiparlementarisme Lnine sexprimait ainsi : Ne manifester son rvolutionnarisme que par des injures ladresse de lopportunisme parlementaire, que par lantiparlementarisme est trs facile, mais prcisment parce que cela est trs facile cela ne rs out pas le problme ardu et mme trs ardu. Il est infiniment plus malais quen Russie de crer dans les Parlements occidentaux une fraction parlementaire authentiquement rvolutionnaire. Certes, mais ce nest l quun aspect de cette vrit gnrale quil fut facile dans la Russie de 1917, avec sa situation historique concrte extrmement originale, de commencer la rvolution socialiste, alors quil sera plus difficile en Russie que dans les pays occidentaux de la continuer et de la mener son terme. Jai dj eu loccasion, au dbut de 1918, dindiquer ce fait, et une exprience de deux annes a entirement confirm la justesse de mes considrations. Et, enfin, largument de fait, largument le plus difficile rfuter, ctait : Liebknecht, en Allemagne ; et Hglund, en Sude, ont su donner un exemple de lutilisation rellement rvolutionnaire des parlements ractionnaires. Des abstentionnistes italiens, il disait seulement dans une note : Jai eu trop peu le moyen de me familiariser avec le com munisme de gauche dItalie. Sans doute Bordiga et sa fraction de communistes abstentionnistes ont-ils tort de prconiser la non-participation au Parlement. Notons une fois encore, ce propos, lhonntet intellectuelle scrupuleuse de Lnine. Pas suffisamment inform, il reste rserv ; rien de commun avec lattitude du chef qui sait tout, dcide de tout, ne se trompe jamais, est infaillible. Non seulement les communistes devaient rester dans les syndicats rformistes et y batailler pour faire triompher leurs ides, mais ils devaient sy cramponner quand les chefs rformistes voulaient les en chasser, et ruser pour y pntrer quand ils prtendaient leur en dfendre lentre. Des millions douvriers en France, en Angleterre, en Allemagne passent pour la premire fois de linorganisation aux formes lmentaires (les plus simples et les plus accessibles pour ceux qui sont encore imbus des prjugs bourgeois -

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dmocratiques) de lorganisation, celle des syndicats, et les communistes de gauche , rvolutionnaires mais draisonnables, tout en ne cessant pas de parler des masses se refusent militer dans les syndicats, en prtextant leur ractionnarisme ! et ils inventent, toute neuve, proprette, innocente des pchs bourgeoisdmocratiques - mais coupable par contre des pchs corporatifs et dtroitesse professionnelle - la Ligue ouvrire , qui sera (qui sera !) disent-ils, large, et pour ladhsion laquelle il suffira de (il suffira de !) reconnatre le systme des soviets et la dictature du proltariat ... Point nest besoin den douter, Messieurs Gompers, Henderson, Jouhaux, Legien sont trs reconnaissants ces rvolutionnaires de gauche qui, comme ceux de l opposition de principe allemande (nous prserve le ciel de semblables principes) ou comme certains militants amricains des Travailleurs industriels du monde (I.W.W.) prchent la sortie des ouvriers des syndicats ractionnaires et se refusent y travailler. Nen doutons pas, les leaders de lopportunisme auront recours toutes les ressources de la diplomatie bourgeoise, au concours des gouvernements bourgeois, du clerg, de la police, des tribunaux, pour fermer aux communistes lentre aux syndicats, pour les en chasser, pour les accabler dennuis et dinsultes, de tracas et de perscutions, pour leur rendre la situation intenable. Et cest ce propos que Lnine crivait ces lignes o on a voulu voir une apologie du mensonge comme sil tait le fondement de la propagande et de lactivit bolchvistes : Il faut savoir rsister tout cela, consentir tous les sacrifices, user mme - en cas de ncessit - de tous les stratagmes, user de ruse, adopter des procds illgaux, se taire parfois, celer parfois la vrit, seule fin de pntrer dans les syndicats, dy rester et dy accomplir malgr tout la tche communiste. Il est trs significatif de constater, au sujet de cette phrase dsormais fameuse, quelle ne choquait aucun des dlgus qui la lisaient alors pour la premire fois. Pourquoi ? Etaient-ils donc tous des menteurs invtrs, des prcurseurs de la clique hitlrienne qui consacra cyniquement lusage du mensonge norme et quotidien ? Ctait tout le contraire ; ils parlaient et agissaient avec franchise, leur langage tait clair et direct, le camouflage leur tait inconnu ; ils taient trop fiers de se montrer tels quils taient. Mais il faut se replacer lpoque, en 1920. Ces chefs rformistes que Lnine dnonce, ils ont abandonn les ouvriers en 1914, ils ont trahi le socialisme, ils ont collabor avec leurs gouvernements imprialistes, ils ont pendant la guerre endoss tous les mensonges - et tous les crimes - de la propagande chauvine. Ils se sont opposs toute possibilit de paix prmature . Aprs la guerre ils ont employ tous les moyens pour briser la pousse rvolutionnaire ; dans les syndicats, en particulier, ils nont jamais hsit violer les rgles de cette dmocratie dont ils prtendent tre les dfenseurs chaque fois quils se sont sentis menacs par une oppositi on se dveloppant au grand jour, user de violence pour garder la direction contre la volont nettement exprime de la majorit, poursuivre hypocritement une politique de scission syndicale. Il faut comprendre quune telle situation est tout de mme une situation exceptionnelle, cest un tat de guerre, et la guerre comporte la ruse, surtout quand il faut se battre contre un adversaire lui-mme camoufl et disposant de tout lappareil de rpression de lEtat. Louvrage de Lnine tait remarquable, mais ce ntait pas dans cette dissimulation occasionnelle de la vrit que rsidait son originalit. Ce qui tait nouveau ctait linsistance sur la tactique. Les partis rvolutionnaires sont tenus de complter leur instruction. Ils ont appris attaquer. Il s doivent comprendre maintenant que cette science doit tre complte par celle des manuvres de retraite les mieux appropries. Un des mots dordre des gauchistes allemands tait Jamais de compromis et on trouvait quelque chose danalogue chez l es Britanniques. Lnine y rpond en rappelant dabord ce que Engels crivait, en 1874, propos dun manifeste de 33 Communards blanquistes : Nous sommes communistes , avaient dclar ceux-ci, parce que nous voulons arriver notre but sans passer par les tapes intermdiaires et par les compromis qui ne font quloigner le jour de la victoire, et prolonger la priode desclavage . Quelle navet enfantine que driger sa propre impatience en argument historique. Puis il ajoute pour son propre compte : Se lier lavance, dire tout haut un ennemi mieux arm que nous en ce moment si nous allons lui faire la guerre et quel moment, cest btise et non ardeur rvolutionnaire. Accepter le combat lorsquil nest manifestement avantageux qu lennemi, cest un crime, et ceux qui ne savent pas procder par louvoiement, accords et compromis pour viter un combat reconnu dsavantageux sont de pitoyables dirigeants politiques de la classe rvolutionnaire. Ainsi, avec Lnine toutes les questions se posent dune manire nouvelle. Les mots mme prennent un autre sens, ou retrouvent leur sens vritable. Compromis , pour Lnine, est un acte intelligent de dfense, de prservation des forces exig par les circonstances, pour empcher les travailleurs de tomber dans les traquenards, de se prendre au pige que tend un adversaire mieux arm. Le livre revtait le caractre dun manuel de stratgie et de tactique rvolutionnaires. Sans doute, les divers mouvements socialistes, le syndicalisme en particulier, ne les avaient jamais compltement ignores ; la pratique mme de leurs luttes avait enseign aux ouvriers quil est des moments favorables pour dclencher une grve, tandis que dans certaines conditions, lchec est certain ; quil faut savoir parfois se contenter de satisfactions partielles, mme prendre des engagements. Mais ce quon savait aussi cest quils se dfendaient mal contre les manuvres patronales, et plus dune fois, une grande victoire ouvrire avait t suivie dune dfaite par laquelle les ouvriers perdaient dun coup plus quils navaient gagn parce quils navaient pas su refuser un combat o ils taient davance vaincus. Mais ctait ici que pour la premire fois les rgles et les principes fondamentaux de

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la tactique taient dgags et formuls si nettement, disons si brutalement. A la diffrence des socialistes parlementaires, plus soucieux dloigner la rvolution socialiste que de laider, et pour qui la lutte de classe nest plus quune formule de style, Lnine ne se meut que dans la rvolution, et la lutte de classe est une bataille de chaque jour dans laquelle la classe ouvrire paie lourdement pour les fautes des hommes qui la dirigent. Conclusion : il faut apprendre manuvrer. Contre cette substitution de la technique lempirisme, il ny avait rien dire. Ce point particulier de louvrage de Lnine tait celui qui ne soulevait aucune critique. Et ctait justement celui qui reclait un danger. Cest le terme quemploya alors un communiste - ctait le Belge War Van Overstraeten : Quel livre dangereux, me dit-il ; avec Lnine il ny a pas de risque ; avec lui la manuvre servira toujours la classe ouvrire, et le compromis sera toujours conclu dans son intrt ; mais songeons aux jeunes communistes, sans exprience ni pratique des batailles ouvrires... Ils ne prendront dans ce manuel que laccessoire, ce qui sera pour eux le plus facile et le plus commode ; ils ngligeront le travail et ltude. Ne possdant pas la base socialiste solide sur laquelle doivent sancrer manu vres et compromis, ils seront ports voir dans ceux-ci lessentiel, une justification aise de tous leurs actes 8. Quun tel danger ne ft pas illusoire, il ny eut pas longtemps attendre pour sen convaincre : la bolchvisation zinoviviste entreprise aussitt aprs la disparition de Lnine, le fit surgir dans toutes les sections de lInternationale communiste, et sous Staline, le communisme allait se rduire la manuvre. Le livre comportait une importante annexe. Aprs que le manuscrit eut t envoy limprimerie, Lnine reut de nouvelles informations qui lamenrent penser que le gauchisme tait dcidment plus fort quil ne lavait cru, moins localis, et que la polmique mene contre lui serait insuffisante pour en gurir le mouvement communiste. Voici alors ce quil en crivait : On peut craindre que la scission des gauches antiparlementaires, et souvent aussi antipolitiques, adversaires de tout parti politique et de laction dans les syndicats ne devienne un phnomne international, comme la scission entre les centristes , kautskistes, longuettistes, indpendants , etc. Admettons quil en soit ainsi. La scission vaudra mieux quune situation confuse entravant le dveloppement doctrinal, thorique et rvolutionnaire du Parti, comme aussi sa croissance, et son travail pratique vraiment organis et unanime de prparation relle la dictature du proltariat. Libre aux gauches daffronter lpreuve de la ralit dans chaque pays et dans le monde entier ; libre eux dessayer de prparer et ensuite de raliser la dictature du proltariat sans parti rigoureusement centralis et possdant une discipline de fer, sans savoir prendre possession de toutes les carrires, branches et varits du travail politique et culturel. Lexprience pratique les instruira rapidement. Il faut seulement appliquer tous nos efforts ce que la scission avec les gauches nentrave pas, ou entrave le moins possible, la fusion invitable et ncessaire dans un avenir prochain de tous les participants du mouvement ouvrier, sincrement et honntement partisans du pouvoir des soviets et de la dictature du proltariat, en un seul parti. Linsigne honneur des bolchviks de Russie a t davoir quinze annes pour systmatiser et mener bonne fin leur double lutte contre les menchviks, cest--dire les opportunistes et les centristes, et contre les gauches bien longtemps avant laction directe des masses pour la dictature du proltariat. En Europe et en Amrique on est oblig aujourdhui daccomplir le mme travail marches forces . Certaines personnalits, surtout parmi les prtendants malheureux au rle de chefs, pourront (si lesprit de discipline proltarienne et la franchise envers eux-mmes leur font dfaut dans une certaine mesure) se cramponner longtemps leurs erreurs, mais les masses ouvrires raliseront facilement, le moment venu, leur propre union et celle de tous les communistes sincres dans un parti unique, capable dinstituer le rgime sovitique et la dictature du proltariat. Quelques semaines seulement aprs quil eut crit ces lignes, Lnine pouvait se convaincre que ses craintes avaient t exagres. Le gauchisme subsista, surtout en Allemagne, mais il ne rassembla jamais en un bloc tous les lments susceptibles de sy rattacher, et lorganisation la plus importante, le Parti communiste ouvrier dAllemagne, fut admise dans lInternationale communiste comme membre sympathisant. * * *

Le livre de Trotsky, Terrorisme et Communisme, lAnti-Kautsky, tait dun tout autre caractre. Nous retrouvions l une forme, une construction, un contenu qui nous taient plus familiers. Tandis que Lnine
Quand le livre fut publi Paris, Jacques Mesnil mit une opinion analogue : Lnine ne dissimule jamais les difficults de la tche accomplir. Ce livre est un livre pour tous les militants conscients et rflchis. Les mthodes de Lnine entre les mains du premier venu pourraient donner les rsultats les plus dplorables. Il ne faut pas limiter servilement mais tout ce quil dit mrite dtre mdit et offre matire rflexion. Bulletin communiste, 10 mars 1921.
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concentrait son attention sur le Parti, sur la tactique, mettait en garde contre lenfantillage rvolutionnaire et le gaspillage des forces dans la guerre des classes, Trotsky sattaquait aux problmes thoriques et pratiques poss par la rvolution, par la guerre civile, par ldification de la socit nouvelle. Jusquau dclenchement de la guerre mondiale, Kautsky tait gnralement considr, dans la 2e Internationale, comme le grand-matre du marxisme. Son prestige tait considrable, mme auprs des socialistes russes, bolchviks aussi bien que menchviks ; il ny avait gure que Rosa Luxembourg pour oser mettre en doute la qualit de son rvolutionnarisme, pour parler de lui avec irrvrence ; elle avait longtemps travaill prs de lui, stait heurte plus dune fois sa timidit dans les batailles ouvrires ; elle le connaissait mieux que quiconque. Son autorit consacre ne lavait pas empch de sombrer en 1914, en compagnie de ses adversaires rvisionnistes, avec la majorit des dirigeants social-dmocrates allemands, et durant la guerre, quand la solidarit avec les ultras devint insupportable, il nalla pas plus loin que ce centrisme qui se bornait faire des rserves sur les responsabilits du conflit, critiquer les chefs qui, comme Scheidemann, avaient ralli le gouvernement imprial, mais pour se retrouver en fin de compte avec eux dans chaque phase importante de la guerre, pour voter comme eux, et sunir eux pour combattre le spartakisme. Dans la misrable Allemagne weimarienne, arrte elle aussi mi-chemin entre le rgime des Hohenzollern et la rvolution socialiste, avec ses gouvernements panachs de socialistes, de libraux, de chrtiens, et au sommet, le sellier Ebert, Kautsky tentait de reprendre ses hautes fonctions de mainteneur de lorthodoxie marxiste. Cest en son nom quil dcrtait que la Russie ntait pas encore mre pour la rvolution socialiste ; que le rapport des forces ne le permettait pas. Il parlait de la terreur rouge comme les historiens bourgeois parlent de la terreur sous la Rvolution franaise ; traait un sombre tableau de lconomie sovitique ; critiquait doctoralement la Rvolution en marche com me il avait entrepris autrefois la rfutation du rvisionnisme bernsteinien - de son fauteuil. Trotsky dictait sa riposte dans son train ; on comprend quelle ait un certain ton. Il en poursuivait lachvement, linterrompant et la reprenant dans la mesure o les Blancs - dirigs parfois par des menchviks et des socialistes -rvolutionnaires, et soutenus par les grandes dmocraties que Kautsky maintenant admirait - lui en laissaient le loisir. On ne peut tre surpris par sa vhmence, par sa brlante ironie, par la passion rvolutionnaire que Trotsky apporte dans la dfense de la Rvolution9. Les socialistes hostiles la Rvolution dOctobre accusaient gnralement le bolchvisme dtre non du marxisme mais du blanquisme ; Kautsky y dcouvrait en outre du proudhonisme. propos de la terreur, il nhsitait pas faire tat des mensonges les plus grossiers et les plus stupides qui tranaient dans les journaux bourgeois et que fabriquaient les correspondants de Riga et de Stockholm. Il avait recueilli, entre autres, une information concernant une soi-disant socialisation des femmes . Il tait facile de montrer quil sagissait dun faux. Nous avions pu, de notre ct, dceler une fabrication de ce genre. Trotsky lui rappelait les conditions dans lesquelles tait ne et stait dveloppe la terreur : La conqute du pouvoir par les soviets, au dbut de novembre 1917, sest accomplie au prix de pertes insignifiantes... Petrograd, le gouvernement de Krensky fut renvers presque sans combat. Moscou, la rsistance se prolongea surtout par suite du caractre indcis de nos propres actions. Dans la plupart des villes de province, le pouvoir passa aux soviets sur un simple tlgramme de Petrograd ou de Moscou. Si les choses en taient restes l, il ny aurait jamais eu de terreur rouge... Le degr dacharnement de la lutte dpendit de tout un ensemble de conditions intrieures et internationales... Plus la rsistance de lennemi de classe vaincu se montrera acharne et dangereuse, plus invitablement le systme de coercition se transformera en systme de terreur. Lattaque mene par Krensky-Krasnov contre Petrograd, mais suscite par lEntente, devait naturellement introduire dans la lutte les premiers lments dacharnement. Le gnral Krasnov fut nanmoins remis en libert sur parole... Si notre Rvolution dOctobre stait produite quelques mois ou mme quelques semaines aprs la conqute du pouvoir par le proltariat en Allemagne, en France et en Angleterre, il ne peut y avoir de doute que notre rvolution et t la plus pacifique, la moins sanglante des rvolutions possibles ici-bas. Mais cet ordre historique, premire vue le plus naturel, et en tout cas le plus avantageux pour la classe rvolutionnaire russe, na pas t enfreint par notre faute ; au lieu dtre le dernier, le proltariat russe a t le premier. Cest prcisment cette circonstance qui a donn, aprs la premire priode de confusion, un caractre trs acharn la rsistance des anciennes classes dominantes de Russie et qui a oblig le proltariat russe, lheure des plus grands dangers, des agressions de lextrieur, de complots e t de rvoltes lintrieur, recourir aux cruelles mesures de la terreur gouvernementale.
9 Aprs avoir prsent son ouvrage comme une contribution lhistoire des rvolutions , Kautsky crivait : Noske embote rsolument le pas Trotsky, avec cette diffrence que lui-mme ne considre pas sa dictature comme celle du proltariat. Pour dgager la signification de la Commune de 1871, il sappuie sur Louis Dubreuilh, le bon rvolutionnaire , dont lhistoire est la plus banale de celles crites par des socialistes, et qui, en 1914, sombra dans lultra-chauvinisme. Puis, en pdant invtr, il ajoutait : Ceux qui ont exactement compris la thorie de Marx ont toujours t peu nombreux. Cette thorie suppose un trop grand travail intellectuel, une trop grande subordination des dsirs et des besoins personnels lexamen des conditions objectives. Enfin : Si lactuelle Assemble allemande a un caractre bourgeois, la faute en revient non pour le moins la propagande des bolchviks.

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La partie du livre de Trotsky, pour nous la plus neuve et la plus attachante, tait celle o lauteur opposait le tableau vritable de lconomie sovitique la caricature quen avait trace Kautsky : organisation du travail, rle des soviets, des syndicats, utilisation des spcialistes. Ici, Trotsky, pour rpondre Kautsky, se borne reproduire le rapport quil avait prsent au 3e Congrs panrusse des syndicats, complt par des nombreux passages emprunts dautres rapports soumis par lui au congrs panrusse des soviets de lconomie populaire et au 9e Congrs du Parti communiste russe. Un chapitre intressant concernait les armes de travail ; elles neurent quune brve existence puisquelles devaient disparatre ds la fin de la guerre civile. Mais le chapitre sans doute le plus remarquable tait celui qui traitait du plan conomique. Il faut se rappeler ici que nous sommes en mars 1920. Trotsky crivait alors : Ce plan doit tre calcul pour un certain nombre dannes. Il est naturel quil se divise en priodes concordant avec les tapes invitables du relvement de lconomie du pays. Il nous faudra commencer par les tches la fois les plus simples et les plus fondamentales... Ce plan revt une importance considrable, non seulement en tant quorientation gnrale de nos organes conomiques, mais encore comme ligne de conduite pour la propagande concernant nos tches conomiques parmi les masses ouvrires. Nos mobilisations de travail resteront lettre morte si nous ne touchons pas le point sensible de tout ce qui honnte, conscient, enthousiaste dans la classe ouvrire. Nous devons dire aux masses toute la vrit sur notre situation et sur nos intentions , et leur dclarer franchement que notre plan conomique, mme avec leffort maximum des travailleurs, ne nous donnera ni demain ni aprs -demain monts et merveilles, car au cours de la priode la plus proche, nous orienterons notre activit principale vers lamlioration des moyens de production en vue dune plus grande productivit... Point nest besoin de dire que nous ne tendons nullement vers un troit communisme national ; la leve du blocus, et la rvolution europenne plus encore, auraient apport de profondes modifications notre plan conomique en abrgeant la dure des phases de son dveloppement et en les rapprochant les unes des autres. Mais nous ne pouvons pas prvoir quand ces vnements se produiront. Et cest pourquoi nous devons agir de faon nous maintenir, et nous fortifier, en dpit du dveloppement peu favorable, cest-dire trs lent, de la rvolution europenne et mondiale. Bien dautres passages, ceux voquant le dveloppement de ldification de la socit nouvelle telle que Trotsky la prfigurait alors, retenaient notre attention ; mais la prvision qui paraissait la plus audacieuse tait celle-ci : Si le capitalisme russe sest dvelopp sans passer de degr en degr, mais par bonds, construisant en pleine steppe des usines lamricaine, raison de plus pour que pareille marche force soit possible lconomie socialiste. Ds que nous aurons vaincu notre terrible misre, accumul quelques rserves de matires premires et de denres, amlior les transports, nous aurons, n tant plus lis par les chanes de la proprit prive, la possibilit de franchir dun bond plusieurs degrs et de subordonner toutes les entreprises et toutes les ressources conomiques au plan unique pour lensemble du pays. Nous pourrons ainsi introduire coup sr llectrification dans toutes les branches fondamentales de lindustrie et dans la sphre de la consommation personnelle sans avoir passer de nouveau par lge de la vapeur. Ces livres de circonstance nont rien perdu de leur valeur. On peut les lire aujourdhui avec profit, et pas seulement pour lintrt historique quils offrent ; bien des problmes quils tudient sont encore actuels. En 1920, Moscou, ctaient pour les dlgus des textes dune incomparable richesse ; ils les tudiaient et les discutaient avec ferveur. Leurs auteurs jouissaient auprs deux dun grand prestige. Lnine et Trotsky dominaient dune tte les hommes de la Rvolution dOctobre. Un jour que jen faisais la remarque devant un groupe de dlgus parmi lesquels tait John Reed, celui-ci, content dentendre exprimer un jugement qui tait depuis longtemps le sien scria : Vous le pensez aussi ! Nous en tions tous persuads ; la Rvolution les avait grandis comme elle avait grandi tous les militants. Il mtait facile de le constater puisque je retrouvais Moscou des hommes que javais connus Paris. Le cas le plus typique dans ce domaine tait celui de Dridzo-Losovsky. Paris je lavais beaucoup frquent ; il stait toujours montr bon camarade, appliqu et srieux. Quil ne ft pas de grande envergure ni de caractre ferme, les vnements daprs 1924 devaient le confirmer ; mais chez le Moscovite de 1920 je remarquais une assurance, une confiance en soi, une dcision, des certitudes, qui taient d es traits nouveaux.

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XI : Parmi les dlgus au IIe Congrs de lInternationale communiste


Dans ces discussions davant congrs, ce qui dominait chez tous les dlgus, ctait un dsir profond, une volont rflchie daccord ; pour tous la Rvolution dOctobre et la 3e Internationale taient un bien commun. Rares cependant taient ceux qui arrivaient tout prpars approuver en tous points les thses qui leur taient soumises ; leur contenu chappait aux classifications habituelles , celles avec lesquelles ils taient familiers, et la manire dont on abordait les problmes tait, elle aussi, diffrente. Il fallait reprendre tous les problmes et les examiner fond. Pour les syndicalistes et les anarchistes, LEtat et la Rvolution avait grandement facilit un rapprochement des conceptions thoriques en ce quelles avaient dessentiel. Mais la dictature du proltariat, jusqualors du domaine de la thorie, se posait concrtement, et mme comme le problme pratique le plus urgent. Or, cette priode transitoire, ce passage du capitalisme au socialisme, on ne lavait jamais approfondie, on lavait mme escamote quand on la trouvait devant soi comme un obstacle : on sautait de la socit capitaliste dans une cit idale fabrique lois ir. Mme des militants syndicalistes comme Pataud et Pouget, dans un livre quils avaient intitul Comment nous ferons la Rvolution, navaient apport aucune contribution prcise au problme de la priode transitoire bien quils y fussent engags par le titre mme de leur ouvrage : une brve grve gnrale ; le rgime seffondrait... et aprs quelques jours de troubles et un minimum de violences, les syndicalistes procdaient paisiblement ldification de la socit nouvelle. Cela restait dans le domaine des contes de fes. Moscou, en 1920, nous tions devant la ralit. La bourgeoisie, mme une bourgeoisie dbile comme la bourgeoisie russe, ne se laissait pas abattre si facilement ; elle savait, elle aussi, quand elle tait menace, pratiquer le sabota ge ; elle trouvait des appuis au dehors, la bourgeoisie du monde entier accourait son aide. Loin de pouvoir se mettre paisiblement au travail, les rvolutionnaires devaient se prparer pour la guerre, pour une guerre terrible, car lattaque venait de toutes parts. Ils avaient voulu la paix. Ils avaient t gnreux et magnanimes lgard de leurs ennemis ; ils avaient libr des gnraux rebelles sur parole ; tout avait t vain. La bourgeoisie leur imposait la guerre ; les gnraux librs manquaient leur serment. Toutes les ressources dun pays dj puis et vid par la guerre, les ressources matrielles et morales, avaient d tre jetes, pendant trois ans, dans la guerre. Compter que les choses se passeraient autrement et plus aisment ailleurs ta it une illusion impardonnable. La lutte serait encore plus acharne, la bourgeoisie tant partout plus forte. Certains dlgus qui simaginaient tre dj en plein accord avec les thses soumises au congrs taient souvent ceux qui en taient le plus loigns. MacLaine, dlgu du Parti socialiste britannique, qui stait vant de pouvoir leur donner une adhsion sans rserves - il tait daccord sur le rle du parti, sur la participation aux lections, daccord sur la lutte dans les syndicats rformiste s - Lnine avait rpondu : Non, ce nest pas si facile, ou si vous le croyez, cest parce que vous tes encore tout imprgn de ce bavardage socialiste qui tait courant dans la 2e Internationale mais sarrtait toujours devant laction rvolutionnaire. propos du Parti, Trotsky disait : Certes il ne serait pas ncessaire de convaincre un Scheidemann des avantages et de la ncessit dun parti ; mais dans le parti que nous voulons il ny aurait pas de place pour un Scheidemann. Et Boukharine rpondait avec vivacit un jeune camarade espagnol qui, dsireux de prouver son orthodoxie communiste, stait cri : Nous menons une lutte sans piti contre les anarchistes , Quest-ce que cela veut dire : combattre les anarchistes ? Il y a des anarchis tes qui, depuis Octobre se sont rallis la dictature du proltariat ; dautres se sont approchs de nous et travaillent dans les soviets, dans des institutions conomiques ; il ne sagit pas de combattre , il faut discuter cordialement et franchement, voir sil est possible de travailler ensemble, ny renoncer que si on se heurte une opposition irrductible. * * *

Javais retrouv Moscou Jack Tanner ; jusquen 1914, cest lui qui nous envoyait des Lettres de Londres pour la Vie ouvrire ; je lavais revu Paris pendant la guerre ; il tait venu travailler dans une usine de la banlieue parisienne10. Il reprsentait, avec Ramsay, ces Shop Stewards Committees (com its de dlgus datelier) qui staient dvelopps et avaient pris une grande importance au cours de la guerre en raction contre lattitude de la majorit des dirigeants trade-unionistes rallis la politique de guerre du gouvernement. Jtais avec eux en plein accord. La lutte au sein les syndicats rformistes ntait pas pour eux chose nouvelle ; ils en avaient toujours t partisans ; et comme moi ils avaient t jusqualors toujours rfractaires au parlementarisme et au parti politique.

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Il est aujourdhui prsident de l Amalgamated Engineering Union .

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Une vive sym pathie nous rapprochait dautres dlgus bien quentre eux et nous certaines divergences persistaient ; John Reed et ses amis amricains taient daccord avec les bolchviks sur la question du parti, mais ils ne voulaient aucun prix entendre parler du travail dans les syndicats rformistes. Wijnkoop, dlgu des tribunistes hollandais (social-dmocrates de gauche qui tenaient leur nom de leur journal De Tribune), se sparait nettement des gauchistes Pannekoek et Grter ; il trouvait intolrable la seule prsence Moscou de centristes , de socialistes opportunistes comme Cachin et Frossard, venus pour information . chaque occasion il protestait brutalement contre leur prsence : Ils ne sont pas leur place ici , scriait-il. Ces premiers contacts entre dlgus taient trs prcieux ; nous apprenions beaucoup les uns des autres. Nos conversations et discussions se prolongeaient tard dans la nuit. Elles taient coupes par des expditions vers des meetings, parmi les ouvriers et parmi les soldats. Un jour Boukharine vint prendre quelques -uns dentre nous et nous emmena dans un campement militaire des environs de la ville. Comme nous arrivions prs dune haute tribune, Boukharine scria : Voil notre tank ! - Quel rapport ? Il nous lexpliqua. Lorsque Ioudnitch, venant dEstonie, attaqua en direction de Petrograd, il avana rapidement grce des tanks dont les Anglais avaient quip son arme. Les jeunes recrues de lArme rouge navaient encore jamais vu ce redoutable engin ; il leur fit leffet dun monstre contre lequel ils taient sans dfense. Un invitable dsarroi, quelquefois une panique sen taient suivis. En face de ce puissant moyen matriel, lArme rouge ne pouvait avoir recours qu ses armes spciales ; parmi elles, la plus importante, ctait la tribune do les bolchviks expliquaient aux ouvriers et aux paysans le sens de la guerre qui leur tait impose ; les soldats savaient pourquoi ils se battaient ! Dans notre petite troupe il y avait, ce jour-l, le socialiste italien Bombacci ; il tait dput et jouait lantiparlementaire bien quil ne ft pas bordiguiste ; mais par une position dextrme gauche quil ne prcisait jamais, il contribuait pour sa part isoler Serrati, laiss sans appui sur sa gauche. Il tait trs beau. Tte dor. Barbe et cheveux brillaient dans le soleil. la tribune il se livrait une mimique impressionnante en grands gestes et mouvements de tout le corps, plongeant parfois par-dessus la barre dappui comme sil allait se prcipiter dans le vide. Il avait toujours grand succs et il ntait pas ncessaire de traduire ses paroles. Nous ne le prenions pas trop au srieux, mais nous naurions jamais pens quil pt finir aux cts de Mussolini. Nos longues et srieuses discussions ntaient pas exemptes de moments de dtente ; on pouvait alors voir un groupe de dlgus poursuivant Bombacci dans les couloirs du Dielovo Dvor en criant : Abbsso il deputto ! Avec un autre des dlgus italiens, nos rapports taient moins cordiaux et ne comportaient pas la plaisanterie : ctait DAragona, secrtaire de la Confederazione Generale del Lavoro . Ses camarades des organisations syndicales, Dugoni, Colombino, ne se montraient gure dans nos runions ; ils repartirent assez vite. Il nest certainement pas exagr de dire quils taient venus plutt pour trouver des raisons de combattre le bolchvisme que pour confirmer ladhsion que leur parti avait donne la 3e Internationale. Pour essayer de justifier leur attitude, ils disaient, dans le p riv, que jamais les ouvriers italiens ne supporteraient les privations imposes aux ouvriers russes par la Rvolution dOctobre. Mais comme DAragona avait sign lappel du Conseil international provisoire des syndicats rouges, il ne pouvait toujours schapper et devait se soumettre nos questions. Nous les posions sans mnagement parce que nous tions convaincus de son insincrit ; il ne faisait que suivre le courant, comme Cachin en France. Quand il se trouvait trop press par nous, il allait invariablement chercher Serrati qui le tirait alors de limpasse o nous lavions accul11.

Comment DAragona et ses amis se comportrent leur retour en Italie, les lignes suivantes le montrent : Aprs avoir annonc lapoge rvolutionnaire par loccupation victorieuse des fabriques, leur dchance apparut, soudaine, inluctable. Lon ne tarda pas constater que le mythe russe nchauffait plus les esprits. Les membres de la mission socialiste qui taient alls Moscou au mois de juillet prcdent, et qui, rentrant en Italie, staient bien gards, par peur des extrmistes rouges, de raconter leur profonde dception, ayant retrouv leur courage, parlaient et proclamaient lerreur norme quavait t en Russie lapplication des doctrines de Lnine. Aux interview s que donna, dans ce sens, aux journaux, M. DAragona, secrtaire gnral de la Confdration gnrale, sajouta la publication dun rquisitoire bien plus efficace : le rapport document que deux chefs de lorganisation mtallurgiste, MM. Colombino et Pozzani, lancrent dans un volume o tait dcrite la destruction, accomplie par les bolchviks, de toute lnorme machine de la production. DOMENICO RUSSO : Mussolini et le fascisme, p. 45.

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XII : Radek parle de Bakounine


Dans cette priode davant congrs, jeus une occupation supplmentaire avec la commission des mandats ; javais t dsign par le Comit excutif pour en faire partie avec le Bulgare Chabline, et Radek, alors secrtaire de lInternationale communiste. Radek occupait dans lInternationale une position particulire. Il tait Polonais, avait surtout milit en Allemagne et maintenant il tait plus ou moins russifi. Il avait la rputation dun journaliste brillant et inform, mais il ntait pas rare dentendre formuler des remarques dsobligeantes quant son comportement dans les groupements o il avait travaill. Au cours des runions intimes de la commission, et plus tard lExcutif de lInternationale communiste, jeus loccasion de le bien connatre. Aprs notre premire rencontre au Comit excutif, il mavait demand daller le voir son bureau de lInternationale, installe alors dans limmeuble de lancienne ambassade dAllemagne, la maison o lambassadeur von Mirbach avait t assassin par le socialiste -rvolutionnaire Bloumkine. Il prtendait connatre le franais, mais en tout cas il ne le parlait pas et notre conversation eut lieu en anglais. Durant un rcent emprisonnement en Allemagne, il avait, croyait-il, perfectionn sa connaissance de langlais ; il avait peut-tre appris le lire, mais la langue quil parlait tait effroyable ; il tait cependant le seul ne pas sen apercevoir, car il sexprimait avec son assurance habituelle. Pour cette premire rencontre il stait mis en frais damabilit, et aprs mavoir demand quelques informations sur le mouvement franais, il parla de ses rcents travaux, notamment dune tude sur Bakounine. Dans ma prison, dit-il, jai relu les principaux crits de Bakounine et jai acquis la conviction que le jugement que nous, social-dmocrates, portions sur lui, tait en bien des points erron. Cest un travail quil faut reprendre. Javais limpression dune concession imprvue au syndicalisme et lanarchisme qui plaaient Bakounine parmi leurs grands prcurseurs. Revenant aux choses de France, il me demanda mon opinion sur les dirigeants du Parti socialiste franais, en particulier sur Cachin et Frossard, et sur leur mission dinformation. Il connaissait Francis Delaisi par son ouvrage sur La dmocratie et les financiers, me questionna sur son activit prsente et sur sa position pendant la guerre, sur la possibilit de lamener au communisme. Je dus rpondre que je nen savais rien ; Delaisi tait rest silencieux pendant la guerre dont il avait cependant annonc lapproche, et assez exactement le caractre, dans sa brochure La guerre qui vient. Notre tche, la commission, tait assez facile ; les dlgus qui nous soumettaient leur mandat taient presque tous connus ; il ny eut gure de contestations ; seulement un incident de peu dimportance au sujet de la dlgation franaise. Jacques Sadoul et Henri Guilbeaux avaient particip au premier congrs. Guilbeaux, considr comme reprsentant de la gauche franaise de Zimmerwald , avec voix dlibrative ; Sadoul, mandat par le groupe communiste de Moscou, avait t admis avec voix consultative. Fallait-il les inclure tous les deux dans la dlgation ? Jtais alors le seul dlgu ayant un mandat du Comit de la 3e Internationale. Jestimais que Guilbeaux, par laction quil avait mene en Suisse, tait qualifi pour recevoir un mandat avec voix dlibrative, tandis que Sadoul, qui se rattachait au Parti socialiste et navait t quun ralli de circonstance, aurait seulement voix consultative. Cette proposition navait gure plu Radek - il dtestait Guilbeaux pour des raisons personnelles ; il en avait avis Sadoul qui nous envoya une vive protestation. On mit finalement Guilbeaux et Sadoul sur le mme plan : dlgus avec voix consultative, ce dont ils ne furent satisfaits ni lun ni lautre.

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XIII : Smolny - Sance solennelle douverture du IIe Congrs


Le 16 juillet 1920 tout le congrs partit pour Petrograd et y tint sance le lendemain. Cest de Petrograd que la Rvolution tait partie ; cest l que devait souvrir solennellement le 2e Congrs de lInternationale communiste. Et dabord Smolny, cet ancien collge des demoiselles de la noblesse, devenu en Octobre le quartier gnral de la Rvolution. Quand Lnine savana dans la grande salle o nous tions runis, les dlgus anglais et amricains, renforcs de quelques units car ils taient peu nombreux, lentourrent, formant une chane et chantant For hes a jolly good fellow ! : traditionnel tmoignage qui, chez les Anglais ajoute laffection ladmiration. Aprs quelques brefs discours, les dlgus, auxquels staient joints des militants de Petrograd, partirent en cortge pour se rendre au Champ de Mars o taient enterres les victimes de la Rvolution, ensuite au Palais de Tauride, sige de la Douma puis de ce Soviet de Petrograd dont nous avions suivi anxieusement les dbats de mars novembre ; peu nombreux au dbut, les bolchviks avaient progress rapidement pour y gagner la majorit ds septembre, et faire de Trotsky son prsident. Ctait pour la deuxime fois, douze ans de distance, que Trotsky prsidait le Soviet de Petrograd ; le premier, le prcurseur, tant celui de la Rvolution de 1905. La salle des sances tait semblable celles o se runissent les assembles parlementaires dans tous les pays ( lexception de lAngleterre qui, sacrifiant la tradition, soffre la fantaisie dun hall rectangulaire do la dclamation grandiloquente est forcment bannie) ; une tribune haut perche, un amphithtre o prirent place les dlgus, et une galerie pour les spectateurs. Cest l que se tint la sance inaugurale du congrs. Le discours fut prononc par Lnine. Il ne peut tre question dans le cadre de cet ouvrage de donner un compte rendu, mme sommaire, des travaux et dcisions de ce congrs, en ralit le premier congrs de lInternationale communiste. Lassemble de mars 1919 avait eu surtout pour objet de proclamer la 3e Internationale. Impatient dinscrire ses ides dans les faits ds quil le jugeait possible et ncessaire, Lnine avait rsist aux objections, notamment celles de Rosa Luxembourg et du Parti communiste allemand dont le seul dlgu vritable au congrs - les Russes excepts - tait venu avec le mandat formel de sopposer la proclam ation dune nouvelle Internationale ; ctait trop tt, on ne pouvait encore que la prparer, disait Rosa Luxembourg. Par contre, ce 2e congrs avait une reprsentation remarquable. Des dlgus taient venus de tous les coins du monde, et son ordre du jour tous les problmes du socialisme et de la rvolution taient inscrits. Pour ce congrs comme pour les deux autres - ceux qui se runirent du temps de Lnine - je me bornerai extraire les points essentiels des dbats et des thses, et je mefforcerai de reconstituer latmosphre dans laquelle ils se droulrent, den tablir le bilan. Le discours de Lnine fut trs significatif de lhomme et de sa mthode. Il parut ignorer la solennit de cette rencontre en ce lieu. Pas de grandes phrases bien que les circonstances en auraient pu autoriser. La surprise fut grande quand on vit que son discours tait bti sur le livre de lAnglais John Maynard Keynes Les consquences conomiques de la paix. Non que ce ne ft un ouvrage important ; parmi tous les experts de la Confrence de la paix, Keynes avait t le seul voir clair, en tous cas le seul oser montrer, quand il et t encore temps dy remdier, les funestes consquences de la paix semi-wilsonienne pour lconomie de la nouvelle Europe. Lnine partait de ce livre, mais il arrivait vite ce qui, je crois, tait pour lui, lessentiel. En cette priode, son esprit tait toujours domin - comme son livre sur le gauchisme lavait montr - par la crainte que les jeunes partis communistes considrent la rvolution comme chose facile et mme inluctable, et lide sur laquelle il insistait, cest quil tait faux et dangereux de dire quau lendemain de la guerre mondiale il ny avait plus dissue pour la bourgeoisie. Et selon sa mthode habituelle - qui donne ses discours et ses crits lapparence du dcousu - aprs avoir formul cette mise en garde, il y revint, la reprit, la dveloppa en dautres termes - des variations sur un mme thme. Les membres du bureau du congrs prononcrent de brefs discours. Dans celui de Paul Levi, il y eut une note dplaisante. deux reprises, parlant de lagression polonaise, il fit cingler le mot schlagen . Nous suivions tous avec joie la riposte que donnait lArme rouge lagression de Pilsudski ; la marche audacieuse de Toukhatchevsky sur Varsovie nous emplissait despoir, mais ce que nous en attendions ctait le soulvement du peuple, la rvolution en Pologne. Or le ton de lorateur et ce schlagen rpt rvlaient chez Levi quelque chose de ce chauvinisme trop frquent chez les Allemands lgard des Polonais, et, coup sr, ses paroles ntaient pas sur ce point dun internationaliste. Laprs -midi un meeting eut lieu sur la vaste place du Palais dHiver, si riche en souvenirs. Les ministres de Krensky y avaient trouv leur dernier refuge. Une tribune tait dresse devant le Palais do lon dominait la foule venue pour couter les orateurs ; on ne pouvait pas ne pas penser une autre foule, celle que le pope Gapone avait conduite en suppliante devant Nicolas II et que celui-ci avait fait accueillir par une fusillade. Gorky vint un moment parmi nous. Il tait grand, carr dpaules, solidement bti. On ne pouvait ignorer pourtant quil tait gravement atteint et oblig de grands soins ; ctait nanmoins une impression agrable de le trouver dapparence si robuste. Il avait combattu fond les bolchviks et linsurrection dOctobre. Puis, sans renoncer compltement ses critiques et rserves, il stait ralli au rgime, consacrant la plus grande part de son

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activit sauver des hommes injustement perscuts, intervenant auprs des dirigeants sovitiques qui avaient t longtemps ses amis. On disait quil tait lun des auteurs dune pice originale dont nous devions avoir la primeur dans la soire. On naurait pu imaginer plus bel emplacement pour ce thtre en plein air que celui qui avait t choisi. Ctait le pristyle et la place de la Bourse, et ce ntait pas seulement pour sa valeur de symbole. Le dcor tait grandiose. Le btiment, de style grec comme ctait, semble-t-il, une coutume universelle, tait entour dune longue colonnade. Il occupait le sommet du triangle que formait ici Vassili Ostrov, entre les deux bras de la Nva. La rue stendait des quais du fleuve avec leurs palais de marbre j usqu la sinistre forteresse Pierreet-Paul. La scne, ctait le pristyle quon atteignait par un haut escalier. La foule immense accourue pour voir le spectacle tenait laise sur la vaste place. Dans ce cadre exceptionnel se droulrent une suite de scnes voquant la marche du socialisme travers les luttes et les dfaites vers la victoire . Lhistoire partait du Manifeste communiste. Les mots bien connus de son appel apparurent au sommet de la colonnade. Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! Vous navez rien perdre que vos chanes ! Lclairage tait fourni par de puissants projecteurs installs sur des btiments ancrs dans la Nva. Les trois coups taient donns par les canons de la forteresse. Puis ce fut la Commune de Paris avec danses et chants de la Carmagnole ; la guerre de 1914, les chefs de la 2e Internationale se prosternant devant leurs gouvernements et devant le capitalisme, tandis que Liebknecht reprenait le drapeau rouge quils avaient laiss tomber et criait : bas la guerre ! Le renversement du tsarisme fut lobjet dune ralisation originale : des autos montes par des ouvriers arms surgirent de plusieurs points de la place et jetrent bas ldifice imprial du tsar et de sa clique. Un bref pisode montrait Krensky bientt remplac par Lnine et Trotsky, deux grands portraits quentourait un drapeau rouge, et que les projecteurs illuminrent de tous leurs feux. Les dures annes de la guerre civile trouvaient leur conclusion symbolique dans une charge de cavaliers de Boudienny anantissant les vestiges des armes de la contre-rvolution. Ctait la fin, une immense Internationale monta dans la nuit. Acte de foi concluant dignement une journe charge dmotions.

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XIV : Les dbats du IIe Congrs


De retour Moscou, le congrs se mit aussitt au travail. LA dlgation russe tait importante par le nombre autant que par la valeur de ses membres. Elle comprenait : Lnine, Trotsky, Zinoviev, Boukharine, Radek, Rykov, Riazanov, Dzerjinsky, Tomsky, Pokrovsky, Kroupskaa. Le premier point de lordre du jour, ctait le rle du Parti communiste. Cependant pour un certain nombre de dlgus, ctait la question du parti politique lui-mme qui se trouvait dabord pose ; ceux-l navaient jamais jusqualors appartenu un parti politique ; toute leur activit se dveloppait au sein des organisations ouvrires. Cest ce que Jack Tanner vint dire la tribune. Il expliqua comment, pendant la guerre, staient dvelopps les shop stewards committees , limportance nouvelle quils avaient prise en sopposant la politique des leaders tradeunionistes engags fond dans la politique belliciste du gouvernement britannique. La dure bataille quils avaient mene, non sans risques, pendant la guerre, les avait tout naturellement conduits donner aux comits dusine un programme rvolutionnaire et rallier, ds lorigine, la Rvolution dOctobre et la 3e Internationale. Mais leur action stait toujours dveloppe hors du Parti, et dans une bonne mesure contre le Parti dont certains dirigeants taient les mmes hommes quils trouvaient devant eux dans les luttes syndicales. Leur propre exprience des annes passes navait pu que renforcer leurs convictions syndicalistes : la minorit la plus consciente et la plus capable de la classe ouvrire pouvait seule orienter et guider la masse des travailleurs dans la lutte quotidienne pour leurs revendications aussi bien que dans les batailles rvolutionnaires. Ce fut Lnine qui rpondit Jack Tanner, disant en substance : Votre minorit consciente de la classe ouvrire, cette minorit active qui doit guider son action, mais cest le parti ; cest ce que nous, nous appelons le parti. La classe ouvrire nest pas homogne ; entre la couche suprieure, cette minorit parvenue la pleine conscience, et la catgorie quon trouve au plus bas, celle qui nen a pas la moindre notion, celle parmi laquelle les patrons recrutent les jaunes, les briseurs de grve, il y a la grande masse des travailleurs quil faut tre capable dentraner et de convaincre si lon veut vaincre. Mais pour cela la minorit doit sorganiser, crer une organisation solide, imposer une discipline base sur les principes du centralisme dmocratique ; alors, vous avez le parti. Un dialogue assez semblable quant au fond sengagea entre Pestaa et Trotsky. A la diffrence de Tanner, qui ne reprsentait que des groupements encore peu nombreux et se dveloppant en marge de lorganisation syndicale centrale, Pestaa pouvait parler au nom de la Confederacion Nacional del Trabajo . Elle ne groupait pas tous les syndiqus espagnols ; il existait une autre centrale syndicale o la tendance socialiste dominait, mais la C.N.T. pouvait se targuer de compter, alors, un million de membres ; elle tait solidement implante dans les rgions industrielles du pays, surtout en Catalogne ; elle incarnait exactement la tradition anarcho-syndicaliste si vivace en Espagne. Aussi Pestaa parlait-il avec plus dassurance que Tanner et sur un ton plus tranchant. lgard du parti, ctait plus que de lhostilit, du ddain. Mais il est possible, concdait-il, que dans certains pays les ouvriers veuillent se grouper dans des partis politiques ; en Espagne nous nen avons pas besoin. Et lhistoire montre que des rvolutions, commencer par la grande Rvolution franaise, se sont faites sans parti. Trotsky navait pu sempcher de linterrompre : Vous oubliez les Jacobins ! Reprenant, dans sa rponse, la question du Parti, Trotsky tint dabord rpondre Paul Levi qui, avec sa hauteur habituelle, avait dclar que ctait l une question depuis longtemps tranche pour la grande majorit des ouvriers dEurope et mme dAmrique, et quun dbat l-dessus ntait gure de nature accrotre le prestige de lInternationale communiste. Sans doute, dit Trotsky, si vous songez un parti comme celui de Scheidemann et de Kautsky. Mais si ce que vous avez dans lesprit, cest le parti proltarien, alors on doit constater que dans les divers pays ce parti passe par diffrentes tapes de son dveloppement. En Allemagne, la terre classique de la vieille social-dmocratie, nous voyons une puissante classe ouvrire, hautement cultive, progressant sans arrt, incorporant en elle des restes apprciables de vieilles traditions. Nous constatons, dautre part, que ce sont prcisment ces partis qui prtendent parler au nom de la majorit de la classe ouvrire, les partis de la 2e Internationale, qui nous obligent poser la question : le parti est-il ncessaire ou non ? Prcisment parce que je sais que le parti est indispensable et que je suis persuad de la valeur du parti, et prcisment parce que je vois Scheidemann, dune part, et de lautre, des syndicaliste s amricains, espagnols ou franais qui, non seulement veulent lutter contre leur bourgeoisie, mais qui, la diffrence de Scheidemann, veulent la dcapiter, je dis que, pour cette raison, je trouve trs ncessaire de discuter avec ces camarades espagnols , amricains et franais afin de leur prouver que le parti est indispensable pour laccomplissement de la tche historique prsente, le renversement de la bourgeoisie. Jessaierai de le leur prouver, sur la base de ma propre exprience, et non en leur disant, sur la base de lexprience de Scheidemann, que la question est tranche depuis longtemps. Nous voyons combien grande est linfluence des tendances antiparlementaires, dans les vieux pays du parlementarisme et de la dmocratie, par exemple en France, en Angleterre et ailleurs. En France il ma t donn de constater par moimme, au dbut de la guerre, que les premires voix audacieuses contre la guerre, au moment o les Allemands taient aux portes de Paris, slevrent dun petit groupe de syndicalistes franais. Ctaient les

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voix de mes amis Monatte, Rosmer, et dautres. Il ne pouvait tre question alors de parler de la formation dun parti communiste : de tels lments taient trop peu nombreux. Mais je me sentais un camarade parmi des camarades dans la compagnie de Monatte, de Rosmer et de leurs amis dont la plupart avaient un pass anarchiste. Mais que pouvait-il y avoir de commun entre moi et Renaudel qui, lui, comprenait trs bien le besoin du parti. Les syndicalistes franais mnent leur trava il rvolutionnaire dans les syndicats. Quand je discute cette question avec Rosmer, nous avons un terrain commun. Les syndicalistes franais, en dfi aux traditions de la dmocratie et ses dceptions, disent : Nous ne voulons pas de partis politiques, nous sommes partisans de syndicats ouvriers et dune minorit consciente qui, dans leur sein, prconise et applique les mthodes daction directe. Quentendaient les syndicalistes franais par cette minorit ? Cela ntait pas clair euxmmes ; ctait un prsage du dveloppement ultrieur qui, en dpit des prjugs et des illusions, na pas empch ces mmes syndicalistes de jouer un rle rvolutionnaire en France et de rassembler cette petite minorit qui est venue notre congrs international. Que signifie exactement cette minorit pour nos amis ? Cest la fraction dlite de la classe ouvrire franaise, une fraction qui a un programme clair et une organisation propre, une organisation dans laquelle toutes les questions sont discutes, o on prend aussi des dcisions et o les membres sont lis par une certaine discipline. Par voie de simple consquence de la lutte contre la bourgeoisie, de sa propre exprience et de lexprience des autres pays, le syndicalisme franais sera amen crer le Parti communiste. Le camarade Pestaa, qui est le secrtaire de la grande organisation syndicaliste espagnole, est venu Moscou parce quil y a parmi nous des hommes qui, des degrs divers, appartiennent la famille syndicaliste ; dautres sont, pour ains i dire, parlementaires ; dautres enfin ne sont ni parlementaires ni syndicalistes, mais sont partisans de laction de masse, etc. Mais que lui offrirons -nous ? Nous lui offrirons un Parti communiste international, cest--dire lunification des lments avancs de la classe ouvrire qui ont apport ici leurs expriences, les confrontent mutuellement, se critiquent lun lautre et, aprs discussion, prennent des dcisions. Quand le camarade Pestaa rentrera en Espagne, porteur des dcisions du congrs, ses camarades le questionneront : Que nous rapportes -tu de Moscou ? demanderont-ils. Il leur prsentera les fruits de nos travaux et soumettra nos rsolutions leur vote et ceux des syndicalistes espagnols qui suniront sur la base de nos thses ne fo rmeront rien dautre que le Parti communiste espagnol. Nous avons reu aujourdhui une proposition de paix du gouvernement polonais. Qui peut rpondre une telle question ? Nous avons le conseil des commissaires du peuple ; mais il doit tre soumis un certain contrle. Le contrle de qui ? Le contrle de la classe ouvrire comme masse informe, chaotique ? Non, le Comit central du parti sera convoqu, examinera la proposition et dcidera. Et quand il nous faut mener la guerre, organiser de nouvelles divisions, rassembler les meilleurs lments - vers qui nous tournons -nous ? Nous nous tournons vers le Parti, vers son Comit central. Et il en est de mme pour le ravitaillement, pour les problmes agricoles, pour tous les autres. Qui dcidera de ces questions en Espagne ? Le Parti communiste espagnol - et jai confiance que le camarade Pestaa sera un des fondateurs du Parti 12. * * *

Aux yeux de Lnine la question nationale ntait gure moins importante que celle du Parti. Les pays coloniaux et semi-coloniaux avaient t soulevs par la Rvolution russe ; leur lutte pour lindpendance se prsentait dans des conditions favorables, leurs oppresseurs imprialistes sortant tous de la guerre puiss ; elle pouvait tre dcisive, assurer leur libration et affaiblir pour autant les grandes puissances imprialistes. Il nignorait pas que, sur ce point aussi, des conceptions diffrentes et parfois opposes allaient se heurter au congrs. Avant la guerre il avait dj polmiqu l-dessus avec Rosa Luxembourg pour qui le socialisme passait par-dessus les revendications nationales, toujours plus ou moins entaches de chauvinisme. Et il avait des raisons de penser que ce point de vue serait celui dun certain nombre de dlgus. Aussi avait-il pris sur lui de rdiger les thses et tenait-il les rapporter devant le congrs aprs les dbats de la commission. Cest en effet la commission mme queut lieu la vraie discussion. La dlgation hindoue tait relativement nombreuse, elle avait sa tte un homme capable, Manabendra Nath Roy. Son activit dans lInde lui avait valu dtre emprisonn puis expuls ; la Rvolution dOctobre lavait
12 Cette prvision optimiste ne devait pas se raliser. son retour en Espagne Pestaa fut de ceux des leaders syndicalistes - la majorit - qui retirrent ladhsion quils avaient donne la 3e Internationale en 1919. Mais lhistoire ne finit pas l, pour Pestaa. Il nadhra pas au Parti communiste espagnol, mais dix annes plus tard, il fonda un Parti syndicaliste qui ne compta jamais que peu de membres et plus dintellectuels que douvriers, la plupart anciens militants de la C.N.T. ayant rompu avec lorganisation anarcho-syndicaliste. Quant lantiparlementaire, envoy aux Corts en 1936 par les lecteurs de Cadix, il mourut, dput, deux ans plus tard, Valence.

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trouv au Mexique, et il tait venu Moscou, par lAllemagne, sarrtant et sinformant en cours de route, de sorte quil arrivait au congrs assez bien instruit du mouvement rvolutionnaire dans le monde. Il avait, sur la lutte mener contre limprialisme britannique, des ides bien arrtes. Selon lui, ctait le Parti communiste hindou qui devait en prendre la direction. Sans doute la bourgeoisie hindoue avait son programme de revendications dordre national ; mais loin de sunir elle dans la lutte pour lindpendance, il fallait la combattre au mme titre que les occupants britanniques, parce que, dans la mesure o elle exerait un pouvoir propre - elle possdait dj dimportantes usines dans le textile et la mtallurgie - elle tait lennemi des travailleurs, un exploiteur aussi pre que les capitalistes des nations dmocratiques indpendantes. Patiemment, Lnine lui rpondit, expliquant que, pour un temps plus ou moins long, le Parti communiste hindou ne serait quun petit parti peu nombreux, nayant que de faibles ressources, incapable datteindre, sur la base de son programme et par sa seule activit, un nombre apprciable de paysans et douvriers. Par contre, sur la base des revendications dindpendance nationale, il devenait possible de mobiliser de grandes masses - lexprience lavait dj amplement dmontr - et cest seulement au cours de cette lutte que le Parti communiste hindou forgerait et dvelopperait son organisation de telle sorte quil serait en mesure, une fois les revendications dordre national satisfaites, de sattaquer la bourgeoisie hindoue. Roy et ses amis firent quelques concessions, ils admirent que, dans certaines circonstances, une action commune pourrait tre envisage ; cependant des divergences importantes subsistaient, et, rapportant sa thse devant le congrs, Lnine y joignit celle de Roy, formant co-rapport. La question syndicale fut la moins bien traite par le congrs ; sans ampleur et sans profit. Non quelle nait t longuement discute : la commission la dbattait encore au moment o la sance plnire allait laborder et des runions prliminaires avaient eu lieu dj avant mme mon arrive entre Radek et les syndicalistes britanniques. Radek avait t dsign comme rapporteur, et cest lui qui avait rdig les thses bien quil net aucune comptence particulire dans ces questions. Il abordait un problme difficile avec la mentalit dun social-dmocrate allemand pour qui le rle subalterne des syndicats tait chose tablie et quil ntait plus la peine de discuter. Il aurait volontiers rpt ici ce que son ami Paul Levi avait dit propos du parti : une telle discussion tait humiliante et peu propre accrotre le prestige de lInternationale communiste. Il trouvait un appui sans rserve auprs des autres membres social-dmocrates de la commission, parmi lesquels Walcher se montrait un des moins comprhensifs, ignorant ou voulant ignorer les caractristiques du mouvement syndical dans un pays comme lAnglete rre par exemple, o il avait pourtant de solides traditions et une longue histoire. On trouvait donc invariablement dun ct Tanner, Murphy, Ramsay, John Reed, pas daccord en tous points mais ltant pour repousser comme insuffisants des textes qui, au fond, se bornaient reprendre ceux en faveur dans la 2e Internationale. De lautre ct se tenaient Radek et les socialdmocrates, srs de possder la vrit. On discutait pendant des heures sans avancer dun pas. Or, malgr limportance nouvelle attribue au rle du parti, la ncessit reconnue dun organisme central pour mener la lutte rvolutionnaire selon lexemple du Parti communiste russe, le rle des syndicats dans les pays capitalistes et leur rle dans ldification de la socit socialiste restaient considrables ; on ne pouvait lignorer Moscou, car il ntait pas rare dentendre des rcriminations et des critiques lgard des syndicats russes et de la faon dont ils sacquittaient de leurs tches, sur leur insuffisance, critiques que les d irigeants syndicaux ne laissaient pas non plus sans rponse. Des problmes nouveaux se posaient ; au cours de la guerre des conseils dusine avaient surgi dans beaucoup de pays ; quelles devaient tre leurs attributions particulires ? quels seraient leurs rapports avec les syndicats ? Quand je vins la commission, elle avait dj tenu plusieurs sances, mais jaurais pu croire que ctait la premire. Les social-dmocrates taient si persuads de dtenir la vrit quils se bornaient formuler leurs points de vue, dcids davance ne tenir aucun compte des remarques de leurs antagonistes. Radek suivait dune oreille distraite, dpouillant les volumineux paquets de journaux que lui apportaient les courriers de lInternationale communiste. Quand il avait fini on levait la sance pour se runir de nouveau au gr de sa fantaisie. Il arrivait quau cours dune sance plnire du congrs, on ft avis que la commission se runirait ds quelle prendrait fin - ctait ordinairement autour de minuit ; on recommenait la discussion jusqu deux ou trois heures du matin, puis on allait se coucher, certains davoir perdu son temps. Mme la partie des thses sur laquelle je me trouvais en accord avec Radek - la lutte lintrieur des syndicats rformistes et lopposition toute scission - tait formule si brutalement, si sommairement, quelle ne pouvait que heurter et certainement pas convaincre. Quand la rsolution fut apporte devant le congrs, John Reed vint me trouver ; il tait trs mu : Nous ne pouvons pas rentrer en Amrique avec une dcision pareille, me dit-il ; lInternationale communiste na de partisans et de sympathie dans le monde syndical que parmi les Industrial Workers of the World (I.W.W.), et vous nous envoyez lAmerican Federation of Labor o elle na que dirrductibles adversaires. * * *

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Outre la thse sur la question nationale, Lnine stait charg de celle concernant Les tches de lInternationale communiste . Il y attachait une gale importance, car, en fait, elle reprenait et prcisait les conclusions, les dcisions du congrs, les plaait dans le cadre de la situation de chaque pays. La commission dsigne pour les tudier tait si nombreuse que ses sances ressemblaient dj un petit congrs ; elles avaient lieu de dix heures quatre heures, sans interruption. Un matin, dix heures tant dj passes, nous tions encore lhtel quand on vint nous dire que Lnine nous rappelait que la runion devait commencer dix heures au Kremlin. Inutile de noter que nous tions assez confus en prenant place autour de la table. Zinoviev et Radek nous avaient donn de mauvaises habitudes ; avec eux il y avait toujours un certain dcalage sur lhoraire, et nous ignorions que pour Lnine et pour Trotsky - qui en cela aussi se ressemblaient - lheure tait lheure. Aussi le jour suivant nous tions tous en place ds dix heures. Mais cette fois ctait Lnine qui manquait. Il arriva avec un bon quart dheure de retard, sexcusa, ctait son tour dtre confus : il vivait alors Gorky, trente verstes de Moscou, une panne dauto lavait immobilis - et on reprit la discussion au point o lon lavait laisse. La thse, rdige par Lnine, offrait un moyen commode de discussion. On prenait paragraphe par paragraphe, discutant, corrigeant, amendant ou ratifiant simplement le texte propos. La hantise du gauchisme tait, ici encore, prsente ; on nous demandait de condamner nommment les organes et organisations qui en taient atteintes, telle la revue Kommunismus de Vienne, et aussi le bulletin publi en Hollande par le bureau de lEurope occidentale de lInternationale communiste o du gauchisme stait occasionnellement manifest. Je fis remarquer quon ne pouvait mettre sur le mme rang une revue dirige par des communistes aus tro-balkaniques et le bulletin de lI.C. ; si lon voulait mentionner celui-ci, cest la direction de lInternationale quil fallait blmer puisquelle en avait la responsabilit. Cela me paraissait si vident que je nimaginais pas quune discussion pt sengager l-dessus, et aprs tout ce ntait quun dtail. Mais Zinoviev insista, Paul Levi lappuya : il fallait aussi blmer le bulletin. Eh bien, dit Lnine, on va voter. - Mais o est Boukharine, scria-t-il, il faut le trouver. On ramena Boukharine - il disparaissait souvent. Lnine lui dit : Asseyez-vous l, ct de moi, et ne bougez plus. La commission se divisa exactement en deux parties : mme nombre de voix pour et contre. Lnine avait suivi les oprations sans prendre parti ; il avait rserv son vote ; il fit pencher la balance de notre ct. Une affaire infiniment plus importante retint ensuite lattention de la commission ; ctait la question italienne. Le Parti socialiste italien tait si profondment divis, quil est peine exagr de dire que chacun de ses dlgus reprsentait une tendance ; isol dans sa dlgation, Serrati faisait seul de vains efforts pour maintenir ensemble tous ces lments divergents. La tendance de droite comptait les dirigeants les plus connus et sans doute les plus instruits, Turati et Treves ; elle tait absolument hostile la 3e Internationale. lextrme gauche on voyait Bordiga et ses amis, chauds partisans de lI. C., mais abstentionnistes ; Bombacci reprsentait une gauche inconsistante ; Graziadei se cantonnait sur le terrain paisible de la thorie ; le vieux Lazarri, secrtaire du parti, ntait pas l, mais je lavais rencontr lors dun de ses voyages Paris et lavais entendu parler de la nouvelle Internationale sans sympathie : ladhsion nest pas encore acquise , disait-il. Il apparaissait clairement que si le Parti socialiste italien avait vot ladhsion la 3e Internationale, ctait parce que sa direction navait pu rsister la forte pousse venant de la base du parti, des ouvriers et des paysans. Abandonn par tous, Serrati restait seul pour recevoir tous les coups. Mais il y avait encore une autre tendance ; elle navait pas de dlgus au congrs et ctait justement celle dont il tait dit dans la thse que nous discutions quelle exprimait exactement, par ses crits et par son activit, les conceptions de lInternationale communiste. Ctait le groupe de l Ordino Nuevo de Turin, dont les militants les plus connus taient Gramsci et Tasca13. Lorsquon arriva au paragraphe concernant lItalie, on constata quil ny avait pas de dlgu italien prsent ; aucun navait voulu venir ; prcisment cause de leurs divergences de vues, nul ne se considrait autoris parler au nom du parti. On dut demander Bordiga de venir exposer et prciser la position de l Ordino Nuevo - ce quil fit trs honntement, bien quil et commenc comme toujours par marquer ses distances ; les prcisions quil apporta confirmrent le rdacteur de la thse dans son intention de donner l investiture l Ordino Nuevo et la commission, unanime, lapprouva. Enfin venaient dAngleterre et le Labour Party. Les communistes doivent y adhrer, disait Lnine ; mais l il se heurtait lhostilit gnrale et absolue des Britanniques. Zinoviev appuya Lnine ; Paul Levi le fit sur un ton qui exprimait le ddain dun Allemand la fois pour la rtrograde et dclinante Angleterre et pour ses minuscules groupes communistes ; Boukharine avec cordialit et comprhension. Mais tous ces lourds assauts nbranlaient pas les Britanniques qui, au surplus, trouvaient du renfort chez les Amricains, chez le Hollandais Wijnkoop. Comme prsident de la commission, je devais parler le dernier, mais on avait tellement rpt, des deux cts, les mmes arguments quil ny avait plus rien ajouter ; certain de rpondre au dsir
13 Le groupe de l Ordine Nuevo constituait une vritable fraction dans la rgion pimontaise. Il dployait son activit parmi les masses, sachant tablir une connexit troite entre les problmes intrieurs du Parti et les revendications du proltariat pimontais. GRAMSCI, Correspondance internationale, 18 juillet 1925.

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gnral, je dis que je consentais me sacrifier et quon pouvait passer au vote. Non, non, dit Lnine ; il ne faut jamais se sacrifier. Je rsumais alors les arguments avancs par les Britanniques, ctaient aussi les miens. Lnine avait pour lui, trs nettement, la majorit de la commission, mais comme il sentait que lopposition ses vues demeurait srieuse, il voulut que la question ft porte devant le congrs, et bien que je me fusse prononc contre ce point particulier de sa thse, il me demanda de me charger du rapport de la commission en sance plnire. Le dbat fut suivi par le congrs avec grande attention et une certaine curiosit car les Anglais avaient dcid de faire dfendre leur point de vue par Sylvia Pankhurst. Elle tait une des filles de la clbre fministe qui avait men une agitation rvolutionnaire pour arracher le vote des femmes, mais seule de sa famille elle tait passe du fminisme au communisme ; elle dirigeait un hebdomadaire, ditait des brochures, stait rvle active et excellente propagandiste. Le discours quelle pronona tait un discours de meeting non de congrs, le discours dune agitatrice. Elle parlait avec feu, sagitant dangereusement sur ltroite tribune. Nous navions pas en elle un bon dfenseur ; mme largument sentimental du refus dentrer dans un parti discrdit aux yeux des ouvriers, dy retrouver les chefs qui avaient trahi pendant la guerre, et qui aprs tout ntait pas un argument ngligeable, se trouva noy dans une abondante dclamation. La thse de Lnine lemporta mais la minorit resta imposante. * * *

Je nai rien dit encore dune question dont on devait cependant beaucoup parler par la suite, celle des conditions dadmission lInternationale communiste . Il y en avait vingt et une. Les communistes russes les avaient rdiges avec un soin mticuleux ; ils entendaient rpondre ainsi par avance aux critiques diriges contre la mthode par eux suivie pour constituer lInternationale communiste ; ces conditions draconiennes formeraient un barrage si solide que les opportunistes ne pourraient jamais le franchir. Que ce fut une illusion, ils devaient vite sen apercevoir. Ils avaient, certes, une bonne connaissance des mouvements ouvriers des pays dEurope ; ils en connaissaient aussi les chefs, ils les rencontraient dans les congrs de la 2e Internationale. Mais ce quils ne savaient pas et ne pouvaient savoir, ctait, jusquo pouvait aller lhabilet manuvrire de ces hommes forms dans les pratiques du parlementarisme dmocratique. Ils avaient plus de tours dans leur sac que les Russes souponneux nen pouvaient imaginer. Le secrtaire du Parti communiste franais, Frossard, par exemple, devait pendant deux annes leur administrer une leon dans lart de se drober. Rosa Luxembourg qui, elle, les connaissait fond parce quelle avait pass sa vie de militante dans la social-dmocratie allemande do elle pouvait aisment suivre la vie des partis des pays voisins, avait crit, ds 1904, un article publi par lIskra (en russe) et par la Neue Zeit (en allemand) qui aurait pu mettre en garde les rdacteurs des thses sur les 21 conditions sils lavaient eu alors prsent la mmoire. Avant tout, crivait-elle, lide qui est la base du centralisme outrance : le dsir de barrer le chemin lopportunisme par les articles dun statut, est radicalement fausse... Les articles dun rglement peuvent matriser la vie de petites sectes et de cnacles privs, mais un courant historique passe travers les mailles des paragraphes les plus subtils. Critique anticipe dont la vie ultrieure de lInternationale communiste confirma la j ustesse. * * *

Au cours dune des sances du congrs, un grand garon dune vingtaine dannes stait approch de moi. Il tait Franais, venait darriver Moscou, dsirait me parler. Ctait Doriot. Il me raconta son histoire. Elle tenait en peu de mots : il avait t poursuivi et condamn pour un article antimilitariste quelques mois de prison. Au lieu de se laisser emprisonner il avait dcid de schapper, prfrant la rsidence de Moscou une cellule de la prison de la Sant. Son ducation politique tait assez sommaire mais il tait alors rserv, modeste et appliqu. Il passa Moscou deux annes entires, rentra en France pour prendre le secrtariat des Jeunesses communistes, fut lu dput en 1924. Sa rupture avec lInternationale communiste o le bon droit communiste tait de son ct - il avait refus de suivre Staline dans son tournant gauchiste de la troisime priode de lInternationale communiste - aurait pu lui permettre de former et dorganiser une saine opposition. Mais, durant sa brve et brillante carrire, il avait appris manuvrer, tait devenu trs vite un parfait politicien et il avait t contamin trop srieusement par le stalinisme pour pouvoir entreprendre une tche dsintresse ; il voulait tre un chef et il lui fut facile de passer, comme beaucoup dautres, du stalinisme lhitlrisme.

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XV : Trotsky prononce le discours-manifeste de cloture


Le congrs sacheva avec la mme solennit qui avait marqu ses dbuts. La scne tait cette fois Moscou ; pour son ultime sance, le congrs se runissait au Grand-Thtre. Les dlgus staient masss sur la scne. Une longue table la barrait entirement, derrire laquelle se tenaient Zinoviev et les membres du Comit excutif. La vaste salle tait bonde dune foule joyeuse et attentive : militants du Parti, des syndicats, des soviets. La runion tait enfin pour eux. Au Kremlin, les discussions avaient toujours lieu en allemand, en anglais, en franais ; il tait temps quon parlt r usse. Le discours fut prononc par Trotsky. Ctait le manifeste du congrs, mais un manifeste dun caractre diffrent de ce quon entend habituellement par ce terme. Il tait divis en cinq grandes parties. Trotsky dcrivait dabord la situation gnrale du monde, les relations internationales aprs le trait de Versailles ; un sombre tableau mais tel que les innombrables victimes de la guerre commenaient le voir. Puis il passait la situation conomique. Appauvrissement et dsorganisation gnrale de la production laquelle on tente de remdier par un recours lintervention de lEtat. Mais, en fait, les interventions de lEtat dans lconomie ne font que rivaliser avec lactivit pernicieuse des spculateurs en aggravant le chaos de lconomie capitaliste lpoque de son dclin. Dans cette priode de dclin, la bourgeoisie a compltement abandonn lide de se concilier le proltariat par les rformes. Il nest plus une seule grande question qui soit tranche par le vote populaire. Toute la machinerie tatique retourne de plus en plus clairement vers sa forme primitive : des dtachements dhommes arms. Il faut abattre limprialisme pour permettre lhumanit de vivre. En face de ce rgime agonisant, la Russie sovitique, elle, a montr comment l Etat ouvrier est capable de concilier les exigences nationales et les exigences de la vie conomique, en dpouillant les premires de leur chauvinisme, en librant les secondes de limprialisme. Sur le fond de ce large expos, Trotsky rsumait alors les dbats et expliquait les dcisions, concluant par ces mots : Dans toute son activit, soit comme leader dune grve rvolutionnaire, soit comme organisateur de groupes clandestins, soit comme secrtaire de syndicat, dput, agitateur, cooprateur, ou com battant sur la barricade, le communiste reste toujours fidle lui-mme, membre disciplin de son parti, ennemi implacable de la socit capitaliste, de son rgime conomique, de son Etat, de ses mensonges dmocratiques, de sa religion et de sa morale. Il est un soldat dvou de la rvolution proltarienne et lannonciateur infatigable de la socit nouvelle. Ouvriers et ouvrires ! Sur cette terre il ny a quun drapeau sous lequel il soit digne de vivre et de mourir, cest le drapeau de lInternationale communiste. Lhomme, ses paroles, la foule qui lcoutait, tout contribuait confrer cette ultime sance du congrs une grandeur mouvante. Le discours avait dur un peu plus dune heure. Trotsky lavait prononc sans notes ; ctait merveille de voir comment lorateur organisait ce vaste sujet, lanimait par la clart et la puissance de sa pense, et dobserver sur les visages lattention passionne avec laquelle on suivait sa parole. Parijanine un Franais qui vivait depuis une douzaine dannes e n Russie - vint moi ; il tait en proie une vive motion : Pourvu que ce soit bien traduit ! me dit-il, exprimant ainsi bien plus que le souci dune traduction fidle : la crainte que quelque chose de cette grandeur ne ft perdu. * * *

Le Comit excutif se runit ds le lendemain du congrs. Il devait examiner les consquences pratiques des dcisions et rsolutions adoptes, prendre les mesures touchant leur application. Le premier point de son ordre du jour tait la dsignation du prsident et du secrtaire. La rlection de Zinoviev la prsidence ne faisait pas question mais il en allait tout autrement pour le secrtariat : la dlgation russe demandait llimination de Radek. La premire secrtaire de lInternationale communiste avait t Angelica Balabanov ; Radek lavait remplace au dbut de 1920 ; il navait donc occup ce poste que pendant peu de temps. Cependant sa candidature, quil maintenait, tait dfendue par quelques dlgus, notamment par Serrati. Une discussion sengagea ; elle fut assez brve car elle ne faisait que rpter un dbat qui avait eu lieu au Comit excutif quelques jours avant la runion du congrs. Ctait une affaire importante, capitale, car la question qui stait trouve inopinment pose tait celle-ci : avec qui faire lInternationale communiste ? Avec quels partis ? Quels groupes ? Quelles tendances rvolutionnaires ? Qui admettre et qui repousser ? Seuls les partis socialistes qui votaient ladhsion tout en conservant dans leur sein des adversaires de lInternationale communiste ? Ou seuls les nouveaux groupements qui staient forms pendant la guerre sur les bases mmes de ladhsion la 3e Internationale ? Le Parti communiste russe avait adopt une solution intermdiaire : ses thses sur ladmission lInternationale communiste comportant 21 conditions devaient tre la fois une garantie contre les opportunistes, une barrire leur en interdisant lentre, et elles devaient faciliter la slection indispensable parmi les membres des vieux partis socialistes.

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Or, la surprise gnrale, Radek avait voqu une question quon croyait tranche et il avait pris nettement position contre la dcision du Parti communiste russe : le congrs va se runir, dit-il, qui peut y participer ? Certainement pas ces nouvelles organisations qui, bien que constitues sur la base de ladhsion la 3e Internationale, comprennent surtout des syndicalistes et des anarchistes, mais uniquement les dlgus des partis, socialistes ou communistes, qui ont seuls qualit pour dsigner des dlgus. Serrati et Paul Levi aussitt lappuyrent ; lopration avait sans doute t prpare ; le Parti socialiste italien et le Parti communiste allemand taient, en dehors du Parti communiste russe, les deux partis importants de lInternationale. Radek pouvait penser que leur intervention en sa faveur serait dcisive. Mais il avait fait un mauvais calcul. Boukharine lui rappela la position prise par le Comit central du Parti communiste russe, le texte des appels lancs par lInternationale communiste aux ouvriers de tous les pays. Avec les opportunistes, dit-il en substance, nous navons rien de commun ; avec les rvolutionnaires sincres et prouvs qui ont vot ladhsion la 3e Internationale, nous voulons discuter amicalement ; nous avons nous -mmes fait les rvisions de notre programme devenues ncessaires ; nous nous sommes dfaits, selon lexpression de Lnine, de notre linge sale social-dmocrate pour construire le communisme sur une nouvelle base ; nous voulons poursuivre nos efforts pour amener les syndicalistes et les anarchistes faire pour leur compte lopration qui leur permettra de nous rejoindre dans les nouveaux partis communistes en formation. Boukharine avait conclu en disant ne pouvoir comprendre pourquoi Radek avait remis en question les dcisions prises par le Parti communiste russe et par lInternationale. Que font ici les dlgus anglais des Shop Stewards et des Workers Committees ? Que fait Pestaa ? Que fait Rosmer ? Pourquoi les avoir appels si on tait rsolu fermer devant eux les portes du congrs ? Ctait si vident que Radek ne put trouver dautres recrues pour sa manuvre de dernire heure : il resta avec Levi et Serrati. Jai parl deux ailleurs ; ce que jen ai dit explique leur attitude surtout en ce qui concerne Paul Levi ; il dtestait en bloc les anarchistes et les syndicalistes, lments dune opposition qui ne cessait de le hanter ; les mobiles de Serrati taient diffrents ; il trouvait inadmissible que lInternationale accueillt cordialement les groupements syndicalistes et anarchistes alors quelle ne cessait de formuler des exigences diverses lgard dun imposant parti comme le sien. On en tait rest l cette sance du comit excutif, mais il y avait, bien entendu, une conclusion tirer de ce dbat, et la conclusion, ctait, selon la dlgation russe lInternationale communiste, llimination de Radek du secrtariat ; les dbats navaient fait que souligner son invitabilit. Elle ne fut cependant pas adopte tout de suite. Pour remplacer Radek, la dlgation proposait un communiste russe, Kobitsky. Nous ne le connaissions pas ; John Reed qui ne le connaissait pas davantage, demanda cependant quon ajournt la dcision ; il avait reu, disait-il, des informations quil fallait vrifier ; il y aurait, dans le pass politique de Kobitsky, des compromissions qui le rendaient indsirable, surtout un poste de cette importance. Il ntait pas difficile de voir do John Reed avait reu ces informations. Radek se cramponnait. Mais Zinoviev fit remarquer que la prsentation par la dlgation russe tait une garantie, et laffaire fut rgle. Aprs lexprience de Radek au secrtariat, le choix dun homme moins brillant mais plus sr simposait. Une autre dcision importante fut prise ce mme jour. Sur linitiative de la dlgation russe, on demanda chaque dlgation de dsigner un reprsentant qui demeurerait Moscou, participerait directement aux travaux de lInternationale communiste ; une liaison permanente serait ainsi ralise, assurant une bonne information rciproque entre lInternationale communiste et ses sections. Pour moi, cette dcision tait la bienvenue. Je mtais mis en route non pour aller un congrs, mais pour tudier sur place la Rvolution bolchviste et le rgime sovitique quelle avait instaur - ce que le congrs ne mavait gure permis de faire ; jen aurais dsormais la possibilit. En outre, je dsirais vivement suivre le travail du Conseil international provisoire des syndicats rouges ; ctait l o je me sentais le plus laise et o jtais sr de faire un travail utile. La tactique dfendue nergiquement par Lnine contre les gauches dans la Maladie infantile et approuve par la majorit du congrs pouvait paratre contradictoire ; on demandait aux communistes, aux ouvriers rvolutionnaires, de rester dans les syndicats rformistes, et, dautre part, on sacheminait ouvertement vers une Internationale syndicale rouge. Les leaders rformistes de la Fdration syndicale internationale dAmsterdam ne manquaient pas de le dire ni mme de le crier, et avec eux la presse bourgeoise ; nous tions dnoncs comme des scissionnistes. Mais la contradiction ntait quapparente ; les scissionnistes ntaient pas de notre ct ainsi que les vnements ne tardrent pas le prouver ; il y eut bien scission mais elle fut provoque par les chefs rformistes ds linstant o ils sentirent la majorit leur chapper ; aucun prix ils ne voulaient permettre la masse des syndiqus de sexprimer, de dcider librement et conformment aux rgles dmocratiques quand ils craignaient de perdre la direction de lorganisation syndicale. Leurs tirades contre toutes les dictatures , pour la dmocratie, ntaient que des mots ; en fait ils taient dcids garder par tous les moyens les postes quils navaient pu conserver ou acqurir qu la faveur de la guerre. Jai dj eu loccasion de montrer quel point Lnine stait montr inflexible sur la tactique syndicale ; il fallait lutter et rester l o taient les ouvriers, donc presque partout dans les syndicats rformistes puisque les chefs rformistes avaient russi en garder la direction malgr leur attitude pendant la guerre mondiale. Cependant l, comme dans les partis socialdmocrates, des minorits plus ou moins nombreuses, mais partout importantes, bataillaient sous le

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drapeau de la 3e Internationale pour conqurir lorganisation en amenant la majorit des membres se rallier aux conceptions quelles dfendaient ouvertement. Si notre activit ne se droula pas toujours comme nous laurions voulu, les responsabilits furent de deux sortes. Il y eut, dune part, au sein des minorits, des impatients et de soi-disant thoriciens qui voulaient avoir sans plus attendre une organisation syndicale eux ; leur maladresse ou leur erreur ne firent que faciliter le jeu des rformistes qui se rjouissaient de trouver devant eux de tels adversaires ; dautre part, la direction de lInternationale communiste on ne comprit pas toujours exactement en quoi consistait notre tche ; on nen saisissait pas limportance ; toute lattention se concentrait sur le dveloppement des jeunes partis communistes. Cependant, si les chefs rformistes dans les syndicats taient vulnrables, ce ntait qu la condition de porter les coups au bon endroit, car ils taient plein dastuce et de ruse ; cest de leur ct qutaient le mensonge et la dissimulation ; or, on se bornait le plus souvent leur dcocher des injures, quils avaient sans doute mrites mais qui taient sans efficacit. propos dune runion, Londres, du Conseil gnral de lInternationale syndicale dAmsterdam, le Comit excutif de lInternationale communiste avait dcid de lancer un appel, conjointement avec le Conseil international provisoire, aux ouvriers de tous les pays et aux ouvriers britanniques en particulier. Nous avions t chargs, Zinoviev et moi, de prparer chacun de notre ct un projet qui servirait tablir le texte dfinitif. Mais nos deux projets taient si dissemblables de forme et de fond quil ne restait plus qu adopter lun ou lautre. Tandis que je mtais attach grouper les griefs des ouvriers en un ensemble qui pouvait impressionner et convaincre, rappelant lactivit passe des leaders dAmsterdam, soulignant combien peu cette Fdrati on tait internationale - le chauvinisme y svissait tel point que les nations adhrentes restaient classes en allies et ennemies comme au temps de la guerre - Zinoviev se bornait lancer une borde dinjures, parfois dassez mauvais got, contre Messieurs les leaders jaunes , etc. Il fallait tout ignorer du mouvement ouvrier et des travailleurs britanniques pour simaginer un seul instant quun appel de ce genre pourrait nous gagner des adhrents, ou simplement des sympathies, faciliter la tche des minorits rvolutionnaires. Zinoviev proposa de tenter de fondre les deux textes, mais ctait impossible ; lappel reproduisit exactement sa rdaction et jtais bien fch de devoir y mettre ma signature. Mon travail lInternationale communiste tait moins absorbant, bien que jeusse t charg dy reprsenter la Belgique et la Suisse qui navaient pu laisser un permanent Moscou. Je mtais li au cours du congrs avec leurs dlgus dont les principaux taient pour la Belgique, Van Overstraeten, srieux, capable, un des fondateurs du Parti que la bolchvisation zinoviviste de lInternationale communiste loigna du communisme ds 1927 ; pour la Suisse, Humbert-Droz qui trompa la confiance quon avait mise en lui ; pasteur Londres au dbut de la guerre mondiale il y avait t perscut pour son opposition la guerre ; rentr en Suisse il avait contribu rassembler les zimmerwaldiens, organis la propagande en faveur de la 3e Internationale, dirig une excellente revue ; contre toute attente il approuva, lui, non seulement la bolchvisation , mais le stalinisme tout entier, y compris les procs de Moscou . Cest seulement au cours de la 2e guerre mondiale quil devait se sparer dun parti devenu entirement diffrent de celui quil avait contribu crer. * * *

Comme toutes les institutions sovitiques, syndicales et politiques, la 3e Internationale avait une maison de repos pour ses travailleurs. Ctait un assez vaste domaine - lancienne proprit du grand-duc Serge, gouverneur de Moscou - situ Ilinsko, vingt verstes de la ville, sur la route de Klin. Le btiment principal tait imposant par ses dimensions mais banal ; dautres, plus petits, taient dissmins dans le parc. Les travaux du congrs et les longues discussions avaient puis les dlgus ; ceux qui restaient Moscou allrent se reposer Ilinsko. Jy fis un court sjour qui me permit de faire des constatations intressantes. Dabord le contraste entre le dehors et le dedans ; les installations intrieures taient simples mme pauvres ; tout avait t pris pour la guerre ; la literie se rduisait une paillasse tendue sur des planches et le menu tait comme dordinaire dune extrme sobrit. Mais quelle atmosphre cordiale et plaisante ! Tout y contribuait ; ctait lt et comme pour conomiser la lumire, on avait appliqu une double heure dt , les agrables soires se prolongeaient. Aprs le dner du soir on se rassemblait dans le btiment principal ; limagination, la fantaisie, les dons artistiques si communs chez les Russes leur permettaient dimproviser les divertissements les plus ingnieux. Et il y avait par-dessus tout les chants, ces incomparables chants populaires russes qui, venant des villages voisins, slevaient dans la nuit. Un matin, je trouvai M. que je navais plus revu depuis mon arrive en terre sovitique, depuis ce voyage de Iambourg Petrograd au cours duquel il stait efforc de me persuader quil convenait dutiliser la tribune parlementaire pour la propagande communiste. Sa femme vint bientt nous rejoindre. Seconde de Kollonta la section du travail parmi les femmes, elle tait donc un personnage important dans la hirarchie sovitique (personne, bien entendu, ne se serait avis alors demployer pareil terme ; il a fallu le fascisme de

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Mussolini pour limplanter et le stalinisme pour le recueillir). Mais elle ntait pas dispose pour autant trouver que tout tait pour le mieux dans la Rpublique des soviets ; bien au contraire, elle critiquait beaucoup et sans mnagement : une rouspteuse qui avait son franc-parler. La chose ne doit tonner qu distance ; on pouvait alors parler librement : nulle gne, une camaraderie parfaite. Durant mon sjour Moscou, je revis souvent M. et sa femme ; ils avaient une chambre lhtel Mtropole, et si tard quon rentrt dans la nuit, revenant dune runion et parfois du thtre on apercevait toujours de la lumire leur fentre, et on tait assur de recevoir deux un verre de th - quoique lger - et parfois un bonbon pour le sucrer, mais toujours une pre dnonciation des insuffisances du rgime : une maison ne pas frquenter pour un communiste vacillant, mais ceux dalors taient bien tremps. * * *

Un coup de tlphone de Trotsky mavisa quil venait de recevoir la traduction franaise du manifeste du congrs ; cela faisait la matire dune forte brochure quon devait publier simultanment Petrograd et Paris. La traduction lui paraissait fidle ; cependant il aimerait la revoir avec moi. La rvision prit plusieurs soires ; ces jours -l au lieu de retourner travailler son secrtariat aprs dner, il restait au Kremlin. Ce fut pour moi loccasion de reprendre mon interrogatoire, portant maintenant plus prcisment sur plusieurs sujets que je voulais approfondir, et naturellement sur le congrs lui-mme. Je le questionnai aussi sur les hommes ; jen connaissais trs bien quelques -uns mais de beaucoup dautres je ne savais que le nom. De ceux-l il me faisait des biographies que je trouvais toujours flattes quand il mtait donn de les vrifier ; il connaissait bien tous ceux avec lesquels il travaillait, au Comit central du Parti et dans les institutions sovitiques. Sil en tait plusieurs quil naimait pas et quil jugeait svrement ce ntait jamais pour des raisons personnelles mais parce quils taient infrieurs leur tche ou sen acquittaient mal ; il ny avait jamais rien de mesquin dans ses remarques. Navez-vous jamais eu de grave inquitude sur lissue au cours de la longue guerre civile ? lui demandai-je un jour. Quel moment a t le plus dur ? - Brest-Litovsk, dit-il, tout de suite, rpondant dabord la deuxime question. Le Parti tait profondment troubl, agit. Lnine tait presque seul au dbut pour accepter de signer le trait sans discussion. On pouvait craindre une scission, des luttes intestines acharnes qui, dans ltat o tait alors la Russie sovitique auraient eu des consquences funestes pour notre Rvolution... La guerre civile prsenta des dangers dune autre sorte ; quand nous nous trouvmes presss simultanment lEst, lOuest et au Sud, quand Denikine menaa Toula, il est certain quon ne pouvait sempcher de se demander avec angoisse si notre arme rouge nallait pas succomber sous ce triple assaut. Pour ma part la confiance ne mabandonna jamais. Jtais, pour apprcier la situation, dans des conditions particulirement favorables : je savais exactement ce quon pouvait demander notre arme, et grce mes voyages incessants au front et travers le pays, je savais aussi ce que reprsentaient les armes de la contre-rvolution ; elles taient mieux quipes que les ntres : Ioudnitch disposa mme de tanks dans son attaque sur Petrograd ; mais je connaissais leur faiblesse fondamentale : derrire elles, les paysans apercevaient les propritaires des terres dont ils staient empares. Mme ceux qui navaient pas trop de sympathie pour nous devenaient alors des allis sur qui nous pouvions compter.

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XVI : Les peuples de lOrient au congrs de Bakou


Aprs le triple coup port aux interventionnistes, aprs la destruction de Koltchak, de Ioudnitch et de Dnikine, la contre-rvolution tait vaincue ; il ne restait plus que Wrangel qui tentait de rassembler les restes de larme de Dnikine ; on pouvait le ngliger. Le 2e congrs avait, aprs des discussions approfondies, prcis les conceptions devant servir de base la formation des partis communistes ; les tches et le rle de lInternationale avaient t fixs sans ambigut ; il avait accord une grande place la question nationale, la condition des peuples coloniaux et semi-coloniaux. La rvolution de 1905 avait eu des rpercussions profondes parmi ces peuples, en Turquie, en Perse, en Chine surtout. Celle de 1917 leur enseigna plus prcisment la tactique quils devaient apprendre et appliquer pour se librer. Moscou venait de leur montrer comment un peuple relativement peu industrialis, compos en grande majorit de paysans, pouvait renverser son rgim e autocratique et rsister victorieusement lintervention des puissances imprialistes. Le Comit excutif dcida, comme une suite logique, comme un complment ncessaire aux travaux du 2e congrs, de convoquer les reprsentants de tous les peuples asservis en une vaste confrence. Le lieu choisi pour ce rassemblement tait Bakou, lintersection de lEurope et de lAsie. Zinoviev, Radek et Bla Kun reprsenteraient lInternationale communiste et seraient accompagns des dlgus des pays ayant des colonies ; ctaient Tom Quelch, pour lEmpire britannique, Jansen pour la Hollande, John Reed et moi. Le voyage, nous dit Zinoviev, comporte quelques risques ; le parcours est long puisquil sagit de traverser tout le pays, et bien quil ny ait plus pour linstant de rsistance organise on peut se heurter en cours de route quelques bandes. Nous mmes cinq jours pour atteindre Bakou, nous tant arrts une journe Rostov puis dans plusieurs villes du Caucase : il convenait dutiliser au maximum ce dplacement exceptionnel. Le voyage fut plein dintrt et sans danger ; il nous permit de saisir sur le vif limmensit des ruines causes par la guerre civile ; la plupart des gares avaient t dtruites ; les voies de garage taient partout encombres de carcasses de wagons demi brls ; quand les Blancs taient battus ils faisaient, en se retirant, le maximum de destructions. Une des gares les plus importantes de lUkraine, Lozovaa, avait t tout rcemment encore attaque par une bande ; nous avions sous les yeux les dommages que causaient de telles attaques, encore frquentes dans ces rgions. On pouvait par l, mesurer ltendue de la tche qui incombait au rgime sovitique. Par contre, dans ces rgions dvastes, le ravitaillement tait plus vari ; sur le quai des gares des paysannes nous offraient des ufs, et mme de petits poulets rtis, toutes choses rares ou inconnues Moscou. Tout le long du Caucase ctaient dallchantes montagnes de fruits : raisins, poires, figues, dattes, toutes les varits de melons et de pastques. John Reed tait notre voisin ; il venait souvent bavarder avec nous. Ds que le train stoppait, il courait aux ventaires et revenait les bras chargs de fruits. partir de Ptrovsk, do la voie longeait la Caspienne, quand larrt tait assez prolong, il courait plonger dans la mer ; il jouissait du voyage comme un jeune Amricain sait le faire. Une fois, dans sa hte se rhabiller, il dchira son pantalon : situation tragique car il nen avait naturellement pas dautre. Nous allmes de la gare au thtre o un meeting avait t convoqu. Le train avait pris du retard en fin de voyage et le thtre tait bond depuis plus dune heure quand nous y arrivmes. La salle tait dun pittoresque extrme ; tous les costumes de lOrient rassembls dessinaient un tableau dune tonnante et riche couleur. Les discours quil fallut traduire en plusieurs langues taient frntiquement applaudis ; on les coutait avec un intrt passionn. John Reed, qui pouvait mailler son anglais de quelques mots russes, se tailla un vrai succs ; interpellant les auditeurs il scria : Vous ne savez pas comment Bakou se prononce en amricain ? Il se prononce oil ! Des rires secourent soudain les visages srieux. Il faisait terriblement chaud. Une chaleur lourde, humide laquelle les Moscovites que nous tions devenus ntaient pas habitus. En marge du congrs il y eut plusieurs dmonstrations : la plus impressionnante fut linhumation des corps des 26 commissaires du peuple que les Anglais avaient pris et quils avaient emmens de lautre ct de la Caspienne pour les fusiller. Les cercueils taient ports par les militants communistes ; le beau et mouvant chant des morts sans cesse repris les accompagnait14. *

Commentant un ouvrage sur lexcution des commissaires, Sosnovsky crivit : A. Tchakine, ancien membre de la Constituante, ancien membre du comit central du Parti socialiste-rvolutionnaire, vient de publier un livre hautement intressant sur lExcution des 26 commissaires de Bakou (1916). Cest une tude approfondie de la politique de limprialisme anglais dans la rgion de la Caspienne au dbut de la guerre civile... Quand les menchviks gorgiens accordrent larme turque le droit de passage sur leur territoire pour investir Bakou, les gouvernants de cette ville appelrent leur secours les Anglais - dont ils taient dailleurs les dociles instruments. Les chefs du mouvement sovitiste taient dabord arrts et amens Kislovodsk, o les Anglais avaient leur quartier gnral. Le 19 septembre on faisait sortir de la prison 26 militants rouges destins tre dirigs sur lInde par la Perse , et gards en otages - version donne lopinion publique. La vrit est que, emmens dans un lieu cart, ces 26 militants furent tous mis mort par dcapitation. (L. SOSNOVSKY , Correspondance internationale, 18 mars 1922.)

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Les puits de ptrole taient dans un tat lamentable ; la Rvolution navait pas encore eu le temps ni la possibilit de satteler leur restauration, et ce que le tsarisme avait laiss tait loin dtre des installations modles ; les ouvriers - la plupart Persans - logeaient dans de misrables cabanes. La route qui y conduisait tait dfonce, poussireuse ; quelques puits seulement taient en activit ; tout contribuait faire de cette exceptionnelle source de richesses un tableau pnible. Par contre, la ville, si pittoresque, tait pleine dattrait ; le soleil implacable projetait des clairages rares parmi les ruelles : du blanc et du noir aussi intenses lun que lautre. John Reed avait dcouvert des magasins o lon vendait des soies magnifiques. Vous devriez en acheter, nous dit-il ; il y a ici des pices uniques. - Mais nous navons pas dargent. - Demandez des roubles Zinoviev ; comme membres du Comit excutif, vous devez en recevoir. Quels furent les rsultats de ce congrs, incontestablement le premier de ce genre o on avait russi rassembler des reprsentants de tous les pays, de toutes les races et peuplades de lOrient ? Dans limmdiat il ne donna pas ce quon aurait pu en attendre ; il ny eut pas dans les mois qui suivirent, de soulvements assez importants pour inquiter et occuper srieusement les puissances imprialistes. Lbranlement tait profond mais il ne fit sentir ses effets que plus tard ; il fallait du temps pour que les dbats et les rsolutions portent leurs fruits, pour rassembler assez de forces conscientes de la lutte mener contre des matres jusque-l tout puissants. Contrairement ce quaffirmrent les journaux antisovitiques Enver pacha ne participa pas au congrs. Il fut simplement autoris, sur sa demande, faire une dclaration dans laquelle il se borna exprimer sa sympathie pour linitiative prise par Moscou. Mais son jeu se dvoila bientt. Une parade fut organise dans les derniers jours du congrs, un dfil auquel participrent les dlgus et les organisations locales et rgionales. Enver songea en profiter pour se prsenter comme le hros de la dmonstration. cheval, grimp sur une petite minence langle de la place o tournait le cortge, il suscitait les saluts et mme les acclamations. Sa manuvre devenait claire ; il fut invit partir. Il se dressa, ds lors, ouvertement contre la Rpublique sovitique, et tenta de se tailler un Etat musulman au Turkestan, o il prit en aot 1922. La nouvelle de sa mort fut accueillie parfois avec incrdulit, cependant un tmoin oculaire crivait dans la Pravda du 11 octobre que son exactitude ne peut pas tre mise en doute . Et il donnait les prcisions suivantes : Le 4 aot, les forces suprieures de larme rouge cernrent, 12 verstes de la ville de Balljouan, un petit contingent de basmatch (insurgs musulmans) dans lequel se trouvaient Enver pacha et son collaborateur, le chef musulman Daviet-Min bey. Aprs une lutte acharne, les basmatch furent crass. On releva sur le champ de bataille le corps dun homme vtu dun costume anglais, coiff dun fez. Dans ses poches on trouva deux cachets personnels dEnver, sa correspondance avec sa femme, une lettre de son fils date de Berlin, un paquet de journaux anglais des Indes, des dpches chiffres. La population reconnut Enver. Les basmatch prisonniers confirmrent cette reconnaissance. (Correspondance internationale, 30 octobre 1922.) Sur le chemin du retour, il y eut une alerte. Comme le train longeait le Caucase, nous fmes, un matin, au petit jour, rveills brusquement. Il y avait eu un attentat sur la ligne : des rails avaient t arrachs, provoquant le draillement de la locom otive qui nous prcdait. La gare voisine, celle de Naourskaa, o nous tions arrts, avait t aussitt attaque. Nous tions bloqus. Mais la bande qui avait organis lattentat navait pas assez de moyens pour exploiter fond la situation cre par le draillement, sinon elle aurait t, pour nous, assez critique. On avait dtach la locomotive de notre train pour aller constater sur place limportance des dgts. Quand elle revint, ramenant les hommes qui taient alls enquter, on ne fut pas surpris dapercevoir parmi eux John Reed : ctait pour lui une unique aventure. Peu avant datteindre Rostov, nous emes la surprise de rencontrer Bloumkine, le socialiste rvolutionnaire qui avait particip lattentat contre lambassadeur dAllemagne Moscou, le comte Mirbach ; cet attentat avait cr sur le moment de graves difficults au gouvernement sovitique ; il avait fallu prsenter des excuses au gouvernement de Berlin qui menaait daggraver encore les conditions draconiennes imposes par lui Brest-Litovsk. Par la suite, Bloumkine stait ralli au bolchvisme, et quand nous nous rencontrmes, il rentrait dune mission que le gouvernement lui avait confie. Il avait vcu quelque temps Paris, il parlait un peu franais. Il me questionna sur le mouvement socialiste en France, sur ses chefs dont il avait connu quelques-uns, notamment Jean Longuet, quil voulait absolument envoyer la guillotine ; plusieurs reprises, sinterrompant tout coup et disant : Longuette , il abattait du geste le couperet de la sinistre machine sur le cou de linfortun petit-fils de Karl Marx qui ne mritait certes pas pareil chtiment - et il clatait aussitt dun large rire. Il incarnait assez bien, je crois, le mlange dhrosme et de purilit frquent chez les socialistes -rvolutionnaires. On ne sarrta cette fois Rostov que pour participer une dmonstration qui se termina par un meeting. La foule emplissait une vaste place o des tribunes avaient t dresses. Bloumkine vint avec moi celle o je devais parler et il voulut absolument traduire mon discours. Je mtais abstenu de parler de Longuet et il ne lintroduisit pas dans sa traduction mais jai toujours pens quil mavait fait demander quelques ttes.

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Moscou une triste nouvelle nous attendait. Rentr avant nous, John Reed tait lhpital, atteint du typhus. Pour le sauver on npargna aucun effort : tout fut vain ; quelques jours plus tard il mourait. Son corps fut expos dans la grande salle de la Maison des syndicats. Au jour de lenterrement, lhiver tait dj venu ; la neige commenait de tomber. Nous tions accabls. Le voyage Bakou nous avait permis de le bien connatre. Avant de le rencontrer javais lu et traduit les articles quil envoyait de Petrograd, sous Krensky, lexcellente revue amricaine Masses que dirigeait Max Eastman. Ctait pour nous une information exceptionnelle, de premier ordre, la fois perspicace, clairvoyante et pittoresque. Mais il tait dj venu en Russie, et dans toute lEurope, pendant la guerre imprialiste, en compagnie du dessinateur Boardman Robinson. Pour un journaliste hors cadre, comme lui, ces randonnes taient des aventures qui finirent plusieurs fois en prison, notamment en Pologne puis Petrograd. Il avait donc beaucoup nous raconter ; il refit pour nous les rcits quil avait publis Londres en 1916 sous le titre : The War in Eastern Europe. Mais il nous parla plus encore des Journes dOctobre, de ces Dix jours qui branlrent le monde dont il avait t le tmoin enthousiaste et, plus tard, le narrateur fidle dans le livre quil avait crit son retour, New-York, en 1919, ne mettant, me dit un jour son ami Max Eastman, gure plus de dix jours lcrire ; il stait protg contre toute visite en sinstallant dans une chambre de Greenwich Village ; il y avait entass une importante documentation, et il nen sortait que pour prendre, en hte, ses repas. Pendant le voyage nous lavions vu plein dentrain, de jeunesse, avec cependant de soudaines tristesses, et ctait lui qui faisait un premier vide dans nos rangs. Ses franches, parfois mme brutales interventions au congrs lavaient rendu sympathique tous... On lui fit une place au long de la muraille du Kremlin, dans la section rserve aux hros tombs dans la bataille rvolutionnaire. Les paroles dadieu furent dites par Boukharine pour le Comit central du Parti communiste russe, par Kollonta, par ses camarades du Comit excutif. Luise Bryant, arrive seulement pour le voir mourir, tait l, anantie par la douleur. Ctait dune tristesse infinie15. Cette rentre Moscou tait marque par la mort et langoisse. Le congrs tait dj commenc quand arrivrent trois Franais, connus chacun pour son srieux et sa valeur. Journaliste et crivain de talent, Raymond Lefebvre tait acquis au communisme ; Vergeat, ouvrier mcanicien, tait syndicaliste ; Lepetit, du syndicat des terrassiers, tait anarchiste : le choix avait t excellent et cette dlgation, petite par le nombre, tait bien reprsentative des tendances prsentes du mouvement ouvrier franais. Raymond Lefebvre tait le plus enthousiaste ; il participait avec une ardeur juvnile aux discussions entre dlgus, questionnant, sinformant. Tout ce que nous avons fait jusquici est reprendre , me dit-il un jour ; ctait la conclusion de ce quil avait vu et appris durant son sjour. Vergeat, par temprament et du fait quil restait hors du parti, tait plus rserv ; ctait un militant solide qui ne se prononait pas sans rflexion ; il tait de ces syndicalistes qui, entirement dvous la Rvolution russe, avaient encore besoin de se concerter, dexaminer entre eux le grave problme que posait ladhsion un parti politique. Des trois, Lepetit tait naturellement le plus critique ; cependant les lettres quil crivit de Moscou et que publia le Libertaire, montraient que ses critiques, mme vives, nentamaient pas sa sympathie pour le nouveau rgime. Je les avais laisss Moscou quand je partis pour Bakou, certain de les y retrouver, et davoir alors avec eux les bonnes conversations que les travaux du congrs navaient pas permises. Mais ils taient tous trois impatients de rentrer en France pour y reprendre leur activit de militants. cette poque, le chemin de retour tait via Mourmansk, do les bateaux se dirigeaient sur les ports de lOccident. Quand ils arrivrent Mourmansk, une tempte svissait ; la mer tait dmonte. Cependant un bateau partait, ils sembarqurent. Depuis on tait sans nouvelles, et ce qui causait les plus vives inquitudes, ctait que les dlgus partis de Mourmansk aprs eux taient dj arrivs Paris. Nous nous cramponnions lespoir de les retrouver ; on fit faire partout des recherches : en vain. Il fallut se rsigner leur disparition. Ctait pour le mouvement ouvrier franais un lourd tribut pay la rvolution. Pierre Pascal avait prouv pour deux dentre eux, Vergeat et Lepetit, une sympathie particulire ; il les aida et les guida durant leur sjour en Russie, les faisant profiter de la connaissance quil avait des hommes, du rgime et du pays. Il crivit de Moscou : Vergeat et Lepetit ont quitt la Russie bien changs. Ils ont appris ici une grande vrit qui leur manquait en France. Ils se figuraient jadis, plus ou moins consciemment, que la socit nouvelle de leurs rves, sans classes ni exploitation, pouvait tre instaure dun jour lautre, et succder toute faite au rgime capitaliste au lendemain de la rvolution. Ils ont appris en Russie que cette
Dans une lettre adresse Max Eastman, Luise Bryant crivait : Nous navons pass quune semaine ensemble avant quil salitt, indiciblement heureux de nous retrouver. Je le trouvai vieilli, attrist, plein de mansutude, dune beaut singulire. Ses vtements taient en loques. Il tait si impressionn par les souffrances qui lentouraient quil soubliait lui-mme. Jen tais profondment trouble ; je me sentais incapable datteindre un tel degr de ferveur. Nous visitmes ensemble Lnine, Trotsky, Kamnev ; nous allmes au thtre pour le Ballet et le Prince Igor. Il brlait du dsir de rentrer en Amrique.
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socit doit au contraire se forger dans la peine et dans leffort de longues annes... Et puis, leur ducation avait t complte par Lnine en personne, oralement et par crit. Ils eurent avec lui un long et cordial entretien ; ils lurent la traduction franaise de son ouvrage, LEtat et la Rvolution. Cette lecture fut pour eux une vritable rvlation... Leur sentiment du devoir fut cause de leur mort. Ils prirent victimes de leur hte rapporter en France la bonne parole du communisme. (Bulletin communiste , 17 fvrier 1921.)

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XVII : Les syndicats russes


Nous avions peine retrouv nos chambres Dilovo Dvor quon nous annona notre prochain transfert lhtel Lux. Dilovo Dvor tait si exactement appropri son objet que lide de le quitter tait dplaisante ; elle le fut bien davantage lorsque nous pmes visiter notre nouvelle rsidence. Ctait dans une des vo ies grouillantes et bruyantes de la ville, la Tverskaa, une immense btisse o tout tait de mauvais got, la faade, les meubles, avec des restes de ce luxe qui avait donnait son nom lhtel. Il y avait des salons inutilisables, servant seulement en priode de congrs lorsquil fallait mettre des lits partout. Quand Amde Dunois fit un stage Moscou, je le trouvai install dans un de ces salons encombrs de dorures ; comme il tait venu dans un tat desprit assez critique, une telle installation ne pouvait que le disposer accentuer ses rserves. O est lInternationale communiste ? demandait-il ; quand Zinoviev sen va Petrograd, il semble quil lemporte avec lui. Je restai au Lux une anne entire, jusquen octobre 1921, et jy fis par la suite de plus brefs sjours, chaque fois que jtais appel Moscou. Je le trouvais toujours aussi dsagrable ; cependant il ne ressemblait daucune faon ce quil devint par la suite, quand le stalinisme y installa la suspicion, le mouchardage, de permanentes pratiques policires ; ce ntait rien quon pt comparer au tableau quen fit Margaret Beuber-Neumann dans sa dposition au procs Kravtchenko et quon retrouve dans son livre Dporte en Sibrie (pp. 8-34). Mais si le dcor avait chang, n otre vie restait la mme ; runions, discussions, prparation de rapports, lectures ; les journaux commenaient arriver, bien quirrgulirement. Jallais chaque jour aux bureaux de la C.G.T. russe o un local tait rserv au Conseil international provisoire des syndicats rouges. L, il ny avait ni luxe ni trace de luxe daucune sorte : lextrme pauvret, le minimum de ce quil fallait pour pouvoir travailler. Peu ou pas de chauffage, surtout une terrible odeur de soupe de poisson qui imprgnait tout l immeuble : seul menu, semblait-il, de la cantine. Les syndicats taient malgr tout les parents pauvres, non quon ne leur attacht pas dimportance (ils allaient tre bientt le centre dun des plus graves dbats du Comit central et du parti) bien au contraire ; on leur avait rserv de grandes tches dans ldification de la socit communiste. Mais laccent restait tout de mme sur le parti ; cest lui qui avait la part du lion dans les ressources de la Rpublique, en hommes et en moyens. Et le fait dominant cest quon manquait dhommes ; la guerre avait caus des ravages parmi les meilleurs, et ceux qui restaient ne pouvaient, malgr des journes extnuantes, suffire tout ; il fallait choisir, et les syndicats ne venaient quaprs le parti (il faut toutefois rappeler que pour les communistes russes la distinction entre syndicats et parti - parfois lopposition - quon faisait ailleurs tait ignore). En fin de journe passe dans ces bureaux glacs on tait un peu engourdis et on tait heureux de se retrouver dans lair vif du dehors, mme quand le thermomtre marquait 25 degrs sous zro ; je me plaisais allonger le retour en suivant les boulevards jusqu la statue de Pouchkine ; le soleil senfonant derrire les arbres noirs dispensait encore un peu de sa bonne chaleur. Le hasard mavait fait rencontrer dans ces bureaux, parmi les dactylos, une jeune Polonaise qui avait fait ses tudes en France et connaissait plusieurs de mes amis ; elle offrit de faire les traductions qui pourraient mtre utiles, ajoutant aussitt : Mais je dois vous dire que je suis menchvik. - Si vous vous engagez travailler honntement, a mest gal. Avec elle, je pouvais tre sr de ne rien ignorer de lenvers du tableau : elle ne manquait jamais de souligner les insuffisances, les points faibles du rgime, et quand elle traduisait un texte o les menchviks taient malmens, elle clatait en imprcations, criant : Cest faux ! ce sont des mensonges ! Elle logeait Dilovo Dvor, notre ancienne rsidence ayant t attribue des fonctionnaires et secrtaires syndicaux. Un soir, une traduction urgente my conduisit. Jeus sous les yeux un pnible spectacle : tout tait labandon. La maison que nous avions connue si nette, si plaisante, tait mconnaissable ; il avait suffi dun intendant incapable ou ngligent pour causer un tel dsastre ; le plancher tait par endroits dfonc, les murs maculs, des conduites taient bouches, des lampes manquaient ; ce ntait plus lEurope mais lOrient o la besogne quotidienne dentretien est gnralement ignore. Cette nonchalance orientale tait un des traits ngatifs du caractre russe, par tant de cts si attachant. Je travaillais depuis plusieurs mois avec cette secrtaire quand, un matin, elle me fit prvenir par une de ses amies quelle venait dtre arrte par la Gupou. Jallai aussitt chez Losovsky pour minformer. Il ne sagissait, me dit-il, que dune enqute ; on avait quelques questions lui poser. Elle fut libre ds le lendemain et vint me conter son his toire. Elle stait rencontre plusieurs reprises avec des Polonais du Bund (organisation socialiste juive) dont on ne pouvait pas dire quils taient des amis de la Rpublique sovitique ; leurs runions avaient pris une allure clandestine, quasi conspirative ; la Gupou, qui avait quelque raison de surveiller ces Polonais, avait alors procd des arrestations, dont la sienne. Son ton plus calme que dordinaire, le fait quelle parlait de son arrestation sans colre, indiquaient qu ses propres yeux lintervention de la Gupou ne manquait pas de justification. * * *

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Le dlgu hollandais au Comit excutif avait nom Jansen. Ctait un grand ami et admirateur de Grter, ce dfenseur chaleureux des conceptions du Parti communiste ouvrier dAllem agne (K.A.P.D.) dont jai parl diverses reprises. Javais rencontr Jansen Berlin, quand nous cherchions lun et lautre un chemin vers Moscou. Il avait assur la liaison entre Amsterdam et Berlin pendant et aprs la guerre ; il connaissait bien le mouvement ouvrier allemand et ses hommes quil naimait gure ; il les jugeait svrement ; ctait souvent juste mais pas tout fait, une once de germanophobie faussait partiellement ses apprciations. Nous nous voyions, changions nos observations, discutions, au cours de promenades dans la nuit moscovite. Une de nos sorties eut un jour pour but une visite dusine ; un jeune communiste qui avait travaill quelque temps en Belgique nous accompagnait. Le tramway nous avait mens assez loin dans les faubourgs , mais il nous restait cependant un bon bout de chemin faire pied. Le ciel tait couvert mais il ny avait pas de vent et nous tions chaudement vtus ; il faisait bon marcher. Une file de chariots taient arrts devant un dbit : nous dcidmes dy entrer ; peut-tre pourrions-nous recevoir un verre de th ; en tout cas il serait intressant de voir ce cadre et les personnages ; dans la ville il y avait encore quelques cafs, dont celui des imagistes ; nous ny allions jamais. On nous apporta de leau chaude lgrement colore, thire et tasses taient brches, mais on pouvait au moins se rchauffer, et ce ntait pas la premire fois o ce quon appelait th se rduisait de leau bouillante. Inutile de dire que notre entre avait provoqu un certain mouvement de curiosit parmi les clients ; on tait impatient de nous questionner : Qui tions -nous ? O allions -nous ? Notre jeune camarade engagea la conversation avec son voisin et il eut la fcheuse ide de rvler nos hautes fonctions : membres de Comit excutif de lInternationale communiste. Alors, ce sont des juifs , rpondit aussitt son interlocuteur sur un ton de grand mpris. Mais non, ils ne sont pas juifs ! Surpris dabord il nous regarda avec insistance, mais finalement il fut impossible de len faire dmordre, ni lui ni ses compagnons venus la rescousse : tous les dirigeants sovitiques taient des juifs, et ils ne se gnaient nullement de critiquer, mme grossirement le rgime. Ctait trs rvlateur ; des incidents de ce genre taient de prcieux coups de sonde dans la mentalit populaire ; la Rvolution avait une rude tche accomplir pour librer ces frustes cervelles du poison que le tsarisme y avait vers. Pour de toutes autres raisons, la visite de lusine devait nous laisser une impression semblable quant ltendue de la tche ; mais ici cela ne tenait plus aux personnes ; les ouvriers et les dirigeants taient des plus sympathiques ; entirement dvous au rgime, ils nous exposaient posment leurs griefs, les difficults auxquelles ils se heurtaient ; le travail tait bien organis mais on ne disposait plus que dun outillage insuffisant, des pices indispensables manquaient quon ne pouvait plus se procurer. Nous tions trop fatigus pour faire pied lentier chemin de retour et lide de rentrer en traneau nous parut sduisante. Et, en effet, au dbut ce fut trs agrable, un air frais fouettait le visage, mais pas pour longtemps. Nous tions bien couverts, pas assez cependant pour un voyage de cette sorte, et nous dcidmes vite den rester l avec cette premire exprience du traneau. * * *

Les controverses sur ce qui tait dsormais le programme du Parti communiste ouvrier allemand (K.A.P.D.) - parti de masses non de chefs, contre le parlementarisme et contre les syndicats - paraissaient puises ; elles avaient eu leur pilogue au 2e Congrs de lInternationale communiste. Cependant Hermann Grter, le communiste hollandais qui tait le thoricien de cette tendance, ayant adress une Lettre ouverte au camarade Lnine , par laquelle il rouvrait la discussion, la direction de lInternationale communiste avait dcid dinviter Grter Moscou pour un nouveau dbat. Une sance exceptionnelle du Comit excutif fut prpare. Grter tait un pote, mme un grand pote, et avec lui la discussion prenait invitablement un tour littraire. Cest ainsi que sa Lettre ouverte sachevait sur ce rsum : Pour finir, afin de mettre mes apprciations sous une forme aussi brve et ramasse que possible devant les yeux des ouvriers qui ont acqurir une conception claire de la tactique, je les rsume en quelques thses : 1. La tactique de la Rvolution occidentale doit tre tout autre que celle de la Rvolution russe ; 2. Car le proltariat est ici tout seul ; 3. Le proltariat doit donc ici faire seul la rvolution contre toutes les classes ; 4. Limportance des masses proltariennes est donc relativement plus grande, celle des chefs plus petite quen Russie ; 5. Le proltariat doit avoir ici toutes les meilleures armes pour la rvolution ;

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6. Comme les syndicats sont des armes dfectueuses, il faut les supprimer ou les transformer radicalement, et mettre la place des organisations dentreprises, runies dans une organisation gnrale ; 7. Comme le proltariat doit faire seul la rvolution et quil ne dispose daucune aide, il doit slever trs haut en conscience et en courage. Il est prfrable de laisser de ct le parlementarisme dans la rvolution. Ctait, on le voit, lentier programme du K.A.P.D. qui se trouvait ainsi voqu. Cependant la principale proccupation de Grter, ctait la question syndicale. Lorsque nous nous rencontrmes, il me dit presque brle-pourpoint : Jespre que vous allez rviser vos thses sur les syndicats , et il parut surpris dapprendre que les syndicalistes taient daccord avec les thses de lInternationale communiste et pas du tout avec les siennes, quil avait mme aggraves par cette dclaration contre les grves : Nous sommes rests peu nombreux ; nos forces au K.A.P.D. sont si rduites que nous devons les concentrer sur la rvolution, non les gaspiller dans des grves. La runion eut lieu le 24 novembre. Grter fit un long expos. Les discussions antrieures avaient t si abondantes quil ntait pas possible dapporter des arguments nouveaux ; tout avait t dit des deux cts. Mais il y eut du nouveau avec Grter ; la forme mme de son expos. Elle tait remarquable, mais le fond ntait pas solide ; ctait trs visible lpoque ; et distance, quand on relit aujourdhui le rsum de sa Lettre ouverte transcrit ci-dessus, on ne peut pas ne pas tre frapp par son ingnuit. Trotsky - cest lui qui avait t charg de donner la rplique - rfuta, en une forme non moins brillante, les assertions fragiles de Grter, souligna ses contradictions dont la plus flagrante concernait justement les masses : elles revenaient souvent dans son expos, il les opposait aux chefs, et en mme temps il reprochait lInternationale communiste de courir aprs les masses . Que la rvolution dt se dvelopper en Occident autrement quen Russie, personne ne songeait le nier ; Lnine lavait dit et rpt ; mais il ne fallait pas pour autant diviser, comme lavait fait Grter, lEurope en deux mondes entirement diffrents ; il y avait tout de mme des points communs entre la Russie et lOccident. Hlne Brion tait alors Moscou, o elle fit un court sjour. Militante active de la Fdration des syndicats de lEnseignement, elle avait particip en France au mouvement syndicaliste minoritaire ; son action pendant la guerre lui avait valu dtre poursuivie et condamne. Elle suivit ces dbats avec un vif intrt et, leur issue, exprima son contentement davoir pu assister une controverse dune tenue aussi haute.

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XVIII : Les anarchistes - Mort et obsques de Kropotkine


Les anarchistes russes taient diviss en plusieurs groupes et tendances - divisions que la guerre avait encore accentues - des anarchistes communistes aux individualistes, comme dans tous les pays, mais plus encore quailleurs, comme le montra Victor Serge, qui les connaissait bien dans les articles quil leur consacra. En juin 1920, quand jarrivai Moscou, lun de ces groupes, celui des anarchistes -universalistes, disposait dun vaste local en haut de la Tverskaa o ils avaient une permanence et tenaient des runions. Je ne connaissais aucun deux mais je connaissais bien Alexandre Schapiro, appartenant lui au groupe des anarcho-syndicalistes, que javais vu plusieurs fois Londres, notamment en 1913, au congrs syndicaliste international ; il vivait alors habituellement Londres et tait en contact avec la Vie Ouvrire. Jallai le voir au sige de son groupe, Golos Trouda (la Voix du Travail) une boutique dans le voisinage du Grand-Thtre. Comme la plupart des anarchistes, ses amis et lui portaient leurs efforts sur ldition ; ils possdaient une petite presse qui leur permettait dimprimer un Bulletin et des brochures, et, occasionnellement, mme un livre. Il me remit plusieurs exemplaires des brochures quils venaient de publier : des textes de Pelloutier, de Bakounine, de Georges Yvetot ; leur ambition tait de faire ldition russe de lHistoire des Bourses du Travail, de Pelloutier. Mais leurs moyens taient maigres, le papier manquait. Schapiro tait particulirement bien inform de ce qui se passait dans le monde car il travaillait aux Affaires trangres, sous Tchitchrine. Au commissariat, il voyait et traduisait les dpches. Il me demanda des prcisions sur le mouvement syndical en France, sur les amis quil y avait ; puis, naturellement, nous parlmes du rgime sovitique. Il nen approuvait pas tout ; ses critiques taient nombreuses et srieuses mais il les formulait sans acrimonie, et sa conclusion tait quon pouvait et devait travailler avec les soviets. Un de ses camarades, prsent lentretien, tait plus acerbe ; il tait irrit par la manire stupide - affirmait-il dont les bolchviks se comportaient la campagne, mais il aboutissait la mme conclusion. Nous prmes rendez-vous pour examiner ensemble leurs problmes, leurs rapports avec le rgime, surtout avec le Parti communiste, les conditions dans lesquelles ils auraient la possibilit de poursuivre leur tche, les choses tant nettement et franchement dfinies de part et dautre. Notre conversation avait t si cordiale, la solution nous parut si simple quon put croire le problme dj rsolu. Il y avait eu, chez les anarchistes, lgard du rgime, des attitudes trs diffrentes correspondant aux diverses tendances, depuis ceux qui combattaient le communisme et le rgime par lattentat et la bombe jusqu ceux qui staient rallis au bolchvisme, taient entrs au Parti communiste - parmi eux Alfa, Bianqui, Krasnotchko ; dautres occupaient des postes de grande importance - Bill Chatov, rentr dAmrique, aux chemins de fer, par exemple - mais restaient hors du Parti ; dans le travail de reconstruction les capacits et le dvouement trouvaient partout semployer ; un anarchiste la tte dune entreprise avait dnormes possibilits et une grande indpendance ; le pouvoir central laissait alors libre jeu aux initiatives, trop heureux de voir des entreprises bien conduites. Les anarchistes -syndicalistes savaient cela, mais ils voulaient quelque chose de plus : la reconnaissance de leur groupe et la garantie de pouvoir continuer et dvelopper leur travail ddition. On convint en conclusion de notre conversation quils rdigeraient une dclaration o seraient prcises leur attitude lgard du rgime et leurs revendications, et que je la soumettrais au Comit excutif de lInternationale communiste. Javais engag cette affaire de ma propre initiative ; quand je racontai Trotsky ce que javais fait, il exprima son contentement et mengagea vivement poursuivre mes efforts pour la ralisation dun accord. Jtais moimme trs confiant et me rjouissais par avance dune entente qui aurait dheureux effets dans le mouvement syndicaliste de tous les pays. Mais personne ne vint au rendez-vous. lheure fixe, un coup de tlphone mavisa que Schapiro et son ami ne viendraient pas. Ctait Sacha Kropotkine qui tlphonait et elle nen dit pas davantage. Pourquoi tait-ce elle qui se chargeait de cette commission ? Je ne la connaissais pas et ne lavais jamais vue. Mais il ntait pas trop difficile dimaginer ce qui stait pass. On avait discut, les divers points de vue et tendances staient heurts ; les amis les plus proches de Kropotkine avaient des griefs particuliers plus ou moins fonds, et, finalement, ctaient les plus borns, les plus hargneux, les plus vindicatifs qui lavaient emport. Dcision stupide, car les anarchistes syndicalistes taient bien plus loigns des individualistes que des bolchviks ; si ceux des anarchistes qui taient malgr tout assez proches des communistes, et qui en tout cas comprenaient que ctait leur intrt mme dapporter leur effort la construction sovitique se drobaient, on ne les distinguerait plus des individualistes et autres sectes qui prchaient la lutte implacable contre le rgime ; leur attitude priva la Rvolution de concours prcieux plus dun titre mais elle leur nuisit, eux, davantage encore ; dans la lutte ouverte ils taient battus davance, sans profit pour personne. Kropotkine mourut le 8 fvrier 1921. Il tait rentr en Russie aprs la Rvolution de Fvrier pour apporter son plein appui au Gouvernement provisoire, au rgime dbile de Krensky, mme augment de Kornilov. Ctait pour lui la suite logique de ladhsion totale quil avait donne, au dbut de la guerre mondiale, lun des groupements imprialistes, celui des Allis qui menaient soi-disant la guerre du droit contre le militarisme prussien. Une petite minorit seulement des anarchistes lavait suivi dans cette trange volution ; les autres, Malatesta en tte, dnonaient Kropotkine et les siens comme des anarchistes de

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gouvernement . Consquent avec cette position ou peut-tre trop engag pour en sortir, Kropotkine, soutenant en tout le gouvernement provisoire et celui de Krensky, saffirma adversaire rsolu du rgime sovitique. Ce mme jour, Guilbeaux avait pris rendez-vous avec Lnine, au Kremlin. Il me proposa de laccompagner. Guilbeaux exposa dabord son affaire personnelle, puis une conversation gnrale sengagea qui nous mena tout de suite Kropotkine. Lnine parla de lui sans acrimonie ; au contraire, il fit lloge de son ouvrage sur la Rvolution franaise (publi en France sous le titre La Grande Rvolution). Il a bien compris et montr le rle du peuple dans cette rvolution bourgeoise, nous dit-il. Dommage qu la fin de sa vie il ait sombr dans un chauvinisme incomprhensible16. Comme nous partions, Lnine nous demanda, sur un ton de reproche, pourquoi nous nenvoyions pas darticles lHumanit et, sadressant moi il me dit : Venez donc me voir de temps en temps ; votre mouvement franais est assez droutant, et linformation que nous avons est souvent insuffisante. - Oh, rpondis -je, je prends dj trop de son temps au camarade Trotsky. - Eh bien, vous men prendrez aussi un peu du mien. Le corps de Kropotkine avait t expos dans la grande salle de la Maison des syndicats - comme lavait t celui de John Reed - et veill par des anarchistes. Linhumation tait fixe au prochain dimanche. La veille, dans la soire, un secrtaire de lInternationale communiste vint me dire que javais t dsign pour parler au nom de lInternationale communiste. La nouvelle me parut invraisemblable ; jallai voir Kobitsky ; il me confirma la dcision et quand je lui fis remarquer quune discussion pralable, au moins un change de vues me paraissait indispensable, il me rpondit quon avait jug cela inutile. On vous fait confiance , se borna-t-il me dire. Jtais perplexe : parler au nom de lInternationale communiste dun homme que les bolchviks navaient cess de combattre et qui, de son ct, avait t, jusqu la fin, ladversaire irrductible de la Rvolution dOctobre, quelle mission dlicate. Cependant deux considrations me firent entrevoir ma tche comme moins difficile que je ne lavais juge tout dabord. Je me rappelais la conversation avec Lnine - vraiment providentielle - le ton dont il avait parl de Kropotkine ; son loge de La Grande Rvolution ; et aussi une chose qui mavait surpris dans les premiers temps de mon sjour Moscou. Sur un oblisque dress lentre des jardins du Kremlin, on pouvait lire les noms des prcurseurs du communisme, des dfenseurs de la classe ouvrire, et ce qui mavait frapp, ctait l clectisme qui avait prsid au choix des noms ; les utopistes taient tous l, et ce qui devait paratre plus tonnant, Plkhanov y tait aussi ; la violence des polmiques et lpret des controverses nempchaient donc nullement de reconnatre lapport, la contribution dadversaires de doctrine la cause de lmancipation humaine. Enfin javais encore un autre exemple de cette tolrance imprvue des farouches bolchviks. Au dbut de la Rvolution dOctobre, lexubrance rvolutionnaire se manifesta de toutes les faons et dans tous les domaines, notamment dans la peinture et la sculpture ; les peintres avaient pris possession de toute une partie de la Tverskaa, et en 1920, on pouvait encore voir, gravs dans les murailles, des mdaillons de grands rvolutionnaires ; celui de Kropotkine se trouvait en bonne place, dans le voisinage du Grand-Thtre. Le dimanche aprs -midi, un long cortge se forma la Maison des syndicats pour accompagner le corps du dfunt au cimetire des Novodivitchi, situ lune des extrmits de la ville. Les drapeaux noirs flottaient au-dessus des ttes et les chants mouvants se succdaient. Au cimetire, un incident, bref mais vif, se produisit lors des premiers discours. Un anarchiste de Petrograd parlait depuis quelque temps quand des protestations slevrent, la fois sourdes et passionnes : Davolno ! Davolno ! (Assez ! Assez !). Les amis les plus proches de Kropotkine ne tolraient pas quon rappelt en ce jour de deuil, ce que la plupart des anarchistes sinon tous devaient considrer comme sa dfection de 191417.

Daprs Sandomirsky - qui bien que dopinions toutes contraires resta nanmoins en relations intimes et cordiales avec lui jusqu la fin - cest lamour de la France qui poussa Kropotkine dans les rangs de lEntente, puis parmi les dfenseurs de la Rvolution de Fvrier, contre les bolchviks et la Rvolution dOctobre. Ctait cependant lAngleterre qui lui avait accord un accueil cordial et un refuge o il put travailler librement tandis que la France lavait emprisonn puis chass. Mais, pour lui, la terre de la libert ctait quand mme la France, et lide quelle pt tre crase sous la botte prussienne lui tait intolrable. Rappelons ici quelle fut lattitude de Malatesta lgard de Kropotkine, qui le liait une amiti de quarante annes. Ds quil eut connaissance de ladhsion publique donne par Kropotkine la Triple Entente, pour la guerre, Malatesta crivit un article intitul Les anarchistes ont-ils oubli leurs principes ? qui parut en novembre 1914 en italien, en anglais et en franais, dans Volont, Freedom et le Rveil. Un second article, publi en avril 1916, par Freedom, sous le titre Anarchistes de gouvernement tait une riposte au Manifeste des seize (les seize taient Kropotkine et ses partisans). Sur leur rupture devenue invitable, Malatesta crivit : Ce fut un des moments les plus douloureux, les plus tragiques de ma vie (et je peux me risquer le dire, aussi de la sienne) quand aprs une discussion pnible lextrme, nous nous sparmes comme adversaires, quasi comme ennemis. (Pedro Kropotkine, Recuerdos y criticas de un viejo amigo suyo. Montevideo, Studi Sociali ; 15 avril 1931.)
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Peut-tre ntait-ce pas le moment et fallait-il se taire ? Ctait une question rgler entre anarchistes, et aussi un avertissement pour moi, si javais t tent dvoquer cette priode critique. Mais javais prpar mon bref discours sur mes souvenirs personnels, sur ce que Kropotkine avait t pour les hommes de ma gnration, en Europe, en Amrique, partout dans le monde, sur sa contribution importante la doctrine de l volution avec LEntraide, sur le personnage dAutour dune vie pour lequel on ne pouvait pas ne pas prouver un sincre attachement. Mes paroles passrent sans encombre bien que je sentais quil ny avait pas autour de moi que de la sympathie : Discours conciliant , crivait beaucoup plus tard, Victor Serge, do on devrait conclure que les paroles que je prononai avaient une signification politique prcise, comme si leur contenu avait t dlibr par lExcutif de lInternationale communiste. On a vu quil nen tait rien ; il reste cependant que son apprciation ntait pas uniquement personnelle ; ctait aussi le propos quil avait recueilli autour de lui18.

Dans lAlbum consacr aux funrailles de Kropotkine publi Berlin en 1922 par la Confdration des anarchosyndicalistes, il est indiqu que je parlai au nom de lInternationale syndicale rouge ; les diteurs nont sans doute pu croire que ctait lInternationale communiste qui mavait dlgu, ainsi que mon rcit le montre.

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XIX : Congrs du Parti socialiste franais - Majorit pour ladhsion lInternationale communiste
Dans un des paragraphes consacrs au 2e Congrs de lInternationale communiste, jai parl du Parti socialiste indpendant dAllemagne, de son importance numrique, des tendances qui sy manifestaient ; ladhsion la 3e Internationale y tait dfendue par Dumig et Stcker, tandis que Dittmann et Crispien exigeaient certains apaisements . Les rapports quils firent leur tour en Allemagne provoqurent de vives discussions lintrieur du Parti ; il apparut quil ny avait plus de compromis possible, que la scission tait invitable. Un congrs extraordinaire fut convoqu. Il se tint Halle, du 12 au 17 octobre. Les partisans de ladhsion demandrent Zinoviev de venir y parler au nom de lInternationale. Le gouvernement allemand accorda le visa pour un bref sjour ; Zinoviev emmena avec lui le secrtaire de lInternationale des Jeunesses communistes, et Losovsky pour les syndicats ; ctait la premire fois que des membres de lInternationale communiste pouvaient sortir de Russie pour participer un congrs socialiste, il fallait profiter au maximum de cette exceptionnelle opportunit. Grands et passionns dbats ! Hilferding conduisant la bataille contre ladhsion, reut lappui de Martov et dAbramovitch ; Zinoviev y fut brillant, lemporta ; il savait et sentait que la grande majorit du Parti voulait aller la 3e Internationale ; elle supportait mal lattitude louvoyante et expectante de la direction. Au vote, il y eut 236 voix pour ladhsion ; les opposants nen recueillirent que 156. Zinoviev revint Moscou couvert de lauriers ; lInternationale communiste fit en hte, avec son discours, une substantielle brochure, Douze jours en Allemagne. Durant son bref sjour Halle, Zinoviev avait pu soccuper aussi du Parti socialiste franais. Ce parti se trouvait dans une situation analogue celle des Indpendants dAllemagne : forte pousse den-bas pour ladhsion lInternationale communiste ; rsistance procdurire et tenace des sommets. Son sort, li au sort des Indpendants, devait le suivre. Ds quils avaient t inform s du voyage de Zinoviev, les longuettistes avaient envoy une dlgation en Allemagne pour se concerter avec lui. Les vingt et une conditions poses par le 2e Congrs pour lentre dans lInternationale communiste taient, leurs yeux, trop rigides, elles empcheraient un vote massif pour ladhsion. Zinoviev consentit quelques accommodements, un accord fut sign. Le congrs du Parti socialiste se runit Tours, du 25 au 31 dcembre ; Zinoviev ne pouvait songer cette fois faire le voyage ; les gouvernants franais perdaient la raison quand il sagissait du bolchvisme. Mais lInternationale communiste trouva un excellent porte-parole en Clara Zetkin, qui alla clandestinement Tours ; son apparition la tribune du congrs souleva lenthousiasme de la grande majorit des dlgus. Le vote rpta celui de Dresde : 285 dlgus disposaient de 4.575 mandats. La motion dadhsion en recueillit 3.028 ; ses adversaires nen eurent que 1.022. Lopposition ladhsion fut importante, surtout parmi les lus parlementaires ; aprs beaucoup dhsitation, Jean Longuet, petit-fils de Karl Marx, se spara de la plupart de ses amis, qui votrent ladhsion. Vu de Moscou, le rsultat parut encore plus favorable ; on tait trs satisfait bien quon nattacht pas la mme importance au Parti franais et la France, quau Parti allemand et lAllemagne - il sen fallait de beaucoup. Pour moi, qui connaissais bien quelques -uns des hommes qui avaient dfendu ladhsion, je ne pouvais pas ne pas demeurer sceptique quant leur sincrit ; ils suivaient le courant pour rester la direction du Parti. Cependant, allg des trois quarts de ses parlementaires, de la plupart de ceux qui staient compromis fond dans la guerre imprialiste, le nouve au parti offrait des possibilits : les lments nouveaux, les jeunes ports la direction avaient la voie libre ; il ne leur restait plus qu faire preuve de leur capacit. * * *

En consquence de la formation dun Parti communiste franais, section de lInternationale communiste, lExcutif de lInternationale dcida de mappeler au petit bureau , o sigeaient Zinoviev, Boukharine, Radek et Bla Kun (en crivant aujourdhui ces noms, je maperois que je suis le seul survivant de ce comit restreint). Ce petit bureau devait tre, au 3e Congrs, lobjet de vives critiques, particulirement en ce qui touchait le mouvement malheureux de Mars en Allemagne ; on le dnonait comme une officine o se tramaient dans lombre des complots dirigs pas seulement contre les gouvernements capitalistes mais, loccasion, contre des sections de lInternationale. Mais il ntait rien de tel. Sa tche principale tait de prparer le travail du Comit excutif. Zinoviev rsidait habituellement Petrograd et il ne venait quirrgulirement Moscou, de sorte que lordre du jour des sances tait toujours charg. Ds que Zinoviev tait annonc, ctait le grand branle-bas : runion du petit bureau, runion de lExcutif, discussions, dcisions ; on sigeait alors sans arrt.

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Au petit bureau comme au Comit excutif, le ton des discussions tait trs amical, mais au petit bureau il y avait plus dintimit et les heures quon y passait taient particulirement agrables. Radek tait convenable comme toujours lorsquil se trouvait avec des hommes quil devait considrer comme ses gaux ; chez Boukharine ctait toujours la mme gentillesse ; il dessinait avec esprit et au cours de nos sances, il fit dinnombrables Radek en tutu ; pour qui a jamais vu Radek il est pos sible dimaginer ce que a donnait... Nous avions tenu sance tout un aprs -midi Lux, et nous devions nous retrouver au Kremlin aprs dner, dans le logement de Zinoviev, pour achever notre ordre du jour. Quand jy arrivai, je trouvai Zinoviev allong sur un divan ; Boukharine, couch sur le parquet, disparaissait presque entirement dans sa chouba. Comme beaucoup de leaders communistes ils attrapaient du sommeil quand ils pouvaient. Les vies de Lnine et de Trotsky taient mieux rgles, sauf bien entendu pendant la guerre civile. Mme quand jtais en dsaccord avec les thses dfendues et les rsolutions prises, je trouvais toujours grand profit ces dbats ; cest Moscou quon avait alors la meilleure information sur le mouvement ouvrier travers le monde et sur la politique gnrale des gouvernants, par les rapports, par les journaux, par les communications verbales des visiteurs, assez nombreux maintenant, et venant de tous les points dEurope et du monde.

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XX : Au groupe communiste franais de Moscou


Vieux Parisien, Dridzo-Losovsky venait parfois Lux bavarder avec moi. Un soir, comme il partait, je lui dis : Je descends avec vous, je vais la runion du groupe franais. - Jy vais aussi, dit-il aussitt. Le groupe communiste franais se runissait dans une maison dun confort tout occidental, situe dans une proulok partant de la Tverskaa, non loin de Lux. Elle avait t lhabitation dun consul scandinave ; Guilbeaux, sa femme et un ingnieur franais y avaient leur logement ; une pice spacieuse, sans doute le bureau du consul, tait commode pour les runions. La composition du groupe tait, comme on peut limaginer, htroclite ; la plupart de ses membres, dorigines trs diverses, staient trouvs en Russie au moment de linsurrection dOctobre et ils avaient alors adhr au communisme. De la mission militaire venait le lieutenant Pierre Pascal, catholique fervent et pratiquant, pass du ct de la Rvolution non malgr son catholicisme mais cause de lui - ce qui suffit faire comprendre quil nest pas un catholique ordinaire ; le caractre spartiate du rgime tait prcisment ce quil aimait. Grand travailleur - il tait chez Tchitchrine - il ne se plaignait ni ne demandait jamais rien. Lors du 3e Congrs, ayant eu loccasion daller le voir dans la chambre o il travaillait, nous le trouvmes si fatigu que nous pensmes tout de suite quil y avait quelque chose danormal. Quoi ? il ne fallait pas compter sur lui pour le savoir, mais des questions poses dans son entourage nous apprirent quil avait simplement t oubli dans la distribution des cartes pour les repas... On avait publi de lui, Petrograd et Paris, des articles et des Lettres de la Russie rouge, de pense et de style galement remarquables. Ren Marchand tait en Russie correspondant du Figaro quand la guerre clata. Par ses origines - il tait fils de magistrat - et par sa profession, on peut imaginer quil tait fort loign du communisme et de la rvolution socialiste. Comment sy tait-il ralli ? Ses raisons, il les avait donnes dans une brochure au long titre Pourquoi je me suis ralli la formule de la Rvolution sociale, un titre singulier et assez prudent. Les machinations, manuvres, complots, attentats prpars par les ambassades de lEntente au dbut de la Rvolution - plusieurs sous ses yeux - lavaient indign et avaient certainement contribu le pousser de lautre ct de la barricade. Il pouvait lui aussi abattre beaucoup de besogne. Il mavait demand dobtenir pour lui lautorisation de fouiller dans les Archives des Affaires trangres pour y recueillir la correspondance diplomatique se rapportant lalliance franco-russe, notamment les lettres et dpches dIsvolsky, ambassadeur Paris de 1910 1916. Ce sont ces lettres, traduites alors par lui, que nous fmes diter Paris par la Librairie du Travail sous le titre de Livre Noir19 ; ce fut certainement sa contribution la plus importante la Rvolution russe et lhistoire tout court ; il tenta pourtant de la rpudier dix ans aprs, quand il stait ralli successivement dautres formules , et bien que jeusse en ma possession les traductions crites de sa main. Comme homme, comme caractre, comme crivain, on naurait pu imaginer plus grand contraste avec Pascal. Sa grande faim ntait pas une lgende, et il soffrait le luxe dentretenir un immense chien dans sa chambre du Mtropole. Cest sans doute le capitaine Sadoul que jaurais d rapprocher de Pascal ; le contraste naurait pas t moindre mais il aurait t de caractre tout diffrent. Mais jai dj dit de Sadoul ce quil suffit den dire ici, car il traitait le groupe franais par le mpris, ny venait jamais plus. Il quitta dailleurs assez vite la Russie sovitique o il ne trouvait plus demploi sa taille. Henri Guilbeaux stait approch du groupe de la Vie Ouvrire au dbut de la premire guerre mondiale. Ds quil avait t rform, il avait pu passer en Suisse o Romain Rolland lui avait trouv une occupation lAgence internationale des prisonniers de guerre. Il tait parti de France rollandiste comme je lai dj indiqu, mais sous linfluence des socialistes russes quil avait rencontrs Genve, il volua assez rapidement vers le bolchvisme. Il participa la Confrence de Kienthal et fut finalement arrt et expuls par les autorits suisses tandis quun tribunal franais le condamnait mort par contumace. Il a racont tout cela dans divers ouvrages crits en 1933-1937 quil convient de lire avec prcaution. Bien quil et souvent insist, je ne lui avais jamais donn le mandat de nous reprsenter dans les confrences internationales ; je reconnaissais volontiers les grands mrites de la revue Demain quil dirigeait et publiait Genve ; elle apportait chaque mois une information exceptionnelle trs utile et, dautre part, il montrait beaucoup de courage contre la meute de mouchards et de provocateurs qui le harcelaient sans rpit. Cependant nous ne pouvions le considrer comme un des ntres ; quil ne ft pas absolument sr, il en fournit lui-mme la preuve par son volution ultrieure. Lingnieur que jai dj mentionn tait apolitique ; le secrtaire de Pascal tait, politiquement, ignorant. Il y avait encore quelques comparses qui ntaient l que pour attraper le paok supplmentaire attribu aux membres du groupe, et dans lespoir de pouvoir rentrer plus facilement en France. Quand nous pntrmes, Losovsky et moi, dans la salle de runion, latmosphre nous parut si tendue, les visages taient si crisps quil ntait pas difficile dimaginer que la discussion, ce soir-l, ntait rien moins que cordiale. Losovsky fit aussitt demi-tour, disant : Les histoires de lmigration... Je connais a !
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Un Livre Noir, 6 vol., 1921-1934 (Librairie du Travail).

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Bonsoir. Je devais rester ; la soire fut pnible. La diffrence des tempraments, sans parler des conceptions politiques, tait telle que la simple cohabitation tait impossible ; tout tait prtexte ranimer une vieille querelle, mettre Pascal en accusation pour son catholicisme. Trs digne, Pascal se bornait alors donner lecture dun texte quil considrait comme sa profession de foi. Le conflit avait t port devant le Comit central du Parti communiste russe ; le compromis labor pour le trancher, ou au moins lapaiser, se rvlait, lusage, inoprant. Je crois bien que cette runion fut la dernire du groupe communiste de Moscou ; en tout cas, il neut plus aucune espce dactivit. Le groupe communiste franais de Moscou tait bien tel que je viens de le dcrire, en 1920 ; il se survivait. Mais il avait connu ses dbuts de grands heures : deux de ses membres avaient t pris par la contrervolution. Pour ne pas laisser le lecteur sur limpression de sa fin pnible, je veux reproduire ici un fragment du bref historique quen fit Pascal : Le 30 aot 1918, les Isvestia publiaient lannonce suivante : Tous les camarades parlant franais et anglais et sympathisant avec lidal du Parti communiste sont invits assister une runion qui aura lieu samedi 31 aot sept heures du soir, Vozdvijenka, n 20. Ordre du jour : Rapport sur la situation, en anglais, par le camarade Price, Morgan Philips ; en franais par la camarade Jeanne Labourbe ; 2 Organisation dun groupe anglo-franais. Jeanne Labourbe tait un prcurseur. Dans sa jeunesse laborieuse, elle avait gard les troupeaux dans son village de Bourgogne, puis elle entra en service la ville jusquau jour o la lettre dune compagne fut loccasion de son dpart en Russie. Installe dans une famille polonais e, elle dut y jouer le rle douloureux dinstitutrice et de demi-servante qui lui permit cependant, tout en enseignant son lve sa langue maternelle de complter sa propre ducation. Lorsquclata la Rvolution de 1905, son grand cur, son courage viril, son dvouement absolu toutes les causes justes, la lancrent dans le mouvement librateur. Elle sy donna certainement tout entire, comme nous lavons vue parmi nous ne vivre que pour le groupe et pour le communisme. On sait comment elle est morte, le 2 mars 1919, lchement assassine dans la nuit, au fond dun faubourg dsert dOdessa, par un groupe dofficiers franais et russes, sous la prsidence du gnral Borius. Cest galement dans la rgion dOdessa, o les forces franaises secondaient les Blancs, que devait tomber la seconde victime. Dans des Souvenirs de guerre civile, Marcel Body crivit : Odessa est bloque par mer et par terre... il ny a plus de pain, plus deau, plus de combustible dans la ville ; en revanche il y a des contre-rvolutionnaires partout ; la situation empire. Au moment o je prends la parole, un camarade me glisse un billet o je lis : On sattend loccupation de la ville cette nuit ; prparezvous vous rfugier dans un logement clandestin. Peu aprs, je vois entrer dans la salle Henri Barberey, arm et quip ; quelques instants auparavant, il a prononc en russe, un beau discours. Il a, si je ne me trompe, dix-huit ans, ce qui ne lempche pas dtre par ses convictions, un homme fait ; cest un des premiers F ranais qui se soient rallis la Rvolution. Au dbut de lintervention franaise, le groupe communiste franais la envoy, avec Jeanne Labourbe, dans le Sud de la Russie pour y militer ; son courage confine la tmrit. Sbastopol, o il se trouvait au moment de la rvolte des marins de lescadre franaise de la mer Noire, il a jou, dans les vnements eux-mmes dcisifs, un rle de premier plan. Dguis en matelot, il sest rendu sur les bateaux de guerre franais pour y seconder une agitation qui a port ses fruits... Dans la nuit du 30 au 31 juillet, Henri Barberey part la tte dun petit dtachement de volontaires franais combattre les insurgs qui dj massacrent les communistes et les juifs dans les faubourgs dOdessa. Il se bat avec sa bravoure accoutume ; certains moments ses compagnons sefforcent vainement de le modrer. Parti seul en claireur - ou en parlementaire - il est fait prisonnier sous les yeux de ses camarades, impuissants le sauver. Nous ne le reverrons plus. (Correspondance internationale, 11 novembre 1922.)

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XXI : Le Train de Trotsky - Wrangel - Fin de la guerre civile


Dans les rcits fragmentaires qui nous taient parvenus DES oprations de la guerre civile, il tait fait frquemment allus ion au train de Trotsky ; on le voyait surgissant ici et l, sur lOural ou en Ukraine, enflammant les soldats rouges en mme temps que sa seule apparition dmoralisait les mercenaires de la contre-rvolution ; ctaient des exploits extraordinaires sans cesse renouvels ; le train devenait quelque chose de lgendaire. Alex. Barmine, lui-mme participant lun de ces exploits, en a fait ce rcit : Une nouvelle attaque de Haller (gnral polonais) lui permit de semparer de Retchitsa et de travers er le fleuve. Gomel allait tomber au pouvoir de lennemi quand arriva Trotsky. Dj les convois dvacuation, ces lamentables convois dattelages trimbalant des coffres, des papiers, des restes de stocks, se tranaient le long des routes de Novozybkov, dj les prsidents de lExcutif et de la Tchka filaient en automobile - il ne restait plus la gare que le dernier train blind, ce train des batailles perdues command par quelque ex-marin enrag - quand tout changea, et nous permes que les vnements tournaient. Trotsky amenait avec lui des quipes toutes prtes dorganisateurs disciplins, dagitateurs, de techniciens, tous commands par une volont sans dfaillance. La 5e division, rduite quelques centaines de baonnettes, venait de lcher pied devant les Polonais. Notre Ecole partit laube et prit position en tte du pont, devant Retchitsa. Cette bataille fut mouvemente. Nous chargemes larme blanche contre les tirailleurs abrits derrire une haie. Un officier intrpide, un spcialiste, nous conduisait calmement, le revolver au poing. Il franchit la haie le premier. Nous nous battions cette fois contre des soldats de la grande guerre, forms en France et en Allemagne. Ce fut notre pire combat. Sur 240 aspirants, plus de 100 tombrent et nous fmes refouls. Mais les fantassins du gnral Haller ne passrent point. Ils ont jur daller jusqu Moscou ! nous avait-on dit. Ils ne verront pas mme Gomel , nous rptions-nous entre survivants... Trotsky visita les premires lignes. Il nous harangua. Il fit passer sur nous ce souffle dnergie quil apportait partout dans les moments tragiques. La situation, catastrophique lavant-veille, tait rtablie comme par miracle. Ce ntait en ralit que le miracle tout fait naturel de lorganisation et de la volont. Jai gard jusquil y a peu de temps le discours de Trotsky notre Ecole militaire imprim dans la typographie du train de lArme rouge. (Vingt ans au service de lU.R.S.S., pp. 111-112.) Javais fait parler Trotsky quelquefois l-des sus mais il ne mavait jamais fait de longs rcits. En juin 1920, quand jarrivai en Russie, la guerre civile tait virtuellement termine ; le train tait gar. Je ne pouvais que men rjouir, regrettant seulement dtre venu trop tard. Au cours de lautomne il apparut que les dbris de larme de Dnikine ntaient pas aussi ngligeables quon lavait cru tout dabord ; un nouveau capitaine de la contre-rvolution, Wrangel, avait russi les rassembler et les quiper avec laide de la France. LAmrique et lAngleterre avaient renonc dfinitivement intervenir, mais la France, elle, sobstinait ; Millerand, Poincar et leur parlement de bloc national envoyaient du matriel, accordaient des crdits, allaient mme jusqu reconnatre Wrangel, et le proltariat franais se montrait incapable dempcher cette nouvelle agression. Wrangel avait install son quartier gnral en Crime, do il lui tait ais de lancer des raids sur la rgion avoisinante ; oprant par surprise, ses colonnes pouvaient, aprs les attaques, se rfugier dans la presqule. La menace devenait inquitante, car on pouvait craindre que, senhardissant, il fint par sattaquer au bassin houiller du Donetz. Aprs tude et discussions, le Comit central dcida den finir avec ce rsidu de la contre-rvolution, donnant du mme coup une leon la bourgeoisie franaise qui, hypnotise sur ses titres des emprunts tsaristes auxquels elle avait inlassablement souscrit, avait dcidment la tte dure. Le train allait donc partir pour un nouveau voyage ; devanant mon dsir, Trotsky me proposa de laccompagner. Le 27 octobre au matin nous tions la gare ; le train tait dj prt ; aprs une brve inspection il dmarra. Le wagon du commissaire du peuple tait celui du ministre tsariste des chemins de fer ; Trotsky lavait adapt son usage ; le salon avait t transform en bureau-bibliothque ; lautre partie comprenait la salle de bain, flanque de chaque ct dun troit cabinet, juste la place dun divan. Le wagon suivant tait celui des secrtaires, puis venaient successivement limprimerie, la bibliothque, la salle de jeux, le restaurant, un wagon de vivres et de vtements de rserve, un service dambulance, enfin un wagon spcialement amnag pour les deux autos ; tout ce quil fallait pour le travail, pour la dfense et mme pour lattaque...20. Le train tait en tout temps une ruche active ; il avait un journal V Pouti ( En route ) - quotidien avec des leaders, un commentaire des vnements, et les dernires nouvelles : ds que le train stoppait, on le branchait sur les lignes pour tre aussitt en communication avec Moscou, et, aux heures correspondantes, la radio enregistrait les missions trangres. Votre T.S.F. est compltement stupide, me dit Trotsky ; Berlin, Londres donnent des nouvelles intressantes, la vtre uniquement des futilits. Trotsky avait toujours quelque travail en prparation, et quand les oprations militaires le permettaient, il mobilisait ses secrtaires, dictant et rvisant les feuilles dactylographies : Jai pris cette habitude de dicter pendant la guerre, me dit-il,
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Sur le train , voir : Trotsky, Ma Vie, t. III, pp. 109-124.

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ajoutant aussitt quauparavant, ctaient les secrtaires qui auraient manqu. Il ne faudrait pas en conclure que le travail ainsi fait tait bcl ou nglig ; nul ne fut jamais plus exigeant que Trotsky vis--vis de lui-mme ; il avait horreur de la ngligence aussi bien dans le style que dans la tenue ou la conduite ; il reprenait les pages dictes, les relisait, les corrigeait, les remaniait ; une deuxime, une troisime expdition devenait ncessaire. Mais parfois lennemi ne laissait pas assez de temps pour ce polissage, et certains textes pouvaient garder un tour oratoire. La table de travail occupait la quasi-totalit dun des cts sur la paroi duquel une grande carte de Russie tait accroche ; au long de deux autres parois faisant angle, des rayons chargs de livres, encyclopdies, ouvrages techniques ; dautres sur les sujets les plus varis attestaient la curiosit universelle du nouvel occupant ; il y avait mme un coin franais o je trouvai la traduction franaise des tudes marxistes dAntonio Labriola ; cependant je ne fus pas peu surpris dy voir le Mallarm de Vers et Prose, couverture bleue, de la Librairie acadmique Perrin. Nous restmes deux jours Kharkov o se trouvait le quartier gnral des armes sovitiques ; ctait Frounz, plus tard commissaire la guerre, qui dirigeait les oprations. Cependant notre premire visite avait t pour Racovsky, alors Prsident du Conseil des Commissaires du Peuple dUkraine. Ctait lami le plus intime de Trotsky ; les deux hommes staient rencontrs lpoque de la guerre des Balkans, quand Trotsky suivait les oprations comme correspondant de guerre, puis plus tard Zimmerwald, et en Russie aprs linsurrection dOctobre. Ces deux journes furent consacres de longues runions o toutes sortes de questions taient examines. Racovsky mettait profit la prsence du membre du Bureau politique pour trancher les problmes difficiles demeurs en suspens. Quand il ramena Trotsky au train, son visage, toujours cordial et bienveillant rayonnait : Quel travail nous avons pu abattre ! me dit-il. Le train reprit sa marche vers le Sud. Trotsky avait eu des confrences avec Frounz ; il mexposa brivement le plan des oprations dont la dernire phase allait commencer. LArme rouge stait empare de Nikopol, sur le Dniepr, position essentielle, et sy tait solidement accroche. De cette place forte laquelle Wrangel stait vainement attaqu, les forces sovitiques allaient contraindre lennemi ramener toutes ses troupes en Crime ; puis, franchissant listhme de Prkop, elles iraient les pourchasser et jetteraient la mer celles qui rsisteraient. Ce serait cette fois la fin, mais que de prcieuses vies seraient encore sacrifies ; listhme formait une troite bande de terre, d peine quatre kilomtres de large ; il serait ais lennemi dy organiser une rsistance coteuse briser. Le train stoppa et se gara Alexandrovsk ; un commandant de larme rouge y attendait Trotsky ; il lui fit un rapport sur la situation ; on pouvait continuer en auto jusquau quartier gnral de larme ; la route avait t dgage ; cependant on signalait encore des patrouilles ennemies dans ces parages. Il faisait trs froid. La nuit tait venue ; lauto roulait travers la plaine couverte de neige ; on ne voyait nulle trace de route ; je me demandais comment le chauffeur pouvait trouver son chemin. Trotsky me promit un verre de th dans la maison du pope ; Pourquoi chez le pope ? demandai-je surpris. - Parce quil y a rarement dautre maison possible pour y loger un quartier gnral. Cependant quand lauto stoppa, nous tions d evant une maison des plus modestes ; dans une pice toute encombre de meubles, Trotsky tint confrence avec le commandant rouge et son officier dtat-major ; une carte avait t tale sur la table ; on navait pour toute lumire que celle que dispensait une bougie. Un conflit opposait les deux hommes. Le premier exposa son point de vue avec une ardeur impatiente, presque de la colre ; lofficier tait beaucoup plus calme. Laffaire fut vite rgle ; Trotsky en avait connu de semblables par centaines : heurt frquent entre le commandant improvis et le technicien. Ici, le jeune commandant tait un ouvrier de Ptrograd, et, comme ctait souvent le cas, plein de courage, et daudace, mais impatient et supportant mal les observations de lofficier dtat-major, aux prises, lui, avec les tches prcises du ravitaillement. La dispute classique, me dit Trotsky ; lobstacle quil fallut souvent surmonter ; mais sans cette collaboration de la fougue rvolutionnaire et de la technique du professionnel nous naurions jamais pu vaincre. Ctait lillustration lchelle la plus rduite, du grave problme qui stait pos lors de la cration de lArme rouge. Prconisant lutilisation des officiers de larme tsariste qui promettaient de servir loyalement, Trotsky se heurtait une opposition qui devenait plus agressive en cas de revers ou lorsquun de ces officiers trahissait21. Nous remontmes dans lauto ; le froid tait trs vif ; le vent secouait la voiture et parvenait sinfiltrer lintrieur. Eh bien ! dis-je Trotsky, vous maviez promis la maison confortable du pope et un verre de th. Cest vrai, rpondit-il en souriant ; la guerre il faut sattendre des surprises. Alexandrovsk, nous retrouvmes le train. Trotsky prit connaissance des dpches arrives en son absence, puis nous reprmes le chemin de Moscou, cette fois sans nous arrter nulle part. Trotsky me parla plus longuement de la guerre quil ne lavait fait jusqualors. La bataille doit tre maintenant engage, dit-il ; une terrible mle ; il faut enlever des positions faciles dfendre. Quelle chose horrible que la guerre ! Puis il voqua quelques -uns des pisodes, entre autres la bataille devant Kazan qui avait dcid du sort de Koltchak. Le sige se prolongeait ; le commandement estima quune feinte tait ncessaire pour tromper lennemi, pour dtruire, de nuit, sa
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Sur cette question, voir louvrage de Trotsky : Staline, pp. 448-455.

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flottille, attaquer les batteries du rivage, provoquer une panique parmi les troupes. Trotsky dcida de participer lui-mme aux oprations que devait diriger Raskolnikov. Le stratagme russit pleinement. Mais quel risque ! Je ne pouvais mempcher de formuler un reproche rtrospectif : Aviez-vous le droit de vous exposer ainsi ? La rponse vint aussitt, brve et sans rplique : Quand on doit demander des hommes de risquer leur vie, il faut leur montrer quon ne craint pas de risquer la sienne. ... Le train roulait rgulirement quoique une allure modre : il tait lourdement charg ; deux locomotives taient ncessaires pour le tirer. Quand nous arrivmes Moscou, on venait dy apprendre que les soldats rouges avaient enlev les dernires dfenses fermant listhme de Prkop. Wrangel senfuit, abandonnant les hommes quil avait entrans dans son aventure. La France de Poincar avait jou sa dernire carte et elle avait perdu ; la guerre civile tait termine22.

1921
I : La question syndicale provoque un grand dbat
Peu aprs mon retour Moscou, je rencontrai Losovsky ; il me parla dune importante runion syndicale qui devait avoir lieu dans la soire. Il men indiqua lobjet en termes si vagues que je ne pouvais savoir de quoi il sagissait rellement ; mais cela me rappela une conversation du train au cours de laquelle Trotsky avait fait allusion aux proccupations de la direction du Parti au sujet de lorganisation de la production, en particulier du rle des syndicats dans ce domaine. Cette runion fut bientt suivie de plusieurs autres sur le mme thme, les journaux en donnrent des comptes rendus. La question prit trs vite une ampleur extraordinaire ; divers groupes se formrent au sein du Comit central, sopposant publiquement les uns aux autres ; il fut ds lors possible de saisir exactement la nature du problme pos, se suivre une discussion qui allait provoquer de profonds remous et devait marquer une date importante dans la vie du Parti. Le rgime appel communisme de guerre , n de la guerre aurait d mourir avec elle ; il lui survivait parce quon hsitait sur le caractre de lorganisation qui devrait le remplacer ; on cherchait, on ttonnait, on ne se dcidait pas ; il nest que juste de mentionner ici quaprs leffort puisant quavait exig la guerre, on prouvait, dans toutes les couches de la socit sovitique, un besoin lgitime de souffler. Cependant cette survie prsentait de srieux dangers. Le communisme de guerre, qui navait de communisme que le nom - le communisme prsuppose labondance et ctait la pnurie - avait t une ncessit de la guerre impose par les Blancs et par lEntente. Pour rsister la pousse de la contre-rvolution pendant trois ans renaissante, aux interventions franaise, anglaise et amricaine, il avait t indispensable dquiper lArme rouge, et cet quipement, si sommaire ft-il, absorbait une norme part des ressources du pays ; tout, dans la production, tait orient vers la guerre, et pour nourrir larme et les ouvriers des usines, on rquisitionnait les produits agricoles dans les campagnes. Cette rquisition tait brutale par sa nature mme - elle irritait et en mme temps dcourageait les paysans puisquon ne leur laissait rien de plus que ce quil fallait pour leur subsistance - elle ltait parfois encore plus quil ntait ncessaire par suite de linintelligence ou de la suffisance de jeunes bolchviks griss par un pouvoir dont ils disposaient soudain. Les paysans lavaient nanmoins supporte, mais prsent, leur patience, ou leur bonne volont, tait puise. Ce quon a appel aprs la deuxime guerre mondiale la reconversion de lconomie de guerre en conomie de paix mais qui aurait paru alors une expression bien ambitieuse, ctait le problme que la Rpublique des soviets devait rsoudre. Lheure tait venue de desserrer ltreinte 23. En une image frappante, Trotsky avait caractris, devant le Comit central, lexcs de centralisation auquel la guerre civile avait conduit : Nous avons plant un immense encrier sur la place Rouge, et chacun, pour crire, doit venir y tremper sa plume. Un organisme avait bien t cr pour amnager lconomie du pays : ctait le Conseil suprme de lconomie, mais pour des raisons diverses, il remplissait mal son rle, et les syndicats, qui y occupaient une place prpondrante, sacquittaient mal de leur tche. Cherchant en dcouvrir les raisons, Trotsky, au temps o il tait commissaire aux transports, syndiqu comme travailleur de
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Mais la France nen avait pas fini avec Wrangel. On pouvait, en effet, lire dans lEurope nouvelle du 10 dcembre 1921 cette lettre de Constantinople : Depuis lvacuation de la Crime par larme de Wrangel la France a dpens, pour lentretien des soldats et officiers russes en Turquie, plus de deux cents millions de francs. Au dbut, cette arme en exil tait considre comme capable de rendre encore des services dans la lutte contre les soviets, mais bientt le haut commissariat de la France Constantinople sest rendu compte que, dans son tat actuel et avec les chefs quelle avait, cette masse militaire ne possdant plus lunit desprit qui doit tre la base de toute force arme, tait fatalement voue la dsagrgation. Une lutte prolonge sensuivit entre le gouvernement franais et le gnral Wrangel qui, lui, dsirait conserver son arme comme force militaire, mais encore saccrochait dsesprment son commandement suprme, quil ne consentait abandonner aucun prix. Sur cette question, voir Cours nouveau, par L. TROTSKY , pp. 75-76. Dans une proposition soumise au Comit central du Parti, en fvrier 1920, Trotsky disait : Il est vident que la politique actuelle de rquisition daprs les normes de consommation... menace de dsorganiser compltement la vie conomique du pays.
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lindustrie, stait fait dsigner comme dlgu du syndicat au Conseil gnral de la Confdration gnrale des syndicats et, ainsi, participait ses runions. Ce qui lavait frapp tout dabord ctait la nonchalance qui caractrisait leur prparation et leur mthode de travail. Personne ntait l lheure fixe, les membres arrivaient les uns aprs les autres ; chaque runion commenait avec un grand retard. Habitu lexactitude par une disposition naturelle quavaient renforce les disciplines de la guerre, ces choses le choqurent. Si une telle nonchalance tait de rgle la tte, on pouvait imaginer ce qui existait mesure quon descendait vers les organisations de la base. Cette exprience, bien que brve mais ses yeux dcisive, lavait amen proposer des modifications la structure s yndicale dans un projet quil soumit au Comit central. Que les syndicats fussent dans un tat de semi-lthargie, personne au fond ne le contestait ; on ne diffrait davis que sur ses causes et sur les remdes. La crise tait incontestable, il fallait trouver une solution. Or, on dmobilisait lArme rouge et Trotsky demandait : Quallons -nous faire de tous ces jeunes hommes de valeur qui sy sont forms, organisateurs et administrateurs capables, exacts, ponctuels, sachant travailler, habitus au travail dquipe ? Allons -nous simplement les rejetaient dans la vie sovitique sans chercher utiliser au mieux leurs capacits ? Rpondant la question, il proposait de les incorporer, en des proportions dterminer, dans les directions syndicales o ils apporteraient un stimulant et de prcieuses habitudes de travail. Cest l-dessus que la discussion stait engage. Certains membres du Comit central, au premier rang Tomsky, secrtaire de la Centrale syndicale, se montraient violemment hostiles, niaient l a crise. Dautres hsitaient, cherchaient un compromis. Le problme tait si important et si complexe que le Comit central dcida quune large discussion publique aurait lieu, dans les journaux, o chaque tendance pourrait exposer et dfendre sa thse, et dans des runions publiques. Il y eut, au dbut, cinq tendances : celle de Trotsky, de Boukharine, de Chliapnikov (quasi syndicaliste quoique membre du Parti et trs attach au Parti), de Sapronov (centralisme dmocratique) ; le statu quo tait dfendu par Tomsky, Zinoviev, Kamenev. Au cours de la campagne, les nuances intermdiaires disparurent ; Trotsky, tenant compte de la justesse de certaines critiques formules contre son projet, le modifia, mais en slevant nergiquement contre ceux qui prtendaient y voir une militarisation des syndicats. Au cours dune runion laquelle jassistais, Riazanov ayant cru pouvoir donner une interprtation humoristique du projet sous la forme dun jeune militaire hautain, faisant irruption, le bonnet sur loreille, dans un bureau syndical et prtendant dicter les dcisions, Trotsky stait fch et une bonne partie de la salle avait protest avec lui. Une plate-forme commune runit Trotsky, Boukharine et Sapronov, en face des tenants du statu quo que soutenait Lnine sans trop sengager cependant (la tendance de Chliapnikov tait trop faible pour se faire une place entre ces deux blocs). On sut et on comprit plus tard que ce que Lnine reprochait la proposition de Trotsky ctait, avant tout, dtre inopportune. Il avait en tte une autre solution, infiniment plus profonde, puisquelle modifiait la structure mme du rgime de lconomie sovitique en plusieurs points essentiels, celle que le Parti devait faire sienne quelques mois plus tard : la N.E.P.24.

24 Au 10e Congrs du Parti communiste russe, la sance du 8 mars, il parla de ce grand dbat en ces termes : Je passerai maintenant un autre point : la discussion sur les syndicats qui a pris tant de temps au Parti. mon avis ce luxe tait tout fait inadmissible, et en permettant une telle discussion, nous avons certainement fait une faute. Nous avons mis la premire place une question qui, pour des raisons objectives, ne pouvait occuper cette place, et nous nous sommes emballs sans nous rendre compte que nous dtournions notre attention des questions relles et menaantes qui taient si prs de nous.

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II : Soulvement de Cronstadt
La discussion se prolongeait, le congrs du Parti allait se runir quand clata le soulvement de Cronstadt. Nouvelle terrible et dabord incroyable. Cronstadt, foyer le plus ardent de la Rvolution dOctobre, dress contre la Rpublique sovitique, tait-ce possible ? Les dirigeants du Parti eux-mmes avaient t pris par surprise. Nous tions consterns . Comme toujours, dans les situations difficiles et prilleuses, cest Trotsky que le Comit central envoya Petrograd, quitte le charger ensuite de responsabilits qui ntaient pas les siennes 25. Il fallut tudier et prciser la nature du mouvement, et avant tout ses causes ; il y en avait dvidentes. Le Cronstadt de 1921 ntait plus le Cronstadt de 1917 ; le transfert du gouvernement sovitique Moscou avait drain une grande partie des militants ; la guerre civile en avait pris beaucoup. Les faubourgs ouvriers avaient fourni leurs contingents ; le Petrograd de linsurrection dOctobre, le Petrograd o staient droules toutes les phases de la Rvolution, donnait alors limpression dune capitale dsaffecte, dchue de son rang. Zinoviev en avait la charge et il tait le dernier homme capable dadministrer mthodiquement ; en outre, son attention tait accapare maintenant par lInternationale communiste et ses sections ; la ville et la rgion taient laisses labandon, la condition des travailleurs et lorganisation du travail ngliges au point que des grves avaient clat. Situe la pointe extrme du pays, Petrograd se trouvait aussi mal place que possible pour le ravitaillement quand la Russie tait coupe de lextrieur ; avantageuse en temps de paix, sa position devenait la plus expose en tem ps de guerre. Que des lments contre-rvolutionnaires aient cherch profiter de la situation, ctait normal ; leur rle tait dexciter les mcontentements, denvenimer les griefs, de tirer vers eux le mouvement. Do sortit le mot dordre des soviets sans bolchviks ? il nest pas ais de le prciser, mais il tait si commode pour rallier tout le monde, tous les adversaires du rgime, en particulier les socialistes -rvolutionnaires, les cadets, les menchviks, empresss prendre une revanche, quil est permis de supposer que ce sont eux qui en eurent lide, et la propagande quils firent sur cette revendication pouvait toucher les marins et les soldats, la plupart jeunes recrues venant des campagnes, troubls dj par les plaintes acrimonieuses que leur apportaient les lettres de leurs familles, irrites par la brutale rquisition. Telles furent les conclusions auxquelles aboutit lenqute mene par les dirigeants du Parti. crivant sur ce sujet un an plus tard pour lanniversaire , Andrs Nin qui avait vcu toute lanne coule en Russie sovitique et avait eu la possibilit de sinformer de vrifier, donnait des explications et apprciations identiques 26. La thse des adversaires des bolchviks a t expose dans diverses brochures, crites gnralement par des anarchistes. On peut la retrouver dans celle qui est, je crois, la dernire en date, publie en 1948 par Ida Mette, aux Editions Spartacus, sous le titre La Commune de Cronstadt, crpuscule sanglant des Soviets. La conclusion de lauteur est dj indique clairement par ce titre, mais il dclare navoir entrepris son travail que pour tablir la vrit historique sur cet vnement douloureux. Y a-t-il russi ? Il reconnat que des lments manquent encore pour une analyse dfinitive, les Archives du gouvernement sovitique et de lArme rouge ne pouvant tre consultes. Cependant il reproduit et commente beaucoup de documents importants. Mais que de contradictions parmi les tmoignages et apprciations quil cite, manant pour la plupart de partisans dlibrment hostiles aux bolchviks. Sur lorigine et la cause du soulvement, un des chefs de linsurrection, Ptritchenko, crit en 1926 que cest le maintien du rgime du communisme de guerre quand la guerre civile tait finie qui a irrit les ouvriers et les a pousss se soulever contre le gouvernement sovitique. Mais celui-ci ntait pas moins dsireux queux de passer dun rgime de guerre un rgime de paix. A-t-il trop tard le faire ? Pouvait-il appliquer plus tt la nouvelle politique conomique qui, depuis des mois, faisait lobjet de ses proccupations ? on tudiait, on cherchait ; la grande discussion sur les syndicats sinscrit prcisment dans le cadre de ces recherches. Bien tmraire serait celui qui croirait pouvoir donner une rponse ces questions, alors quil est difficile, sinon impossible, de reconstituer exactement la situation gnrale existant alors. Mme si on admet que le soulvement fut le fait douvriers et de marins qui agissaient en pleine indpendance, de leur propre initiative, sans liaison avec des contre-rvolutionnaires, il faut reconnatre que ds le dclenchement du soulvement, tous les ennemis des bolchviks accoururent : socialistes rvolutionnaires de droite et de gauche, anarchistes, menchviks ; la presse de ltranger exulte ; elle na mme pas attendu la phase active du conflit pour le signaler ; le programme des rebelles ne lintresse pas,
Trotsky connaissait bien Cronstadt et ses militants. Dans son Histoire de la Rvolution russe, il en parle en ces termes : Malgr des rpressions implacables, la flamme de la rvolte ne stait jamais teinte Cronstadt. Elle jaillit menaante aprs linsurrection... Le 13 mai 1917, le Soviet prit cette dcision : Le seul pouvoir Cronstadt est le Soviet des dputs ouvriers et soldats. Un ordre exemplaire fut maintenu ; on ferma les bouges... Les marins de Cronstadt constiturent une sorte d Ordre militant de la rvolution... Chez les hauts dirigeants il fut dcid de donner aux gens de Cronstadt une leon. Ce fut Tsrtelli qui se fit le procureur. Trotsky prit leur dfense. I, 392.
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Correspondance internationale, 12 avril 1922.

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mais elle comprend que leur rvolte peut accomplir ce que les bourgeoisies coalises nont pu faire : renverser un rgime excr dont depuis des annes elle guette vainement la chute. Parmi les tracts distribus Cronstadt, celui qui est sign : un groupe de menchviks, se termine par ces mots : O sont les vrais contre-rvolutionnaires ? Ce sont les bolchviks, les commissaires. Vive la rvolution ! Vive lAssemble constituante ! Daprs le Messager socialiste, organe officiel des social-dmocrates russes publi ltranger, les mots dordre cronstadiens sont menchviks , tandis que Martov nie la participation au mouvement des menchviks et des socialistes -rvolutionnaires. Pour lui, linitiative appartient aux marins, qui rompent avec le parti communiste sur des questions dorganisation non de principes. Les faits rapports dans la brochure montrent que cest le Comit rvolutionnaire provisoire qui prit linitiative des mesures militaires. Sur une fausse nouvelle, il se hta de faire occuper les points stratgiques, sempara des tablissements dEtat, etc. Ces oprations ont lieu le 2 mars, et cest seulement le 7, que le gouvernement, ayant puis les tentatives de conciliation, dut se rsoudre ordonner lattaque. Les socialistes -rvolutionnaires staient employs empcher une solution pacifique du conflit. Un de leurs chefs, Tchernov, cet ancien ministre des cabinets de coalition qui menrent la rvolution de Fvrier Kornilov et Krensky, scria : Ne vous laissez pas tromper en entamant avec le pouvoir bolchvique des pourparlers que celui-ci entreprendra dans le but de gagner du temps. Le gouvernement engagea laction devenue invitable contre-coeur comme le confirme le tmoignage de Loutovinov, un des leaders de l Opposition ouvrire ; arrivant Berlin le 21 mars, il dclarait : Les nouvelles publies par la presse trangre sur les vnements de Cronstadt sont fortement exagres. Le gouvernement des Soviets est assez fort pour en finir avec les rebelles ; la lenteur des oprations sexplique par le fait quon veut pargner la population de la ville. Loutovinov avait t envoy Berlin en disgrce, et le fait quil appartenait l Opposition ouvrire donne un prix spcial sa dclaration. Sil est possible que le gouvernement des Soviets ait commis des fautes, que dire du rle dun homme comme Tchernov qui ne voit dans laffaire que loccasion dune revanche contre les bolchviks qui lont dtrn de son fauteuil prsidentiel en dissolvant lAssemble constituante. Sachant que linsurrection est voue lchec, il fait tout ce quil peut pour exciter les marins, contribuant ainsi accrotre un vain sacrifice de vies humaines. tant donne la situation, les combats, ds quils sengagrent, ne pouvaient tre quacharns ; les pertes furent lourdes des deux cts, parmi les rebelles et parmi les aspirants de lArme rouge. diverses reprises, les marins de Cronstadt avaient montr quils taient enclins cder limpatience. Sous le Gouvernement provisoire, le 13 mai, ils avaient proclam que le seul pouvoir Cronstadt est le Soviet . Cest Trotsky qui prit alors leur dfense contre le ministre menchvik Tsrtelli, comme on la vu par la note ci-dessus. Deux mois plus tard, au cours de la priode de grands troubles connue comme les Journes d e Juillet conscutive la malheureuse offensive dcide par Krensky sous la pression des Allis, les marins de Cronstadt vinrent en masse Petrograd. Aprs avoir manifest travers la ville, ils se rendirent au Palais de Tauride o sigeait le Soviet et, sur un ton impratif, demandrent que les ministres socialistes vinssent sexpliquer devant eux. Cest Tchernov qui se montra le premier. Fouillez-le ! Assurez-vous quil na pas darmes ! crie-t-on aussitt de divers cts. Laccueil manquait de cordialit. Dans ce cas, je nai rien dire , dclara-t-il, et tournant le dos la foule, se dispose regagner le Palais. Cependant le tumulte sapaise. Il peut faire un bref discours pour tenter dapaiser les protestataires. Quand il a fini, plusieurs marins, des costauds, semparent de lui, le poussent vers une auto, le prenant comme otage. Cet acte imprvu provoque une extrme confusion ; on approuve ou on proteste. Tandis quon discute, des ouvriers se prcipitent vers lintrieur du Palais, criant : Tchernov a t arrt par des nergumnes ! Il faut le sauver ! Martov, Kamnev, Trotsky quittent en hte la sance. Non sans peine, Trotsky obtient que Tchernov soit libr et, le prenant par le bras, le ramne au Soviet. En 1921, Tchernov avait compltement oubli cette scne vieille de quatre annes. Il ne songeait plus qu exciter criminellement les frres de ces marins qui lavaient trait plus rudement que ne le firent les bolchviks.

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III : Lnine expose la Nouvelle Politique Economique (NEP) au IIIe Congrs de lInternationale communiste
Le 3e Congrs de lInternationale communiste fut convoqu pour le 22 juin 1921, Moscou. Le congrs constitutif de lInternationale syndicale rouge devait se tenir dans le mme temps. Au cours de lanne coule depuis le 2e congrs, les vnements dimportance navaient pas manqu. De nouveaux partis communistes staient constitus ou dvelopps selon la tactique et les rgles adoptes par lInternationale. O en taientils ? le congrs ne manquerait pas den discuter ; mais le dbat qui certainement dominerait tous les autres serait celui consacr au mouvement de Mars en Allemagne27. Son chec, plus encore sa nature et son dveloppement, avaient provoqu de profonds remous, surtout dans la section allemande, comme il tait naturel, mais aussi dans les autres sections de lInternationale communiste. lInternationale syndicale rouge, le congrs sannonait difficile ; parmi les syndicalistes et les anarcho-syndicalistes, aussi bien chez ceux qui avaient adhr formellement que chez les sympathisants, on pouvait noter un loignement marqu, toutes sortes de rserves, mme de la mfiance. De plus, la Rpublique des soviets telle quelle tait au dbut de lt 1921, quand le souvenir de Cronstadt tait encore vif, et la veille de changements srieux dans la politique conomique - propres alimenter les critiques de droite et de gauche - noffrirait certainement pas aux dlgus un tableau de nature dissiper les doutes et vaincre les mfiances. Je ne sais si Zinoviev ignorait tout cela ou sil voulait lignorer : il dcida de demander toutes les sections de lInternationale et aux organisations syndicales denvoyer des dlgations nombreuses. Et aprs avoir pris cette dcision dont on put tt mesurer les consquences, il ne se soucia pas de les loger. Quand les premiers dlgus arrivrent on navait peu prs rien prvu ; les camarades chargs de lhbergement se trouvaient dans une situ ation ridicule ; ils me demandrent dintervenir auprs de Trotsky - toujours lultime ressource. Mais si je voyais la ncessit et lurgence de mesures rapides, je refusais dimportuner Trotsky avec cette histoire de logement des dlgus ; je savais combien il tait soucieux de ne pas empiter sur le domaine de ses camarades, surtout quand il sagissait de vieux bolchviks du genre de Zinoviev qui supportaient mal lascendant quil avait pris. Cependant le temps pressait ; jacceptai de lui exposer la situation. Comme je lavais prvu, sa premire raction fut le refus ; je my attendais trop pour en tre surpris ; nanmoins laffaire le proccupait, il me posa quelques questions, finalement dcida de tlphoner Zinoviev. Celui-ci, surpris dapprendre des difficults quil ignorait, consentit dassez bonne grce la formation dune commission que prsiderait Skliansky, ladjoint de Trotsky la Guerre. Avec Skliansky, on pouvait tre sr que les choses seraient menes rondement ; les locaux furent am nags, du matriel rassembl ; les dlgus purent tre logs leur arrive. Un incident minuscule, non dnu pourtant de signification, se produisit avec la dlgation franaise. Pour la commodit de leur travail, on avait dcid de loger tous les dlgus, et eux seuls, Lux. Paris on avait adjoint la dlgation une traductrice ; un des dlgus lavait accapare en cours de route, et il prtendait en outre prendre un journaliste amricain avec lui - une vraie suite comme on voit : il connaissait l a rgle adopte mais elle ntait pas pour des hommes comme lui. Furieux de la tranquille rsistance laquelle il se heurtait, il en appela diverses autorits ... (le journaliste amricain, ctait Lewis Gannett, alors rdacteur lhebdomadaire libral The Nation, et aujourdhui critique littraire du New York Herald Tribune). la tte de la dlgation franaise se trouvaient Fernand Loriot et Boris Souvarine ; ils venaient dtre librs, aprs une incarcration de dix mois la prison de la Sant, inculps de complot contre la sret de lEtat . Le gouvernement avait choisi, dans chaque groupement communiste ou sympathisant, les deux militants les plus en vue ; les accuss avaient t au nombre de dix ; pour les syndicalistes ctaient Monatte et Monmousseau ; le jury les avait dclars non coupables. Paul Levi, qui avait conduit la dlgation allemande au 2e congrs, ntait plus l ; il avait t exclu pour avoir critiqu, de manire inadmissible, le mouvement de Mars quil qualifiait de putsch . Clara Zetkin ne lavait pas suivi ; elle tait demeure au Parti communiste mais sa critique ntait gure moins svre. Bien que Trotsky et t charg du rapport principal sur La crise conomique mondiale et les nouvelles tches de lInternationale communiste , le congrs, domin par cette affaire allemande, tourna autour de la tactique de lInternationale communiste ; en fait, les deux questions taient troitement lies. Au dbut de lanne, Trotsky avait reu la visite de Bla Kun, venu prcisment pour lentretenir de la tactique que, selon lui, lInternationale devait adopter. Il tait absolument ncessaire et pressant, dit-il, de sengager fond dans une tactique systmatique doffensive, mettant en jeu toutes les ressources dont pouvait disposer la Rpublique des soviets. Les rgimes bourgeois, surtout celui de lAllemagne, sont encore dbiles ; cest le moment de les attaquer sans relche, par des sries de soulvements, de grves, dinsurrections ; plus tard, il sera trop tard. Telle tait sa thse. Trotsky la rfuta plutt brutalement ; il avait t stupfait de lentendre noncer. Il eut beau rappeler son interlocuteur quune vrit lmentaire de laction

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Sur ce mouvement, voir pp. 112 et suiv.

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rvolutionnaire cest quon ne dclenche pas une insurrection quand on veut, tout prix, quun mouvement engag contre-sens ou dans des circonstances non favorables peut avoir des consquences funestes pour la classe ouvrire - il ne lavait pas convaincu. Par contre, Bla Kun avait gagn ses vues des militants importants de plus ieurs sections de lInternationale, notamment de lallemande et de litalienne. Pour comprendre la signification du mouvement de Mars et ses consquences, qui furent srieuses, il faut avoir prsent lesprit la rbellion militaire qui avait eu lieu une anne auparavant, au mois de mars 1920, connue sous le nom de Kapp-Lttwitz putsch, ou plus simplement de Kapputsch. Une partie des membres de lEtat-Major gnral staient alors allis aux corps francs - forms danciens officiers allemands licencis par suite de la rduction des effectifs impose par le trait de Versailles - et avaient projet de porter un coup dcisif la Rpublique de Weimar. Les deux principaux dirigeants du mouvement taient le gnral von Lttwitz et le haut fonctionnaire Kapp. Le 10 mars, Lttwitz signifie un ultimatum au prsident Ebert : le prsident doit remplacer immdiatement le gouvernement socialiste par un gouvernement d experts neutres cest--dire danciens hauts fonctionnaires de lEmpire ; le Reichstag doit tre dissous ; Ebert doit se retirer ; le nouveau prsident sera dsign par un plbiscite. Enfin les conjurs offrent de faire Noske - le chef socialiste qui a rprim frocement les insurrections ouvrires de novembre 1919 - dictateur. Lultimatum ayant t rejet, des forces armes sont diriges sur Berlin le 13 mars. Ebert fait appeler les gnraux von Seeckt et Schleicher ; ils se drobent, ne veulent pas marcher contre les rebelles. Le gouvernement senfuit Dresde, puis Stuttgart. Cest, semble-t-il, le prsident de la Confdration gnrale du Travail, Karl Legien, qui fut, en ces circonstances graves, le plus clairvoyant, celui qui perut le mieux le danger et les moyens de briser la rbellion. Bien quil se soit toujours montr des plus modrs et des plus prudents, il nhsite pas proclamer la grve gnrale, cette arme suprme de la classe ouvrire quil avait toujours condamne. Il constitue un Comit gnral de grve avec des reprsentants de toutes les organisations ouvrires, y compris les communistes. Cette premire grve gnrale est un coup de matre ; lconomie allemande se trouve dun coup entirement paralyse ; la vie est suspendue dans tout le pays. Les rebelles, dconcerts par cette riposte quils nont pas prvue, sont contraints dabandonner ds le troisime jour. Le souvenir de ce mouvement grandiose, de cette mobilisation gnrale des proltaires qui avait matris si promptement la tentative de coup dEtat de la haute arme, allie aux hommes du Hohenzollern, resta trs vivant dans la conscience des ouvriers ; il domina pour un temps la politique allemande. Prcisment cause de cela, laction de Mars, disperse, peu claire, inquitante, se soldant par un humiliant chec, donna limpression dun mouvement artificiel, mal prpar, mal conduit. Le foyer dorigine avait t le bassin houiller de Mansfeld, dans lAllemagne centrale, o rgnait une agitation permanente ; ctait une condition favorable pour y dclencher une grve gnrale, et elle y fut en effet effective ; mais elle ne fut que partielle Chemnitz, en Thuringe et en Saxe ; des bombes avaient clat dans plusieurs villes - Breslau, Halle ; dautres attentats projets reurent un commencement dexcution. Le mouvement avortait. Les reprsailles furent dures. Lchec de ce mouvement dun caractre insolite permit aux journaux bourgeois et la presse socialdmocrate daffirmer ds le premier jour, mais sans preuves, quil avait t impos et tait dirig de Moscou. Mais ils ne furent pas les seuls. Certains dirigeants d u Parti communiste le pensaient aussi ; parmi eux, Paul Levi et Clara Zetkin. Levi le qualifia daction anarchiste, inspire de Bakounine non de Marx. Des amis de Levi, Malzahn et Paul Neumann, dirigeants du syndicat des mtaux de Berlin, staient opposs des grves de solidarit. Hors dAllemagne, on trouvait des communistes non moins empresss dnoncer ce quils appelaient une intervention intolrable de lInternationale communiste ; on en trouvait la direction mme du Parti communiste franais, et aussi en Tchcoslovaquie. Jusquau 3e Congrs de lInternationale communiste - il tait convoqu pour le 22 juin - de furieuses polmiques mirent aux prises les dirigeants du Parti communiste allemand ; la plupart dentre eux revendiquaient firement le r le jou par le Parti, exigeaient lexclusion des opposants. Paul Levi attaqua publiquement et fut exclu ; Clara Zetkin se tut et accepta daller Moscou confrer avec Lnine et Trotsky dont on savait quils ntaient pas du tout disposs approuver sans rserves la tactique responsable de ce mouvement aventureux. Les conversations et discussions davant-congrs rvlrent quils trouveraient devant eux une trs forte opposition. Peut-tre seraient-ils mis en minorit. La dlgation allemande, systmatisant et gnralisant sa tactique de Mars, prconisait l offensive rvolutionnaire . Elle tait certaine de recevoir lappui des Polonais, des Autrichiens, des Italiens. Mais Lnine et Trotsky, entirement daccord sur la rsistance inflexible quil convenait dopposer une stratgie funeste pour le mouvement ouvrier, acceptrent de faire figure de droitiers , et mme le risque de voir une majorit au congrs se prononcer contre eux. Le mouvement de Mars avait t pour Bla Kun un cuisant chec ; il nignorait pas que la dlgation russe lattaquerait sans merci, et Lnine plus encore que Trotsky ; il avait trouv, pour sa thorie dtestable, des oreilles complaisantes en Allemagne, dans les deux partis communistes pour une fois daccord, mais il restait linitiateur et le principal responsable de cette tactique d offensive rvolutionnaire . Cependant il se savait des appuis et il prpara sa dfense. Dans cette priode il vint me voir assez souvent - nous navions dordinaire que des rapports espacs - lHumanit en main, me demandant des prcisions sur des hommes,

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sur des articles, sur des faits. Sa manuvre, quil me laissa le soin de deviner, tait de neutraliser par avance, ou tout au moins dembarrasser les dlgus enclins le condamner - et il nignorait pas que les Franais seraient de ceux-l ; il rassemblait des arguments contre eux. Il sempressait auprs des dlgus leur arrive, et il russit mobiliser contre le Parti communiste franais et contre lHumanit ceux du Luxembourg dont le porte-parole tait Ed. Reiland, fondateur et animateur du Parti - et de Belgique, communistes excellents qui ntaient pas des partisans de l offensive mais ne manquaient pas de griefs lgard de leur grand voisin et ignoraient compltement les desseins de Bla Kun. Ils eurent loccasion dintervenir au cours dun Comit excutif largi quon avait dcid de runir tant taient dj nombreux les dlgus. Or, la dlgation franaise tait venue avec lide bien arrte dexiger de lExcutif des explications compltes au sujet des vnements dAllemagne ; les uns avaient t alarms par une action aux mobiles suspects, tandis que les opportunistes, ceux qui se trouvaient dans lInternationale malgr eux, taient heureux davoir une occasion de dnoncer une prtendue immixtion de lInternationale dans la vie de la section allemande ; pareilles pratiques, si on ne les dnonait pas, seraient une menace pour toutes les autres. Les interventions de deux partis numriquement faibles les irritrent et furent pour eux une raison de plus de persister dans leurs exigences. Avant la discussion gnrale, il y eut un srieux accrochage. Les dbats staient ouverts comme de coutume par le rapport de Zinoviev sur lactivit de lInternationale pendant lanne coule ; des dlgus intervenaient, discutaient, expliquaient, rpondaient aux critiques, et, en conclusion, le rapport tait approuv. Mais, ainsi que je lai dit, la dlgation franaise arrivait trs excite ; elle tait persuade que le mouvement de Mars avait t ordonn par la direction de lInternationale ; elle voulait que celle-ci sexpliqut, rendt des comptes, tout de suite, avant toutes choses ; cest par cela quil fallait commencer. Elle refusait dapprouver le rapport. Ce fut dabord de la stupeur. Pareille prtention, le ton sur lequel elle tait formule, taient tellement hors de proportion avec le prestige et lautorit - assez minces - dont jouissait le Parti communiste franais dans lInternationale. De plus, elle tait absurde ; chacun savait que le mouvement de Mars serait discut fond, provoquerait damples dbats. Cest ce que Zinoviev expliqua. Les Franais senttrent ; les Allemands leur dirent des choses dsagrables ; Radek se fcha, traitant incidemment le Parti communiste franais de social-dmocrate, dopportuniste... L-dessus la dlgation franaise dclara quelle se retirait, et elle quitta la salle du congrs. Ctait ridicule ; Radek tait un dlgu comme les autres, et comme les autres il avait le droit dexprimer son opinion, droit considr alors lgitime et ncessaire. Pendant la suspension de sance, je croisai Zinoviev. Vos amis se croient au Parlement, me dit-il ; ils sont bien ennuyeux avec leurs questions de procdure. - Mais je ny suis pour rien, et ny peux rien, rpondis-je ; ils ne me consultent pas avant de faire leurs btises. La dlgation semblait tre venue avec un mandat extravagant mais prcis lgard de la direction de lInternationale et elle craignait que ma participation cette direction ne lempcht de pntrer les secrets de lInternationale - si secrets il y avait. Je la laissais manuvrer son aise ; le congrs de lInternationale syndicale rouge me donnait bien assez de soucis et suffisait bien moccuper. Quand, plus tard, le congrs aborda le fond, la dlgation allemande soumit au congrs et dfendit avec pret la thse quelle avait labore sur l offensive rvolutionnaire . Il fallait, disait-elle, tenir la masse en alerte, combattre la passivit dans laquelle elle tait tente de se laisser aller par des actions plus ou moins imposes mais rptes. Cette thse ntait pas nouvelle pour Trotsky ; ctait celle que Bla Kun tait venu lui exposer et quil avait nergiquement repousse, comme je lai rapport dans les pages qui prcdent. Mais lvnement montra quelle ntait pas particulire Bla Kun ; elle avait des partisans nombreux dans presque toutes les sections de lInternationale. La chaleur et linsistance que des hommes comme Thalheimer mirent la dfendre ; le fait que Parti communiste allemand et Parti communiste ouvrier allemand rarement daccord ltaient entirement l-dessus ; lappui quelle trouvait dans les dlgations dimportantes sections, suffisaient prouver quil ne sagissait pas dune thorie de circonstance, fabrique aprs coup pour masquer la fois un chec et une intervention du dehors 28. Les thses sur la tactique soumises au congrs et qui furent rapportes par Radek reconnaissaient que le mouvement de Mars tait un pas en avant fait par le parti communiste depuis son unification avec la majorit des Indpendants, mais elle insistait ensuite sur la ncessit de baser les actions sur une tude srieuse de la situation, de les prparer minutieusement ; loffensive ntait pas toujours et dans tous les cas la juste tactique. La dlgation allemande et ses allis nen taient pas satisfaits. Ils exigeaient que le congrs reconnt que le mouvement de Mars avait t une action de masse impose la classe ouvrire par les provocations patronales et gouvernementales : que le Parti en avait assum la direction et stait

Thalheimer resta dailleurs fidle Bla Kun, et plusieurs mois aprs le congrs il faisait publier cette note par la Correspondance internationale (4 janvier 1922) : Au 3e Congrs de lInternationale communiste, les opinions de Bla Kun furent svrement critiques par Lnine. Mais pour couper court toutes les calomnies sur le caractre personnel de Bla Kun, Lnine crut devoir terminer les discussions en reconnaissant, expressment et sans rticence, lintgrit personnelle, le courage et le dvouement rvolutionnaire de Bla Kun et de ses amis. Il le fit au sein de la commission. Tout au long des dbats, Lnine avait cribl Bla Kun de sarcasmes, btise de Bla Kun , sottise de Bla Kun , revenaient frquemment sur ses lvres.

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courageusement acquitt de son rle ; quil avait ainsi affirm sa capacit de guider la classe ouvrire dans ses luttes jusqu la rvolution. Cest ce que Trotsky dclarait ne pouvoir leur accorder. Pour tablir que la ncessaire tude pralable de la situation navait pas t srieusement faite, il lui suffit de puiser dans les interventions des tenants de loffensive. Lun avait affirm quen Mars la situation tait claire et tendue lextrme : les rparations, la menace doccupation de la Ruhr, la question de la Haute -Silsie, la crise conomique et le chmage, les grves, la rendaient exceptionnellement favorable. Pour un autre, la situation tait des plus confuse ; les ouvriers se dsintressaient de la Haute -Silsie, les syndicats taient contre nous ; le degr de passivit des ouvriers tait incroyable ; il tait donc ncessaire de les secouer par une initiative rvolutionnaire. Un troisime tait daccord sur l incroyable passivit et daccord aussi sur la conclusion quen avait tire le prcdent : il fallait foncer tout prix . Aprs cela, conclut Trotsky, quand vous nous demandez ici une approbation totale, renonant toute discussion et analyse des faits, vous devez comprendre quil nous est impossible de vous la donner. Votre proccupation dominante est de pouvoir rentrer en Allemagne avec une rsolution excluant mme lapparence dune critique. Vous voulez tre couverts par lInternationale devant la masse du Parti. Mais la critique surgit, delle-mme de vos propres dclarations quand, aprs avoir parl dune paisse muraille de passivit, dune stagnation gnrale, vous vous criez : Donc, en avant ! Cest le devoir de lInternationale communiste de mettre ses sections en garde contre des mouvements artificiellement provoqus. Le Congrs doit dire aux ouvriers allemands quune faute a t commise et que la tentative faite par le Parti dassumer le rle dirigeant dans un grand mouvement de masse na pas t heureuse. Aux Italiens qui, pour appuyer la tactique de l offensive , disaient : Maintenant nous sommes libres ; nous nous sommes dbarrasss des chefs rformistes ; nous pouvons remplir nos tches ; nous sommes en mesure dengager des actions de masse , Trotsky rpondit : Il ny a pas dans le monde que les opportunistes. Vous les avez limins de vos rangs, cest bien. Mais il y a la socit capitaliste ; la police, larme, des conditions conomiques prcises, un monde complexe... Nous devons nous montrer capables dunir le froid langage des statistiques la volont passionne de la violence rvolutionnaire. Pas trs bien accueillies sur lheure, ces vrits fondamentales ne tardrent pas simposer, et leur rappel porta des fruits. Dans une tude sur La lutte de classe en Allemagne pendant lanne 1922, Thalheimer crivait propos de laction de Mars : Engage par lavant-garde, elle ne fut quune escarmouche, une anticipation sur la bataille que peut seule livrer la classe ouvrire tout entire. Elle se termina par la dfaite et laffaiblissement momentan des lments davant-garde. La majorit de la classe ouvrire ntait pas encore prte... mme pour des buts immdiats et bien dfinis. La vague de combat alla en saffaiblissant. Le capitalisme et ses partisans dans la classe ouvrire voulurent profiter de leur victoire. Ils cherchrent discrditer et isoler les lments davant-garde au sein du proltariat..., dirigeant leur offensive contre la journe de huit heures, les salaires, le droit de grve... Le Parti communiste, aprs avoir reconnu que laction de Mars tait prmature, sest ressaisi et a engag une autre action. (Annuaire du Travail, pp. 363-364.) Le dbat sur le mouvement de Mars, pour important quil ft, ntait quune illustration du thme que Trotsky avait dvelopp dans son grand rapport sur La crise conomique mondiale et les nouvelles tches de lInternationale communiste . Lanalyse approfondie laquelle il stait livr avait fait ressortir clairement les caractristiques de la situation prsente. LAllemagne de 1921 ne ressemble pas celle de 1918 , avait dclar un bon observateur des choses dAllemagne. En France, le Temps pouvait affirmer que les crises venir seront surmontes . En conclusion de cette analyse, il disait : Lhistoire a accord la bourgeoisie un dlai durant lequel elle pourra souffler... Le triomphe du proltariat au lendemain de la guerre avait t une possibilit historique ; elle ne sest pas ralise. La bourgeoisie a montr quelle sait profiter des faiblesses de la classe ouvrire... Les perspectives restent, au fond, profondment rvolutionnaires : la situation redeviendra pour nous plus favorable ; en mme temps elle devient plus complexe. La victoire ne nous sera pas acquise automatiquement. Nous devons mettre profit cette priode de stabilisation relative pour tendre notre influence dans la classe ouvrire, en gagner la majorit avant que surgissent des vnements dcisifs. Les partisans de loffensive avaient apport non sans vivacit, leurs critiques. Quils fussent Allemands, Hongrois, Polonais, Italiens, ils manifestaient la mme impatience juvnile mais dangereuse par des paroles de ce genre : cest lpe au poing et non avec des statistiques que nous ferons la rvolution... nous navons pas dmontrer que la rvolution est ncessaire mais la faire... depuis la NEP, la Russie sovitique peut jouer le rle de soupape de sret pour le capitalisme... Thalheimer reprochait Trotsky de mettre lnergie rvolutionnaire du proltariat en rserve 29.
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Deux annes plus tard, Trotsky crivait propos de ces dbats : Peut-tre conviendrait-il de se rappeler le dissentiment capital qui se manifesta au moment du 3e congrs de lInternationale communiste. Maintenant il est vident que le revirement obtenu sous la direction de Lnine, malgr la rsistance acharne dune partie considrable, au dbut, de la majorit du congrs, sauva littralement lInternationale de lcrasement et de la dsagrgation dont elle tait menace dans la voie du gauchisme automatique. (Cours nouveau, p. 55.)

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Trotsky rpondit chacun deux par des explications et des prcisions nouvelles, concluant comme il le fit dans la question sur la tactique. Au cours de son expos, il avait insist sur le fait capital, mais alors gnralement inaperu, ou ni, du rle prpondrant assum dsormais par lAmrique dans les relations internationales : elle a pris, souligna-t-il, la place occupe jusqualors par lAngleterre, le dollar est devenu le souverain du march mondial . * * *

Le 7 juillet, Lnine soumit son rapport sur La situation intrieure de la Russie sovitique et les t ches du Parti communiste russe . Il avait prpar, pour le congrs, une brochure dans laquelle, sous le titre LImpt alimentaire, il reprenait plusieurs de ses articles crits diffrentes poques ; consacrs, entre autres, au rgime quil dnommait capitalisme dEtat , antichambre, disait-il, du rgime socialiste. Au printemps de 1918, il avait crit, sur le mme sujet, une importante brochure, Les tches principales daujourdhui, dont il rappelait des passages significatifs : Dans la situation actuelle, le capitalisme dEtat serait, dans notre Rpublique des soviets, un grand pas en avant... Il ne sest encore trouv personne, je pense, qui, au sujet de lconomie de la Russie en ait ni le caractre transitoire. Aucun communiste non plus na ni que lexpression Rpublique socialiste des soviets traduise simplement la volont du pouvoir des soviets de raliser le socialisme et non le fait que les relations conomiques actuelles sont des relations socialistes. Que signifie donc ce mot passage ? Est-ce que, en ce qui concerne lconomie, cela ne signifie pas que dans le rgime actuel sont contenus la fois des lments du capitalisme et du socialisme ? Tout le monde rpondra naturellement par laffirmative. Mais tous ceux qui reconnaissent cela ne sont pas en mesure de distinguer les divers lments. Or cest prcisment de cela quil sagit. On peut distinguer les types suivants : 1 Economie patriarcale, qui est au plus haut degr une conomie naturelle ; 2 Economie paysanne marchande (elle englobe les paysans qui vendent le bl) ; 3 Capitalisme priv ; 4 Capitalisme dEtat ; 5 Socialisme. La Russie comprend la fois ces divers types conomiques et sociaux. Cest ce qui constitue son originalit... Le capitalisme dEtat serait un grand progrs ; cela vaut la peine de payer pour acqurir de lexprience, car ce qui est le plus important pour la classe ouvrire cest de triompher du dsordre, de la dsorganisation qui nous anantiront si nous nen venons pas bout. Cest pourquoi ce nest pas aller la dfaite que de payer un tribut important au capitalisme dEtat ; cest au contraire prparer la voie au socialisme. Cest l un fait incontestable. Le capitalisme dEtat correspond donc une organisation conomique beaucoup plus avance que la ntre... Il ne prsente aucun danger dans un pays o le pouvoir est aux mains des ouvriers et des paysans pauvres. Pour clairer davantage encore la question, nous allons donner un exemple concret de capitalisme dEtat : lAllemagne. Nous avons ici le dernier mot de la technique capitaliste moderne dans un Etat fodalo-capitaliste. Quon mette la place de cet Etat, un Etat dune autre structure sociale, un Etat proltarien, et nous aurons des conditions rendant possible le socialisme. La NEP tait une retraite, Lnine ne songeait pas le nier, mais ctait une retraite qui ramenait la Russie dans la voie o elle stait engage dlibrment, si la guerre civile ne lavait pas contrainte de se rsigner aux mesures diverses qui constiturent ce quon appela communisme de guerre . Les dlgus avaient eu la possibilit de se familiariser avec ces dfinitions et explications. Lnine neut donc plus qu souligner les principes qui avaient prsid llaboration des tches du Parti communiste. Nous avons toujours considr, dit-il, que notre Rvolution tait une avant-garde en Europe ; nous avons compt sur la rvolution mondiale et, en consquence, envisag comme notre tche historique la prparation de cette rvolution. La conscience des masses rvolutionnaires est reste au-dessous de cet espoir ; elle a t incapable de dclencher ailleurs la rvolution ; cependant elle a t finalement assez forte pour interdire la bourgeoisie de nous attaquer. Il y a dj quelques leons tirer de nos expriences. Elles ont montr que les paysans, de par leur essence mme, ne peuvent exister que sous la direction de la bourgeoisie ou sous celle du proltariat. Lalliance que le proltariat a contracte avec les paysans est de caractre purement milita ire ; les paysans soutiennent les ouvriers avant tout parce que, derrire les Blancs, ils aperoivent les anciens propritaires, impatients de retrouver leurs domaines. Le proltariat a donn la terre aux paysans, car l mme o des paysans avaient chass les propritaires et staient installs sur leurs terres, au dbut de la Rvolution, cest seulement grce linsurrection dOctobre quils purent conserver ce que leurs soulvements spontans leur

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avaient donn. En revanche, les paysans devaient fournir les produits alimentaires pour le ravitaillement des villes : ctait la rquisition. Avec la fin de la guerre civile, une situation nouvelle surgit qui comportait de nouvelles tches ; la nouvelle politique conomique a t labore en fonction de leur ralisation. Rpondant aux critiques quavaient formules plusieurs dlgus, Lnine sen prit plus particulirement Terracini qui, la formule conqute de la majorit de la classe ouvrire , avait oppos le rle des minorits agissantes et repris la thse des offensivistes en faveur dactions sans cesse rptes. Le congrs, dit-il, devrait se prononcer catgoriquement contre ces enfantillages de gauche. Terracini dit que nous, bolcheviks, nous ntions pas nombreux en Octobre. Cest vrai ; mais nous avions gagn la majorit des soviets ouvriers et paysans, et la moiti au moins de larme tait avec nous. La condition pralable de notre victoire, ce fut dix millions douvriers et de paysans en armes. Alexandra Kollonta avait apport la critique habituelle de lOpposition ouvrire : place trop grande faite aux techniciens au dtriment de linitiative et des capacits de la classe ouvrire. Ce fut Trotsky qui lui rpondit ; Lnine le lui avait demand pour que ft marqu ainsi leur plein accord sur cette question comme sur celles que le congrs avait dj discutes. Du point de vue des principes, dit-il, il est indniable que la capacit et linitiative du proltariat sont plus que suffisantes, et que lhumanit sera profondment transforme grce elles. Mais nous navons jamais prtendu que la classe ouvrire soit capable ds sa prise de conscience de btir une socit nouvelle. Ce quelle peut faire, cest crer les conditions sociales et politiques pralables indispensables. De plus, par la saisie directe du pouvoir, elle est en mesure de trouver toutes les forces auxiliaires ncessaires. Un long rapport sur la structure, les mthodes et laction des partis communistes , prsent par lAllemand Knen, fut discut et approuv dans lindiffrence des fins de congrs ; son but tait daider, par des instructions trs dtailles, les jeunes partis communistes dans leur tche difficile ; ils comptaient beaucoup de dvouements et une ardente sincrit rvolutionnaire animait la base ; lins uffisance des cadres, leur inexprience les empchaient dutiliser au mieux les forces dont ils disposaient. Cependant le rapporteur ne proposait rien de plus quune simple et servile copie du Parti communiste russe ; ctait une solution paresseuse ; elle esquivait les difficults relles, passait ct des vrais problmes. Elle ne pouvait tre que nuisible, et Lnine devait la condamner au prochain congrs.

* * *

Ceux des dlgus qui avaient particip au congrs prcdent ne pouvaient sempcher de faire une constatation inquitante ; de la ferveur rvolutionnaire qui avait t son trait dominant, il ne restait plus grandchose ; on sentait au contraire du doute et du scepticisme. Zinoviev avait voulu des dlgations nombreuses et dans ces dlgations on avait inclus des journalistes, des professeurs, des crivains, dont certains disaient ouvertement quils ntaient pas communistes et ntaient venus que pour tudier telle ou telle branche de lactivit sovitique. Les divergences qui staient manifestes propos de la tactique, les graves checs de Pologne, dItalie, dAllemagne, favorisaient chez eux une sorte de dilettantisme qui, par des remarques, des observations faites dun ton dtach et condescendant, contribuaient crer une atmosphre daimable scepticisme ; ceux-l ne risquaient pas de se laisser entraner par la passion rvolutionnaire.

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IV : LInternationale syndicale rouge tient son Congrs constitutif


Pour des raisons dun autre ordre, le Congrs de lInte rnationale syndicale rouge souvrit dans des conditions favorables. Le travail prparatoire qui stait tendu sur lanne coule avait eu pour objet la ralisation du programme fix lors de la constitution du Conseil international provisoire : unir dans une seule Internationale les organisations syndicales dj en mesure dadhrer en bloc et les minorits des syndicats rformistes groupes sur le principe de ladhsion ; les progrs constants de ces minorits - elles navaient cess de grandir en nombre et en influence - permettaient desprer quelles seraient bientt capables de vaincre la rsistance des chefs rformistes et damener lorganisation entire la nouvelle Internationale syndicale. Il en fut tout autrement. Peu aprs le 2e Congrs de lInternationale communiste, Pestaa, dlgu de la Confdration nationale du Travail (C.N.T.) ce congrs, et Armando Borghi, secrtaire de lUnion syndicale italienne, sloignrent de la 3e Internationale ; leurs critiques du rgime sovitique devinrent progressivement plus acerbes. Or, ces deux organisations avaient vot ladhsion la 3e Internationale ; sans elles, sans les lments syndicalistes rvolutionnaires quelles reprsentaient, une place importante resterait vide. Mais ce ntait pas tout. Comme il tait invitable, lattitude de Pestaa et de Borghi eut une srieuse rpercussion dans les milieux syndicalistes de tous les pays, particulirement en France. La question des rapports entre lInternationale communiste et lInternationale syndicale rouge, et celle des rapports entre le parti et les syndicats passrent au premier plan ; on ne discuta plus que de cela, et on en discuta interminablement, comme sil sagissait de savoir qui, du parti ou du syndicat ferait la loi lautre. Cependant, dj avant la guerre, en France par exemple, la Confdration gnrale du Travail avait accept de se rencontrer avec le Parti socialiste, dorganiser conjointement avec lui de grandes dmonstrations nationales et internationales quand la guerre menaait. Pendant la guerre un contact amical stait tabli spontanment entre les minorits socialistes et syndicalistes, et aussi avec les anarchistes, lorsque les directions de la C.G.T. et du Parti socialiste se rallirent la politique belliciste du gouvernement. Il y avait eu la Confrence de Zimmerwald, puis ce Comit pour la reprise des relations internationales o se rencontraient socialistes, syndicalistes, anarchistes pour un commun travail sur un mme programme. On tait donc en droit de penser que si cette question des rapports entre parti politique et syndicats offrait encore des difficults, il serait possible de les surmonter. Contrairement ces prvisions optimistes, elle se prsentait fort mal. Au cours des discussions et controverses, on avait lanc lexpression de liaison organique des deux Internationales, et cest autour de cette formule que les polmiques tournaient. En France, de soi-disant syndicalistes purs lui donnrent la signification dune subordination des syndicats au parti, absolument inacceptable pour les syndicalistes rvolutionnaires. Ils se trouvaient alors placs par hasard la direction de la minorit syndicaliste et ils composrent pour le congrs une dlgation o les diverses tendances minoritaires taient reprsentes, mais qui partait avec le mandat formel de sopposer toute proposition prconisant la liaison organique . Dans lordre du jour que nous avions tabli pour le congrs, la question des rapports entre les deux Internationales figurait en bonne place ; le rapporteur dsign tait Zinoviev et je devais faire un co-rapport. Bien que nos conclusions neussent pas diffr essentiellement, nous aurions abord la question de manire diffrente. Je trouvais quon parlait trop des prjugs syndicalistes et pas toujours avec intelligence, et je me proposais de rappeler que ces prjugs navaient pas empch des syndicalistes dtre au premier rang dans la rsistance la guerre et dans la dfense de la Rvolution dOctobre. Un changement in extremis devint ncessaire. Zinoviev, qui avait montr peu de clairvoyance quand, aux portes de Petrograd, clatait le soulvement de soulvement de Cronstadt navait pas mieux compris lvolution qui se dveloppait dans les milieux syndicalistes ; il ne saperut qu la ve ille du congrs quil ny rencontrait que peu de sympathie ; tort ou raison les syndicalistes ne laimaient pas. Il dcida en consquence dabandonner son rapport et de se retirer du congrs. En me communiquant cette dcision, Losovsky me dit : Au lieu de deux rapports il ny en aura quun, le vtre. Je rpondis que ctait impossible ; ce serait ruiner dun coup mon travail personnel, rendre vains les efforts que je comptais faire pour arriver une conciliation de points de vue qui ntaient pas tellement diffrents et ne devaient pas, en tous cas, empcher la cohabitation dans une mme Internationale ; on devait trouver les bases dune collaboration entre les hommes venus dhorizons politiques diffrents, mais galement dvous la rvolution et au communisme. Mais Losovsky insista, me mena devant Tom Mann et Trotsky quil avait informs, et ctait des trois qui serait le plus insistant. Je dus mincliner. La dlgation franaise se chargea de compliquer ma tche. Je comptais parmi ses membres des amis excellents et pleinement daccord avec ma position et les vues que je voulais dfendre, mais ils ntaient pas la majorit ni les plus bruyants bien quils fussent les plus qualifis. Les autres, forts de ce quils considraient tre le mandat impratif de la dlgation, choisirent comme porte -parole un anarchiste versatile et fantaisiste, et un homme jusqualors inconnu qui se sacra lui-mme thoricien du syndicalisme rvolutionnaire. Pour commencer ils soulevrent eux aussi une question de procdure : ils entendaient que le

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problme des rapports entre les deux Internationales ft dabord discut au congrs de lInternationale communiste. Singulire attitude dhommes qui prtendaient vouloir ignorer les partis politiques. Comme on passa outre leurs prtentions, ils se retirrent. Ils rptaient la scne que la dlgation du Parti venait de jouer au congrs de lInternationale communiste. Ctait donc une manie chez les Franais ! Il sagissait en vrit dautre chose, mais je ne men aperus moi-mme que plus tard ; jen parlerai plus loin30. Limmense majorit du congrs commenait trouver les Franais bien insupportables, et quand ces syndicalistes purs voulurent se poser en mentors, faire la leon aux dlgus, formuler doctoralement les vrais principes de laction syndicale, le congrs se fcha. Vous parlez toujours de grve gnrale, leur cria-ton, mais vous ne la faites jamais ; cest nous qui la faisons. cela, ils navaient rien rpondre ; les ouvriers franais navaient leur actif dans cette priode agite daprs-guerre que deux grandes grves de cheminots, la seconde devant dclencher une grve gnrale de solidarit que Jouhaux et les dirigeants de la C.G.T. 31 avaient eu tout loisir de saboter. Et leur passif restait inscrite la honteuse drobade du 21 juillet 1919 . Ceux des anciens social-dmocrates qui avaient gard une certaine animosit lgard des syndicalistes slevrent contre ce quils appelrent lattitude intolrable des Franais ; lun deux, le Bulgare Dimitrov ctait son premier sjour Moscou et le premier congrs auquel il participait - demanda simplement leur exclusion du congrs. Par contre, la dlgation syndicaliste espagnole mapporta un grand rconfort. Elle comprenait quatre membres, jeunes, ardents, enthousiastes, personnellement trs sympathiques, Nin et Maurin venaient de Catalogne, Arlandis de Valence, et Jesus Ibaez de Biscaye. Ils avaient le mandat de la Confdration nationale du Travail (C.N.T.). Pestaa avait t arrt en Italie, il ntait pas rentr en Espagne ; la C.N.T. envoyait cette dlgation mais elle rservait sa dcision ; elle ne se prononcerait dfinitivement quaprs le congrs, sur son rapport. Jeus lagrable surprise de constater que leur position tait la mienne, celle que javais dfendue devant le congrs ; seul, Arlandis, facilement influenable, se laissait parfois entraner par les syndicalistes purs et nous causait quelque ennui ; il devait finir membre du Parti et stalinien - comme Pestaa finit directeur dun parti syndicaliste fond par lui-mme. Les anarchistes avaient adjoint la dlgation un cinquime membre, G. Leval ; on le vit peu ; il se spara tout de suite des autres dlgus pour faire bloc avec les adversaires de ladhsion. Losovsky me soumit le texte de la rsolution qui devait tre la conclusion de ces pnibles dbats ; il portait dj la signature de tous les membres du Bureau, Tom Mann y compris. Un des paragraphes prconisait la liaison organique des partis politiques et des syndicats. Ctait la riposte lattitude irritante des syndicalistes purs de la dlgation franaise ; en dautres circonstances, jaurais certainement russi faire prvaloir un texte moins rigide ; celui-ci pouvait paratre inutilement et dangereusement provocant ; il apportait Jouhaux et aux autres leaders rformistes une arme contre la minorit quils ne manqueraient pas dutiliser ; ctait pour mes amis et moi parfaitement clair ; mais tout ce que je pus obtenir cest quon ne ft pas de la liaison organique une obligation absolue, quon la recommandt seulement comme hautement dsirable . Malgr ce fcheux dbat et le temps quil fit perdre, le congrs put puiser son ordre du jour et faire travail utile. Il labora un programme densemble et tudia de manire approfondie les questions de tactique pour la double lutte : la dfense contre loffensive capitaliste, la bourgeoisie cherchant reprendre les rformes quelle avait acceptes quand elle craignait la rvolution ; et laction mener pour contrecarrer la volont de scission des leaders rformistes. Le chmage revtait dans certains pays un aspect nouveau par ses dimensions exceptionnelles et une tendance devenir permanent ; des masses imposantes douvriers ne trouvaient plus de place dans leur industrie ; il fallait maintenir les liens qui les unissaient, dans le syndicat, leurs camarades encore au travail. * * *

Earl Browder, alors collaborateur de William Foster la Trade Union Educational League, envoy Moscou pour reprsenter la Ligue au congrs, arriva plusieurs semaines avant louverture et put ainsi participer aux runions prparatoires o les dlgus confrontaient leurs points de vue. Je ne le connaissais pas mais je connaissais bien Foster. Militant actif des I.W.W., il tait venu en France pour tudier le mouvement

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Voir page 155.

cette date devait avoir lieu une action internationale des travailleurs contre la politique dintervention des Allis et contre le soutien quils donnaient aux gnraux de la contre-rvolution. En France et en Italie, la grve devait tre gnrale. Sur menace de Clemenceau, Jouhaux et la direction de la C.G.T. capitulrent. Les Italiens restrent seuls, mais leur ordre de grve fut suivi dans tout le pays. Serrati ne manquait jamais de le rappeler aux Franais qui le critiquaient.

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syndicaliste rvolutionnaire auquel les I.W.W. sapparentaient. Il stait li avec les dirigeants de la C.G.T., en particulier avec Pierre Monatte qui laida, en outre, apprendre un peu de franais. Ce quil vit et apprit en France lamena modifier ses ides sur la tactique ; il acquit la conviction que lactivit et le dvouement dpenss dans les organisations des I.W.W. seraient employs avec plus de profit pour les ouvriers parmi les syndicats de lAmerican Federation of Labor, dont le rformisme pourrait tre combattu avec plus defficacit du dedans que du dehors. Et cest la conception quil dfendit son retour en Amrique. Dans ces petites runions, lattitude de Browder me surprit. Il nintervenait jamais que pour donner une approbation complte, en un minimum de mots, aux points de vue dfendus par Losovsky ; ce ntaient cependant pas ceux de sa Ligue, acquise au syndicalisme rvolutionnaire. Je le lui fis remarquer plusieurs reprises, essayant de provoquer une discussion, mais en vain ; il voulait visiblement sen tenir ces approbations quil ne prenait pas mme la peine de motiver. Je compris par la suite que Foster lavait envoy en avant-coureur pour prparer le terrain. Le rcent pass de Fo ster tait assez lourd. Pendant la guerre, il tait devenu pro-Allis, avait fait de la propagande pour lentre de lAmrique dans la guerre, et vendu des bons de la Libert . Aprs la guerre il avait organis, avec laide de lA.F. of L., une grande grve des ouvriers des aciries. Le patronat de la mtallurgie tait alors tout puissant ; il russit non seulement vaincre la rsistance des ouvriers mais il obtint que des poursuites fussent engages contre les meneurs de la grve. Foster avait t acquitt ; son attitude devant les juges avait manqu de fermet au point de provoquer les railleries des leaders rformistes. Il ne vint Moscou que plusieurs semaines aprs le congrs ; sa visite se signala par la discrtion... Avec le temps, Foster et celui que les militants amricains dsignent comme son office boy allaient devenir les chefs alternatifs du Parti communiste amricain. Parmi les dlgus franais de mes amis tait Victor Godonnche ; il avait t un des premiers adhrents du Comit de la 3e Internationale et en avait pris le secrtariat quand Pierre Monatte avait t arrt et emprisonn pour complot ; aprs la scission syndicale il fut secrtaire adjoint de la Fdration du Livre de la Confdration gnrale du Travail Unitaire. Un aprs -midi quil venait seul au Kremlin, il sentendit tout coup interpell : Franais ? Ctait Lnine qui, htant le pas, interrogeait pour engager la conversation. Le dialogue se poursuivit jusqu la salle du congrs o, avant dentrer, Lnine retint un instant Godonnche pour le questionner sur le mouvement ouvrier, lui demander ce quil pensait du congrs, quelles taient ses impressions. Godonnche vint me raconter ce quil considrait comme une extraordinaire aventure. La simplicit de Lnine, la cordialit de sa parole, le fait que la conversation stait engage et poursuivie comme entre deux camarades habitus bavarder au hasard dune rencontre, tout cela lavait vivement impressionn. Pour de vieux Moscovites il ny avait l rien dextraordinaire, mais je pouvais comprendre lmotion de mon ami quand il me faisait son rcit ; il lcrivit sur ma demande et cest ici quil aurait sa place ; je lavais conserv nayant pas eu loccasion de le publier ; il a t dtruit pendant la guerre, par loccupant, avec beaucoup dautres choses.

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V : Bilan dun sjour de dix-sept mois


Les congrs achevs, la plupart des dlgus ne se pressaient pas de partir, surtout les simples sympathisants ou curieux qui trouvaient bien intressante la vie Moscou ; ils parlaient des dbats et des dcisions des congrs avec dtachement, en observateurs. On raillait doucement le fausset de la voix de Zinoviev, les leaders les avaient dus, en particulier Lnine, tellement diffrent par sa mise, par son loquence, du type rvolutionnaire russe quils avaient pu rencontrer en Occident et quils auraient aim retrouver Moscou. Cependant il fallait partir ; quand, du menu exceptionnel du congrs on revint la dite ordinaire, il y eut soudain affluence au bureau qui organisait les dparts. * * *

Je prolongeai quelque temps mon sjour. Pendant ces dix-sept mois, javais accumul quantit de documents et de notes quil me fallait mettre en ordre, et je devais encore attendre que Marchand et termin ses traductions des dpches et rapports diplomatiques quil faudrait ensuite faire passer en France. Au jour fix pour notre dpart, Trotsky vint Lux dans laprs-midi. Il avait projet dtre la gare, au dpart du train, mais il y avait ce mme soir une runion importante du Conseil des commissaires du peuple, do il ne pourrait gure schapper ; jinsistai vivement pour que, en aucun cas, il ne se dranget. Je ne fus cependant pas trop surpris quand, la gare, quelquun lannona. Il me demanda, entre autres choses, de saluer Pierre Monatte - il regrettait beaucoup quil ne soit pas venu au congrs - et tous ceux avec lesquels il avait travaill, Paris, pendant la guerre, au Comit pour la reprise des relations internationales. Lattitude de la dlgation franaise au congrs de lInternationale syndicale rouge lavait irrit ; la dclaration de la minorit syndicaliste de la C.G.T., publie Paris, par laquelle elle renonait prsentement dfendre ladhsion lInternationale syndicale rouge en consquence de la dcision sur la liaison organique - signe non seulement par des syndicalistes communisants mais aussi par des membres du Parti communiste, ctait ses yeux une faute grave de la part des premiers, une attitude dconcertante des autres. Mais cela nentamait en rien sa confiance dans le proltariat franais. Le train nous conduisit jusqu Reval o nous embarqumes sur un agrable petit bateau qui devait nous mener Stettin. Nous tions une dizaine de dlgus . Aprs laustrit moscovite, ctait le grand luxe : cabine confortable, table abondamment garnie, des choses rares, une cuisine varie. La mer tait tranquille, le bateau glissait sans secousses ; nous somnolions dans cette quitude quand une sombre rum eur se rpandit : Nous sommes tous reprs ! On se runit par petits groupes pour en discuter, examiner ce quil conviendrait de faire, les mesures prendre ; si ctait larrestation Stettin, il fallait aviser ds maintenant. Parmi nous, un Polonais se montrait particulirement inquiet ; ctait une rduction et une imitation de Radek ; soudain il semporta comme sil avait trouv un exutoire son souci et la cl de son infortune : Cest encore de la faute Trotsky , dit-il ; et se tournant vers moi : Quavait-il besoin de venir la gare ? Je ne pouvais que baisser la tte ; ctait moi le responsable... En fait notre inquitude ne dura gure ; nous continumes manger de bob apptit et retrouvmes vite notre bonne humeur, linfortun Polonais except... et nous dbarqumes Stettin sans encombre. Mais qui stait amus nous alarmer ? Un courrier de lInternationale communiste voyageait avec nous ; je le connaissais, ctait un bon vivant, faisant bien son mtier, plutt sceptique ; or, auprs des Russes, les dlgus ntaient gure populaires ; il y avait cela des raisons gnrales - la passivit des proltariats dOccident laissant seuls les communistes russes, - et particulires - les exigences incroyables de certains dlgus ; il tait ais de deviner que notre courrier stait diverti nos dpens.

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VI : Retour Paris : Un autre monde


Jtais rentr en France en octobre 1921. Ds fvrier 1922, jtais rappel Moscou pour participer un Comit excutif largi de grande importance, celui qui devait discuter la tactique du front unique . Je navais eu que le temps de constater que la situation en France tait plus mauvaise encore que je ne lavais imagin. Aprs mon long sjour au cur de la Rvolution, je tombais dans un pays o llan rvolutionnaire, si vif la fin de la guerre, stait grandement apais ; partout des rserves et une passivit qui freinaient la pousse vers le communisme. Chose trange, cest la direction de la minorit syndicaliste que je trouvai les plus dtestables politiciens - au sens pjoratif queux-mmes donnaient ce terme. Ils crivaient, discouraient inlassablement sur la vraie manire de faire la rvolution - car pour eux la Rvolution dOctobre ntait pas une vritable rvolution ; ils btissaient, en paroles, la socit communiste ; tout cela dissimul sous une hypocrisie curante ; et pendant que, suffisants et contents deux-mmes, ils bavardaient, la direction de la C.G.T. prparait la scission. Au Parti communiste et lHumanit , la plupart des dirigeants et rdacteurs taient rests au Parti non par conviction mais par calcul ; on se plaignait - dans le priv - d e Moscou , on trouvait ses rappels insupportables ; on rusait avec lInternationale communiste au lieu de sexpliquer franchement. Des 21 conditions dadmission et des dcisions du 2e congrs, celles quon avait le plus volontiers acceptes ctaient ce qui concernait la participation aux lections et lactivit parlementaire ; un sige de dput tait convoit, non en tant que poste de combat, aussi expos que dautres, mais parce que ctait une position confortable, aux avantages multiples ; le vieux parti socialiste, trop souvent, continuait. On complotait dans les coins, quand on se savait entre compres et quon parlait cur ouvert ; on singniait trouver les moyens de paratre tre daccord avec les dcisions de lInternationale communiste. L aussi lhypocrisie tait de rgle. Car la masse, elle, restait attache la Rvolution russe et lInternationale communiste. Elle rsistait la critique incessante quen faisaient les agents de la contre-rvolution, les journaux de la bourgeoisie, les leaders rformistes de la C.G.T. ; des menchviks et des socialistes -rvolutionnaires installs maintenant Paris sefforaient, par une information tronque et truque de tromper les ouvriers, de les dtourner des soviets. Mais les critiques, les rcits, les insinuations venant de syndicalistes et danarchistes la troublaient, linquitaient32.

32 Encore en fvrier 1922, on pouvait lire dans le Populaire, quotidien du Parti socialiste, dirig par Lon Blum et Jean Longuet, un article intitul Trotsky excommuni par son pre o, pour faire bonne dose la sottise, le rdacteur concluait par cette remarque : Trotsky a, dailleurs, renonc la religion juive en pousant une Russe.

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1922
I : Retour Moscou - Le front unique - Chliapnikov et Cachin
Le 3e Congrs de lInternationale communiste avait donn comme mot dordre aux partis communistes d aller aux masses , afin de conqurir la majorit de la classe ouvrire. On comptait prvenir ainsi le danger dun repli sectaire des partis communistes sur eux-mmes, les mettre en garde contre des actions mal prpares. Moscou quon accusait parfois de mconnatre certains traits de la politique des nations dmocratiques tait mieux inform, suivait de plus prs, comprenait mieux les changements, fondamentaux et secondaires, qui intervenaient dans la situation mondiale et dans celle de chaque pays. Au dbut de 1922, on constatait que les perspectives rvolutionnaires staient loignes ; une certaine hsitation se manifestait chez les ouvriers, tandis que la bourgeoisie, quasi moribonde la fin de la guerre, avait repris suffisamment confiance en soi pour attaquer, et elle le faisait dj avec quelque succs. Une tactique approprie exigeait quon mt laccent sur les revendications immdiates des travailleurs ; grce elle, les partis communistes nauraient pas craindre de rester isols parmi la classe ouvrire ; ils auraient au contraire la possibilit de rassembler la grande majorit des proltaires sur leur programme. Pour lapplication de cette tactique, le congrs navait formul que des indications gnrales qui risquaient dtre mal comprises, et mme ignores. Proccup de donner une suite pratique aux dcisions du 3e Congrs, Lnine jugea ncessaire dindiquer une forme prcise dapplication ; il appela la nouvelle tactique le front unique du proltariat : loffensive de la bourgeoisie se heurterait dsormais lensemble des ouvriers que les scissions politiques et syndicales avaient disperss. La tactique du front unique fut adopte par le Comit excutif de lInternationale communiste dans sa sance du 4 dcembre 1921. Zinoviev lexpliqua et la justifia en un important discours, mais cest dans un article que Radek crivit alors que lorigine et le sens de la tactique furent excellemment exposs. Peu aprs le congrs de Halle, crivait-il, la scission du Parti social-dmocrate indpendant qui sensuivit et la formation dun Parti communiste allemand unifi, celui-ci adressa aux deux partis social-dmocrates et la Centrale syndicale une Lettre ouverte les conviant une action commune pour la dfense des intrts immdiats de la classe ouvrire. La plupart des membres du Parti communiste trouvrent cette tactique excellente, mais quelques militants du Parti, et mme de lInternationale communiste en furent choqus. Comment, aprs avoir fait la scission, aprs avoir trait ces hommes de tratres au proltariat, nous leur proposerions une action commune ! On ntait pas moins choqu du caractre des revendications formules dans la Lettre ouverte . On ny trouvait pas un mot sur la dictature du proltariat. Dun ton raisonnable et modr, elle vitait toute exagration de propagande... En prsence de loffensive patronale, les masses considraient toute nouvelle scission comme un crime. Les com munistes devaient se rapprocher delles. Comment ? En affirmant la ncessit de la dictature du proltariat ? Mais bien des ouvriers ne restaient-ils pas dans les partis social-dmocrates parce quils avaient encore foi dans les anciennes mthodes ? Le seul moyen de se rapprocher de ces masses non communistes tait donc de sinspirer de leur misre actuelle et de les soutenir dans leurs revendications immdiates. En assumant cette tche le Parti communiste dmontrerait, plus efficacement quil navait pu le faire jusqualors, la ncessit de combattre pour la dictature du proltariat. Une fois dclenche, en prsence de la dsagrgation actuelle du rgime capitaliste, laction de grandes masses pour des augmentations de salaire compensant quelque peu la haus se incessante du cot de la vie, aboutirait faire ressortir les antagonismes irrductibles du proltariat et de la dmocratie bourgeoise, et lurgence de revendications beaucoup plus nergiques, par exemple celle du contrle ouvrier de la production. Elle obligerait en mme temps les chefs social-dmocrates et syndicaux sorienter vers la gauche sous peine de faillite. Cela non pas dans la question de la dictature du proltariat ou de la dmocratie, o il ne serait pas difficile de crer des quivoques, mais dans celle des heures de travail et du pain quotidien, autrement claire dans lesprit des travailleurs. La rsistance acharne des chefs social-dmocrates et syndicaux la tactique du Parti communiste allemand fut la meilleure preuve de sa justesse. Il est vrai que le Parti communiste faisait un pas en arrire... Il est vrai que le Parti communiste se bornait proposer une action sur la base des revendications les plus immdiates. Loin den tre amoindrie, la force attractive du Parti en fut sensiblement accrue. Les socialdmocrates russirent parer le premier coup, mais le Parti largit et consolida ses positions dans les syndicats. Sa Lettre ouverte a rpar le prjudice que lui avaient caus les fautes commises pendant laction de Mars... Comme tout revirement tactique dun grand parti, celui-ci nest pas n des mditations thoriques de quelques hommes. Personne ne la invent. Lorsquil fut propos par le Comit central du Parti une assemble de reprsentants des sections, il savra q ue dj bon nombre dorganisations provinciales travaillaient dans ce sens. Cette tactique est ne des besoins pratiques du mouvement allemand. On reconnut bientt quelle rpondait aussi aux besoins des autres pays. Cette longue citation tait ncessaire. Elle est prcieuse parce quelle dcrit exactement la signification dune tactique qui allait tre par la suite, et pendant de longs mois, abondamment discute. Notons seulement

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ici quelle navait rien de commun avec ce front populaire qui sera beaucoup plus tard une invention stalinienne, ni avec le cheval de Troie de Dimitrov (de mme fabrication) simple modle dinfiltration chez lennemi. Le front unique se donne ouvertement et franchement pour ce quil est : un moyen de rassembler la classe ouvrire en partant de ses revendications immdiates, mais sans dissimuler le but final qui est la rvolution socialiste, vers lequel conduira la tactique par le dveloppement normal du mouvement, ranimant dans la classe ouvrire la confiance en soi et la foi rvolutionnaire. Si elle est une menace pour les chefs rformistes, elle ne lest que pour ceux qui sont dfinitivement rallis la collaboration avec la bourgeoisie, pour ceux qui veulent aujourdhui maintenir laction ouvrire dans les cadres du rgime et de lEurope non viable de la paix versaillaise, aprs avoir accept de diviser les ouvriers en allis et en ennemis pendant la guerre. Ceux-l, le front unique aiderait les dmasquer, mais ce ne serait jamais quun rsultat secondaire et accessoire de la tactique. La tactique du front unique fut fort mal accueillie par les dirigeants des partis social-dmocrates et par ceux des syndicats rformistes ; ils la dnonaient tantt comme un recul de lInternationale communiste, donc comme un aveu de faiblesse ; tantt comme une manuvre ; toujours avec la mme aigreur. Leur hostilit ne pouvait surprendre. Ce qui surprit davantage fut la rponse que donnrent les partis communistes lappel de lInternationale. En dehors de sa vertu propre, la tactique eut, lintrieur mme de lInternationale, un effet important mais imprvu ; elle agit la manire dun ractif, qui arrachant les faades, mit nu ltat vritable des partis communistes, plus particulirement de leurs directions. Dans quelle mesure ces nouveaux partis, de formation diffrente, peine vieux de deux annes, taient-ils en fait des sections dune Internationale, des secteurs dun grand et mme parti, ayant mme programme et activit identique ? On avait insist sur le caractre distinctif de la nouvelle Internationale : un parti fortement centralis, discutant ses problmes en des congrs runis chaque anne, et plus souvent si ctait ncessaire, o les dbats taient prolongs et libres, mais o les dcisions prises devenaient la rgle pour tous. Rien de commun avec la 2e Internationale o chaque parti restait libre dagir sa guise. Le mpris quon prouvait pour cette Internationale de trahison laissait penser que tous ceux qui venaient la 3e Internationale taient daccord sur cette conception fondamentale. La tactique du front unique, ds le moment o elle fut soumise aux partis communistes, montra quil nen tait rien. Les ractions quelle provoqua furent diverses ; elles allrent de lapprobation avec rserves - la tactique tait inopportune - jusquau rejet absolu ; elle tait alors dnonce comme un recul, une rpudiation du communisme. En Allemagne o elle avait reu sa premire application, o le Parti avait une bonne base ouvrire, et o subsistait linfluence du spartakisme, de Rosa Luxembourg et de Karl Liebknecht, elle se dveloppa sans trop de heurts. Elle suscita cependant une opposition active et bruyante, surtout Berlin, dont on entendait au dehors les chos. La position la plus originale lgard du front unique fut celle du Parti communiste italien. Sa formation avait t elle aussi originale, diffrente de celle des autres partis communistes ; il navait pas t coul dans le mme moule. Aucun des anciens chefs du Parti socialiste ne se trouvait dans sa directi on, tout entire aux mains des bordiguistes, en tout cas nettement domine par eux. Entirement librs de toute tendance de droite et du centre, Bordiga et les communistes qui taient autour de lui marqurent de leur empreinte le programme et lactivit d Parti. Ils taient jeunes, instruits, brillants, mais en marge ou au-dessus du u mouvement ouvrier. Pour eux, le Parti communiste tait la troupe de choc de la rvolution et sa direction en tait le grand tat-major. Aussi crurent-ils pouvoir rpondre facilement lappel de lInternationale. Front unique dans les syndicats ? Nous navons rien contre ; des contacts peuvent stablir entre dirigeants syndicaux communistes et rformistes en vue dactions communes pour leurs revendications. Mais pour le Parti, rien de cette sorte ; il doit prserver jalousement sa puret rvolutionnaire ; il ne peut se commettre avec les vieux leaders socialistes quil a limins. Cest lintrieur du Parti communiste franais que le remous fut le plus profond. Le front unique mit le parti en tat de crise. La quasi-totalit de sa direction le dclara inacceptable ; elle vit l une occasion de se dresser ouvertement contre la direction de lInternationale communiste. Le parti incontestablement le moins communiste se montrait le plus exigeant. Lexamen de la composition de sa direction permettait de dceler aisment ce que cachait ce paradoxe. Elle comprenait surtout des journalistes, des dputs, plusieurs dentre eux venant du vieux parti ; elle tait faiblement lie au mouvement syndical ; chez les plus sincres il y avait beaucoup de verbalisme ; la grande majorit de ses membres supportait mal les critiques de lInternationale communiste. La tactique allait leur permettre, pensaient-ils, de prendre une aise revanche, dans u n dbat o ce seraient eux qui dnonceraient l opportunisme et lincohrence de la direction de lInternationale communiste. La presse du parti chargea fond ; nul expos honnte de la tactique mais des critiques de tout genre, ironiques ou indignes . Le Comit directeur se runit pour en discuter. La rsolution adopte ne se bornait pas dclarer impossible lapplication de la tactique en France ; elle estimait quelle prsentait pour lInternationale des dangers contre lesquels des garanties devaient tre prises . Assur ainsi de

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recevoir une large approbation, le secrtaire du parti, Frossard, convoqua une confrence extraordinaire des secrtaires fdraux. Elle se tint Paris le 22 janvier 1922. Il y avait dans le parti une tendance de gauche, comprenant surtout les nouvelles recrues, sincrement attache et dvoue la Rvolution russe ; cest elle qui avait impos ladhsion lInternationale communiste, et elle tait toujours dispose approuver ses dcisions ; cette fois elle le fit sans enthousiasme. Cependant un de ses membres monta la tribune pour dfendre la tactique que, lun aprs lautre, les secrtaires fdraux condamnaient (46) ou approuvaient (12) mollement. Il le fit de telle faon que son intervention fut une vritable catastrophe. Cest lui, qui en cette occasion, lana la formule destine devenir clbre : plumer la volaille . Il ne comprenait pas que le front unique provoqut tant dmoi ; ce ntait expliquait-il quune habile manuvre permettant de dpouiller les partis socialistes et les syndicats rformistes de leurs adhrents quon arracherait un un comme les plumes dun poulet. Comme on peut limaginer, la volaille ainsi prvenue, sagita, railla, cria, pour la plus grande joie de la galerie et la consternation des amis du candide "plumeur". Devant ce dsarroi provoqu par l'incomprhension, relle ou feinte, une discussion gnrale s'imposait. La direction de l'Internationale communiste avait, par avance, dcid de runir un Comit excutif largi. Ces Comits largis qui devinrent de pratique courante, taient, en fait, de petits congrs. Aux membres rguliers du Comit excutif se joignaient les dlgations spcialement envoyes par les sections ; cela faisait une centaine de participants. Celui-ci tint sance du 21 fvrier au 4 mars 1922, au Kremlin, dans la salle Mitrofanovsky, celle o stait runi le premier congrs qui, en mars 1919, avait proclam la 3e Internationale. Les dbats furent trs intressants ; le cadre et le caractre en excluaient toute rhtorique, tout bavardage ; il fallait tre prcis et capable davancer des arguments srieux pour justifier les positions prises, les interprtations formules, surtout les accusations lances. Les Franais, qui avaient t particulirement agressifs, ne tardrent pas sen apercevoir. Ceux dentre eux qui taient le plus disposs une conciliation, au moins de forme, soutinrent la thse que la tactique du front unique tait, pour la France, sans objet. Ils affirmaient que les dissidents - ctaient ceux qui avaient quitt le parti aprs le vote dadhsion la 3e Internationale - ntaient plus quun groupe minuscule ; ils navaient russi qu emmener avec eux la grande majorit des dputs ; leur journal navait quun faible tirage, tandis que nous, avec lHumanit , nous touchons toute la classe ouvrire ; et il en est de mme dans les syndicats : la scission, voulue par les chefs rformistes, leur a t funeste. Il y avait quelque chose de vrai dans ces affirmations, mais le tableau tait quand mme bien trop optimiste. La scission syndicale, devenue dfinitive au dbut de lanne, avait pleinement dmontr que Jouhaux et ses amis ne staient maintenus la direction de la Confdration gnrale du Travail quau moyen de manuvres et de fraudes. Ils ne gardaient avec eux quun effectif restreint, non ngligeable cependant. Et lunit du front proltarien nen restait pas moins ncessaire car elle permettait, de surcrot, de ramener au syndicat et dans laction les ouvriers qui, impati ents et dcourags, avaient quitt les organisations syndicales ; on en comptait dj plus dun million. Les irrductibles formaient un groupe htroclite qui manifestait un gauchisme inconsistant, surtout verbal. Ils furent bien embarrasss quand Trotsky - cest lui qui avait t charg du rapport - montra, par des citations prises dans leurs articles, crits Paris mais quils navaient pas le courage de reprendre leur compte Moscou, que leur soi-disant intransigeance rvolutionnaire ne rvlait rien dautre que leur dtachement volontaire ou non - du mouvement ouvrier, une interprtation errone de la tactique propose, et une hostilit foncire lgard de lInternationale communiste. Les Italiens leur apportrent un secours quils nauraient pu esprer ; leur position, on la vu, tait tout autre. Ils ne se plaignaient jamais, eux, de la dictature de Moscou - ils auraient plutt souhait quelle ft renforce. Bordiga ntait pas venu. Ctait Togliatti - il sappelait alors Ercoli - qui dirigeait la dlgation. Il avait sans doute des instructions formelles car il rsista aux attaques qui lassaillirent de toutes parts. La dlgation russe fit, contre lui, donner Lounatcharsky ; il ntait encore jamais intervenu dans les congrs de lInternationale communiste, mais il parlait italien avec aisance et put ainsi sadresser aux Italiens dans leur langue. Ercoli y resta insensible, et il consentit mme, en conclusion des dbats, signer une dclaration commune avec les Franais. La rsolution adopte par le Comit constatait que les dbats avaient montr que la tactique du front unique ne signifiait nullement un affaiblissement de lopposition au rformisme ; elle continuait et dveloppait la tactique labore au 3e congrs de lInternationale communiste, donnait une application prcise son mot dordre : Aller aux masses. Le bureau du Comit tait charg darrter, en collaboration avec les dlgations, les mesures pratiques qui devraient tre prises sans dlai, dans les pays respectifs, pour lapplication de la tactique, laquelle, cela va sans dire, doit tre adapte la situation de chaque pays . La minorit fit une dclaration ; aux Italiens et aux Franais staient joints les Espagnols (les dlgus du parti venus de Madrid qui, pourtant, ne pouvaient prtendre comme les Franais navoir devant eux quun parti socialiste et des syndicats squelettiques). Elle sinclinait devant la dcision de la majorit, concluant par ces

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mots : Vous pouvez tre assurs que, dans cette occasion com me dans toute autre, nous demeurons disciplins et fidles aux rsolutions de la 3e Internationale. * * *

Le Comit excutif ne se borna pas discuter cette question de tactique. Son ordre du jour en comportait plusieurs autres, et il eut, en outre, soccuper dune question intrieure du Parti communiste russe. Il avait t saisi, par une lettre signe de 22 membres appartenant lOpposition ouvrire, de la situation faite leur tendance. Sils avaient dcid, crivaient-ils, de sadresser au Comit excutif de lInternationale communiste, ctait prcisment parce que la question du front unique devait y tre discute, ajoutant : Partisans du front unique tel quil est interprt par les thses de lInternationale communiste, nous en appelons vous avec le dsir sincre den finir avec tous les obstacles mis lunit de ce front lintrieur du Parti communiste russe... Les forces coalises de la bureaucratie du parti et des syndicats abusent de leur pouvoir, et ignorent les dcisions de nos congrs ordonnant lapplication des principes de la dmocratie ouvrire. Nos fractions, dans les syndicats, et mme dans les congrs, sont prives du droit dexprimer leur volont pour llection des comits centraux... De pareilles mthodes conduisent au carririsme, la servilit. Parmi les signataires quelques -uns taient de trs vieux membres du Parti - deux depuis 1892 - presque tous antrieurement 1914. La lettre fut envoye pour tude et enqute une commission dont faisaient partie Clara Zetkin, Cachin, Terracini. Dans une rsolution prise lunanimit, elle dclarait ne pouvoir reconnatre fonds les griefs des 22 camarades ; les dangers quils signalent nont jamais t ignors de la direction du Parti communiste russe, et le meilleur moyen de les combattre est de demeurer et dagir en militants disciplins lintrieur du Parti . Cest Cachin qui fut charg de la rapporter devant le Comit. Le choix ntait certainement pas heureux ; nul homme ntait moins qualifi que lui pour rprimander et conseiller de vieux rvolutionnaires russes ; il tait bien connu pour ses accointances, au dbut de la premire guerre mondiale, avec Mussolini, pour son bas chauvinisme, ses attaques contre le bolchvisme, sa remarquable disposition suivre le courant. Chliapnikov, qui avait vcu et travaill en France, vit dans ce choix une injure supplmentaire. Quittant le Comit avec moi, il me dit avec colre : Vous navez pas pu trouver mieux que cette chiffe pour nous condamner ! * * *

Trois annes de guerre imprialiste et trois annes de guerre civile avaient accumul les ruines. La Russie des soviets venait peine de pouvoir entreprendre la reconstruction dun pays dvast, et de rassembler ses ressources pour organiser son conomie de paix quune nouvelle calamit sabattit sur elle. Une scheresse exceptionnelle qui avait commenc ds le printemps et persist tout lt avait ananti les rcoltes. Un soleil implacable brlait toute vgtation. En tout temps les consquences dun tel flau auraient t terribles ; venant aprs six annes de destructions, ce fut un immense dsastre ; la famine ravagea des rgions entires. Elle ntait pas chose inconnue en Russie ; elle avait svi plus dune reprise sous le rgime tsariste, la dernire datant de 1891. Cela nempcha pas les ennemis des soviets den rendre responsables les bolchviks - ce qui leur fournissait, de surcrot, un argument pour rester sourds aux appels que la Rpublique sovitique adressait au monde, sollicitant laide de tous ceux qui avaient conserv le sens dune solidarit humaine. Ils ntaient pas les plus nombreux. Les hommes qui avaient compt sur les interventions armes pour abattre le rgime et qui avaient chou se rjouissaient ; ils voyaient dans la famine une allie tardive qui leur apporterait leur revanche. Mme chez ceux que la haine naveuglait pas et qui guettaient simplement le moment o les soviets seraient contraints de traiter avec lOccident aux conditions imposes par lui, on parlait ouvertement de Russie agonisante . Cest ainsi que lEurope nouvelle publiait un grand article sous le titre LOccident en face de la Russie agonisante . Lauteur, aprs avoir affirm que le monde occidental voudra vaincre le flau, ajoutait : Un plan densemble doit tre envisag. LOccident irait en Russie comme lexplorateur va aux confins des colonies, avec du matriel de chemin de fer, des quipes sanitaires, du petit outillage. Alors seulement son uvre sera durable. Des garanties seront exiger. Evidemment. En clair, cela signifiait coloniser la Russie. Mais ces gens taient trop presss. La Russie des soviets fut cruellement meurtrie mais elle ne fut pas lagonie. Elle avait dj travers de dures preuves ; celle-ci tait plus douloureuse que les prcdentes : elle en sortit mutile dans la chair de ses enfants.

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II : Crise conomique mondiale - Lloyd George propose une confrence - Cannes


La Russie des soviets avait ses difficults intrieures. LInternationale communiste se construisait non sans heurts ; ctait trop naturel. Mais, dans ces premires annes de paix, les grandes puissances ne trouvaient pas non plus devant elles une route unie. Aprs la courte priode de prosprit factice qui avait suivi, chez les Allis, la cessation des hostilits, une crise conomique se dveloppait, plus ou moins svre selon les pays. La nouvelle Europe, telle quelle tait sortie des traits, offrait la France la possibilit de redevenir la grande puissance du continent. La possession du minerai de fer de Lorraine lui permettait de poser ses conditions lAllemagne pour obtenir lindispensable charbon de la Ruhr ; la Petite Entente - Tchcoslovaquie, Yougoslavie, Roumanie - et la Pologne, bloquant une Allemagne ampute, garantissant sa s curit en mme temps que par elles, son hgmonie, politique et conomique dans lEurope centrale et dans les Balkans tait hors de conteste. Mais la bourgeoisie franaise ntait plus de taille assumer un tel rle ; soit que la saigne de la guerre - 1.500.000 morts - lait trop affaiblie, soit quelle ne trouvt plus en elle la vigueur et llan ncessaires aux grandes entreprises, elle ddaigna les vastes desseins pour shypnotiser sur une revanche, entte et stupide, contre lAllemagne. Ses nationalistes professionnels taient incapables de penser en termes autres que revendications territoriales : Alsace-Lorraine, Sarre, Rive gauche du Rhin o ils essayrent vainement de faire surgir des quislings . Et, avant tout, lAllemagne devait payer . Quelques dclarations faites Robert de Jouvenel par des personnages trs diffrents sont instructives. Dabord celle de Rathenau : Les Franais ne veulent pas dun tel systme [participation de lAllemagne de grands travaux entrepris en commun]. Ce sont de petits boutiquiers qui vivent dans la terreur de voir raliser, ft-ce leur profit, une grande entreprise o les entrepreneurs auraient lair de gagner de largent. (La politique daujourdhui, p. 219.) Puis celle de Barrs, littrateur et prsident de la Ligue des patriotes : On a voulu forcer notre dveloppement industriel, tourner le meilleur de notre activit vers lexpansion conomique. On fausse ainsi le bonheur franais. (Id., p. 68.) Enfin celle de Tardieu qui ne manque pas de surprendre : Ces problmes sont avant tout moraux. (Id., p. 82.) Notre groupement de forces naturelles, cest la Petite Entente, cest lItalie et cest la Belgique. (Id., p. 86.) Cette politique borne vouait lchec les confrences frquentes dans lesquelles les Allis tentaient de rsoudre les problmes de laprs -guerre ; la France sy trouvait invariablement isole, en opposition lAmrique qui lui rappelait ses dettes, lAngleterre anxieuse de voir renatre les grands changes commerciaux ncessaires son conomie ; lItalie qui lui disputait la Syrie que les Allis lui avaient concde Londres, en mai 1915, pour prix de son entre en guerre leur ct. Menace dune norme arme permanente de chmeurs, lAngleterre simpatientait ; elle proposa la tenue dune Confrence laquelle toutes les nations seraient invites pour tudier la reconstruction de lconomie europenne. Une runion prparatoire eut lieu Cannes. Il y eut, vers la fin, un coup de thtre : Briand - il tait alors prsident du Conseil - fut soudain rappel Paris et contraint de dmissionner. En son absence, Millerand et Poincar avaient organis une intrigue contre lui. Poincar revint au pouvoir, prit les Affaires trangres, et fit de Barthou son second, comme vice-prsident du conseil. Briand avait ralis un tonnant tour de force en gouvernant pendant prs dune anne avec la Chambre nationaliste du Bloc national. Poincar aurait voulu quon post des conditions ladmission de la Russie la Confrence. Et, l encore, il mettait au premier rang la question dargent ; comme lAllemagne, la Russie devait payer, payer les dettes de lancien rgime, payer les dettes de la guerre, et encore les sommes dbourses par la France pour le soutien des entreprises contre-rvolutionnaires et lappui donn leurs gnraux malheureux. Un journal libral anglais, The Daily News, demanda alors Poincar sil tait dispos donner ses cranciers anglais et amricains les garanties quil exigeait de la Russie sovitique. En conclusion de la runion de Cannes, la Russie des soviets fut officiellement invite participer la Confrence internationale qui allait tre convoque au mois de mars Gnes. Radek souligna la signification du revirement de la politique des grandes puissances lgard de la Russie et son importance : elles reconnaissaient implicitement le fiasco dfinitif des campagnes contrervolutionnaires. Incapables de la vaincre par les armes, les gouvernements bourgeois taient contraints de tolrer la Russie des soviets et de chercher commercer avec elle. Ce que le Temps, de son ct, devait reconnatre en crivant ces lignes mlancoliques : Malgr ses crimes, le rgime dfend lindpendance de la nation et parle au nom du peuple russe. * * *

Si le prsident Wilson avait pu faire triompher ses vues, il y aurait eu une confrence gnrale, avec participation des bolchviks, peu aprs la fin de la guerre, au dbut de 1919. La proposition quil en fit se

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heurta lhostilit de Pichon, ministre des Affaires trangres de Clemenceau qui, au lieu de vouloir confrer avec les bolchviks mditait de les renverser par des interventions armes. Mieux inform et plus clairvoyant que ses antagonistes, Wilson tentait vainement de leur faire comprendre que le bolchvisme ne pourrait tre vaincu par les armes. Il trouva un appui en Lloyd George qui, cette poque, pouvait craindre un mouvement rvolutionnaire en Angleterre ; pour sauver la face, celui-ci dclara que les bolchviks ne devraient pas tre mis sur le mm e pied que les autres membres de la confrence mais seraient appels suivant la coutume des invitations que lEmpire romain adressait aux chefs des Etats voisins, ses tributaires, pour rendre compte de leurs actions . Finalement les bolchviks furent invits, mais non comme tributaires , ce qui et t passablement ridicule. La confrence devait se runir dans une le de la mer de Marmara, Prinkipo. Mais elle neut pas lieu ; les reprsentants des soi-disant gouvernements russes autres que les bolchviks refusrent de se rencontrer avec les bolchviks, et il suffit Clemenceau de gagner du temps pour que lide mme de la confrence ft abandonne.

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III : Les dlgus des III Internationales Berlin


Ainsi les grandes puissances taient pousses par les difficults de leur situation intrieure essayer de rsoudre le problme fondamental de la reconstruction de lconomie europenne et mme mondiale. Mais les organisations ouvrires navaient-elles rien dire ? Allaient-elles laisser une fois encore les reprsentants des puissances capitalistes agir seuls ? En conclusion de leurs confrences, ils navaient russi qu dsarticuler lconomie de lEurope ; constatant leur chec, ne seraient-ils pas tents de reconstruire cette conomie aux dpens de la classe ouvrire ? LUnion internationale des partis socialistes, quon appelait lInternationale deux et demie, parce quelle se situait entre la deuxime et la troisime, ne le pensa pas ; elle prit linitiative de provoquer une Confrence des reprsentants des trois Internationales qui se tiendrait en mme temps que la Confrence internationale des puissances (ctait le dirigeant socialiste danois Stauning qui avait fait la suggestion) en suivrait les travaux, laborerait paralllement son propre programme de reconstruction de lEurope. Aprs des runions prparatoires Berne, et Innsbruck, une Union internationale des partis socialistes avait tenu sa premire Confrence Vienne, du 22 au 27 fvrier 1921. Son programme reposait sur la lutte rvolutionnaire des classes ; il proclamait la ncessit de dfendre la Russie sovitique et dengager une action gnrale contre les excs imprialistes de lEntente, but qui ne pourra tre atteint par le proltariat international sil ne se rassemble pas sur la base des principes du socialisme rvolutionnaire, avec la volont inbranlable de poursuivre la lutte, et sil ne regroupe pas toutes ses forces en une puissante organisation internationale . Cette organisation ne pouvait tre la 3e Internationale parce quelle prtend soumettre tous les partis un comit tout-puissant . Moins encore la soi-disant 2e Internationale parce quelle est incapable de runir dans son sein les forces vives du proltariat et quelle nest plus dsormais quun obstacle lunit socialiste internationale . LUnion comprenait, sa fondation, les partis social-dmocrates dAutriche, de Yougoslavie, de Lettonie, de Russie (menchviks), les Indpendants dAllemagne, les partis socialistes de France, des Etats-Unis, lIndependent Labour Party de Grande-Bretagne, le Parti socialiste allemand de Tchcoslovaquie, une fraction du parti socialiste suisse, lorganisation socialiste juive Poal-Zion . Elle affirmait ntre pas une Internationale, mais une Union qui sera le moyen den constituer une . Les partis socialistes quelle groupait taient ceux qui navaient pas voulu rejoindre la 2e Internationale ; ils estimaient ne pouvoir aller Moscou mais refusaient de se retrouver avec les partis des Noske, des Scheidemann, des Vandervelde et des Henderson ; ils les critiquaient trs fermement et trs pertinemment, et cependant, en fin de compte, ils se mlaient eux chaque fois quune importante dcision simposait. Ils parlaient bien et agissaient mal ou pas du tout : ctait la stratgie personnelle du leader menchviste Lon Martov. Le Comit excutif largi, ayant pris connaissance de linitiative de lInternationale de Vienne, dcida de la seconder et accepta denvoyer une dlgation la runion projete. Il ajoutait quil proposerait, pour sa part, de faire participer la confrence toutes les confdrations et centrales syndicales, tant nationales quinternationales, la Fdration syndicale internationale dAmsterdam, lInternationale syndicale rouge, la Confdration Gnrale du Travail, lUnion syndicale italienne, lAmerican Federation of Labor, les organisations anarcho-syndicalistes, les I.W.W., les comits dusine. Il proposait galement dajouter lordre du jour la prparation de la lutte contre de futures guerres imprialistes ; la reconstruction des rgions dvastes ; la rvision des traits imprialistes de Versailles et autres lieux. Dans ce vaste domaine la tactique du front unique simposait . Les capitalistes du monde entier, disait la rsolution du Comit excutif, sont passs une offensive systmatique contre la classe ouvrire. Partout les salaires sont rduits, la journe de travail allonge, la misre des chmeurs saggrave. Le capitalisme essaie de mettre sur les paules de la classe ouvrire le fardeau des consquences financires et conomiques de la boucherie mondiale. La 2e Internationale ayant galement accept la proposition de lUnion de Vienne, la runion fut convoque pour le 2 avril Berlin. La dlgation de lInternationale communiste eut sa tte Radek et Boukharine, pour lI.C. et pour le Parti communiste russe ; Vouyovitch reprsentait lInternationale des Jeunesses communistes ; Clara Zetkin, le Parti communiste allemand ; Bordiga et Frossard taient convoqus et devaient se rendre directement Berlin pour y reprsenter le Parti italien et le Parti franais ; Smral vint de Prague ; javais, pour ma part, le mandat de lInternationale syndicale rouge. La fraction parlementaire social-dmocrate allemande avait mis notre disposition la vaste salle dont elle disposait au Reichstag pour ses dlibrations. Les dlgus se grouprent autour de tables en forme de T. Fritz Adler, qui prsidait, tait au centre avec les dlgus de lUnion de Vienne, tandis que, dans les traves perpendiculaires, se trouvaient, dune part, les reprsentants de la 2e Internationale, et, lextrmit oppose,

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fort loin les uns des autres, les dlgus de la 3e Internationale. Adler pronona le discours optimiste douverture, puis Clara Zetkin donna lecture de la dclaration que, selon les instructions du Comit excutif, elle devait soumettre la Confrence au seuil de la discussion ; ctait un commentaire explicatif de la rsolution adopte au Comit excutif. La 2e Internationale a encore de gros bataillons : la social-dmocratie allemande, le Labour Party ; un parti de moindre importance numrique, le Parti Ouvrier belge, mais ses leaders sont : Vandervelde, De Brouckre, Huysmans, prsident et secrtaire de la 2e In ternationale avant 1914. Cest Ramsay MacDonald qui prend le premier la parole en son nom. Le ton du discours est modr, un peu dun prche, gure encourageant cependant car il veut poser des conditions la prsence de lInternationale communiste et la continuation des travaux. LInternationale communiste, dit-il, doit renoncer aux attaques diriges contre les chefs des partis de la 2e Internationale ; elle doit abandonner la pratique du noyautage ; enfin les socialistes emprisonns en Russie doivent tre librs. Puis Wels, qui fait alors figure de leader de la social-dmocratie allemande, et Vandervelde parlent dans le mme sens, ce dernier sopposant, en outre, linscription lordre du jour de la rvision du Trait de Versailles. Nous risquerions, dit-il, de faire le jeu de Stinnes. Radek souligne le caractre insolite de ces prtentions. Nous avons rpondu lappel de Vienne ; nous ne posons de conditions personne ; nous ne sommes proccups que dorganiser la dfense des travailleurs contre loffensive capitaliste ; mais si vous voulez une confrence de polmiques et de discussions, nous sommes prts ; seulement notre rencontre deviendra sans objet . La vivacit, mme la brutalit des polmiques ntait pas une nouveaut ; elles avaient t fort vives dj dans les partis de la 2e Internationale ; en Allemagne contre Bernstein et ses partisans rvisionnistes ; en France, pendant laffaire Dreyfus, puis lors de lentre de Millerand au ministre, les guesdistes assaillaient dinjures souvent grossires leurs adversaires ; au congrs qui se tint la veille de la premire guerre mondiale, Guesde accusa Jaurs de haute trahison socialiste , parce quil avait donn son approbation la motion Keir Hardie-Vaillant prconisant la grve gnrale contre la guerre. Quant au noyautage, les rformistes navaient jamais hsit le pratiquer quand ils le jugeaient ncessaire pour dfendre leur politique, mais ils le pratiquaient sans lavouer. Quand le prsident lve la sance, on peut voir Serrati en conversation trs anime avec Otto Bauer. Serrati est mal laise dans le Parti socialiste italien, amput de toute son aile gauche ; il est maintenant trs isol, et il regarde toujours du ct de Moscou ; on dit de son petit groupe que cest lInternationale deux trois-quarts. Au moment o ils vont se sparer, Otto Bauer hausse la voix et on lentend dire Serrati : Je ne suis pas daccord avec vous , sur un ton qui nadmet pas de rplique. Pendant une traduction, un petit vieillard, tout blanc et rose, stait aventur dans nos parages. Ctait Kautsky. Ceux dentre nous qui ne lavaient encore jamais vu taient surpris ; ce nest pas ainsi quil se reprsentaient le pontife de la Neue Zeit davant 1914, dfenseur de lorthodoxie. Radek rdigea seul la rponse dfinitive de notre dlgation aux diverses motions soumises la Confrence. Il semblait quil ne pouvait y avoir, entre nous, de dsaccord. Il nous runit pour nous en donner lecture avant de lenvoyer Fritz Adler. Nous vmes avec tonnement que, par ce texte, nous prenions des engagements sur une question qui ntait pas de notre comptence. En tant que dlgus de lExcutif de lInternationale communiste nous tions tout fait libres de nous prononcer sur les deux premires conditions et de les repousser. Sur la troisime, celle concernant les socialistes emprisonns, ctait seulement le gouvernement sovitique qui avait qualit pour dcider. Cest ce que fit observer Boukharine. Ctait lvidence mme ; jappuyai ses remarques mais Radek aussitt semporta et sadressant grossirement Boukharine qui, lui, avait t trs amical, il dit, en jetant son dossier sur la table : Puisque tu critiques ce que jai fait, charge-toi de la rponse. On calma Radek qui reprit son texte, et il ny eut plus ds lors que Bordiga pour demander quil ft pris acte de ses rserves quant la tactique du front unique ; son obstination, dcidment irrductible, devenait de la manie. Comme il tait trop facile de le prvoir, nous fmes, notre retour, blms par Lnine, Nous avons pay trop cher : ctait le titre de larticle dans lequel il formulait son apprciation de la Confrence et de ses rsultats. Quen faut-il conclure ? demandait-il. Dabord que les camarades Radek, Boukharine et les autres dlgus se sont tromps. En rsulte -t-il que nous devons dchirer laccord quils ont sign ? Non, ce serait une conclusion errone. Il nous appartient de conclure que les diplomates bourgeois ont t, cette fois, plus habiles que les ntres... La faute de Radek, Boukharine et autres nest pas grande ; dautant moins grande que nous risquons tout au plus que les ennemis de la Russie des soviets, encourags par les rsolutions de la Confrence de Berlin, norganisent, peut-tre avec succs, deux ou trois attentats. Car dsormais ils savent davance quils peuvent tirer sur les communistes avec un certain nombre de chances de voir ensuite une confrence, telle celle de Berlin, empcher les communistes de tirer sur eux. Laccord prvoyait la constitution dune commission de neuf membres - trois pour chaque Internationale qui suivrait les travaux de la Confrence de Gnes et convoquerait ensuite un congrs ouvrier mondial. Les dlgus de la 2e Internationale ne lavaient sign que pour la forme ; ils ne voulaient aucun prix dun tel congrs ; ils avaient fix dfinitivement leur choix : cest avec la bourgeoisie quils voulaient travailler. Ils

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manuvrrent pour empcher la commission de se runir ; elle mourut sans quil ft besoin de constater son dcs : elle navait jamais rellement vcu.

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IV : Gnes et Rapallo
La Confrence internationale de Gnes revtait une importance considrable par le seul fait de sa runion. Ctait la premire fois depuis la guerre quon pouvait voir autour dune mme table des reprsentants de toutes les nations ; la classification en allis et ennemis prenait fin. Mais cela ne signifiait pas pour autant quon allait trouver un terrain dentente, raliser mme un minimum daccord. La petite opration politique qui avait clos la runion prparatoire de Cannes indiquait que la France comptait se raidir dans son attitude de crancier intraitable qui la faisait apparatre devant le monde dans le rle peu enviable de Shylock. Peut-tre parce quil venait du socialisme rvolutionnaire, Briand avait montr, du jour o il apparut que la France sortirait puise de la guerre quelle quen ft lissue, une comprhension des vnements et de la situation europenne quon rencontrait rarement chez les dirigeants politiques franais ; il avait suggr daccueillir favorablement les dmarches pacifistes de lAutriche et mme de lAllemagne ; plus tard il esquissa un projet de fdration europenne qui se heurta aux nationalismes borns que la guerre avait excits. Poincar avait donc des raisons de se mfier de lui : et pour tre sr dtre prsent lui-mme Gnes il y avait envoy Barthou, de mme formation politique que lui : mme carrire, mme incomprhension de lconomie, mme germanophobie, mme haine de la Russie des soviets. Il apparut assez vite que les participants la Confrence trouveraient constamment devant eux, barrant la route, une France volontairement ferme une saine conception de lconomie europenne. LAngleterre insistait ; elle avait plus que jamais besoin du rtablissement des grands changes commerciaux : elle sortait, elle aussi, puise de la longue guerre et les fruits de la victoire taient bien amers : avec ses allis, elle avait abattu sa rivale continentale, mais ctait pour voir lAmrique lui ravir le rle agrable et profitable darbitre quelle avait jou si longtemps lgard de lEurope. Elle tait mieux dispose voir la ralit, et ses hommes politiques staient toujours montrs capables dadaptation aux situations changeantes. LItalie, incapable galement de donner du travail une portion considrable de sa main-duvre, appuyait les tentatives daccord. Tout tait inutile. La France prtendait imposer la Russie des conditions draconiennes, pire que celles imposes lAllemagne par le trait de Versailles ; elle la croyait si puise quelle serait contrainte de les accepter. Le rsultat fut tout autre. Traites en parias, lune parce quelle tait lAllemagne et quelle tait vaincue, lautre parce quelle tait socialiste, lAllemagne et la Russie sovitique conclurent un accord, le trait de Rapallo. Les chauvins franais taient furieux ; leur dfaite tait complte. Les reprsentants des autres nations taient irrits contre la France dont lenttement et la sottise avaient empch de raliser mme un minimum daccord. Radek se fit un malin plaisir de rappeler Barthou, auteur dun livre sur Mirabeau, que le tribun de la Constituante avait dit un jour : La souverainet des peuples nest pas engage par les traits que signent les tyrans. LAmrique avait dsavou Wilson ; elle navait pas voulu entrer dans la Socit des Nations ; mais elle ne se dsintressait pas des affaires europennes ni de la politique des Etats dEurope. Elle les suivait avec dautant plus dintrt que la plupart de ces Etats taient ses dbiteurs, et elle ne tarda pas manifester son mcontentement lgard de la France. Au dbut de janvier 1922, le snateur MacCormick invitait le secrtaire dEtat Hughes renseigner lAssemble sur les dpenses des pays europens qui doivent de largent aux Etats-Unis et sur les causes de leur dficit chronique ; notamment quelles sommes ces pays consacrent aux dpenses militaires, et quel est le montant des intrts qui sont dus aux Etats-Unis par chacun de leurs dbiteurs europens . Et il dclarait : Si la politique franaise a grandement isol la France de ses allis europens pendant les 14 derniers mois, cette mme politique a stupfait et dsillusionn le peuple des Etats -Unis pendant ces dernires semaines. * * *

Les communistes avaient espr que la confrence de Gnes faciliterait la formation dun front ouvrier international unique, provoquerait une mobilisation des organisations ouvrires et socialistes qui viendraient renforcer laction des dlgus des soviets la Confrence en posant devant le monde les bases, les seules possibles et solides, de la reconstruction de lconomie europenne. Il nen fut rien ; la classe ouvrire suivit la Confrence en spectatrice. En France les adversaires communistes du front unique, malgr les engagements quils venaient de prendre au Comit excutif, accenturent leur campagne contre lInternationale communiste poussant le manque de scrupule jusqu enrler Clara Zetkin dans leur troupe. Informe, la vieille militante avait protest avec indignation ; mais sa lettre, publie par lHumanit , fut loccasion dun redoublement dattaques contre lInternationale communiste. LInternationale syndicale dAmsterdam tenait dans le mme temps une runion Rome ; elle se borna une douteuse manifestation verbale : elle adopta une motion prconisant la grve gnrale contre la guerre.

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V : Procs des socialistes-rvolutionnaires


Le procs des socialistes -rvolutionnaires dont il avait t parl Berlin souvrit Moscou le 23 mai. Clara Zetkin, crivant au nom de la dlgation de lInternationale communiste, le 8 mai, lannonait Fritz Adler en ces termes : Je tiens vous dclarer au nom de n otre dlgation, ce qui suit : 1 Les six dfenseurs dsigns dans votre lettre seront admis ce titre au procs des socialistes rvolutionnaires, Moscou. Seront admis de mme les trois socialistes -rvolutionnaires par vous mentionns. Les gouvernement des soviets fera tout ce qui est en son pouvoir pour leur faciliter lentre en Russie. Les voyageurs obtiendront les visas ncessaires lAmbassade de Russie Berlin. Le procs est fix au 23 mai. Vous tes pri de communiquer durgence cette date aux intresss. 2 Notre dlgation vous prie de bien vouloir communiquer aux dlgus de la social-dmocratie allemande la commission des neuf ce qui suit : la libert daction de notre dlgation en Allemagne est restreinte par les autorits allemandes. Le ministre de lIntrieur de Prusse vient dinterdire au camarade Radek de prendre la parole en public Dusseldorf alors quil accordait lautorisation ainsi refuse M. Vandervelde, signataire du trait de Versailles. Le ministre des Affaires trangres e st all plus loin encore en interdisant au camarade Radek de se rendre Dusseldorf. 3 Un mandat darrt vient dtre lanc contre le secrtaire de notre dlgation, Flix Wolf, sous linculpation de participation laction de mars 1921. Nous attendons q les dlgus de la socialue dmocratie allemande la commission des neuf interviennent immdiatement avec toute lnergie requise pour faire rapporter ces mesures. Si lon sy refusait, notre dlgation aurait examiner lventualit dun transfert des runions de la Commission des neuf, Moscou, o les reprsentants de toutes les tendances jouiraient dune gale et intgrale libert. Pour permettre la dfense dorganiser son travail, la premire audience fut renvoye au 8 juin. Les dfenseurs des accuss taient Vandervelde, Rosenfeld, Theodor Liebknecht, Moutet, Wauters, et plusieurs avocats russes dont Jdanov, Mouraviev et Taguer. Lacte daccusation tait accablant. Les socialistes -rvolutionnaires, lorsquils eurent dcid de mener une guerre sans merci contre le rgime sovitique, avaient cherch la collaboration et collabor avec lamiral Koltchak, dans lOural, avec Dnikine dans le Sud, appuyant toutes les entreprises contre-rvolutionnaires ; ils avaient sollicit et accept laide des ambassades, se livrant, leur instigation, des sabotages criminels ; ils avaient organis des attentats contre les dirigeants sovitiques ; ils taient responsables, entre autres de lassassinat dOuritsky, de celui de Volodarsky, de lattentat contre Lnine. Toutes les accusations portes contre eux taient si solidement tablies quils ne pouvaient songer les rejeter en bloc. Ils se dfendaient nanmoins avec une extrme vigueur, soulevant des questions de procdure, contestant des dtails secondaires. Et ils donnaient de leurs actes une justification gnrale : la guerre quils avaient dclare au rgime ctait leur riposte la dissolution de lAssemble constituante par les bolchviks. Ils se prsentaient en adversaires politiques, fermement dcids ne rien renier de leurs ides. Vandervelde, contestant ds labord limpartialit du tribunal, Piatakov - cest lui qui prsidait le tribunal avait rpondu : De tout temps les socialistes ont rfut le grossier mensonge de limpartialit des tribunaux. Les tribunaux sont, dans les pays bourgeois, les organes de la vindicte des classes possdantes. En Russie sovitique, ils dfendent les intrts des masses ouvrires. Ils savent nanmoins examiner avec objectivit les causes qui leur sont soumises. Je ne puis donner sur ce procs - le premier des procs politiques - des impressions personnelles. Javais d rentrer Paris avant quil comment. Mais tous les tmoignages sont concordants. Les accuss se dfendirent avec une grande nergie tout au long des dbats et ils eurent toute libert de le faire. Sil tait permis de contester leur capacit et de discuter leurs conceptions politiques, nul naurait song nier leur courage personnel, leur esprit de sacrifice, ni nier, ou seulement oublier le pass historique de leur parti. Il ntait pas question de les avilir, encore moins de les contraindre savilir eux-mmes ; ils taient devant le tribunal en pleine force, en possession de tous leurs moyens, ne cdant rien de leurs convictions. Celui qui faisait figure de chef tait Gotz33. Une dposition qui fit grande impression fut celle de Pierre Pascal. Appartenant la mission militaire franaise, il avait pu voir de prs les agissements souterrains de ses chefs en faveur de la contre-rvolution.
33 Un rle considrable, mais plutt dans les coulisses, fut jou au sein de la fraction socialiste-rvolutionnaire et du noyau dirigeant du Soviet, par Gotz. Terroriste issu dune famille rvolutionnaire rpute, Gotz tait moins prtentieux et plus agissant que ses amis politiques les plus proches. Mais, ce titre de praticien comme on le dsignait, il se limitait aux oprations de cuisine, abandonnant dautres les grandes questions. Il faut, dailleurs, ajouter quil ntait ni orateur ni crivain, et que sa principale ressource tait dans une autorit personnelle paye par des annes de bagne. (L. TROTSKY , Histoire de la Rvolution russe, I, 216-217.)

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Jai dchiffr moi-mme, dit-il, un tlgramme dans lequel il tait question de lemploi du terrorisme. Jaffirme catgoriquement que la Mission franaise a encourag les attentats commis en Russie. Quand le lendemain de lattentat contre Lnine, je me rendis la mission, le gnral Lavergne vint ma rencontre, un journal la main. - Avez-vous vu ce quon dit de nous ? me demanda-t-il. - Je ne rpondis rien. Il continua : 34 Je ne sais pas si Lockhart y est pour quelque chose, mais je ny suis pour rien. Mais voir lmotion de mon chef jeus limpression trs nette que ses dngations, dailleurs superflues en ma prsence si elles avaient t sincres, sexpliquaient par la nervosit dun coupable. (Correspondance internationale, 23 juin 1922.) Sur lattentat contre Lnine, voici comment sexprimait lorgane central du Parti, paraissant Samara o se trouvait la majorit des membres du Comit central du Parti socialiste -rvolutionnaire : Chtiment et non vengeance , ctait le titre de larticle. Un coup terrible vient dtre port au pouvoir bolchvik-sovitique : Lnine est bless ; le trop fameux prsident du Sovnarkom (conseil des commissaires du peuple) est limin pour quelque temps, sinon pour toujours (la balle ayant travers le poumon). Cest un coup port au pouvoir des Soviets. Sans Lnine ce pouvoir est impuissant. Sans Lnine ce pouvoir est lche et bte. Quels sont donc les deux hommes qui ont tir sur le chef de lEtat ouvrier et paysan ? Nous lignorons. Mais lacte stant produit lissue dune runion ouvrire nous pouvons supposer que, comme Volodarsky, Lnine est chti par des ouvriers. En tout cas, cest l le fait des milieux dmocratiques. Dans un article publi la veille du procs Trotsky avait fait un bref historique du parti socialistervolutionnaire. Il crivait : Voici le parti socialiste-rvolutionnaire de Russie de nouveau lobjet de lattention gnrale, mais cest tout autrement que pendant la Rvolution de Fvrier. Il arrive souvent que lhistoire voque ainsi un parti ou un homme aprs lavoir enterr. En 1917 le Parti socialiste -rvolutionnaire couvrit la Russie en quelques mois sinon en quelques semaines ; puis il disparut tout aussi vite. Le procs actuel nous donne loccasion de jeter un coup dil sur les destines tonnantes de ce parti. Ds les premires annes de ce sicle, Plkhanov appelait le Parti socialiste -rvolutionnaire celui des socialistes -ractionnaires. Mais dans la lutte contre le tsarisme et le servage, ce parti a jou un rle rvolutionnaire. Il insurgeait le paysan, il appelait lactivit politique la jeunesse estudiantine, il groupait sous son drapeau un grand nombre douvriers rattachs moralement ou mat riellement la campagne et qui considraient la rvolution non dun point de vue proltarien, de classe, mais du point de vue imprcis du travail . Les terroristes recherchaient le combat individuel et donnaient leur vie pour prendre celle des dignitaires du tsar. Nous critiquions cette mthode ; mais pendant les manifestations, il arrivait souvent aux plus dvous des ouvriers marxistes de rsister la police et aux cosaques cte cte avec des ouvriers narodniki . Plus tard les uns et les autres se retrouvaient au bagne, sur les tapes de la Sibrie, en exil... Ds cette poque un abme sparait le jeune tisserand socialiste -rvolutionnaire de Petrograd, toujours prt donner sa vie pour la classe ouvrire, des intellectuels du type Avksentiev, tudiants de Heidelberg ou dailleurs, philosophes kantiens, nietzschens, qui ne se distinguaient en rien des petits -bourgeois radicaux franais, en rien sinon par une moindre culture et de plus grandes illusions. La guerre, puis la Rvolution, prcipitrent vertigineusement la dsagrgation du parti socialiste rvolutionnaire. La dgringolade politique des chefs de ce parti fut surtout rapide parce que les grands vnements exigeaient des rponses claires et prcises. Nous vmes, Zimmerwald, Tchernov adhrer brusquement lextrme gauche, renonant ainsi la dfense nationale , de la dmocratie bourgeoise ; puis le mme Tchernov, membre dun ministre bourgeois, soutint loffensive de Juillet, daccord avec les pays de lEntente. La fin de ce processus de dsagrgation fut la rupture du Parti : les chefs allrent chez Koltchak et chez Dnikine tandis que les ouvriers rejoignirent, en masse, les dfenseurs du rgime sovitique. l'issue des dbats, quatorze des accuss furent condamns mort, mais une dcision du Comit excutif panrusse des Soviets spcifiait que la peine ne sera applique que si leur parti continue, par des soulvements dans les campagnes, par lespionnage, par lattentat quon dsavoue, par la calomnie et lempoisonnement des consciences, sa politique criminelle envers la Russie des Soviets .

Bruce Lockhart, agent personnel de Lloyd George en Russie. Voir son livre : Memoirs of a British Agent.
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VI : Ve anniversaire de la Rvolution dOctobre - IVe Congrs de lInternationale communiste


Selon la rgle adopte par lInternationale communiste - un congrs chaque anne - le 4e Congrs aurait d tre convoqu en juillet. On le retarda de quelques mois pour le faire concider avec le Ve anniversaire de la Rvolution dOctobre. Il se tint Moscou du 9 novembre au 15 dcembre 1922. Mais, pour ce cinquime anniversaire, le Congrs se transporta encore une fois Ptrograd o le nouveau rgime avait t proclam. La sance inaugurale eut lieu le 5 novembre, neuf heures du soir, la Maison du Peuple. Zinoviev passa en revue les vnements des cinq annes coules. Le 7 novembre des runions furent organises dans tous les quartiers de la ville ; il y en eut plus de deux cents. Je fus dsign pour aller Cronstadt avec Losovsky. On nous conduisit dabord au Club de la Marine ; on y voyait encore des objets varis rappelant lalliance francorusse - des marins de Cronstadt avaient t amens de Toulon Paris lors dune visite de la flotte russe lallie dans le but dexciter lenthousiasme populaire pour une alliance qui ne ltait gure. Nous avions l un thme tout trouv pour nos discours : hier, alliance des gouvernements pour la guerre ; aujourdhui, alliance des proltariats pour librer le monde. Si les douloureux vnements de lan pass avaient laiss du ressentiment dans les curs, notre brve visite ne nous permit pas de le vrifier ; nous pmes seulement constater que les auditoires des runions taient trs vibrants. Nous rentrmes Petrograd tard dans la soire. La journe avait t fatigante et, arrivs lhtel, nous ne pensions qu nous reposer. Mais ctait la fte nationale. Une crmonie danniversaire se droulait ltage suprieur, dans la salle dapparat. Un redoutable orchestre y svissait, bruyant et banal ; nous tions mal prpars pour ces sortes de rjouissances et, aprs avoir particip dcemment au banquet, nous fmes contents de nous chapper. Ces rceptions et banquets taient toujours un srieux problme pour les communistes russes, surtout quand il sagissait de recevoir des dlgus trangers. Fallait-il les mettre au rgime de la Russie sovitique ou les traiter selon la traditionnelle hospitalit russe ? La question stait pose pour la premire fois au printemps de 1920, quand une importante dlgation travailliste et trade-unioniste annona sa visite. Le Comit central dlibra sur la question de savoir si le menu comprendrait du vin... Une fois cependant nous emes le festin traditionnel. Le Comit excutif de lInternationale, auquel certaines questions inscrites lordre du jour avaient amen un nombre exceptionnel de communistes russes, sigeait depuis le matin quand Zinoviev annona une suspension de sance. Nous passmes dans une salle voisine o, sur des tables recouvertes de belles nappes blanches, se trouvait une extraordinaire varit de hors -duvre. Pour nous, ctait tout le menu ; mais ce ntait que les fameux hors -doeuvre russes, et aprs seulement le repas commena. Nous nous tions trouvs la table de Kollonta ; nous avions dj eu loccasion de la voir mais ctait la premire opportunit dune vraie conversation. Nous la questionnmes sur l Opposition ouvrire la tte de laquelle elle avait bataill avec Chliapnikov - rencontre assez curieuse car rien ne semblait lavoir prpare, par son origine et son activit antrieure, cette position quasi syndicaliste. Mais nous nen pmes rien tirer ; lOpposition ouvrire avait t condamne par le Parti communiste russe, sa dcision avait t ratifie par lInternationale, les vnements se droulaient une allure acclre ; ctait une histoire du pass. * * *

Le matin du 13 novembre, avant louverture de la sance, la salle du Grand-Palais o se tenait le congrs tait exceptionnellement bonde. Tous les dlgus taient leur place ; et les auditeurs sentassaient dans la partie qui leur tait rserve. Les sances prcdentes avaient t consacres au rapport de Zinoviev et sa discussion. Maintenant Lnine allait parler. La premire attaque dartrio-sclrose lavait terrass au cours de lanne, au dbut de mai. Au Parti et au gouvernement on tait accabl ; Lnine avait pris une telle place quon ne pouvait saccoutumer lide quil faudrait poursuivre la Rvolution sans lui. On esprait, on voulait esprer que sa robuste constitution, les soins exceptionnels des mdecins auraient raison du mal. Lorsque la nouvelle nous parvint, on pouvait dj dire que Lnine tait convalescent35, et quand les dlgus arrivrent

Zinoviev donna les prcisions que les communistes attendaient anxieusement dans un article que publia la Correspondance internationale dans son numro du 7 octobre 1922, intitul Le rtablissement de Lnine . Lnine, rappelait-il, avait toujours t un grand travailleur, mais il savait aussi se reposer ; il aimait la nature, sy promenait pied et bicyclette ; en Suisse, nous escaladions les m ontagnes ; et nous patinions en Galicie. Mais pendant les cinq premires annes - surtout pendant les quatre premires - les tches taient si crasantes que toute possibilit de repos tait exclue. En 1918, aprs lattentat, il avait lutt deux semaines contre la mort. Sa solide constitution avait finalement triomph. Maintenant elle triomphe encore : sa convalescence finie, le capitaine revient au poste de commandement ; toute lquipe du

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Moscou ils taient enclins se persuader quil ne stait agi que dune alerte puisque Lnine allait prsenter son rapport au congrs. Dordinaire, bien quil suivt de prs les dbats, il ntait pas trs souvent en sance. Il venait et sen allait, toujours avec la mme discrtion, souvent sans quon sen apert. Ce matin-l il allait parler le premier. Les dlgus lattendaient, en proie une motion profonde. Quand il entra, tous se levrent dun mouvement spontan, chantrent l Internationale . Ds quil se fut install la tribune, il commena son rapport par ces mots : Camarades, jai t dsign comme principal orateur sur la liste, mais vous comprendrez quaprs ma longue maladie je ne sois pas en mesure de faire un long rapport... Ceux qui le voyaient pour la premire fois, dirent : Cest toujours Lnine. Aux autres, lillusion ntait pas permise. Au lieu du Lnine alerte quils avaient connu, lhomme quils avaient devant eux restait durement marqu par la paralysie : ses traits demeuraient figs, son allure tait celle dun automate : sa parole habituelle, simple, rapide, sre delle, tait remplace par un dbit hsitant, heurt ; parfois des mots lui manquaient : le camarade quon lui avait adjoint laidait mal, Radek lcarta et le remplaa. Cependant la pense restait ferme, les ides directrices taient exposes et dveloppes avec matrise. Il tait contraint, avait-il dit, de se borner une introduction aux questions les plus importantes, et la plus importante, ctait la NEP. Elle avait dix-huit mois dexistence ; on pouvait la juger sur ses rsultats. Ce que dit alors Lnine est si essentiel, si caractristique de lhomme, de sa technique, de sa mthode - absence totale de bavardage et de bluff - que jai jug ncessaire de donner sa conclusion in extenso, en appendice. Cest aussi sa dernire intervention dans la vie de lInternationale communiste. ce titre, son discours constitue un document dune valeur exceptionnelle. Je me bornerai donc ici noter schement les ides quil exposa. Dabord, la signification gnrale de la NEP en tant que retraite, car elle est valable pour tous, elle simposera tous. Donc il faut y songer partout, la prvoir, la prparer. Si nous examinons les rsultats, nous pouvons dire que nous avons subi lpreuve avec succs. Nous avons stabilis le rouble - nous avons besoin maintenant dune monnaie pour nos transactions commerciales ; les paysans acquittent limpt en nature - les soulvements, ns de leur mcontentement, ont presque compltement disparu. Dans la petite industrie, lessor est gnral, la condition des ouvriers samliore. Avec la grande industrie seulement la situation reste difficile ; cest le gros problme. Mais il faut le rsoudre parce que le dveloppement de la grande industrie est indispensable pour ldification de notre socit socialiste. Les concessions que nous avons offertes au capital priv, qui avaient inquit beaucoup de nos camarades - ici et ailleurs - ont trouv peu de preneurs ; les capitalistes sapprochent puis sen vont parce quils ne trouvent pas ici ce quils cherchent : un remde immdiat leurs difficults prsentes. Telle est la situation. Pas de doute, nous avons fait beaucoup de btises ; nul ne le sait mieux que moi. Puis, aprs une vive critique de lappareil tatique, il sattaqua longuement la rsolution vote par le 3e Congrs sur la structure, les mthodes et la tactique des partis communistes : Elle est excellente, mais presque entirement russe... nous avons commis une grosse erreur en la votant. Et pour finir, cette conclusion charge de sens : Nous navons pas trouv la forme sous laquelle nous devons prsenter nos expriences russes aux ouvriers des autres pays. Avertissement ultime qui devait rester lettre morte. Les hommes qui le remplacrent ne rectifirent pas cette grosse erreur ; ils la prirent au contraire comme point de dpart, la rptrent, lamplifirent. Cest Trotsky qui avait t charg de complter le rapport dont Lnine navait pu, selon sa dclaration prliminaire, crire que lintroduction. Il parla une semaine plus tard ; le compte -rendu officiel de la sance dbute ainsi : Le prsident ouvre la sance dix-huit heures quinze et donne la parole au camarade Trotsky. Les dlgus se lvent et accueillent le camarade Trotsky par des applaudissements enthousiastes. Trotsky rappela dabord comment et dans quelles conditions linsurrection dOctobre avait t dclenche. Si la guerre civile ne vint quaprs et se prolongea, cest parce que notre travail avait t trop facile : Personne ne voulait nous prendre au srieux, dit-il ; on pensait que la rsistance passive, le sabotage, une intervention rapide des Allis, auraient vite raison de nous. Quand on se rendit compte que les choses ne se passeraient pas ainsi, toutes les forces de contre-rvolution furent mobilises contre nous. Nous dmes alors exproprier plus que nous ne laurions voulu, beaucoup plus que nous tions en mesure de faire valoir. Ces faits permettent de formuler une premire loi : on peut affirmer que, pour les partis occidentaux, pour le mouvement ouvrier en gnral, la tche sera beaucoup plus difficile avant linsurrection dcisive m ais beaucoup plus facile aprs. Notre communisme de guerre surgit de la guerre civile elle-mme. Ctait avant tout la ncessit de donner du pain aux ouvriers et larme, darracher une industrie dsorganise et sabote par la bourgeoisie tout ce dont larme avait besoin pour mener la guerre... Si le proltariat dEurope stait empar du pouvoir en 1919, il aurait pris sa remorque un pays arrir. Tous les succdans auxquels il nous fallut avoir recours ntaient bons que pour satisfaire les besoins de lindustrie de guerre. Ce communisme de guerre a fait place un capitalisme dEtat. Trotsky nemploie pas volontiers cette expression ; elle prte confusion ; les rformistes peuvent faire du capitalisme dEtat par des
grand vaisseau, du premier au dernier homme, reprend courage... Les travailleurs conscients de tous les pays se rjouiront avec nous.

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nationalisations partielles. Mais Lnine a prcis le sens quil a pour lui et pour nous. Trotsky analyse alors les complexits du nouveau rgime. Nous avons, en gros, un million douvriers. Combien y en a -t-il dans les entreprises affermes ? 80.000. Encore sur ce chiffre ny en a-t-il que 40 ou 45.000 dans des tablissements purement privs, un certain nombre dentre eux ayant t affects des institutions sovitiques. Quant aux grandes concessions, dont nous avons dress un tableau et qui sont destines dimportantes firmes trangres, il rsume ainsi la situation : beaucoup de discussions, peu de concessions. Traitant la question du rendement de la production, Trotsky dit que les avantages du socialisme doivent se prouver par un rendement suprieur. Cest une dmonstration que nous ne sommes pas en mesure de faire parce que nous sommes encore trop pauvres. Mais notre Russie sovitique na que cinq annes, et si on compare la situation celle de la France, par exemple, dans les annes du dbut de sa Grande Rvolution, nous voyons que le tableau que nous offrons est moins sombre. Empruntons quelques donnes comparatives lhistorien franais Taine : en 1799 ; dix ans aprs le dclenchement de la Rvolution, Paris ne recevait encore quun tiers, parfois un cinquim e de la quantit normale de farine qui lui tait ncessaire ; dans 37 dpartements, la population tait en dcroissance par suite de la famine et des pidmies. propos des perspectives de rvolution mondiale, la prescience dont il donna au cours de sa vie maint exemple, depuis son essai clbre intitul Le proltariat et la rvolution36 se manifesta de faon remarquable. On tait en 1922, Poincar rgnait en France ; en Angleterre, la coalition libralo-conservatrice tait au pouvoir. Il prdit une priode dpanouissement pacifiste et rformiste invitable. Aprs les illusions de la guerre et lenivrement de la victoire, la France verra fleurir les illusions du pacifisme et du rformisme qui, sous forme dun bloc des gauches, viendront au pouvoir... Pour lAngleterre, je prvois un dveloppement analogue : le remplacement du gouvernement conservateur libral par un gouvernement pacifiste et dmocratique. Nous aurons alors en France un gouvernement de bloc des gauches ; en Angleterre un gouvernement travailliste. Dans ces conditions, quarrivera-t-il en Allemagne ? Les poumons social-dmocrates recevront des bouffes dair frais ; nous aurons une nouvelle dition du wilsonisme, sur une base plus vaste mais de moindre dure encore que lautre. Cest pourquoi il est ncessaire que nous prparions pour cette priode des partis communistes solides, fermes, capables de rsister dans cette phase deuphorie pacifiste et rformiste. Car cest vers eux que se tourneront les ouvriers quand les illusions tomberont ; ils apparatront comme les seuls partis de la vrit, de la rude et brutale vrit, les partis qui ne mentent pas la classe ouvrire. La question du programme de lInternationale communiste tait lordre du jour. Divers projets furent exposs et dfendus par leurs auteurs. La discussion fut loccasion dune vive escarmouche entre Boukharine et Radek. Radek avait fait un rapport sur loffensive du capital : son tableau tait bien sombre. Des lments de gauche lui reprochrent une absence complte de perspectives rvolutionnaires dont les centristes ne manqueraient pas de se servir dans leurs attaques contre les communistes. Boukharine entra en conflit avec Radek propos des revendications immdiates des travailleurs ; ava ient-elles leur place dans un programme de lInternationale communiste ? Boukharine se prononait nergiquement pour la ngative tandis que Radek dfendait avec non moins dnergie linclusion. Il apparut clairement que la question devait encore tre tudie et il fut dcid, en conclusion, de renvoyer tous les projets une commission spciale qui rapporterait devant le prochain congrs.

Bien que vivant hors de Russie, crit un biographe, Trotsky sentait, avec une acuit exceptionnelle, battre le pouls des masses. Sa description du cours dune rvolution, le rle quil attribue aux ouvriers, la population non proltarienne des villes, aux intellectuels et larme ; son valuation de linfluence de la guerre sur la mentalit des masses - tout cela correspond exactement ce qui arriva durant les soulvements de lanne 1905. Lisant Le proltariat et la rvolution, lhistorien de la vie politique russe a le sentiment que lessai a t crit aprs la Rvolution, tant il suit troitement le cours des vnements. Pourtant il parut avant le 9 (22) janvier 1905, cest--dire avant le grand soulvement du proltariat de SaintPtersbourg. (Our Revolution, pp. 26-27.)

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VII : Le Parti communiste franais et ses difficults


Si lattention des dlgus avait t accapare par le grave sujet trait par Lnine et Trotsky et par la longue discussion quil avait provoque, leur curiosit se portait sur une autre question, de moindre importance et certainement moins rconfortante. Le Parti communiste franais figurait une fois de plus lordre du jour. Son dveloppement avait t pnible. Lancien parti socialiste avait vot ladhsion lInternationale communiste une norme majorit, ainsi que nous lavons vu, au Congrs de Tours, fin dcembre 1920. Le Parti communiste se trouva donc form dune trs grande portion de lancien parti, les dissidents ayant gard surtout avec eux la majorit des parlementaires et une partie des cadres - la parure du Parti , disait Jean Longuet. La base, une base saine, ardente, com prenant des lments nouveaux, les jeunes, les anciens combattants, des syndicalistes et un faible contingent danarchistes, allaient au communisme avec enthousiasme37. Nous avons vu cependant que les dlgations envoyes Moscou en juillet de lanne suivante, au congrs de lInternationale communiste et celui de lInternationale syndicale rouge, eurent une attitude singulire. Le premier congrs du Parti, tenu Marseille en dcembre 1921 avait rvl quelque chose de trouble, dinquitant, dans le fonctionnement du Parti, de dplaisantes manuvres souterraines. Sans une discussion pralable qui aurait pu le justifier ou lexpliquer, Boris Souvarine, alors Moscou, dlgu du Parti au Comit excutif de lInternationale, navait pas t rlu au Comit directeur. L-dessus ses camarades de tendance avaient donn, sance tenante, leur dmission. Premire crise. LInternationale communiste blma les dmissionnaires pour stre retirs ; elle blma davantage la direction pour sa manuvre et exigea la rintgration des dmissionnaires. Vint alors la tactique du front unique. Jai montr comment elle fut accueillie. Cependant au Comit excutif largi les opposants avaient dclar se soumettre aux dcisions de lInternationale, et quelques mois plus tard, Frossard, qui cette fois avait consenti faire le voyage de Moscou, dclara en conclusion de la discussion : Cest... pour ces raisons... que la dlgation de la majorit du Parti franais sengage rapporter au Parti les rsolutions qui vont tre prises, les expliquer, les commenter, les dfendre, faire en sorte que, dans le plus court dlai, elles soient pourvues de leur sanction pratique, et jespre, vous me permettrez de finir par l, jespre quau 4e Congrs de lInternationale communiste ce ne sera pas la question franaise qui retiendra plus particulirement lattention de lInternationale. Et il rentra Paris avec une motion pour le prochain congrs du Parti signe Frossard-Souvarine. Cest donc laccord entre gauche et centre, le pivot de la combinaison sur laquelle le Parti communiste franais a t difi. Le 2e Congrs du Parti doit se runir Paris le 15 octobre, peu avant le 4e Congrs de lInternationale communiste qui, selon lespoir exprim par Frossard, naura plus soccuper de la sempiternelle question franaise. Lenvoy de lInternationale est Manouilsky. Pour sceller dfinitivement laccord, il organise des entrevues avec les reprsentants des deux tendances. Il propose lgalit de reprsentation des tendances centre et gauche au Comit directeur, le dlgu de lInternationale devant aider rsoudre les conflits qui pourraient se produire quand les membres des deux tendances resteraient intransigeants et figs sur leurs positions. Le centre refuse : le Parti communiste ne serait plus indpendant, dit-il ; cest le reprsentant de lInternationale qui deviendrait larbitre et dciderait. La gauche revendique la majorit. Le prestige et lautorit de Manouilsky sont si faibles que le congrs souvre sans quil ait pu obtenir un accord. Aprs les premiers dbats, le scandale clate. Ladjoint de Frossard au secrtariat, Ker, est la tribune pour son rapport. Cest un bon travailleur, capable, sympathique, conciliant. la stupeur gnrale, il se lance dans un violent rquisitoire contre la gauche, caractrisant les pourparlers avec le dlgu de lInternationale comme un complot ourdi dans la coulisse. Cest une dclaration de guerre, mais que ce soit lui qui en ait t charg, cest l surtout ce qui tonne. Tous les dbats vont tre domins par cette offensive. Que veut le centre ? Cest lui qui occupe les postes de commande ; Frossard est au secrtariat ; Cachin la direction de lHumanit ; la grande majorit du Comit directeur lui appartient. Mais ladhsion lInternationale communiste lui pse ; il est constamment en dsaccord avec ses dcisions. Cependant il se garde de se dresser ouvertement contre lInternationale ; tout au contraire, aprs avoir manifest des vellits de rsistance, il sincline, proteste humblement de son inaltrable fidlit. Aujourdhui veut-il aller plus loin ? En conclusion des dbats, il recueille la majorit des mandats, une majorit trs faible : 1.698 contre 1.516 la gauche ; beaucoup sabstiennent, 814, marquant ainsi leur mcontentement. Nanmoins le centre revendique tout le pouvoir. Il gouvernera seul en accord avec lInternationale - bien quil soit en dsaccord ici avec lhomme qui la reprsente 38. Que signifie exactement ce jeu compliqu ? Point nest besoin dtre dans les secrets de la direction pour imaginer ce qui sy passe. On connat les hommes qui supportent mal lautorit de lInternationale ; quelques la fin de la guerre, le Parti socialiste, rduit 34.000 adhrents au lieu de 100.000 en 1914, connut une priode de fivreuse croissance. En quelques mois il reut 150.000 nouveaux membres.
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Cest Cachin qui vint le dire la tribune : Au nom du centre, je dclare que nous prendrons seuls la direction du Parti.

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uns, dailleurs, lavouent. Mais celui qui prpare et dirige toutes ces manuvres, matre en faux-fuyants et en drobades, cest le secrtaire du Parti lui-mme, Frossard. Il na pas quarante ans, mais cest dj un vieux routier du Parti ; pendant la guerre, il sest approch de la tendance zimmerwaldienne. Merrheim qui avait eu loccasion de le bien connatre le considrait comme un compagnon peu sr ; il se hta dailleurs de passer chez Longuet ds que celui-ci eut organis sa tendance minoritaire dans le Parti socialiste ; il y avait l beaucoup de dputs ; on critiquait la politique de guerre du gouvernement, mais on votait les crdits pour la guerre ; ctait une position sans danger et sans risques et qui devint profitable quand les minoritaires lemportrent et disposrent des postes. Cachin reut la direction du quotidien ; Frossard le secrtariat du Parti. Je les avais rencontrs tous deux Moscou, lors du 2e Congrs de lInternationale quand ils y avaient t envoys pour information . Frossard se tenait derrire Cachin quil laissait sexposer seul aux rebuffades. Par la suite, le mme jeu continua, lorsque lExcutif les mandait Moscou. Tous deux commenaient par refuser nergiquement de faire le voyage. Quand les messages se faisaient insistants, Frossard laissait Cachin se dbattre, sachant quil cderait et quainsi il pourrait, lui, se drober. En effet, Cachin, aprs avoir protest, cri quil nirait pas, se mettait en route prparant dj, pour apitoyer ses critiques, des tirades sentimentales quil appuierait dune larme lil. Cest Frossard qui, par hasard, me rvla sa technique. Au cours du seul voyage quil fit Moscou comme secrtaire du Parti, il avait pris un engagement ferme au sujet du congrs constitutif de la Confdration Gnrale du Travail Unitaire qui allait se tenir Saint-tienne : il runirait les dlgus appartenant au Parti avant le congrs pour laborer ensemble programme et tactique, et interviendrait lui-mme au congrs. Il fit tout cela, prudemment comme toujours, mais il le fit. Les dbats taient assez durs. Sachant quils nobtiendraient pas la majorit, les anarchistes et les syndicalistes purs qui, par suite de circonstances fortuites, dominaient le secrtariat et la commission excutive de la C.G.T.U., taient agressifs, attaquaient le Parti communiste et ses membres. Lun de ceux-ci, secrtaire dune Union dpartementale importante, leur tenait tte mais assez maladroitement. Tandis quil parlait, Frossard vint prs de moi et me dit : Je lai trop remont, le frre ! Sur le moment, sa confidence - que jtais surpris quil me ft car il ny avait aucune espce dintimit entre nous - mamusa. Mais plus tard, jugeant densemble le dveloppement du Parti communiste franais, sous tant daspects si dcevant, et mme lamentable, elle me fournit la cl des incidents rpts, des crises successives : Frossard, restant dans la coulisse, remontait les frres . Il les avait remonts pour le 3e Congrs de lInternationale communiste et pour le premier congrs de lInternationale syndicale rouge ; il avait remont le trop docile Ker pour le congrs de Paris ; surtout il remontait les nouveaux dirigeants de la C.G.T.U., sympathisants communistes et dsireux dadhrer lInternationale syndicale rouge mais quil tait facile de troubler et dinquiter avec les oukases de Moscou ; ctait l son gros atout ; une C.G.T.U. hostile rendrait difficile la formation dun vritable parti communiste 39. Cette fois la crise revtait un caractre si aigu quil devenait ncessaire den finir avec des manuvres et des drobades qui craient une situation insupportable. Pour prparer les dbats du congrs, une commission dune importance exceptionnelle par le nombre et par le choix des dlgus fut forme : les dlgations y taient reprsentes par leurs membres les plus qualifis, la dlgation russe ayant donn lexemple en dsignant Lnine, Trotsky, Zinoviev et Boukharine. Lnine ny vint pas, mais il suivit de prs ses dbats. Cest dans son sein que se rgla le sort du Parti communiste franais. Il se prsentait devant elle en morceaux : le centre, avec sa prtention de gouverner seul, formule mollement Paris et dj mal assure Moscou ; la gauche, profondment attache lInternationale communiste, mais trop faible pour semparer de la direction comme lavaient fait les Italiens ; enfin cette droite dont jai dj, propos de la discussion sur le front unique, signal le gauchisme verbal, non moins hostile que le centre lInternationale et, en fait, marchant avec lui. Nayant adhr au Parti quaprs mon retour en France, dans les derniers mois de 1921, je pouvais juger les uns et les autres avec assez de dtachement ; les dangers de la mthode adopte en 1920 pour former les partis communistes apparaissaient clairement ; mme Zinoviev les voyait et les signalait, crivant dans son rapport : Nous avons dans notre parti dautant plus de centrisme, de social-dmocratie, que nous avons accueilli de plus nombreuses fractions de lancien mouvement social-dmocrate. Le Parti communiste franais ntait donc pas le seul dans son cas mais ce qui le caractrisait fcheusement, ctait 40 lhypocrisie de nombre de ses dirigeants . Le jour o je devais parler devant la commission nous venions de recevoir le plus rcent numro du Bulletin communiste o, en ce moment mme, on avait limpudence de reprendre les critiques anciennes de la tactique de lInternationale. Ceci me fournit une entre en matire qui,
Dans un article sur le congrs de Paris publi par le Bulletin communiste du 9 novembre 1922, M. Chambelland crivait : Je me suis souvenu quavant Saint-tienne, Monmousseau navait pas de mots assez durs pour qualifier Frossard qui, par personnage interpos, essayait de dresser, pour les besoins de sa politique, le mouvement syndical contre Moscou, et je me suis demand si Monmousseau et ses amis allaient consentir jouer, sous la mme influence, le mme rle ici et Moscou. La tendance du centre en France est une survivance de lancienne mentalit social-dmocrate, mais elle saffuble dun masque en acceptant tout ce quon lui demande. (Discours de Boukharine la commission.)
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du coup, liquida les droitiers ; pendant la lecture, ils baissaient la tte, sentant la rprobation unanime de la commission. Aux reprsentants du centre, je posai la question : Vous prtendez exercer seuls la direction et en accord avec lInternationale. Mais qui peut avoir confiance en vos dclarations ? Ici, quelques-uns dentre eux grognrent. Parlant en fin de sance, Trotsky prit partie, nommment, Ker, dont il venait dapprendre quil tait franc-maon - ce que beaucoup dentre nous ignoraient. Comment peut-on tre communiste et francmaon ? demanda Trotsky ; pour lui, ctait absolument incompatible. La discussion se poursuivit durant plusieurs sances. Je ne signalerai quun accident, bref mais important, qui marqua la dernire. La dlgation du centre tait, en fait assez htrogne. ct des vieux routiers de la politique et du Parti, il y avait des lments nouveaux, venus au socialisme aprs la guerre et cause de la guerre. Le plus remarquable dentre eux tait Renaud Jean ; il sefforait dailleurs, de rester hors tendance. Parti la guerre paysan, immobilis par une grave blessure ; il avait beaucoup lu et appris pendant sa convalescence. Il crivait bien, exprimant avec forces les colres des hommes qui avaient souffert dans les tranches et en taient revenus rsolus chasser les gouvernants et renverser le rgime responsable de linutile massacre. Ses origines paysannes le portaient, en partie son insu, opposer les paysans qui avaient fait la guerre dans les tranches aux ouvriers des usines, bnficiaires de sursis dappel. Le fait quil prtendait une position personnelle, indpendante, montrait clairement quil ne donnait pas au communisme et lInternationale une adhsion sans rserve. Enfin, il voulait tre, avec ostentation, le militant irrprochable. Tous ces dtails sont ncessaires pour lintelligence de lincident qui clata en fin dune longue sance. Lordre du jour tait puis quand un dlgu des Jeunesses communistes demanda la permission de poser une question. Notre Fdration, dit-il, reoit des subsides de lInternationale des Jeunesses communistes ; il nous apparat normal quune section de lInternationale soit aide par le centre ou par dautres sections. Or, certains camarades, et en particulier le camarade Renaud Jean, nous attaquent ce sujet. Je demande que, dans cette commission, des voix autorises lui rappellent quil sagit l dune manifestation de solidarit toute naturelle dans une organisation internationale. A peine cette demande a-telle t formule que Renaud Jean se lve, savance vers la table o sige le bureau, commence une explication embrouille que Trotsky interrompt un peu rudement en d isant que lInternationale communiste na rien de commun avec une foire o les paysans madrs se livrent leurs marchandages. Interloqu, Renaud Jean se retire. La sance est leve dans une certaine gne. Sans doute Trotsky aurait pu expliquer plus posment - comme il le fit le lendemain dans un entretien particulier. Mais il tait deux heures du matin, un mouvement dimpatience pouvait se comprendre, on avait hte de se sparer. Le moment tait aussi mal choisi que possible pour soulever une question qui ntait certes pas sans importance et mritait dtre discute. Renaud Jean ntait pas seul penser que, dans ce domaine, lInternationale communiste devait agir avec discernement et surveiller de prs lemploi des fonds mis la disposition des sections . Il montra, dailleurs, beaucoup moins de scrupules par la suite, car il ratifia toutes les sottises et tous les crimes de la direction de lInternationale, dabord zinoviviste puis stalinienne, les tournants , les procs de Moscou , les purges, la famine provoque pour rduire les paysans ukrainiens, les meurtres des tueurs. Peut-tre trouvait-il parfois la dose trop forte car de temps autre le bruit se rpandait que Renaud Jean avait quitt le Parti ; mais il nen tait rien, la rsistance de Renaud Jean stait borne quelques grimaces avant davaler lamer breuvage. En sance publique, Trotsky fit son rapport. Il ne cherchait pas minimiser les difficults de la tche devant laquelle se trouvait lInternationale. Nous avons maintenant devant nous, dit-il, une question importante et bien difficile. tudiant les luttes intrieures du Parti, la polmique des fractions, il sest report au discours prononc par lui, dix-huit mois auparavant, lExcutif largi ; rien na chang ; le fait le plus frappant cest que nous pitinons toujours sur la mme place . Et son tour il tait amen constater que trop du vieux Parti socialiste tait rest dans le jeune Parti communiste. Nous avons entran avec nous, Tours, beaucoup dhabitudes, d e murs qui ne veulent pas cder la place aux attitudes et aux murs de laction communiste. Un problme particulirement difficile ctait celui du rapport du Parti avec les syndicats. Le syndicalisme rvolutionnaire avait de profondes racines dans le mouvement ouvrier franais ; il avait fallu la Rvolution dOctobre et la cration de lInternationale communiste pour faire disparatre lhostilit de principe des syndicalistes lgard des partis politiques. Cependant si lhostilit avait disparu, une certaine mfiance subsistait que la politique de la direction du Parti ntait pas faite pour dissiper ; bien au contraire. Aussi, mme chez les syndicalistes qui avaient adhr au Parti restait-on rserv quand lintervention du Parti dans les grves. Dautre part, si les grves et laction ouvrire devaient se drouler sans la participation du Parti, celui-ci ne pourrait jamais devenir un parti communiste. Pour des raisons diverses, la direction du Parti suivait ici la ligne de moindre rsistance, cest--dire quelle seffaait compltement devant les syndicats. Ce ne pouvait tre une solution. Que le problme ft particulirement ardu, nul ne le savait mieux que moi ; je voyais les syndicalistes les mieux disposs lgard du Parti sen carter quand i ls constataient que trop souvent il se comportait comme lancien parti socialiste, quand ils remarquaient que de jeunes militants dlaissaient le travail syndical pour une activit lectoraliste qui leur vaudrait un sige au Parlement. La politique du Parti ntait pas seulement passive ; loin de chercher attnuer les divergences, rapprocher les points de vue, trouver les bases dune entente pour une action commune, elle les entretenait,

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les avivait pour pouvoir faire pression sur Moscou. Cependant on ne pouvait pas prtendre que, grce cette division du travail entre parti et syndicats, tout allait pour le mieux dans le mouvement ouvrier franais. Trotsky numra des exemples de grves perdues, de lourds checs quil aurait t possible dviter. Aprs de longues dlibrations au cours desquelles furent examines et discutes lactivit du Parti, les particularits du mouvement ouvrier, les luttes des fractions, la presse, la question paysanne, la politique coloniale, la commission labora un program me daction. Elle reconnut unanimement que les membres du Parti adhrant la franc-maonnerie et la Ligue des droits de lhomme devaient immdiatement abandonner ces machines de la bourgeoisie cres pour endormir la conscience de classe des proltaires . Exceptionnellement, et pour permettre au Parti de sortir de limpasse o il stait enfonc, elle proposait que le Comit directeur ft constitu selon la proportionnelle sur la base des votes du congrs de Paris, les titulaires devant tre dsigns par les dlgations elles -mmes. Les reprsentants des trois tendances dclarrent alors accepter la rsolution sans rserve ; tous protestrent de leur attachement et de leur dvouement lInternationale communiste.

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VIII : Frossard dmissionne - Cachin reste


Pendant que le congrs dlibrait et dcidait, Frossard, demeur Paris, malgr les appels ritrs de lInternationale, complotait, runissait et organisait ses fidles pour le cas o le congrs prendrait une dcision telle que toute drobade serait dsormais impossible. Les conjurs comprenaient la majorit des membres du Comit directeur et une grande partie des rdacteurs de lHumanit . Matres du secrtariat avec Frossard et du journal avec Cachin, ils taient persuads d e pouvoir tenir tte lInternationale. Les dcisions prises Moscou les mirent dans lembarras ; tout se trouvait rgl : composition du Comit directeur, direction et conseil dadministration de lHumanit . Cependant ils ne dsespraient pas ; les dlgus du centre navaient pu rsister Moscou la pression exerce sur eux par lunanimit du congrs ; rentrs Paris, ils se ressaisiraient et, selon leur habitude, trouveraient des prtextes pour ajourner lapplication des dcisions. Gagner du temps , avait t toujours la tactique de Frossard ; il en avait fait laveu public au cours dune runion de la Fdration de la Seine. Mais prcisment parce quil tait expert en cette tactique, il ne tarda pas comprendre que dsormais elle ne serait plus possible. Il fallait choisir. Il hsita. Il tenait un poste qui faisait de lui le vrai dirigeant du Parti. Mais il tait pris entre lInternationale et ses amis ; ceux-ci le pressaient, il se sentit vaincu, dmissionna. Tout fut rapidement rgl. Humbert-Droz, dlgu de lInternationale, et moi, nous allmes chez Cachin pour arrter la liste des rdacteurs de lHumanit . Tous ceux qui avaient complot avec Frossard taient limins. Cachin en dfendit quelques -uns mollement ; il ne mit quelque nergie que pour protester contre la rintgration de Pierre Monatte, charg de la rubrique de la Vie sociale. Amde Dunois prit sur lui de signifier leur cong aux conspirateurs malheureux ; il eut essuyer la fureur de plusieurs dentre eux et aussi des propos malveillants ; mais cest surtout Cachin, considr par eux comme un misrable lcheur, quils visaient. En vain le cherchaient-ils dans les bureaux du journal : il tait rest chez lui, fuyant les coups. Comme pour prouver que la dcision de lInternati onale tait juste, ils se grouprent autour de Frossard, tentrent de former un embryon de parti, publirent un hebdomadaire dont toutes les attaques taient diriges contre lInternationale et contre le communisme ; ils exigrent de lHumanit des indemnits de licenciement comme ils lauraient fait dun journal bourgeois. Quant Frossard, il sengagea rapidement dans la voie quavaient suivie Briand et Laval, ses vrais matres ; il retourna au Parti socialiste, le quitta, devint ministre, finit sa carrire comme un des nombreux ministres de Ptain. En 1930, il publia des Souvenirs de son passage dans le Parti communiste sous le titre De Jaurs Lnine, o on peut lire ces tonnants aveux : Ai-je jamais t communiste ? Au fur et mesure que je reconstitue latmosphre du congrs de Tours je sens que je peux rsolument rpondre par la ngative cette question. Jai cherch vingt fois loccasion de me dgager, de me reprendre... jtais au fond plus prs de Blum que de Lnine (p. 177). Cela peint assez bien le singulier type de petit politicien quil fut, et le portrait est complet si on ajoute cette ligne, crite la mme page, dans laquelle il prtend avoir t dupe de gens sans honneur et sans conscience 41.

* ?? *

Un compte rendu du 4e Congrs de lInternationale communiste exigerait quici une large place ft faite au fascisme. Les vnements dcisifs venaient de se produire. Aprs une anne dexploits des bandes fascistes armes, oprant travers le pays avec la complicit et lappui des autorits, Mussolini, en conclusion de cette soi-disant marche sur Rome qui fut son premier bluff, avait t appel par le roi pour former le ministre. Lavnement du fascisme datait du 30 octobre, quelques jours avant louve rture du congrs. Quand Bordiga monta la tribune, le 16 novembre, pour faire son rapport sur le fascisme, on comprend quil ait parl avec une motion qui ne lui tait pas habituelle. Les circonstances spciales , dit-il, ne lui avaient pas permis de disposer de toute la documentation. Il fit dabord un bref historique du mouvement fasciste ; vitant de prciser les responsabilits, il rappela, ce qui tait maintenant clair pour tous que la tendance proltarienne socialiste rvolutionnaire qui sest renforce dans laprs -guerre la faveur de lenthousiasme qui stait empar des masses... na pas su profiter de la situation favorable... On peut dire quen 1919 et dans la premire partie de

Amde Dunois, secrtaire gnral de lHumanit, crivait ce propos : Frossard avait fait ce rve fantastique dimposer tt ou tard ses conditions lInternationale communiste. La chose tait connue depuis longtemps des familiers du rus secrtaire du Parti... Les intrigues les mieux agences ne russissent pas toujours... Pendant toute une semaine on fut la limite de la rupture. Pourtant on ne rompit pas. Il ne restait plus qu passer lexcution des rsolutions du 4e Congrs... Les congdis se rpandirent en rcriminations assourdissantes. Ils firent plus ; ils se livrrent auprs de Frossard - leur complice ; leur chef de file de la veille - de telles menaces que celui-ci ne crut pouvoir y chapper quen dmissionnant du Parti. Renard se trouvait pris.

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1920, la bourgeoisie italienne tait, dans une large mesure, rsigne assister au triomphe de la rvolution. Les classes moyennes, la petite bourgeoisie restaient passives, mais suivaient le proltariat. Le schmatisme qui lui tait habituel lamenait formuler une apprciation du caractre du fascisme dont la fausset ntait que trop visible : dmocratie bourgeoise, fascisme - ctait la mme chose ; donc je ne dis pas que la situation soit une situation favorable pour le mouvement proltarien et socialiste lorsque je prvois que le fascisme sera libral et dmocrate... notre situation nest pas tragique. Un envoy du Parti tait arriv la veille, apportant des renseignements sur les derniers vnements. Ce camarade, dit Bordiga, est un ouvrier et dirige une organisation locale du Parti ; il exprime cette opinion intressante, qui est celle de beaucoup de militants, quon pourrait dsormais travailler mieux quauparavant. Radek, dans son rapport sur loffensive capitaliste, avait apprci plus exactement la situation et montr plus de clairvoyance quant la signification de ces faits et leur dveloppement : Dans la victoire du fascisme, dit-il, je ne vois pas seulement le triomphe mcanique des armes fascistes ; jy vois la plus grande dfaite quaient essuye depuis le commencement de la priode de rvolution mondiale le socialisme et le communisme, une dfaite plus grande que celle de la Hongrie sovitique, car la victoire du fascisme est une consquence de la faillite morale et politique momentane du socialisme et de tous les mouvements ouvriers italiens. Par contre, Zinoviev, comme laccoutume, par temprament ou par tactique, croyait ncessaire de rpandre son optimisme bon march sur les dlgus : On se dispute maintenant, dit-il, parmi les camarades italiens pour savoir la nature de ce qui se passe actuellement en Italie : un coup dEtat ou une comdie ? Peut-tre les deux la fois. Au point de vue historique cest une comdie. Dans quelques mois, la situation tournera lavantage de la classe ouvrire. Plus dune fois nous le verrons ainsi transformer les dfaites en succs et annoncer la victoire communiste... dans quelques mois 42. La question italienne, inscrite lordre du jour du congrs, prenait une importance nouvelle. Le dveloppement du fascisme avait provoqu une vive agitation lintrieur du Parti socialiste italien. Serrati et ses amis qui avaient voulu maintenir tout prix lunit du Parti trouvaient, aprs Livourne, la cohabitation avec la droite de Turati-Treves difficilement supportable. La rupture stait faite au congrs runi Rome en octobre 1922. Les rformistes, mis en minorit, quittrent le Parti ; cependant ils avaient, depuis Livourne, doubl le nombre de voix quils avaient alors recueillies : 29.000 au lieu de 14.000, car ils avaient lappui des dirigeants de la Confederazione generale del Lavoro. Ladhsion la 3e Internationale ne lemporta que de justesse ; elle recueillit 32.000 voix, et il faut noter que Serrati reut alors lappui de la fraction dite Terzinternationalista qui navait cess de dfendre ladhsion. Aprs le congrs, DAragona rompit le pacte qui liait la Confdration au Parti socialiste, se retrancha dans la position commode de lindpendance et de la neutralit des syndicats : Nous ne voulons pas faire de politique , dit-il, tandis quil sinclinait humblement devant Mussolini : Nous voulons un mouvement syndical dans les cadres de la loi. Cest une vieille dclaration de moi. Dailleurs lhistoire prouve que la C.G.L. ne participera jamais lillgalit. Nous navions eu que trop raison, Moscou, lors du 2e Congrs, de douter de la sincrit du personnage et de sa loyaut quand il affirmait son attachement au communisme, signait avec nous un appel aux syndiqus rvolutionnaires pour la formation dune Internationale syndicale rouge. Il tait lillustration la plus claire du danger quil y a de maintenir des hommes peu srs la tte des organisations rvolutionnaires : ils se laissent porter par le courant quand celui-ci est trop fort pour quils puissent lendiguer, mais se rservent de trahir ds que les circonstances deviennent propices. Serrati, quon navait pas vu au 3e congrs, revenait Moscou, avec cette fois un Parti moins nombreux mais plus homogne. Le congrs de Rome, pouvait-il dire, ayant expuls les rformistes et les partisans ouverts ou masqus de la collaboration avec la bourgeoisie, a vot lunanimit ladhsion la 3e Internationale. Rapportant la question devant le congrs, Zinoviev analysait la situation nouvelle devant laquelle le Parti communiste italien se trouvait, formulait plusieurs conclusions. Dabord le front unique simposait plus que jamais ; la fusion avec le Parti socialiste dcoulait du vote mme dadhs ion de ce Parti lInternationale. Notre Parti, dit-il, a commis des erreurs doctrinales ; il ddaigne et veut ignorer tout mouvement qui se droule en dehors de lui. Cest Lnine qui nous a enseign quil y a une vanit communiste qui prtend tout savoir, est trop infatue delle-mme. Mussolini affirme que les syndicats fascistes ont dj un million et demi de membres. Cest trs probablement exagr ; peu importe ; il faut y adhrer.

Il ne fut pas seul se tromper et on pourrait relever nombre de pronostics errons. Je nen retiendrai quun pour sa signification particulire. Pour des raisons contraires, les socialistes que le communisme effrayait staient rjouis de lchec de la pousse rvolutionnaire ; aprs les lections de mai 1921, Benjamin Crmieux crivait : La caractristique essentielle du scrutin cest de marquer... la fin du bolchvisme dans la pninsule... La mode moscovite a fait son temps. Cest le socialisme loccidental qui retrouve sa vogue et sapprte jouer un rle fcond. (Europe nouvelle, 15 mai 1921.) Et encore, le 27 aot, dans le mme priodique : Aujourdhui, lItalie est lasse du fascisme. Les socialistes se sont carts du bolchvisme et ont reconquis la sympathie de la bourgeoisie avance et des intellectuels.

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Bordiga, parlant au nom de la majorit de la dlgation italienne, exprima son dsaccord avec les recommandations de Zinoviev. Il restait hostile toute fusion avec le Parti socialiste italien, mme aprs le congrs de Rome ; cest autour du Parti communiste que devaient se rassembler ceux qui voulaient entrer dans la 3e Internationale. Nanmoins ses amis et lui se conformeront aux directions traces par le 4e Congrs, sans discussion ni hsitation. Les dernires sances du congrs taient consacres au vote des rsolutions. Les commissions spciales les prparaient en tenant compte des dbats qui suivaient les exposs des rapporteurs et soumettaient le texte dfinitif aux dlgus en sance plnire. Cest Clara Zetkin qui vint donner lecture de la rsolution sur La Rvolution russe et les perspectives de la Rvolution mondiale - les rapporteurs avaient t, on sen souvient, Lnine et Trotsky. Un paragraphe tait ainsi libell : Le 4e congrs mondial rappelle aux travailleurs de tous les pays que la rvolution proltarienne ne pourra jamais vaincre lintrieur dun seul pays, mais seulement dans le cadre international, en tant que Rvolution proltarienne mondiale. La lutte de la Russie des soviets pour son existence et pour les conqutes de la Rvolution est la lutte pour la libration des travailleurs, des opprims et exploits du monde entier. Des applaudissements vigoureux salurent la lecture de cette rsolution qui fut adopte lunanimit. Pour la commission charge dexaminer la composition du Comit excutif, la dlgation russe dsigna Boukharine et Radek comme dlgus, Lnine et Trotsky comme supplants. * * *

Le 2e congrs de lInternationale syndicale rouge se tint dans le mme temps, Moscou, dans la grande salle de la Maison des syndicats. Son travail avait t prpar par une runion du Conseil central correspondant ce qutaient pour lInternationale communiste les comits excutifs largis - qui avait dur du 17 fvrier au 12 mars 1922. Le dveloppement normal de lI.S.R. stait heurt deux sortes dadversaires. Les rformistes de la Fdration syndicale internationale dAmsterdam poursuivaient une politique de scission ; en France, leur manuvre avait provoqu la scission de la Centrale syndicale elle-mme. LI.S.R. avait multipli les appels, voulant tout tenter pour lempcher. Le 3 dcembre 1921, son bureau excutif stait adress aux ouvriers franais en ces termes : Les dirigeants de la C.G.T. prparent la scission. Aprs avoir maintes fois protest de leur attachement lunit ouvrire, ils se prparent la dtruire sciemment et dsarmer ainsi les travailleurs franais devant la raction. Jouhaux, Dumoulin, Merrheim et ceux qui les suivent multiplient les concessions la bourgeoisie. Devant le gouvernement et le bloc national, leur docilit na pas de limites et n gale que leur intransigeance lgard des ouvriers rvolutionnaires... Par leurs efforts, lunit de lorganisation syndicale des cheminots est, cette heure, brise. La Fdration de lhabillement suit cet exemple... lInformation et le Temps sont satisfaits. Que de fois les dirigeants dAmsterdam nont-ils pas invoqu lunit ouvrire ! Mais ils sont prts la dtruire ds que la majorit des syndiqus tente dchapper leur tutelle et celle de la bourgeoisie. Puis, quand le danger devint imminent, lI.S.R. sadressa directement Amsterdam par le tlgramme suivant, en date du 22 dcembre : La C.G.T. franaise est la veille de la scission. Proposons confrence runissant reprsentants de votre fdration, de la majorit et de la minorit de la C.G.T., de lI.S.R. Nos dlgus seront : Rosmer, Tom Mann, Losovsky. Le secrtaire de la Fdration dAmsterdam, Oudegeest, attendit plusieurs jours pour envoyer une rponse vasive : Reu tlgramme. Ce qui arrive en France nest que la consquence des agissements de lExcutif de la 3e Internationale. Suis content que vous voyiez maintenant que ces agissements ne servent qu appuyer la bourgeoisie. Essayez dajourner congrs minorit C.G.T. Sous cette condition, je propose de demander la runion de notre bureau, le 28 dcembre, de tenir confrence au commencement de janvier, exclusivement avec vos dlgus. Vous enverrai dtail 28 dcembre. Quand on leur proposait une action commune pour la dfense des intrts du proltariat, les rformistes masquaient hypocritement leur refus en posant des conditions quils savaient impossibles et, comme ctait le cas ici, en ne songeant qu triompher sottement43. Ils se faisaient les champions de lindpendance du
Cette tactique de lI.S.R. contre toute scission syndicale tait strictement conforme au principe pos ds la cration de lInternationale communiste. Lnine lavait dfendue, mme assez rudement, contre dexcellents rvolutionnaires, notamment, comme on la vu, dans La maladie infantile du communisme et lI.C. navait pas hsit rompre avec ceux qui persistaient dans ce quelle considrait une erreur. Et tous les faits montraient que la volont de scission tait de lautre ct, chez les socialistes de la 2e Internationale et chez les rformistes de la fdration dAmsterdam. Cependant ceux-ci accusaient si souvent les communistes de poursuivre la scission du mouvement ouvrier, ils disposaient de tant de journaux pour le dire, ceux de la bourgeoisie leur faisant cho, que mme des observateurs plus ou moins objectifs interprtrent ces dmarches de lI.S.R. comme une volte-face totale, un reniement complet de son attitude antrieure. Un fait considrable, crit lun deux,
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mouvement syndical, mais en mme temps liaient toute leur activit la Socit des Nations et au Bureau International du Travail, ces fragiles rsidus du wilsonisme en quoi ils voulaient voir les bases dune dmocratie nouvelle, une garantie contre la guerre et le fascisme. Quand la S.D.N. seffondra, ils furent parmi les victimes. Mme alors ils refusrent de comprendre la terrible leon. En Tchcoslovaquie, la fdration du textile exigeait de chaque syndiqu quil signt une dclaration par laquelle il sengageait militer pour Amsterdam et renoncer toute propagande pour lI.S.R. En Suisse, o les effectifs rformistes slevaient 300.000 et ceux des anarcho-syndicalistes 35.000, les uns et les autres rivalisaient dans une campagne de dnigrement de la Rvolution russe et dattaques ritres contre lI.S.R. Lautre assaut que lInternationale syndicale rouge avait eu subir ds sa naissance vint des anarchosyndicalistes et de ceux qui prtendaient tre des syndicalistes purs . Ils avaient vainement tent dimposer leurs vues lors du premier congrs. Rentrs dans leur pays, ils prirent leur revanche en menant une campagne acharne qui se dveloppait paralllement - et pas trs diffremment - celle que menait la quasiunanimit des journaux bourgeois de toutes tendances ; tous leurs efforts tendaient troubler les ouvriers, dtruire en eux lenthousiasme qui les avait ports au premier jour vers la Rvolution russe. Leurs campagnes, concidant avec le reflux de la pousse rvolutionnaire daprs guerre, ne restaient pas sans rsultat ; elles affaiblissaient dans une certaine mesure lI.S.R. mais sans profit pour eux-mmes. Cependant, la diffrence des leaders rformistes DAragona, Dugoni et autres qui navaient fait le voyage de Moscou que pour trouver des arguments contre lInternationale communiste, ils taient sincres - au moins l es meilleurs, car parmi eux les discoureurs prtentieux ne manquaient pas. Ce quils avaient vu en Russie tait diffrent de ce quils avaient imagin ; au lieu de chercher comprendre le sens de la Rvolution, son dveloppement, de discerner dans les voies suivies par la Rvolution celles quelle avait dlibrment choisies et celles qui lui avaient t imposes par lintervention des Etats capitalistes et par la guerre civile, ils se bornaient des affirmations sommaires ; ils taient contre lArme rouge, contre la dictature du proltariat laquelle ils staient tout dabord rallis ; le communisme navait pas surgi dun coup sur les ruines : ils sen dtournaient. LInternationale syndicale rouge fit tous ses efforts pour garder les syndicalistes sincres dans son sein, expliquant, dissipant ce qui pouvait ntre que malentendus. Fin mais 1922, elle adressait un message aux membres de la C.N.T. espagnole. Le gouvernem ent venait de lever ltat de sige, les garanties constitutionnelles taient rtablies. Ctait loccasion, aprs trois annes de dures rpressions, de tirer les leons des expriences quavait vcues le mouvement ouvrier de tous les pays dans cette priode charge dvnements importants. On sattendait, disait le message, ce que ft donne une orientation claire aux militants de la C.N.T. Au lieu de cela, on eut cette confrence de Saragosse, prpare avec le souci dominant de fabriquer une majorit, et des discours farcis de formules primes, sans lien avec la ralit prsente : il fallait, avant toute chose, obtenir une majorit pour la rupture avec lI.S.R. Faute grave, concluait le message, car il ny a pas de place pour une autre Internationale. La minorit, dcide dfendre ladhsion lI.S.R., sorganisa dans des comits syndicalistes rvolutionnaires et dgagea la signification du vote de rupture : La confrence de Saragosse, dit-elle, a confirm lexistence dun courant volutionniste qui signifie le reniement dun pass plein dhrosme et de sacrifice. Lorientation adopte Saragosse est pire que le franc rformiste... La tendance qui a triomph fait compltement abstraction des facteurs conomiques. Ses dirigeants sont si aveugles quils refusent de croire, quand on la leur signale, une menace de coup dEtat qui va de nouveau les mettre hors la loi. Or Primo de Rivera semparera du pouvoir le 13 septembre 1923. Au Portugal, les dirigeants de la C.G.T. qui dnoncent, eux aussi, la dictature de Moscou, imposent la leur. Ils refusent la parole aux partisans de lI.S.R. ; un membre de lorganisation, Perfeito de Carvalho, revenant de Russie, ne peut prsenter son rapport. La direction obtient ce quelle veut : ladhsion lInternationale anarchiste de Berlin, mais ses manuvres ont dcourag un grand nombre de dlgus, 57 dentre eux sont absents au moment du vote - presque la moiti. Pour le secrtaire gnral, de Souza, le capitalisme ne se maintient que par un phnomne dautosuggestion . La France se trouvait alors dans une situation particulire. Il y avait, depuis la scission, deux centrales syndicales. La C.G.T. tait sortie de ses manuvres considrablement affaiblie ; elle navait mme plus 300.000 membres bien quelle en afficht 700.000 dans les documents officiels. La nouvelle centrale, qui a pris le nom de Confdration gnrale du Travail unitaire pour bien marquer sa volont dunit, en a 450.000. Elle a tenu son congrs constitutif Saint-tienne du 25 juin au 1er j uillet 1922. La direction provisoire o, par suite de circonstances fortuites, les anarchistes et les syndicalistes purs dtenaient la majorit, a t limine. La rsolution vote, par 743 voix contre 406, comporte ladhsion lI.S.R. sous certaines conditions : larticle 11 des statuts, concernant la liaison organique entre lInternationale communiste et lI.S.R., devra tre supprim et remplac par une disposition ainsi libelle : LI.S.R. et lI.C. doivent, si besoin en est, se runir
et qui na pas toujours t comment avec la prcision voulue, vient dorienter dans une voie nouvelle le mouvement ouvrier international... Moscou est donc loin de sa politique de 1920. (Europe nouvelle, 31 dcembre 1921.)

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en vue dactions communes ; dans les divers pays les syndicats et le Parti communiste doivent procder de mme sans toutefois porter atteinte lindpendance des organisations. Ainsi le 2e congrs peut souvrir dans des conditions bien diffrentes de celles existant lan pass. Les dbats ne sgareront pas dans les dissertations soi-disant thoriques. La situation est claire. Le dimanche 19 novembre, les dlgus sont rassembls pour la premire sance dans la grande salle de la Maison des syndicats et ils abordent tout de suite le rapport moral de Losovsky, sur lactivit de lI.S.R. pendant lanne coule. Pour faciliter lentente, le Bureau excutif de lI.S.R. propose dadopter la modification aux statuts demande par les dlgus de la C.G.T.U. Larticle 11 fut supprim et remplac par les dispositions suivantes : Afin de coordonner la lutte de toutes les organisations rvolutionnaires, le Bureau excutif pourra, si les circonstances lexigent, 1 conclure des accords avec le Comit excutif de lInternationale communiste ; 2 tenir des runions communes avec le Comit excutif de lI.C. pour discuter les questions les plus importantes du mouvement ouvrier et organiser les actions communes ; 3 lancer des manifestes conjointement avec lI.C. La discussion, devant le congrs, fut brve. Quelques dlgus dclarrent ne pas comprendre pourquoi on demandait labrogation de larticle 11 alors quon proposait de le remplacer par un texte qui ne changeait rien au fond. Il fallait bien admettre cependant que, pour les Franais, la diffrence tait apprciable puisquils en faisaient la condition de leur adhsion, et satisfaction leur fut donne44. * * *

La question des rapports entre Parti politique et syndicats se trouvait galement i nscrite lordre du jour du 4e congrs de lInternationale communiste qui avait lieu la mme poque. Intervenant au nom de la dlgation italienne tout entire - comme il le souligna - Tasca dclara quil tait peut-tre ncessaire de faire des concessions la France ou tel autre pays, en considration de conditions locales particulires, mais que ces dispositions ntaient pas leur place dans la thse gnrale, car il faut viter, prcisa-t-il, que ces concessions soient quelque chose qui concourt enraciner de plus en plus cette situation sans issue que plusieurs camarades sont venus ici dnoncer... Mme sil tait vrai quen France les syndicats, par leur dveloppement historique, ont jouer dans la Rvolution proltarienne un rle de direction, ce ne serait pas une raison pour renoncer au noyautage communiste ; ce serait au contraire une raison de plus pour faire ce noyautage et nous assurer notre part de direction dans la rvolution proltarienne. La seule raison quon peut opposer en France au noyautage, cest la mfiance des ouvriers envers le Parti communiste. Cest un cercle vicieux quil faut rompre nettement ; nous sommes persuads que crer les conditions dun travail mthodique des communistes dans les syndicats, cest une question de vie ou de mort pour le Parti communiste franais . (17e sance, 20 novembre 1922.) * * *

Ce problme dlicat rgl, aisment cette fois, le congrs put consacrer toutes ses sances aux tches pratiques qui taient celles des syndicats : dfense des travailleurs contre loffensive capitaliste et contre les manuvres des leaders rformistes ; ceux-ci, pour maintenir leur domination sur les syndicats, procdaient des exclusions ds quune opposition leur politique saffirmait ; un nouveau problme se trouvait ainsi pos, il fallait grouper les exclus, lier leur action celle des syndicats, les y rattacher de quelque manire, souligner aux yeux des ouvriers laction scissionniste des rformistes. Enfin une grande place fut faite la tche urgente de lorganisation et de lactivit syndicales dans les pays coloniaux et semi-coloniaux45.
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Andrs Nin, qui tait alors le membre le plus actif et le mieux inform de la direction de lI.S.R., ct de Losovsky, crivit ce propos : Ladoption de cet accord mit fin nos diffrends avec le syndicalisme rvolutionnaire franais. La concession tait, au fond, de pure forme. Immdiatement aprs le Congrs fut form un Comit daction, comprenant des reprsentants des deux Internationales. Lexprience ultrieure des luttes ouvrires montra avec vidence la ncessit dune collaboration des deux organismes. Dautre part, le processus de diffrenciation lintrieur du mouvement syndicaliste rvolutionnaire sacclra. Les lments sectaires retournrent leurs positions, adoptant une attitude hostile la Rvolution russe et lI.S.R. Tandis que ceux qui avaient su profiter des leons de la guerre et de la Rvolution russe sorientrent vers le communisme. Enfin, spectacle difiant, certains qui, comme Monmousseau, craignaient que lI.S.R. attentt lindpendance du mouvement syndical franais, devaient, peu aprs, convertir la Centrale syndicale rvolutionnaire en une simple annexe du Parti communiste, provoquant ainsi un effondrement progressif de son effectif au bnfice vident de la C.G.T. rformiste. (Las organizaciones obreras internacionales , Madrid 1933.) Dans des Souvenirs quun journal publie au moment o jachve dcrire ce livre, Victor Serge crit : LExcutif (de lInternationale communiste) avait dcid, sur linitiative des Russes, naturellement, de fonder une organisation
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syndicale internationale, filiale de lInternationale communiste ; la logique voulait quen scindant le mouvement socialiste, lon scindt aussi le mouvement syndical. (Combat, 2 dcembre 1949.) Il y a, dans ces quelques lignes, une succession derreurs tonnantes quon est surpris de trouver dans un crit de Victor Serge. La logique ne voulait rien de ce quil prtend : elle exigeait au contraire quon distingut entre le parti politique qui groupe des hommes en accord sur un programme fondamental, et le syndicat qui est ouvert tous les salaris. La scission des partis socialistes lissue de la guerre tait invitable ; les conceptions divergentes qui sy heurtaient taient si profondes quelles conduisaient naturellement la rupture ; Scheidemann et Liebknecht ne pouvaient plus appartenir au mme parti. Quant aux syndicats, il me suffira de renvoyer aux pages o jai examin cette question, la Maladie infantile du communisme, de Lnine, aux discussions et rsolutions du 2e congrs de lI.C. Loin de chercher scinder les syndicats, on demandait aux communistes de rester dans les syndicats rformistes, et mme de sy accrocher quand les dirigeants voulaient les en chasser. A lpoque o Victor Serge crivait ces Souvenirs , sa mmoire avait des dfaillances ; par exemple, dans un passage antrieur celui que je viens dexaminer, il affirmait que Trotsky avait expuls Cachin et Frossard de Russie en 1920 . Trotsky ne fit rien de semblable, et ni Cachin ni Frossard ne furent expulss. Jai dit dans quelles conditions ils allrent Moscou cette poque ; ils y furent soumis au rgime de la douche cossaise, cest--dire quon ne manquait pas de leur rappeler leur reniement pendant la guerre, mais en mme temps on prenait acte de leurs bonnes dispositions, favorables - quoique tardives - la Rvolution dOctobre et lInternationale communiste. Ils quittrent Moscou aprs stre engags publiquement dfendre ladhsion du Parti socialiste franais lInternationale communiste et, cela va sans dire, tout fait librement.

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1923
I : Poincar fait occuper la Ruhr
Lanne 1923 fut une anne dcisive : pour lAllemagne, pour lEntente qui acheva de se briser, et, il nest pas exagr de le dire, pour le monde. Loccupation de la Ruhr sonna le rveil du nationalisme allemand ; Hitler, dj, se montra. Elle fut dcisive pour la Russie sovitique et pour la rvolution proltarienne. Lnine avait pu se remettre partiellement au travail durant les deux premiers mois ; au dbut de mars une nouvelle attaque le terrassa, le paralysa jusqu sa mort, en janvier 1924. Lternelle question des rparations provoqua la crise. Elle revenait sans cesse, de confrence en confrence, jamais rsolue. Le trait de Versailles avait institu une commission spciale des rparations ; cest elle qui avait la charge de ce problme. Les conditions successives quelle imposa lAllemagne se rvlrent inapplicables, et, comme on pouvait sy attendre, lAllemagne singniait de son ct aggraver les difficults dapplication. Le trait de Versailles navait pas fix le montant des rparations imposes lAllemagne. Le 5 mai 1921, la commission avait dcid de chiffrer la dette de lAllemagne 132 milliards de marks -or. Mais comment arracher une pareille somme lAllemagne, sans achever de dmolir lconomie europenne ? Les intrts des Allis du temps de guerre ne concidaient plus ; ils se heurtaient de plus en plus nettement. En Angleterre le chmage, un chmage exceptionnel, stait install demeure ; une masse norme de deux millions douvriers taient inoccups ; lindustrie ne pouvait les absorber aujourdhui ; elle ne pourrait le faire davantage demain si lon ne parvenait pas rtablir une conomie europenne normale. Le gouvernement britannique avait tent de le faire Gnes ; toujours il trouvait devant lui une France bute, invoquant ses rgions dvastes pour exiger que lAllemagne pay t. LAngleterre rtorquait quelle avait elle aussi des rgions dvastes : ses grands centres industriels o les usines fermaient leurs portes, ses bassins miniers o les travailleurs, rduits lallocation de chmage, ne pouvaient que regarder saccumuler les stocks dun charbon qui ne trouvait plus de clients sur le Continent. En Allemagne, la situation allait sans cesse saggravant. Les contrles imposs par les Allis gnaient et exaspraient les industriels. Les normes dpenses du temps de guerre pesaient lourdement sur le budget. Les social-dmocrates taient au gouvernement avec plusieurs ministres et parfois la Prsidence du Conseil. Aprs avoir bris llan rvolutionnaire des premiers jours, ils taient rduits demander platoniquement une quitable rpartition du fardeau des rparations . Mais Stinnes, qui alors parlait pour les magnats de lindustrie lourde, rpondait : non, et le gouvernement restait impuissant, tandis que la misre stendait. La monnaie seffondrait ; chaque crise marquait une nouvelle chute du mark ; au dbut de 1922 la premire dgringolade srieuse avait fait tomber le mark si bas quil en fallait 650 pour une livre sterling ; aprs Gnes, il tait 1.650 et 2.500 dix jours plus tard ; avec loccupation ce sera la chute sans fin. Les nationalistes de toute catgorie sagitaient, devenaient agressifs. Les hommes qui cherchaient un accord avec les Allis sur la base de conditions raisonnables, excutables, taient marqus par eux pour la destruction. Walter Rathenau, lancien directeur de la puissante Socit gnrale dlectricit, devenu ministre des Affaires trangres, ayant affirm Cannes la volont de lAllemagne de payer dans toute la mesure du possible fut assassin en juin (le leader du centre catholique, Erzberger, qui avait consenti signer le trait de paix lavait t le 26 aot 1921). En France, la situation intrieure tait difficile pour dautres raisons. Durant la guerre les divers gouvernants avaient financ les dpenses exceptionnelles presquexclusivement au moyen demprunts ; la bourgeoisie voulait bien que la guerre ft poursuivie jusqu la victoire , mais elle ne voulait pas payer ; elle laissait les charges financires aux gnrations suivantes. Les gouvernements qui staient succd navaient frapp que pour la forme les normes bnfices raliss par les entrepreneurs de tout genre, par les intermdiaires qui, travaillant pour la guerre, staient enrichis. Le budget de lEtat croulait sous les accroissements de dpenses : dette ancienne, dettes de guerre, pensions aux victimes de la guerre, etc. ; le dficit, norme, se creusait davantage, car bien quon et impos un srieux dsarmement lAllemagne, le budget militaire de la France ntait pas rduit ; il prenait mme de telles proportions que les gouvernants en dissimulaient une portion importante par des artifices dcritures. Au mcontentement qui croissait, ils rpondaient en dnonant la carence de lAllemagne . Ainsi le terrain restait favorable au courant chauvin qui avait envoy la Chambre une majorit nationaliste, et surtout la germanophobie que la guerre avait porte au plus haut degr. Au cours de lanne 1922, la tension entre la France et lAngleterre alla grandissant. LAllemagne, ntant pas en mesure dacquitter les chances fixes par la dcision du 5 mai, demandait quon lui accordt des emprunts ; aprs seulement elle pourrait payer. En aot, lors dune nouvelle confrence runie Londres, Poincar consentit lui accorder le moratorium quelle demandait, mais en revanche exigea de nouvelles mesures de contrle, plus svres. Au dbut de 1923, une nouvelle confrence tait devenue ncessaire ; Angleterre, France et Allemagne se retrouvaient sur les mmes positions. Mais ce devait tre la dernire du genre. Poincar avait caress trop longtemps lide doccuper la Ruhr pour ne pas finir par passer lacte ; il

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avait demand des techniciens, militaires et civils, de ltudier minutieusement et de dresser un plan prcis. Selon lui et selon les hommes qui lentouraient, cette mesure, quivalant en fait une reprise de la guerre, contraindrait enfin lAllemagne sexcuter. Il y avait des risques ; la rupture avec lAngleterre deviendrait invitable. Mais il se croyait assur de ne rencontrer en France quune insignifiante opposition. Briand luimme avait parfois employ un langage comminatoire - envoyer lhuissier lAllemagne , lui mettre la main au collet - et ordonn des mesures coercitives sous forme doccupation ; mais cette occupation stait limite trois villes-cls du bassin : Duisbourg, Dusseldorf, Ruhrort, et elle avait t de peu de dure - en fait, une dmonstration plutt symbolique. La confrence avait tenu sance du 2 au 4 janvier. Poincar se montra intransigeant, signifia sa dcis ion irrvocable doccuper la Ruhr. Toute discussion tait dsormais inutile. Non moins rsolus, les Anglais dclarrent que la France devrait entreprendre seule laventure ; ils regrettaient de ne pouvoir la seconder, lui souhaitant bonne chance, comme il se devait entre Allis, dissimulant mal leur colre davoir affaire un partenaire aussi incomprhensif. Cependant Poincar ne resta pas seul ; quand, le 11 janvier, les soldats franais entrrent dans la Ruhr, un contingent belge les accompagnait. Le prsident du Reich lana un appel solennel la rsistance que le Reichstag, quasi unanime, confirma : rsistance passive de toute la population, les ouvriers devraient refuser de travailler pour loccupant. Les incidents se multiplirent. Le gouvernement franais fit arrter et condamner Fritz Thyssen et dautres grands industriels. En France, le Parti communiste, qui avait peine achev la rorganisation dcoulant des dcisions du 4e congrs de lInternationale communiste, se trouva tout de suite mis lpreuve : la lutte contre loccupation de la Ruhr reposa tout entire sur lui. Le Parti socialiste ne faisait quune opposition de forme ; il napprouvait pas la politique de Poincar, mais il assistait lopration en spectateur ; il refusait dappeler ses troupes une opposition active parce quil nosait pas attaquer de front la dangereuse germanophobie que les nationalistes entretenaient et excitaient. Encore moins songeait-il coordonner son action avec celle de la socialdmocratie allemande. La nouvelle direction du Parti communiste franais se proccupa immdiatement dtablir une liaison avec le Parti communiste allemand. Elle participa la prparation et la runion dune Confrence francoallemande, au cur de la Ruhr, Essen. Poincar rpondit en faisant arrter et jeter en prison les dlgus franais la Confrence : Cachin, Treint, le nouveau secrtaire gnral du Parti, Monmousseau, secrtaire gnral de la C.G.T.U. La Commission des conseils dusine de la Ruhr, se substituant aux directions syndicales dfaillantes, lana un appel aux diverses Internationales, aux Centrales syndicales, aux socialdmocrates et aux travaillistes ; elle leur demandait denvoyer les dlgus la Confrence quelle se proposait de runir Cologne. La Confrence eut lieu, non Cologne, cause des difficults cres par les occupants, mais Francfort, le 17 mars. Elle neut pas le succs que les travailleurs en attendaient, les dirigeants des organisations social-dmocrates et rformistes ayant dcid de la boycotter et dinterdire leurs membres dy participer. En France, une semaine de protestation pendant laquelle des runions eurent lieu dans toutes les villes, ne connut quun succs relatif. Les ouvriers taient foncirement hostiles la politique intrieure de Poincar, mais la haine de lAllemagne, entretenue par la quasi-totalit des journaux, lemporta ; ils permirent Poincar de poursuivre son opration ; peut-tre arracherait-il quelque chose cette Allemagne qui refusait de rparer les ruines que son agression avait causes. La Jeunesse communiste intervint avec courage, bravant tous les risques. Elle assura la publication et la diffusion de lHumanit - interdite par les autorits militaires ; le journal tait rdig et compos Paris et imprim en Allemagne. Elle fit une ardente propagande parmi les soldats, prconisant la fraternisation avec les masses ouvrires dAllemagne. Cette propagande donna de tels rsultats que le gouvernement franais, alarm, fit procder de vastes oprations de police. Les arrestations de jeunes soldats furent nombreuses, les conseils de guerre les condamnrent de lourdes peines ; nanmoins la propagande et laction persistaient. En Allemagne, lagitation et les troubles provoqus par loccupation sintens ifiaient. Leffondrement de la monnaie faisait du ravitaillement des familles ouvrires un angoissant problme ; les salaires ne pouvaient suivre les prix quoi quon ft. Misre, chmage, meutes de la faim. La colre et la rvolte sexprimrent en deux courants distincts. Les arrestations dindustriels, de bourgmestres, les lourdes amendes infliges aux villes, favorisaient le recrutement et lactivit des nationalistes ; leurs leaders sefforaient dentraner toutes les couches de la population derrire eux, contre un occupant qui tentait de dtacher de lAllemagne un morceau de son territoire en favorisant des mouvements sparatistes, en particulier la cration dune Rpublique rhnane indpendante. Pour les ouvriers, la situation prsentait un aspect plus complexe. Ils taient certes contre loccupant, mais aussi contre Thyssen, contre Krupp, contre les magnats de la Ruhr, matres durs, piliers du rgime qui avait conduit lAllemagne la guerre. Des mouvements spontans, frquents et nombreux, surgissaient et l, tantt sous forme doccupation dusines, de mines, tantt par la prise du pouvoir dans les villes. Une tendance, parmi les militants du Parti communiste, demandait que ces mouvements soient aids,

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encourags, que laction directe des ouvriers soit prconise. Mais la direction du Parti les considrait comme de petites insurrections voues lchec, risquant dloigner les masses du Parti ; laction ouvrire devait tre dirige dabord contre loccupant. Les nationalistes avaient organis des quipes de saboteurs, ils prparaient des attentats, faisaient sauter des ponts, arrachaient des rails, tchant dentraver de toutes les faons lexploitation des richesses du bassin par les Franais. Un des leurs, Schlageter, fut pris, envoy devant un conseil de guerre, condamn mort. Son excution, le 26 mai, provoqua une grande motion dans tout le pays. La situation devint srieuse ; loccupation se prolongeait, saggravait ; jusquo irait-elle ? et quoi mnerait-elle ? La direction de lInternationale communiste dcida de convoquer un Comit excutif largi. Le voyage de Moscou tait de nouveau long et compliqu ; il fallait contourner les rgions o rgnait le militarisme franais. Un dput communiste, rentrant alors de Moscou et peu habitu aux voyages irrguliers , suivit mal les instructions quil avait reues et, aprs de multiples pripties, choua au commissariat de Kehl, mais dans un tel tat que les autorits policires refusant de croire quil tait dput, tlphonrent Paris pour sen assurer. La premire sance eut lieu le 12 juin 1923. Aprs le rapport gnral habituel, Clara Zetkin ouvrit, par un long expos, le dbat sur la lutte contre le fascisme . Dans laprs -midi du 21, Smral puis Gyptner taient intervenus dans la discussion quand Radek surgit la tribune. Son aspect tait inhabituel et le discours quil allait prononcer ne le fut pas moins. Il dbutait ainsi : Durant tout le discours de la camarade Clara Zetkin, jtais obsd par le nom de Schlageter et par son sort tragique. Le destin de ce martyr du nationalisme allemand ne doit pas tre tu ni tre seulement honor dun mot dit en passant. Il a beaucoup nous apprendre, nous et au peuple allemand. Nous ne sommes pas des romantiques sentimentaux qui oublient la haine devant un cadavre, ou des diplomates qui disent : devant une tombe il faut louer ou se taire. Schlageter, le vaillant soldat de la contre-rvolution, mrite de nous, soldats de la rvolution, un hommage sincre. Son camarade dides, Freks, a publi en 1920 un roman dans lequel il dcrit la vie dun officier tomb dans la lutte contre les spartakistes intitul Le plerin du nant. Si ceux des fascistes allemands qui veulent loyalement servir leur peuple ne comprennent pas le sens de la destine de Schlageter, celui-ci est bien mort en vain et ils peuvent crire sur sa tombe Le Plerin du Nant . Les dlgus taient interloqus. Que signifiait cet trange prambule ? Ce qui suivit ne lexpliquait pas ; au contraire, venait renforcer limpression premire. Poursuivant son discours, Radek voqua une Allemagne abattue, crase par le vainqueur. Seuls des fous, dit-il, pouvaient simaginer que lEntente traiterait lAllemagne autrement que lAllemagne a trait la Russie. Schlageter est mort. Sur sa tombe, ses compagnons darmes ont jur de continuer : contre qui ? avec qui ? Maintenant Radek rappelait Ina : Gneisenau et Scharnhorst. Do venait cette mdiocre littrature propos dun hros nationaliste ? Il ntait pas la premire victime de loccupation. Des ouvriers avaient t avant Schlageter, emprisonns et excuts. Dautres avaient t assaillis et brutaliss par les amis de Schlageter. En coutant Radek on avait limpression quil lisait un article quil venait dimproviser en hte, et qui tait une affaire strictement personnelle. Seule la conclusion tait plausible : Nous croyons que la grande majorit des masses secoues actuellement par des sentiments nationalistes appartient non pas au camp des capitalistes mais au camp du travail. Ctait l, en effet, le problme que posait une agitation nationaliste qui, servie par la politique de Poincar, se dveloppait dinquitante faon46. Avant loccupation elle tait dj bien proccupante. Un article sign H. Tittel, publi par la Correspondance internationale, le 30 dcembre 1922, prcisait la menace quelle constituait par sa forme militaire dorganisation et par son programme dmagogique. Le pril fasciste est rel dans lAllemagne du Sud, disait en substance cet article. En Bavire, et rcemment dans le Wurtemberg, les menes du Parti ouvrier national-socialiste ont revtu une signification trs nette : brutalits contre les travailleurs, collisions sanglantes Stuttgart et Geislingen ; vritable fusillade Goeppingen. Il sagit dune campagne mthodique mene laide daffiches, de tracts, de runions. Le mouvement national-socialiste est antismite et pangermaniste. Sa dmagogie - contre la haute finance juive, les usuriers, les spculateurs - lui vaut parfois, dans les masses dsappointes, un accueil trop bienveillant. Militairement organis il se dfend dtre un parti. Il recrute en premier lieu dans les classes moyennes, la petite bourgeoisie ; nous ne nierons cependant pas quil a aussi des ouvriers. Ses soutiens les plus importants sont les grands industriels et les propritaires fonciers. Les membres actifs sont lis par un serment et tenus, si leurs chefs le leur demandent, de risquer leur vie. Partout ils bnficient dune attitude bienveillante de la police, et mme de son aide. Lauteur de larticle concluait ainsi : Laudace des national-socialistes leur
Au cours dune confrence de la presse trangre, le 30 juin 1924, Stresemann dclara : A lambassadeur de France qui me faisait part des inquitudes de M. Poincar relativement au mouvement nationaliste en Allemagne, jai dit, en novembre dernier, quil ne dpendait que des Allis denrayer ce mouvement. Je crois me rappeler lui avoir dit que chaque discours prononc le dimanche par M. Poincar faisait gagner cent mille voix aux nationalistes. Je me suis tromp, mais seulement en restant trs au-dessous du chiffre juste. (Les Papiers de Stresemann, tr. fr., I, 255.)
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vaut, surtout dans lAllemagne du Sud, un certain prestige. Nous ne pouvons en douter : leur nergie peut rapidement accrotre leurs forces et en faire, demain, un danger rel pour la classe ouvrire. Si le danger national-socialiste tait, on le voit, clairement peru et exactement prcis dans ses traits distincts, la situation nen restait pas moins particulirement difficile ; ce ntait plus la lutte claire et directe des ouvriers contre leurs exploiteurs : loccupation poussait vers les national-socialistes des couches de la petite bourgeoisie et mme des ouvriers quil fallait retenir. Lincroyable dclamation de Radek ntait pas faite pour faciliter la tche des militants ouvriers qui avaient orient exactement leur activit. Par contre, elle aida grandement les chefs social-dmocrates qui demeuraient passifs devant les progrs des nationalsocialistes, et taient heureux davoir un prtexte - qui semblait excellent - pour dnoncer la collusion des chefs communistes et fascistes . Leurs journaux staient empresss de reproduire le discours de Radek et de le commenter, comme lavaient fait de leur ct les journaux du Parti populaire allemand, et la Vossische Zeitung, vnrable quotidien libralo-dmocrate. Radek dut alors rpondre. Il le fit en un article exempt de ces envoles lyriques qui avaient marqu son discours, mais empreint de sa causticit et de son ironie coutumire. Aprs avoir consacr quelques lignes aux rdacteurs de Die Zeit et de la Vossische Zeitung, il sen prenait au Vorwaerts qui avait titr son article Radek fte Schlageter . Le fascisme constitue un grave danger, crivait-il, plus grand peut-tre que ces messieurs de Vorwaerts ne le souponnent, car ils ont prouv maintes fois quils ne savent gure calculer juste... Le Parti communiste est lunique force qui organise prsent la lutte du proltariat contre les bandes armes des fascistes. Mais il est ridicule de croire que lon pourra battre le fascisme uniquement les armes la main. On peut abattre les petits mouvements dune minorit par la terreur gouvernementale ; mais cela est impossible contre les fascistes en Allemagne pour la simple raison que tout lappareil gouvernemental est entre les mains des fascistes ou sympathise avec eux. Ce quil faut faire, cest gagner au socialisme les couches de la petite bourgeoisie que leur misre matrielle et morale pousse vers le national-socialisme. Le socialisme ne fut jamais uniquement une lutte pour un morceau de pain au profit des ouvriers. Il chercha toujours tre un flambeau lumineux pour tous les misrables. Le Vorwaerts accordera que les Allemands doivent lutter contre les clauses dasservissement du trait de Versailles, mais il ne saura dire comment il faut mener cette lutte parce quil ne le sait pas lui-mme. Le gouvernement ouvrier que les communistes veulent imposer mettra dabord les charges stipules par le trait sur les paules de ceux qui peuvent les supporter, et il luttera contre le trait de Versailles comme les Russes ont lutt contre toute tentative dasservissement. Radek concluait ainsi : Un des plus grands crimes de la social-dmocratie allemande consiste en ce quelle dtruit toute foi dans le socialisme, toute confiance dans la force des masses populaires 47. Cet article avait t crit Moscou le 2 juillet 1923, dix jours aprs lextraordinaire homlie sur Schlageter. Il rendait un tout autre son, posait clairement les problmes. On pouvait encore chercher les raisons qui avaient amen Radek la prononcer : cela navait plus quun intrt trs limit.

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Correspondance Internationale, 10 juillet 1923.

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II : Hambourg : Fusion de la 2e Internationale et de lInternationale de Vienne


Fidle sa tactique, lInternationale communiste adressa un appel la 2e Internationale et lUnion internationale des partis socialistes dans le but de mobiliser le maximum de forces ouvrires contre lenvahissement de la Ruhr, contre le trait de Versailles et contre lactivit dangereuse des nationalistes. Ni lune ni lautre ne rpondirent. Il est important et de haute signification de constater que dans cette priode la 2e Internationale et ses sections se renforaient : des lments de gauche qui les avaient quittes y retournaient aprs avoir affirm que jamais plus ils naccepteraient de collaborer avec les hommes qui avaient trahi le socialisme pendant la guerre. Leur hsitation devant les actes dcisifs, les actes conformes aux paroles, les conduisait verser finalement du ct de la 2e Internationale. Dj les Indpendants dAllemagne avaient rejoint la social-dmocratie de Scheidemann et de Noske. Des confrences avaient prpar la fusion des deux Internationales que devait consacrer un congrs convoqu Hambourg. Pour faire une ultime tentative, lInternationale communiste avait dcid denvoyer Hambourg une dlgation qui demanderait tre entendue au congrs. Le communiste polonais Waletski en reut la direction ; Losovsky reprsentait lInternationale syndicale rouge ; A. Andriev, la C.G.T. russe ; Heckert le Parti communiste allemand ; Tom Bell, les Britanniques ; je fus dsign pour y reprsenter le Parti communiste franais. Nous avions gagn Hambourg par divers chemins. La dlgation tint une premire runion pour organiser son travail : revoir le texte de lappel, celui de la lettre transmettre au secrtariat du Congrs, coordonner les interventions des reprsentants des diverses organisations au cas o ils seraient autoriss sadresser au congrs. Ce travail tait peine commenc que des envoys de la Jeunesse communiste me firent appeler. Un meeting convoqu par la Jeunesse communiste a vait lieu en ce moment ; la participation dun communiste franais en cette priode de tension entre les gouvernements franais et allemands serait dun intrt exceptionnel. Le meeting se tenait dans une salle de thtre assez loigne de lendroit o notre dlgation tait runie. Le mtro qui nous y conduisit enjambait les bassins, longeait des quais bruyants, traversait des quartiers affairs ; on tait la tombe du jour, cette randonne avait quelque chose de fantastique. La runion tait moins vibrante quon aurait pu limaginer, la salle ntait que partiellement occupe, il y avait des vides dans les galeries. Les organisateurs convinrent que ce ntait quun demi-succs ; il nen fallait pas conclure cependant une passivit de la population ; le courant nationaliste tait dj puissant et grandissait mesure que se prolongeait loccupation, et les ouvriers avaient, plusieurs reprises, dclench dimportants mouvements de protestation la fois contre les chauvins et contre le gouvernement de C uno, lhomme de la Hamburg Amerika Linie. Les vnements ultrieurs prouvrent en effet quon ne pouvait les accuser de passivit. Notre dlgation se rendit vite compte que tous ses efforts resteraient vains. La 2e Internationale avait sa position fermement arrte ; ses succs la rendaient plus intransigeante que jamais, et lUnion de Vienne ntait plus en mesure dexercer la moindre pression sur elle. Venant en repentante, elle devait tout accepter : ce quelle fit. Au cours des dbats une seule voix discordante se fit entendre, celle du socialiste -rvolutionnaire de gauche Steinberg ; il tait maintenant hostile au communisme, mais peu dispos rejoindre les dirigeants discrdits de la 2e Internationale. Rfutant un un les arguments avancs pour justifier la fusion, il dclara : On dit que nous devons nous unir la 2e Internationale parce que les grandes masses de la classe ouvrire sont avec elle. Navons-nous pas vu pendant la guerre de grandes masses passer de la social-dmocratie au social-patriotisme ? Y avait-il, Zimmerwald et Kienthal, plus dune poigne de militants ? Vous ntes tous ici que des partis du rformisme lgal. Ceux qui nont pas le courage de commencer la rvolution dans leur propre pays devraient tre un peu plus prudents dans leurs critiques. Quant au pril ractionnaire, je rpondrai : certes, ce pril existe, la raction existe, mais il faut la chercher dabord dans nos propres partis. Les partis social-dmocrates constituent le facteur essentiel de la raction actu elle ; en Allemagne, cest le Vorwaerts qui dfend le plus nergiquement les intrts de la bourgeoisie. Savez-vous ce quest la 2e Internationale ? Elle a t et reste lInternationale des nationalistes. Ces paroles furent accueillies par des cris et provoqurent un vif tumulte, mais elles restrent sans cho ; les dcisions finales taient dj prises. Lattente de la rponse que le secrtariat du congrs ne se pressait pas de nous donner nous laissait des loisirs. Un aprs -midi Losovsky proposa la visite du port. Andriev tait avec nous ; ctait alors un compagnon modeste et cordial, il acceptait quon le plaisantt cause de son nom : Andri Andrivitch Andriev. Membre de la direction de la C.G.T., il avait fait bloc avec Trotsky lors de la grande discussion sur les syndicats. notre retour dans la ville nous entrmes dans un caf ; les amis qui me prcdaient me montrrent dun clin dil une pancarte fixe la porte : Entre rigoureusement interdite aux chiens franais et belges , chiens tait crit en capitales. Ce ntait pas un vain avertissement ; Vandervelde et ses amis avaient t, la veille, invits plutt rudement sortir. Et ce ntait pas le seul ; sur nombre dtablissements on en voyait de semblables. Lenvahissement de la Ruhr et les misres quil provoquait avaient port son comble la haine des Franais et des Belges.

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Vers le mois daot, les vnements se prcipitrent. Une puissante grve, laquelle participrent les imprimeurs de la Reichsbank, obligea le cabinet Cuno dmissionner. Stresemann prit le pouvoir, formant un gouvernement de grande coalition , o entrrent des reprsentants des quatre partis. Son programme tait : lintrieur lutte sans merci contre le communisme ; au dehors, orientation sur lAngleterre pour faire bloc contre la France et obtenir un amnagement avantageux du paiement des rparations, bien que, de ce ct, on ait t trs du ; lAngleterre condamnait loccupation, mais tait incapable dentreprendre quoi que ce soit pour y mettre fin.

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III : Dsarroi la direction de lInternationale communiste Situation rvolutionnaire en Allemagne


Ces longs mois de crise profonde avaient profondment branl la structure mme du Reich. Lautorit du gouvernement central tait f quemment tenue en chec ; la Bavire, nationaliste, et o existait non une r tendance sparatiste mais la volont dimposer sa loi Berlin et toute lAllemagne, la bafouait ouvertement. Par contre, en Thuringe et en Saxe le socialisme dominait, un socialisme de gauche en rvolte contre la direction du parti social-dmocrate. La situation devenait trs srieuse. Berlin se rvlait impuissant. Les forces rvolutionnaires de Thuringe et de Saxe apparaissaient comme le vrai centre de rsistance la menace ractionnaire venant de Bavire. La direction de lInternationale dcida de runir, non un Comit excutif largi, mais une confrence secrte laquelle participeraient les dlgus des partis communistes des Etats voisins de lAllemagne pour coordonner leur action et organiser le soutien quils devraient prter au gouvernement ouvrier quon proposait de constituer en Saxe : socialistes de gauche et communistes, et qui deviendrait la place-forte do serait dirige laction rvolutionnaire. Je ne puis apporter sur cette runion importante un tmoignage direct ; javais d rester Paris, ayant alors la charge du quotidien du Parti, lHumanit . Cachin en tait toujours le directeur, mais jamais directeur ne dirigea moins ; il se contentait de donner chaque jour un court article superficiel de propagande gnrale, vitant les sujets dangereux et se drobant, avec constance, aux responsabilits. Ds que nos dlgus revinrent, il devint difficile de faire le journal : ils rapportaient des informations contradictoires, tellement divergentes quil tait impossible de savoir exactement ce qui stait pass Moscou et ce quon y avait dcid ; si, conformment une information prcise, on gardait un ton rserv sur la prparation du mouvement, des protestations irrites nous assaillaient : on tait la veille de la rvolution en Allemagne ; il fallait tenir les communistes franais en tat dalerte ! Des articles du Bulletin communiste taient intituls : Au seuil de la Rvolution allemande. La rvolution proltarienne est en vue. Mais on ne pouvait crire cela chaque jour quand on navait pas dautre fait, dautre signe annonciateur de rvolution que lentre de trois communistes dans le cabinet du socialiste de gauche Zeigner. Enfin, aprs avoir annonc la rvolution, il fallut enregistrer la dpche, terrible dans son laconisme, disant que le gouvernement ouvrier stait effondr sans combat, que la Reichswehr tait entre dans Dresde, musique en tte. Que se passait-il donc Moscou, la direction de lInternationale communiste ? Cette indcision, cette incohrence devant une situation juge rvolutionnaire, ctaient dalarmants symptmes, la rvlation soudaine dun inquitant changement quon devait constater sans pouvoir en dcouvrir la nature ni les causes. Limportance des vnements dAllemagne avait rejet au second plan ce qui se passait ailleurs. Cest ainsi quon navait pas tudi comme il convenait lattitude du Parti communiste bulgare en deux circonstances dune incontestable gravit. Nation comptant 85 ou 90 % de paysans, la Bulgarie offrait, dans laprs -guerre, un terrain favorable aux partis paysans. Le chef du gouvernement, Stamboulisky, tait le dirigeant dun de ces partis paysans et la politique quil menait tait une premire tentative de politique paysanne antibourgeoise : il avait mis en accusation les anciens ministres responsables de la guerre, chass les officiers bourgeois, cr une milice paysanne. Le 9 juin 1923, un coup dEtat dirig par le professeur Alex. Tsankov triompha Sofia, mais dpres luttes persistaient et stendaient dans les campagnes. Le pays entier tait engag dans laction. Cependant le Parti communiste adopta une attitude de neutralit. Deux cliques ennemies se battent, ce nest pas notre affaire , dclara son Comit directeur en demandant la classe ouvrire de rester lcart. Les tessniaki (troits) mritaient donc bien leur nom ; ils avaient laiss craser les paysans ; le gouvernement Tsankov consolida sa position. Pour compenser cette fcheuse passivit, les dirigeants du Parti communiste bulgare prparrent, linstigation de Zinoviev, un soulvement contre Tsankov. Ils organisrent un Comit de guerre rvolutionnaire , distriburent des armes, lancrent un appel linsurrection pour instaurer un gouvernement ouvrier et paysan . Lchec fut total et humiliant. Kolarov et Dimitrov senfuirent Moscou. la passivit inintelligente avait succd un lamentable putsch, mais de celui-ci lInternationale communiste, en particulier Zinoviev, portait la responsabilit. Quand on rcapitulait cette suite de dfaites, et plus encore que les dfaites, leurs causes, linterrogation se faisait insistante : que se passait-il Moscou ? Lexplication vint, brusquement, quand Zinoviev dcida de porter devant les sections de lInternationale les conflits qui staient dvelopps lintrieur du Comit central du Parti communiste russe. En 1922, Lnine navait pu se remettre au travail que durant les derniers mois de lanne ; encore ne put-il reprendre quune partie des tches quil accomplissait antrieurement. Comme nous lavons vu, il dut courter le rapport quil allait soumettre au 4e Congrs. Il parla devant le congrs le 13 novembre au prix dun gros effort qui contribua probablement provoquer une rcidive qui tait davantage un avertissement que la simple rptition de la premire attaque. Persuad quil ne disposait que dun rpit il sattaqua aux tches quil

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considrait essentielles et urgentes. Sa premire proccupation, ctait la direction du Parti. Comment sorganiserait-elle le jour o il serait dfinitivement cart du travail ? Le 25 dcembre, il dicta une note destine au Comit central ; ctaient ses ultimes recommandations ; il y aurait alors un danger de rupture quil faudrait tout prix conjurer. Il sefforait de caractriser exactement les hommes du Parti, parlait de chacun deux avec grand mnagement, en termes aussi peu offensants que possible ; ainsi, pensait-il, les diffrends anciens tant attnus ou expliqus, leur accord serait facilit et le travail collectif pourrait se poursuivre sans lui comme il saccomplissait avec lui. l'gard dun seul de ses membres, Staline, il exprimait la crainte quil abust du pouvoir quil stait arrog en tant que secrtaire gnral du Parti. Cette crainte tait si forte, et elle fut sans doute confirme par de nouvelles manifestations alarmantes de cet abus de pouvoir, que Lnine dicta, dix jours plus tard, le 4 janvier 1923, un post-scriptum sa note du 25 dcembre uniquement consacr Staline, et cette fois brutal et premptoire : Staline devait tre limin du secrtariat gnral. La teneur de ce post-scriptum, puis les actes qui suivirent en ce dbut de 1923 permettent de dcrire le cheminement de la pense de Lnine. Car il ne sen tint pas cette mesure prcise. Deux mois plus tard, et, fait de grande signification, prcisment cause des affaires de Gorgie, il rompit toutes relations avec Staline, relations personnelles et relations de camarade de parti. Un conflit mettait aux prises Staline et les militants communistes gorgiens. Lnine prit nettement parti pour ces derniers. Le 6 mars, il leur adressait le tlgramme suivant : Aux camarades Mdivani, Makharadz et autres (copie aux camarades Trotsky et Kamnev). Chers camarades, je suis avec vous, dans cette affaire, de tout mon cur. Je suis scandalis par larrogance dOrdjonikidz et la connivence de Staline et Dzerjinski. Je prpare des notes et un discours en votre faveur. Lnine. Outre la rdaction de ses notes au Comit central et son intervention dans les affaires de Gorgie, Lnine avait crit dans cette priode du dbut de 1923 cinq articles. Quand il tait revenu au travail aprs la premire attaque, il avait t effray par les dveloppements pris par la bureaucratie. La reprise de contact aprs quatre mois dloignement total lui avait permis de bien apprcier la situation : une bureaucratie coteuse, incapable, pesait lourdement sur lappareil sovitique. Les dirigeants du Parti staient toujours proccups de cette menace dexcroissance bureaucratique ; ils avaient cr un commissariat spcial : lInspection ouvrire et paysanne dont le titre indiquait exactement la fonction : les organisations ouvrires et paysannes devaient veiller et surveiller la bureaucratie pour prvenir ses mfaits. Mais ce commissariat tait devenu lui-mme un modle dincomptence et dinefficacit : Parlons franchement, crivit Lnine le 2 mars ; le commissariat de lInspection ouvrire et paysanne ne jouit pas aujourdhui de la plus lgre autorit... il ny a pas de pire institution chez nous que notre commissariat de lInspection. L encore il retrouvait Staline, car le commissaire de cette Inspection qui manquait tellement sa tche, ctait Staline. Staline avait donc de srieuses raisons dtre proccup de ce qui adviendrait si Lnine pouvait encore une fois dominer la maladie, tandis que des raisons dun autre ordre lobligeaient manuvrer pour conserver sa position dans le cercle dirigeant clandestin au cas o Lnine disparatrait. Cet article important devait tre le dernier. Le 9 mars, Lnine tait terrass par une troisime attaque dont il ne pourrait se relever. Durant ces mois o Lnine tait partiellement ou totalement paralys, la pense de certains dirigeants du Parti tait accapare par ce quils considraient tre le problme de la succession. Un triumvirat (troka) stait form, unissant Zinoviev, Kamnev, Staline. On trouve des traces de son existence dj en mars 1923, mais cest seulement alors quil devint une vritable institution bien quen marge des cadres lgaux du parti. La premire tche quil sassignait, ctait llimination de Trotsky en qui une norme majorit de communistes et de sympathisants, en Russie et hors de Russie, voyaient le seul homme digne doccuper la premire place aprs Lnine. De longues et subtiles manuvres taient donc ncessaires 48.

48 Le 26 mai 1922 Lnine fut frapp par la premire attaque de paralysie ; la direction du Parti garda quelque temps la nouvelle secrte. Lnine, qui stait toujours proccup de la sant de ses camarades, avait t lui-mme une source inpuisable de vitalit. Maintenant sa maladie tait si srieuse quon ignorait sil pourrait jamais reprendre son travail. Les manuvres pour sa succession commencrent immdiatement. Prcisment parce que Trotsky apparaissait comme lhritier dsign, les dirigeants du Parti sunirent contre lui ; cest ainsi que se dvelopprent les circonstances historiques qui allaient permettre Staline de devenir le chef. (RUTH FISCHER , Stalin and German Communism, p. 235.)

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Cependant de graves problmes se posaient : au dehors, la nouvelle situation cre en Allemagne par loccupation de la Ruhr, et dans la Russie sovitique elle-mme la situation intrieure ne manquait pas dtre proccupante. Les paysans avaient t librs de la rquisition ; ils pouvaient disposer du surplus de leur production, mais lcart entre les prix agricoles et les prix industriels tait tel quils nen profitaient gure. Trotsky avait caractris la situation en une image frappante : ctait le problme des ciseaux ; les deux branches reprsentant les prix industriels et les prix agricoles ne cessaient de sloigner lune de lautre ; il fallait les rapprocher en attendant de pouvoir les faire concider. Les paysans taient mcontents. Les militants du Parti ne ltaient pas moins. 46 bolchviks minents, parmi lesquels Piatakov, Sapronov, Srbriakov, Probrajensky, Ossinsky, Drobnis, Alsky, V.M. Smirnov, publirent une dclaration dans laquelle ils disaient notamment : Le rgime qui a t tabli dans le Parti est absolument intolrable. Il annihile toute initiative lintrieur du Parti. Il remplace le Parti par lappareil... qui fonctionne assez bien quand tout va bien, mais qui, invitablement, flanche dans les priodes de crises, et qui menace de faire complte banqueroute lorsquil se trouvera en prsence des graves dveloppements qui sont devant nous. La prsente situation est due au fait que le rgime dune dictature fractionnelle, qui se dveloppa aprs le 10e congrs, a survcu son utilit. Divers groupes dopposition se formrent. Toutes les protestations furent vaines. Ce rgime intolrable tait justement celui que les triumvirs voulaient imposer au Parti. Ctait, selon eux, le seul rgime possible, comme ils lavaient dclar expressment quand Trotsky, au cours dune runion du Bureau politique lavait dj dnonc comme intolrable - avant les quarante-six - protestant nergiquement contre ce reniement des enseignements et des pratiques de Lnine. Ils taient entirement daccord sur ce point capital : la discussion ntait plus permise, lappareil dcidait et agissait pour le Parti, mais, bien entendu, il ne fallait pas le dire. Au contraire, pour paratre donner satisfaction aux protestataires, Trotsky et tous ceux qui demandaient le retour la dmocratie dans le Parti, ils firent voter, le 5 dcembre, par un Comit central unanime, une rsolution dans laquelle cette dmocratie tait solennellement affirme. Mais ce ntait que faade ; en mme temps quils la votaient, ils prparaient la tactique au moyen de laquelle toute opposition serait rendue impossible : la douceur dabord, la violence ensuite. Car ceux qui avaient pris au srieux le texte du 5 dcembre ne consentaient pas tre dupes. Les conflits saggravrent. Au cours de la discussion, qui pendant quelque temps fut publique, Trotsky ayant fait allusion une dgnrescence possible de la vieille garde bolchviste, Staline lui rpondit avec sa grossiret habituelle : l a vieille garde tait sacre, faire seulement lhypothse de sa dgnrescence tait un sacrilge ; il dfendait quon y toucht. Or, les membres du Bureau politique taient alors : Boukharine, Rykov, Kamnev, Staline, Tomsky, Trotsky et Zinoviev. Staline en a fait excuter quatre : Boukharine, Kamnev, Rykov et Zinoviev ; il a accul Tomsky au suicide, et aprs avoir exil Trotsky il la fait assassiner par un de ses tueurs professionnels. Cependant si les triumvirs taient daccord pour instaurer un rgime qui avait dj tous les traits essentiels dun rgime totalitaire, une sourde lutte opposait Staline Zinoviev. Celui-ci tait persuad que lui seul pouvait remplacer Lnine. Il avait en Kamnev un second tout fait sr, et Boukharine tait alors de son ct. Au fond, nul ne pensait - sauf lintress - que Staline pourrait mme ambitionner la premire place. Toutes ces protestations, rsolutions, manuvres, rivalits, taient compltement ignores dans lInternationale ; on ne les apprit, assez tard, que par bribes. Certains faits revenaient alors la mmoire et prenaient une signification quon navait pas pleinement comprise sur lheure. Je ne puis ici quen faire un bref rsum, en dire juste ce quil faut pour expliquer les indcisions, les incohrences et les dsastres qui marqurent lanne. La campagne contre Trotsky avait commenc ds le dbut de 1923. Jusqualors le gros argument toujours prt tre dirig contre lui, ctait quil ntait pas un vieux bolchvik . Nombre de vieux bolchviks avaient un pass qui ntait cependant pas trop brillant, ils avaient flanch pendant la guerre ou en Octobre, tandis que Trotsky pouvait leur opposer le sien, son rle en 1905 et en Octobre, son attitude pendant la guerre ; peu importait, il ntait pas un vieux bolchvik 49. Mais maintenant une rumeur quon retrouvait partout indiquait une manuvre bien prpare et moins inoffensive : Trotsky simagine tre Bonaparte, Trotsky veut jouer aux Bonaparte. Elle circulait dans tous les coins du pays ; des communistes rentrant Moscou venaient parfois men informer ; ils comprenaient que quelque chose se tramait contre Trotsky : Vous devriez len informer , me disaient-ils.

49 Lnine stait heurt cette sorte de vieux bolchviks ds son arrive Petrograd, en avril 1917, et il en parlait alors en ces termes : Le mot dordre et les ides bolchvistes dans lensemble sont compltement confirms, mais, concrtement, les choses se sont prsentes autrement quon et su le prvoir, dune faon originale, plus singulire, plus varie. Ignorer, oublier ce fait signifierait quon sassimile ces vieux bolchviks qui ont plus dune fois dj jou un triste rle dans lhistoire de notre parti en rptant une formule ineptement apprise au lieu davoir tudi loriginalit de la nouvelle et vivante ralit. (Cit par TROTSKY , Histoire de la Rvolution russe, I, 431.)

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Aux sances rgulires du Bureau politique, Trotsky sefforaient de retenir lattention des membres sur les problmes du moment, qui ne manquaient certes pas de gravit. On lcoutait, on ne dcidait rien50. Car le vrai Bureau politique ntait pas celui que le Parti connaissait ; Trotsky en tait limin ; Kouibychev ly remplaait. Jeus loccasion dassister, fortuitement, une de ses runions. Ctait en mai 1923, lors du Comit excutif largi convoqu pour examiner la situation cre par loccupation de la Ruhr. Le jour de mon arrive Moscou, Zinoviev mavait fait demander daller le voir dans la soire. Je me rendis directement son logement ; je le trouvai en compagnie de Boukharine, et comme tous deux paraissaient surpris et amuss de me voir entrer, je demandai : Quy a-t-il donc ? - On ne vient plus comme cela chez Zinoviev, dit en riant Boukharine ; il faut passer par le secrtariat. De grands changements taient intervenus lintrieur du Parti communiste franais depuis le 4e Congrs ; Zinoviev tait impatient de me questionner ce sujet ; cest ce qui expliquait son empressement tout fait inhabituel me voir. La conversation se poursuivait depuis assez longtemps quand Kamnev arriva, puis Rykov, Tomsky... Jeus peine le temps dentrevoir la figure chafouine de Staline - je ne lavais encore jamais vu malgr mes frquents sjours Moscou - car Olga Ravitch sapprocha alors de moi et me mit gentiment la porte en disant : Ca ne va pas tre amusant pour vous prsent ; ils vont tous se mettre parler russe. Toutes les dcisions taient prises sans Trotsky, parfois mme par Zinoviev seul, ainsi quil en advint pour l insurrection dclenche en Bulgarie en septembre. Trotsky avait tout ignor de cette dsastreuse opration. Quand il demanda des explications Zinoviev, celui-ci se borna rpondre, dun air dtach : Il arrive qu la guerre on perde parfois une division. On peut comprendre maintenant pourquoi les dlgus franais la runion secrte de Moscou rapportaient des informations confuses et contradictoires : cest que lincohrence et lindcision rgnaient parmi les dirigeants du Parti communiste russe et de lInternationale communiste ; ils taient trop proccups de sattribuer la succession de Lnine en faisant une politique contraire la sienne ; cela les obligeait ruser, tromper constamment le Parti, remplacer les dbats approfondis par des conciliabules secrets do taient carts les militants les plus capables. Le secret de ces dlibrations tait tel que Trotsky lui-mme se trompa sur la position prise par Staline dans la question allemande. Ctait la premire fois que ce dernier participait la vie de lInternationale communiste. Lattitude quil eut alors ne fut rvle que beaucoup plus tard, en 1929, quand Brandler, exclu de lInternationale, publia, pour sa justification, la lettre que Staline avait adresse Zinoviev et Boukharine. Lettre importante pour lhistoire des vnements dAllemagne et pour la biographie du personnage : Staline stait prononc finalement contre linsurrection. Il est de notre intrt, crivait-il, que les fascistes attaquent les premiers ; cela ralliera lensemble de la classe ouvrire autour des communistes (lAllemagne nest pas la Bulgarie). Dailleurs, daprs toutes les informations, les fascistes sont faibles en Allemagne. Ce dbut ne se signalait videmment pas par la clairvoyance. Zinoviev tait plutt favorable linsurrection, mais il hsitait ; il pensait sans doute certains prcdents peu encourageants. Quand enfin, aprs tous ces flottements, on se dcida pour la prparation de linsurrection, le moment favorable tait dj pass, et on imposa Brandler la direction dune action laquelle il avait t oppos. Les partis communistes des pays voisins de lAllemagne quon avait mis en tat dalerte furent dconcerts par la capitulation sans combat. Staline se trouva daccord avec Zinoviev pour essayer de dgager la responsabilit de lInternationale en faisant de Brandler le grand responsable. Ctait la premire application de la tactique du bouc missaire qui, par la suite, devint la rgle.

50 Durant 1923, la participation de Trotsky au Bureau politique fut rduite une simple formalit. Toutes les questions taient examines et les dcisions prises en sances secrtes de tous les membres moins Trotsky. (RUTH FISCHER , Stalin and German Communism, p. 236, Harvard University Press.)

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1924
I : Mort de Lnine
La dcomposition du communisme tait dj apparente quand Lnine mourut, le 21 janvier 1924. Aprs sa mort, elle se dveloppa une allure acclre. Dans sa dernire intervention, au 4e Congrs de lInternationale communiste, Lnine avait mis en garde les communistes de tous les pays contre une imitation mcanique et servile des mthodes russes. Zinoviev fit de cette imitation une rgle obligatoire. De plus, sous la prtention de bolchviser les partis, il introduisit le totalitarisme dans toute la vie de lInternationale communiste. Au moyen dmissaires quil dpchait dans les sections, il supprimait, ds avant le congrs, toute opposition. Partout o des rsistances se manifestaient, les moyens les plus varis taient employs pour les rduire ; ctait une guerre dusure o les ouvriers taient battus davance par les fonctionnaires qui, ayant tout loisir, imposaient dinterminables dbats ; de guerre lasse, tous ceux qui staient permis une critique et quon accablait du poids et de lautorit de lInternationale cdaient provisoirement, ou sen allaient. Au 5e Congrs de lInternationale communiste, en juillet 1924, Zinoviev, panoui, scriait : Nous avons ralis la bolchvisation cent pour cent. Il croyait son rgne assur. Au fate du triomphe personnel, il ne pouvait concevoir que le plus obscur des triumvirs le dominerait en lespace de deux annes et le ferait abattre dune balle dans la nuque dix ans plus tard dans les caves de la Loubianka. Ctait dsormais Moscou sans Lnine.

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APPENDICE
I: Ultimes recommandations de Lnine
au Comit central du Parti communiste russe considres comme son testament politique
Par stabilit du Comit central jentends les mesures propres prvenir une scission, pour autant que de telles mesures puissent tre prises. Car le garde-blanc de Russkaa Mysl (je pense que ctait S. E. Oldenbourg) avait videmment raison quand, dans sa pice contre la Russie sovitique, il misait en premier lieu sur lespoir dune scission de notre Parti, et quand, ensuite, il misait, pour cette scission, sur de graves dsaccords au sein de notre parti. Notre Parti repose sur deux classes, et, pour cette raison, son instabilit est possible, et sil ne peut y avoir un accord entre ces classes sa chute est invitable. En pareil cas il serait inutile de prendre quelque mesure que ce soit, ou, en gnral, de discuter la question de la stabilit de notre Comit central. En pareil cas nulle mesure ne se rvlerait capable de prvenir une scission. Mais je suis persuad que cest l un avenir trop loign et un vnement trop improbable pour quil faille en parler. Jenvisage la stabilit comme une garantie contre une scission dans le proche avenir, et mon intention est dexaminer ici une srie de considrations dun caractre purement personnel. Jestime que le facteur essentiel dans la question de la stabilit ainsi envisage, ce sont des membres du Comit central tels que Staline et Trotsky. Leurs rapports mutuels constituent, selon moi, une grande moiti du danger de cette scission qui pourrait tre vite, et cette scission serait plus facilement vitable, mon avis, si le nombre des membres du Comit central tait lev cinquante ou cent. Le camarade Staline en devenant secrtaire gnral a concentr un pouvoir immense entre ses mains et je ne suis pas sr quil sache toujours en user avec suffisamment de prudence. Dautre part, le camarade Trotsky, ainsi que la dmontr sa lutte contre le Comit central dans la question du commissariat des Voies et Communications, se distingue non seulement par ses capacits exceptionnelles - personnellem ent il est incontestablement lhomme le plus capable du Comit central actuel - mais aussi par une trop grande confiance en soi et par une disposition tre trop enclin ne considrer que le ct purement administratif des choses. Ces caractristiques des deux chefs les plus marquants du Comit central actuel pourraient, tout fait involontairement, conduire une scission ; si notre Parti ne prend pas de mesures pour lempcher, une scission pourrait survenir inopinment. Je ne veux pas caractriser les autres membres du Comit central par leurs qualits personnelles. Je veux seulement vous rappeler que lattitude de Zinoviev et de Kamnev en Octobre na videmment pas t fortuite, mais elle ne doit pas plus tre invoque contre eux, personnellement, que le non-bolchvisme de Trotsky. Des membres plus jeunes du Comit central, je dirai quelques mots de Boukharine et de Piatakov. Ils sont, mon avis, les plus capables et leur sujet il est ncessaire davoir prsent lesprit ceci : Boukharine nest pas seulement le plus prcieux et le plus fort thoricien du Parti, mais il peut lgitimement tre considr comme le camarade le plus aim de tout le Parti ; mais ses conceptions thoriques ne peuvent tre considres comme vraiment marxistes quavec le plus grand doute, car il y a en lui quelque chose de scolastique (il na jamais appris et, je pense, na jamais compris pleinement la dialectique). Et maintenant Piatakov - un homme qui, incontestablement, se distingue par la volont et dexceptionnelles capacits, mais trop attach au ct administratif des choses pour quon puisse sen remettre lui dans une question politique importante. Il va de soi que ces deux remarques ne sont faites par moi quen considration du moment prsent et en supposant que ces travailleurs capables et loyaux ne puissent par la suite complter leurs connaissances et corriger leur troitesse. 25 dcembre. Post-scriptum. Staline est trop brutal, et ce dfaut, pleinement supportable dans les relations entre nous, communistes, devi ent intolrable dans la fonction de secrtaire gnral. Cest pourquoi je propose aux camarades de rflchir au moyen de dplacer Staline de ce poste et de nommer sa place un homme qui, sous tous les rapports, se distingue de Staline par une supriorit - cest--dire quil soit plus patient, plus loyal, plus poli et plus attentionn envers les camarades, moins capricieux, etc. Cette circonstance peut paratre une bagatelle insignifiante, mais je pense que pour prvenir une scission, et du point de vue des rapports entre Staline et Trotsky que jai examins plus haut, ce nest pas une bagatelle, moins que ce ne soit une bagatelle pouvant acqurir une signification dcisive. 4 janvier.

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II :
Ces notes ne furent connues dabord et pendant plus dune anne que de deux personnes : de la secrtaire qui Lnine les avait dictes, M. Voloditchva, et de la compagne de Lnine, N. Kroupskaa, qui les tint soigneusement enfermes aussi longtemps quil fut possible de garder lespoir, s inon dune gurison, du moins dune attnuation du mal... Lnine mourut le 21 janvier 1924. Kroupskaa remit alors le Testament au secrtariat du Comit central du Parti communiste russe pour quil soit, selon la volont de Lnine, communiqu au prochain congrs du Parti, le treizime. La troka (Zinoviev, Kamnev, Staline) qui stait octroy le pouvoir durant la maladie de Lnine projeta dabord dtouffer le document ainsi quelle avait projet dtouffer larticle dnonant les mfaits de lappareil bureaucratique. Sur linsistance de Kroupskaa, elle prit les dispositions suivantes : les chefs des dlgations provinciales au congrs seraient rassembles ; Kamnev donnerait lecture du Testament - ce quil fit avant la sance du 22 mai 1924 ; puis il serait lu ensuite devant chaque dlgation sparment ; il serait formellement interdit de prendre des notes pendant les lectures et interdit galement de faire une rfrence quelconque au Testament en sance plnire. Kroupskaa avait fait remarquer quune te lle procdure tait contraire la volont de Lnine ; par lintermdiaire du Congrs, la question devait tre porte devant le Parti ; la troka stait montre irrductible, persistant dans la procdure quelle voulait imposer. Cependant, le Testament tait dsormais connu ; il tait impossible dviter quon en parlt, en Russie et hors de Russie, et mme dempcher que son texte ne ft publi. La consigne des triumvirs tait alors une dngation pure et simple : le soi-disant testament ntait quun faux fabriqu par lOpposition. Un moment vint pourtant o cette tactique ntait plus possible - ni ncessaire. Il fallut avouer. Lauthenticit du document fut confirme par Staline. Dans un discours prononc la sance plnire doctobre du Comit central et de la Commission centrale de contrle du Parti communiste de lUnion sovitique, il dclara : On prtend que Lnine, dans ce Testament, proposait au Congrs du Parti dexaminer la question du remplacement de Staline au poste de secrtaire gnral du Parti par un autre camarade. Cest exact. (Correspondance internationale, 12 novembre 1927.) Il avait attendu pour parler le moment o, rgnant seul aprs avoir vinc ses deux partenaires, Zinoviev et Kamnev, et ayant plac ses hommes de confiance to us les postes importants du Parti, il navait plus rien craindre : aucune voix ne pouvait plus slever contre lui.

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III : Dernier discours prononc par Lnine devant lInternationale Communiste


(IV Congrs - 13 novembre 1922.)
Jai dit que nous avons commis un nombre norme de sottises. Mais je dois ajouter quelque chose aussi au sujet de nos adversaires. Si ceux-ci nous arrtent pour nous dire : Lnine lui-mme reconnat que les bolchviks ont commis une quantit norme de sotti ses, je leur rpondrai : oui, mais nos sottises sont dune tout autre nature que les vtres. Nous avons seulement commenc apprendre et nous apprenons si systmatiquement que nous pouvons tre persuads dobtenir de bons rsultats... Ce nest pas difficile prouver. Prenez, par exemple, la convention conclue avec Koltchak par lAmrique, lAngleterre, la France et le Japon. Je vous le demande : y a-t-il au monde des Etats plus cultivs et plus puissants ? Or, que rsulta -t-il de cette convention ? Ils promirent Koltchak de laider sans penser, sans voir quils couraient un chec ; je ne peux pas mme humainement le comprendre. Voil un autre exemple plus prs de nous et plus important : le Trait de Versailles. Je vous le demande, quest-ce que ces glorieuses puissances ont fait l ? Comment peuvent-elles trouver une issue ce non-sens ? Je crois que je nexagre pas en disant que nos sottises ne sont rien ct de celles que les capitalistes du monde entier, lEtat capitaliste et la 2e Internationale commettent tous ensemble. Cest pourquoi je crois que les perspectives de rvolution mondiale - je traite trs brivement ce thme sont bonnes, et dans certaines conditions, jen suis persuad, elles deviendront encore meilleures. Je voudrais ajouter quelques mots au sujet de ces conditions. Au 3e Congrs en 1921, nous avons adopt une rsolution sur la structure des partis communistes et sur les mthodes et le contenu de leur action. Cette rsolution est excellente. Mais elle est presque entirement russe, cest--dire quelle a t prise dans le dveloppement russe. Cest son bon ct. Cen est aussi le mauvais ; cen est le mauvais parce que presque pas un tranger - cest ma conviction, je viens de la relire - ne peut la lire : 1 elle est trop longue, cinquante paragraphes ou plus. Habituellement les trangers ne peuvent pas lire des morceaux de pareille tendue ; 2 si mme ils la lisent, ils ne peuvent la comprendre, prcisment parce quelle est trop russe, non pas quelle soit crite en russe car elle est excellemment traduite en toutes les langues, mais elle est pntre, imbue desprit russe ; 3 si par exception il se trouve un tranger qui la comprenne, il ne peut pas lappliquer. Voil le troisime dfaut. Jai un peu parl avec quelques dlgus et jespre encore, au cours du congrs, avoir la possibilit - non pas de prendre part ce congrs, car je ne le puis malheureusement pas - de parler en dtail avec un plus grand nombre de dlgus des diffrents pays. Mon impression est que nous avons commis une grosse erreur en votant cette rsolution, notamment en nous fermant la voie vers un nouveau progrs. Comme je lai dit, la rsolution est excellente. Je souscris tous ses cinquante paragraphes. Mais je dois dire que nous navons pas trouv la forme sous laquelle nous devons prsenter nos expriences russes aux trangers et pour cela, la rsolution est reste lettre morte. Si nous ne la trouvons pas, nous navancerons pas. Lessentiel pour nous, aussi bien pour les Russes que pour les trangers, cest de tirer maintenant, aprs cinq annes, la leon de la Rvolution russe. Ce nest que maintenant que nous en avons la possibilit. Je ne sais combien de temps cette possibilit durera, ni si les puissances capitalistes nous laisseront longtemps le loisir de nous instruire dans le calme. Mais nous devons employer chaque moment libre dactivit militaire et de guerre pour apprendre, en commenant par le commencement. Tout notre parti et toutes les catgories sociales de Russie prouvent, par leur dsir de sinstruire, que la principale tche du moment consiste pour nous apprendre toujours, et encore apprendre. Mais les trangers aussi doivent apprendre. Pas videmment dans le mme sens que nous, cest--dire lire, crire, et comprendre ce que nous avons lu, toutes choses qui nous manquent encore. On discute pour savoir si cest l de la culture proltarienne ou bourgeoise ; je laisse la question indcise. Une chose est sre : nous devons dabord apprendre lire et crire et comprendre ce que nous avons lu. Les trangers nont plus besoin de cela, ils ont besoin de quelque chose de plus lev : comprendre ce que nous avons crit sur la structure des partis communistes et quils ont lu et sign sans lavoir compris. Voil leur grande tche. Il faut appliquer cette rsolution. On ny arrivera pas du jour au lendemain, cest absolument impossible ; elle est trop russe, elle reflte trop lexprience russe. Cest pourquoi les trangers ne lont pas comprise. Mais ils ne peuvent pas se contente r de la suspendre au mur comme une icne et de ladorer. Ils nobtiendront rien ainsi. Ils doivent assimiler un bon morceau de lexprience russe. Comment cela se fera-t-il ? je ne sais. Peut-tre les fascistes, par exemple, en Italie, nous rendront-ils de bons services en expliquant aux Italiens quils ne sont pas aussi instruits quon le croirait, et que les bandes noires ne sont pas encore impossibles dans leur pays. Peut-tre cela sera-t-il trs utile. Nous, Russes, nous devons aussi chercher des moyens dexpliquer aux trangers la ralit de cette rsolution, car autrement ils ne seront pas en mesure de lappliquer.

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Nous devons dire, non seulement pour les Russes mais aussi pour les trangers que lessentiel dans la priode qui commence cest dapprendre. Nous apprenons dans le sens gnral du mot ; eux ils doivent apprendre dans le sens spcial : comprendre lorganisation, la structure, la mthode, le contenu de laction rvolutionnaire. Sils le font, je suis persuad que les perspectives de la Rvolution mondiale seront non seulement bonnes mais excellentes.

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CONCLUSION
Te rjouis-tu des Russes ? Bien entendu, ils ne pourront se maintenir parmi ce sabbat infernal - non pas cause de la statistique qui tmoigne du dveloppement conomique arrir de la Russie ainsi que la calcul ton judicieux poux - mais parce que la social-dmocratie de cet Occident suprieurement dvelopp est compose de poltrons abjects qui, en spectateurs paisibles, laisseront les Russes perdre tout leur sang. Mais une pareille mort vaut mieux que de rester en vie pour la patrie ; cest un acte dune envergure historique mondiale dont les traces resteront marques travers les sicles. Jattends encore de grandes choses au cours des prochaines a nnes ; seulement jaimerais admirer lhistoire du monde autrement qu travers la grille... Rosa Luxembourg, Lettre Louise Kautsky, Breslau. pnitentiaire, 24 novembre 1917. Prison

Le triomphe du proltariat au lendemain de la guerre a t une possibilit historique. Mais cette possibilit ne sest pas ralise, et la bourgeoisie a montr quelle sait profiter des faiblesses de la classe ouvrire. L. Trotsky, Discours au 3e Congrs de lInternationale communiste, juillet 1921. Mon intention tait dcrire le mot Fin sous la dernire ligne de mon rcit. Javais rapport assez de faits, de textes, de dbats pour restituer lpoque que je mtais propos dvoquer, pour la dgager des lgendes et des fausses interprtations, ou simplement la tirer de loubli. Quant la conclusion, je pouvais laisser au lecteur le soin de la formuler tant il me paraissait vident quil serait dsormais impossible de confondre la Rvolution russe dans sa premire phase avec ce quelle devint aprs la mort de Lnine, mesure que Staline sachemina vers le pouvoir personnel absolu. Il ne sera peut-tre pas inutile cependant dinsister sur certains points, de reprendre des problmes que la Rvolution eut rsoudre, et quun recul de trente annes permet de mieux comprendre. La manire dont, trop souvent, on crit aujourdhui lhistoire de ces temps est telle quon en viendra peuttre penser, en constatant dans mon ouvrage labsence de certains noms et la place prise par dautres, que jai moi aussi, pour les besoins de ma thse, supprim, falsifi, dform. Je puis dire quil nen est rien ; je navais pas de thse dfendre, seulement des faits et des textes rapporter, mettre en lumire. Si le nom de Staline napparat pas dans mon rcit, ces t quon ne le trouve jamais mentionn dans les dbats, cependant varis et portant sur tous les aspects du mouvement ouvrier, qui se droulrent durant ces quatre annes ; pas plus quil ne figure dans le livre de John Reed, Dix jours qui branlrent le monde, parce que lauteur, tmoin oculaire, ne vit pas Staline parmi les hros de ces journes mmorables. De 1920 1924, je nai entrevu Staline que furtivement, dans les circonstances que jai racontes, quand il complotait avec Zinoviev et Kamnev contre Trotsky et, une seconde fois, dans les couloirs du Kremlin, pendant le 5e Congrs de lInternationale communiste. On ne ly avait encore jamais vu, et on le remarqua dautant plus quil se montrait dans son vtement militaire, bien que la guerre civile f t finie depuis quatre ans, et bott bien quon ft au mois de juillet. Il ne prit, dailleurs, aucune part aux dbats ; il voulait simplement prendre un premier contact avec les dlgus des sections de lInternationale, songeant sans doute dj sassurer parmi eux des clients. * * *

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Les vnements importants qui se succdent dans le monde depuis la premire guerre mondiale une allure toujours plus acclre ont pour consquence de disperser lattention quil faudrait accorder chacun deux pour comprendre leur enchanement et leur signification, et tre ainsi mme den dgager la leon. Jamais expriences nont t plus abondantes ni plus riches de sens ; mais jamais non plus la classe ouvrire nen a moins profit. Partie dune rvolution socialiste, la transformation sociale qui devait conduire la libration de lhomme, une socit sans classes, a sombr progressivement, en Russie, dans un rgime totalitaire, tandis que, hors de Russie, se dveloppaient, paralllement, le fascisme et lhitlrisme : cest la question qui domine la vie de notre temps ; elle intresse chacun de nous. Comment cela fut-il possible ? Lhistoire des quatre annes dcisives fournit dj la rponse. Et les deux brefs textes que jai transcrits en pigraphe clairent et expliquent les dveloppements de lentire priode qui suivit la premire guerre mondiale ; la mise en garde, que jai cite, de lanarchiste Malatesta y apporte confirmation et prcision : Si nous laissons passer le moment favorable (pour faire la rvolution) nous devrons ensuite payer par des larmes de sang la peur que nous faisons maintenant la bourgeoisie. La bourgeoisie a eu peur jusquen 1920 ; mais le proltariat dEurope laissait les Russes seuls ; elle reprit confiance et les consquences furent le fascisme, lhitlrisme, le totalitarisme stalinien, la deuxime guerre mondiale. Lnine et Trotsky se sont tromps - mais quel proltaire dOccident oserait leur en faire reproche ? - ils ne pouvaient concevoir que les ouvriers dOccident, plus particulirement ceux dAllemagne, sortant dune boucherie dont ils voyaient dsormais la tragique inutilit, manqueraient de laudace rvolutionnaire ncessaire pour abattre un rgime que les annes de guerre avaient branl dans ses fondements. Ils ne voyaient dans la Rvolution russe que lavant-garde de la rvolution allemande et europenne, et ctait pour eux une reprsentation si concrte quils se prparaient dj pour les nouvelles tches quil leur faudrait assumer. Le proltariat russe, crivait Lnine, doit tendre toutes ses forces pour venir en aide aux ouvriers allemands ; il faut crer pour la rvolution allemande une rserve de bl. Mais en mme temps, ils donnaient aux peuples un suprme avertissement et ici ils ne se trompaient point : Communisme ou barbarie : si la classe ouvrire se montre incapable de rpondre lappel de la rvolution, le monde retombera dans la barbarie. Sils ont surestim la volont rvolutionnaire des travailleurs dOccident, ils ont vu juste en voquant davance ce que seraient les consquences de leur passivit. * * *

Le jugement pessimiste de Rosa Luxembourg, formul en termes svres, a t confirm par les faits. Les socialistes dOccident nont pas suivi paisiblement les pres luttes que la Rvolution russe devait livrer ; ils ont affirm, en des dmonstrations solennelles, leur solidarit avec le proltariat russe, avec la Rvolution dOctobre, acclamant les soviets ; ils interrompaient le travail dans les usines de munitions, arrtaient les transports darmes destines aux mercenaires de lEntente. Ce ntait pas assez, et en fin de compte ils restaient spectateurs, se refusant au risque de lacte rvolutionnaire dcisif. Pourquoi ? Sans doute la responsabilit en retombe-t-elle pour une large part sur les chefs syndicalistes et socialistes qui, pendant la guerre, staient lis leur gouvernement, et, la paix, offrirent leur aide la bourgeoisie. Mme en Italie, o la situation tait particulirement favorable, parti socialiste et syndicats ayant combattu la politique interventionniste du gouvernement, loccupation des usines en 1920 qui ne pouvait tre logiquement que le prlude de la prise rvolutionnaire du pouvoir par les travailleurs, finit platement sur un compromis dmoralisant pour la classe ouvrire : la voie tait libre pour Mussolini et ses bandes fascistes. En Allemagne, ctait la Rpublique de Weimar ; les chefs socialistes taient ministres et parfois prsidents du conseil ; ils allrent, avec Noske, jusquau massacre des ouvr iers rvolutionnaires ; infatus et aveugles, au point de croire que le fascisme ne pouvait tre quune invention italienne, et incapables dentrevoir quils pourraient un jour connatre pire avec Hitler. Cependant quelle quait pu tre alors la responsabilit des chefs, il faut aller plus loin dans la recherche des causes de la passivit, relative, des ouvriers. Si la pousse venant de la base avait t rsolue, imptueuse, elle aurait bouscul et rejet tous ceux qui auraient tent de la briser et de lendiguer. Faut-il conclure que les ouvriers dOccident sont dsormais incapables daller jusqu linsurrection rvolutionnaire ? Une autre ide sur laquelle Lnine et Trotsky reviennent plusieurs reprises, cest quil serait plus difficile de commencer la rvolution en Occident quen Russie mais plus facile de la continuer. Ctait si vident que laccord l-dessus tait gnral. Mais cela nous ramne la mme question : pourquoi ? Quelles sont ces difficults plus grandes surmonter au dpart ? Peut-tre leur cause principale rside-t-elle dans la longue pratique parlementaire, dans les habitudes dune dmocratie plus ou moins relle ? Dans le mouvement ouvrier dEurope davant 1914, le mot rvolution tait dun frquent usage, mais mesure que les partis socialistes accroissaient leurs effectifs, que leur reprsentation parlementaire devenait plus importante, il ne sagissait gure plus que dun mot rituel, sans un sens prcis, dpourvu de lengagement quil impliquait, et lide sinsinuait, la lo ngue simposait, que dsormais une insurrection ne serait plus ncessaire pour

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semparer du pouvoir, quil serait possible de faire lconomie dune rvolution semblable celles du pass avec leurs misres et leurs sacrifices de vies humaines. Seuls les syndicalistes rvolutionnaires, les anarchistes et quelques groupements socialistes chappaient linfluence des endormeurs . Ce sont ceux qui rpondirent les premiers lappel de la Rvolution dOctobre. * * *

La Rpublique des soviets restait avec ses seules forces. Encore ne put-elle les employer son gr. Aspirant ardemment la paix, concentrant ses penses sur ldification dune socit nouvelle, elle se vit contrainte de les jeter presque toutes dans la guerre. Ceci nous conduit un autre enseignement quon est trop enclin ignorer : Une rvolution ne se dveloppe pas comme elle veut ; les privilgis dpossds lattaquent par tous les moyens, ouvertement et sournoisement ; ils appellent laide les privilgis de ltranger. La rvolution doit se dfendre, tche dautant plus puisante quelle nat dans les ruines. Elle doit crer une force arme et un organisme pour la rpression des menes contre-rvolutionnaires : complots, attentats, sabotages. Mesures quencore une fois elle ne prend pas de son gr mais parce quelle y est contrainte : au dbut, dans lenthousiasme des premiers jours, elle est gnrosit et clmence ; elle libre sur parole des gnraux dancien rgime quelle retrouvera bientt la tte de forces contre-rvolutionnaires. La Rvolution de la bourgeoisie franaise avait suivi un processus identique, et quand le socialiste Renaudel reprochait aux bolchviks leur dictature, ctait prcisment lhistorien de cette Rvolution, Albert Mathiez, qui lui rappelait que la Rvolution de 1789 avait pris mmes mesures de salut et avait eu recours mme dictature. Mais non seulement la rvolution doit sarmer, se battre au dedans et au dehors ; la guerre et la rpression lui font courir dautres risques. Le dur rgime de cette priode, dsign sous le nom de communisme de guerre, comportait la rquisition des crales - il faut nourrir la ville et les armes ; mais la rquisition est une mesure toujours impopulaire et dcourageante. En se prolongeant aprs la fin de la guerre civile, ce rgime devenait dangereux pour la Rpublique elle-mme. Le soulvement de Cronstadt fut en cela le plus tragique des rveils... Cependant la Rvolution dOctobre navait pas encore puis sa sve, ainsi que les vnements qui suivirent allaient le prouver. Loin de se complaire dans une rpression entreprise contre-coeur et de lexalter - comme on devait le voir plus tard aprs lassassinat de Kirov, par exemple - les militants bolchviks tudirent les causes du soulvement avec la volont de remdier aux erreurs qui lavaient provoqu par des mesures capables den empcher le retour. Cest lensemble de ces mesures qui allaient constituer la Nouvelle Politique Economique (NEP). La rquisition tait supprime ; le rtablissement dun secteur priv donna de laisance au ravitaillement et facilita une reprise de lindustrie. Dans cette mme anne, les dirigeants de lInternationale communiste opposrent une rsistance nergique aux sections, assez nombreuses, qui prconisaient une offensive gnrale de la classe ouvrire dans tous les pays, sans se soucier des conditions particulires, mais avec lappui de lInternationale communiste et de la Russie sovitique. Ils laborrent au contraire la tactique du front unique des travailleurs, destine permettre le rassemblement des ouvriers sur un programme de revendications communes. En novembre 1922, au 4e Congrs de lInternationale communiste, prenant pour la dernire fois la parole, Lnine procdait un inventaire. La NEP avait dix-huit mois ; son application avait rpondu ce quil en attendait. Non que la situation ne prsentt que des aspects favorables. Lnine ntait pas du genre des dmagogues qui dclarent toujours que tout est pour le mieux et qui affirment quun insuccs vident est une victoire certaine ; dans lanalyse dune situation, il faisait systmatiquement le tableau un peu plus sombre quil ntait en ralit. De mme que le dernier article quil put crire tait une critique impitoyable des pratiques bureaucratiques qui avaient envahi lappareil dEtat sovitique, la conclusion de son dernier discours au congrs tait une vigoureuse mise en garde contre une imitation servile des communistes russes. Rien de semblable ds que Lnine disparat. Les ouvriers russes et les dlgus trangers nentendront jamais plus de semblables paroles. Les congrs, dailleurs, ne seront plus convoqus que de loin en loin, on ny discutera plus, ce ne seront plus que des assembles dapprobation unanime, de glorification du chef , personnage nouveau dans le monde communiste. * * *

La priode de transition, le passage du rgime dbile que les rvolutionnaires nont fait quachever, la socit nouvelle quil faut btir est lpreuve la plus difficile. La guerre civile lallonge et laggrave ; le s interventions trangres favorisent le dveloppement de pratiques et dhabitudes dangereuses pour la

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rvolution. Les chefs risquent alors de perdre le contact avec les masses ; le parti au pouvoir perd le sens de la responsabilit que lui vaut sa situation de parti unique. Sil nexprime plus les aspirations et ignore les besoins des hommes qui lont accept comme guide, on ne peut plus parler de dictature du proltariat ; il ne sagit dsormais que de la dictature dun parti, dun petit groupe dhommes, dune dictature qui devient insupportable ceux-l mmes qui doivent tre les btisseurs de la socit socialiste ; lexercice du pouvoir se manifeste alors avec toutes ses tares : pourquoi discuter avec un opposant quand il est facile de lemprisonner. * * *

Lnine nest pas encore mort quune rupture clate au sein de la direction du Parti communiste. Dun ct, les hommes qui veulent sefforcer de le continuer, maintenir sa politique de libre discussion au sein du parti, daudace rvolutionnaire avec sa possibilit derreurs quon corrige ; de lautre, ceux qui prtendent quune telle politique, nest plus possible, quelle comporte trop de risques, disons quelle est trop difficile. Pour eux, on ne peut gouverner dsormais quen sappuyant sur lappareil rpressif et policier. Leur dictature stablit mme lintrieur du parti, de son Comit central. Une opposition se forme qui refuse de les suivre dans ce quelle considre comme une trahison de la Rvolution dOctobre ; elle est traque et pourchasse. Staline se sert de Zinoviev et de Kamnev - avec lesquels il a constitu un triumvirat - pour liminer Trotsky, puis de Boukharine pour se dbarrasser de ses deux partenaires ; alors il est seul. Le stalinisme triomphant se hissera sur les cadavr es des fidles compagnons de Lnine. * * *

Lnine a prvu son sort quand il crivait, propos du destin de Marx, quaprs leur mort on tente de convertir les chefs rvolutionnaires en icnes inoffensives. Staline le prsente ladoration des foules, prtendant tre son humble disciple quand il trahit lhomme et le rvolutionnaire. Cependant des crivains, des historiens, des socialistes ne manquent pas qui affirment que Staline continue Lnine, quen tous cas il y a entre eux filiation directe ; le stalinisme serait un dveloppement logique et presque invitable du lninisme . Cest, disent-ils, toujours le mme rgime du parti unique, de la dictature, de labsence de liberts dmocratiques, et si lappareil de rpression sappelle aujourdhui M.V.D. il avait nom Tchka sous Lnine. Partant dune boutade, de faits isols, dinformations de seconde ou troisime main, ils ne voient la ralit qu travers les verres dformants dont ils ne peuvent se dfaire quand il sagit de la Rvolution dOctobre, heureux de montrer ainsi que le stalinisme est de mme nature que le bolchvisme ; lodieux rgime stalinien devient pour eux une sorte de justification retarde de leur politique. Leur manire dcrire ou dinterprter lhistoire tait dj celle de Taine. Quand il entreprit dcrire lhistoire de la Rvolution franaise, il ne lisait et ntudiait les textes quavec les lunettes du bourgeois franais qui avait eu peur pendant la Commune et tremblait encore bien quelle et t vaincue. On ne peut crire lhistoire dune rvolution qu condition de sympathiser avec elle ; sinon on peut rassembler beaucoup de faits et ignorer sa signification. Si on traitait de la sorte lhistoire de la Commune, il nen resterait pas grand-chose pour les socialistes ; rien que de vains bavardages quand il faudrait agir, dictateurs jouant aux Jacobins, prise et fusillade dotages. Pourtant les travailleurs ne sy trompent pas ; ils savent que, malgr ses fautes et ses faiblesses, la Commune reste une grande date du mouvement ouvrier. Et les rvolutionnaires de tous les pays qui rpondirent lappel de la Rvolution dOctobre auraient t bien stupides ou bien aveugles sils avaient t capables de prendre pour une rvolution socialiste ce qui naurait t en ralit quun embryon de rgime totalitaire, de dictature personnelle. * * *

Une mesure salutaire condition dtre phmre devient funeste en durant ; la centralisation de toutes les forces de la rvolution ncessaire pour une dfense victorieuse touffe ces mmes forces si elle nest que moyen commode de gouvernement. Le soleil peut mrir ou brler les rcoltes, et cest la mme eau qui fconde la terre ou la dtruit. Il est bien facile de se prononcer contre toute dictature, de revendiquer le plein exercice des liberts, mais pour un rvolutionnaire cest se payer de mots et esquiver le vrai problme quil est plus ais descamoter que de rsoudre. Ce problme, lanarchiste italien Berneri la pos en termes

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excellents. Il tait en Espagne au dbut de la guerre civile ; certaines consquences de l union sacre de toutes les forces anti -fascistes contre Franco lalarmaient, et il constatait avec peine un certain flchissement de la C.N.T. - la puissante Confdration du Travail anarcho-syndicaliste. Il crivit alors : Il faut concilier les ncessits de la guerre, la volont de la rvolution et les aspirations de lanarchisme. Voil le vrai problme. Il faut que ce problme soit rsolu. * * *

La conception du rle de lEtat est dune importance capitale ; Lnine crivit un livre pour le montrer : socialisme et Etat se dveloppent paralllement mais en sens contraire ; la monte de lun concide avec le dclin de lautre ; et la mort de lEtat marque lavnement du socialisme. Staline, ici, a reni son matre si totalement et si ouvertement quil a bien fallu le reconnatre ; son Etat est un monstre domnipotence et cest par lui que le socialisme serait ralis. Le procs des socialistes -rvolutionnaires a lieu en 1921 quand la guerre civile est peine acheve. Les inculps sont des adversaires dclars du rgime ; ils sont en guerre ouverte contre lui depuis la dissolution de la Constituante, prparent des attentats. Ils sont jugs publiquement ; ils ont comme dfenseurs des chefs socialistes de Belgique, de France et dAllemagne ; ils revendiquent firement leurs actes ; cest un procs comme on a coutume den voir dans toutes les rvolutions, mais rien de comparable ces procs de Moscou de 1936-37 lorsque Staline amne de vieux rvolutionnaires saccuser, eux, de crimes quils nont pas commis : scnes curantes, humiliantes pour la raison, qui nont eu danalogue dans aucune rvolution. Lnine a tenu prsenter lui-mme la traduction russe du livre d e John Reed, Dix jours qui branlrent le monde. Aprs lavoir lu avec le plus grand intrt et une attention soutenue , il en recommande sans rserve la lecture aux travailleurs de tous les pays ; il voudrait quil ft publi en millions dexemplaires et traduit dans toutes les langues. Cest un expos fidle et vivant des vnements significatifs pour la comprhension de ce que sont rellement la Rvolution proltarienne et la dictature du proltariat. Staline nest pas de cet avis ; le livre de John Reed a t mis par lui lindex et cest un crime de le lire. Un internationalisme sans cesse affirm fait place un nationalisme born, un chauvinisme abject, occasionnellement une rsurrection du panslavisme. Et de Tchitchrine Vychinsky il ny a ni ressemblance ni filiation. La division de la Rvolution en deux phases, la seconde scartant constamment de la premire pour en devenir labsolue ngation nest ni arbitraire ni tendancieuse ; elle correspond la ralit. Mais va -t-on en conclure, ou me prter la pense, que la politique sovitique fut jusquen 1923 exempte derreurs, de fautes, quil ny a l qu approuver et admirer ? Lnine, le premier et clat de rire si une telle assertion avait t mise devant lui. * * *

Beaucoup dautres questions pourraient tre voques ici, entre autres la place et le rle des hommes dans une rvolution ; en fait tous les problmes qui se rattachent la rvolution ; et, dun point de vue plus gnral, tous ceux que doivent rsoudre les hommes daujourdhui sils veulent briser le cycle infernal des guerres mondiales, sils veulent se garantir contre une rechute dans la barbarie dont il ny a dj que trop de signes. La Rvolution dOctobre a t une tentative dans ce sens ; son ambition tait den finir avec la division de la socit en classes, source de conflits et dpres batailles. Elle prendra sa place dans la succession des insurrections et des rvolutions ouvrires du sicle dernier, nouvelle Commune couvrant tout un pays et dont le rayonnement stendit sur le monde, sur lEurope et sur lAmrique, entranant les populations asservies des pays conomiquement arrirs aussi bien que les ouvriers des grandes usines capitalistes. Les rvolutionnaires russes connaissaient bien lhistoire de ces mouvements ; ils lavaient fouille avec passion pour profiter de leurs leons, de leurs victoires et de leurs dfaites. Ils ont crit leur tour un chapitre de cette histoire que nous devons tudier pour lui-mme et la lumire de lvolution des autres mouvements ouvriers, plus particulirement de la guerre civile espagnole o, tout au contraire de ce qui se passa en Russie, les antifascistes combattirent en ordre dispers mais sous un gouvernement dans lequel des anarchistes voisinaient avec des agents staliniens. *

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Il nest pas toujours ais de discerner le moment o une rvolution devient contre-rvolution. Ses adversaires procdent ordinairement par amputations successives, suppressions dhommes et dinstitutions qui, aprs un certain temps seulement ont achev pleinement leur uvre de destruction. Dans la France napolonienne, le mot Rpublique apparaissait encore, et Napolon ne put sen dfaire dfinitivement quen 1808, par un dcret stipulant que les monnaies qui seront fabriques compter du 1er janvier 1809 porteront pour lgende, sur le revers de la pice, les mots Empire franais au lieu de ceux de Rpublique franaise . Lattentat royaliste de la rue Saint-Nicaise lui avait servi de prtexte pour dporter les rpublicains qui le gnaient dans sa marche lempire. Staline, qui se hissa au pouvoir par des voies diffrentes, na pas encore pu se dbarrasser du vocabulaire de la Rvolution ; il lui suffit de le dfigurer. Le stalinisme, pour se maintenir, pour garder son influence sur la classe ouvrire, a besoin dapparatre comme le continuateur, le mainteneur de la rvolution socialiste, comme lincarnation de la Rvolution russe. Cest un mensonge ; il nest ni lun ni lautre. Pourquoi lui permettre de se rclamer dune Rvolution quil a trahie ? Identifier son Etat totalitaire la Rvolution dOctobre cest le servir, cest apporter de leau au moulin de sa propagande ; car son empire nclatera que lorsque le masque socialiste dont il saffuble lui aura t arrach, et que les ouvriers, le voyant tel quil est, dans sa nudit totalitaire, cesseront de lui donner leur appui. Jaurai ralis mon dessein si jai russi ramener lattention sur une poque oublie, et si ma contribution son tude aide la mieux comprendre. Dcembre 1952.

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TABLE DES MATIERES


PREFACE............................................................................................................................................................................. 3 AVANT-PROPOS................................................................................................................................................................. 6 1920 ...................................................................................................................................................................................... 8 I: II : III : IV : V: VI : VII : VIII : IX : X: XI : XII : XIII : XIV : XV : XVI : XVII : XVIII : XIX : XX : XXI : I: II : LEurope en 1920 ................................................................................................................................................. 8 Le voyage de Moscou.....................................................................................................................................11 Premier mai Vienne ....................................................................................................................................14 La Tchcoslovaquie de Mazaryk ..................................................................................................................16 Clara Zetkin. - Chliapnikov ............................................................................................................................17 De Stettin Reval (Tallinn)............................................................................................................................19 Ptrograd - Zinoviev........................................................................................................................................21 Moscou - Au Comit excutif de lInternationale communiste - Sadoul - Radek - Boukharine .......22 Trotsky...............................................................................................................................................................24 Au Kremlin - Lnine ........................................................................................................................................26 Parmi les dlgus au IIe Congrs de lInternationale communiste ..................................................34 Radek parle de Bakounine ...........................................................................................................................36 Smolny - Sance solennelle douverture du IIe Congrs .......................................................................37 Les dbats du IIe Congrs .......................................................................................................................39 Trotsky prononce le discours-manifeste de cloture.................................................................................44 Les peuples de lOrient au congrs de Bakou .....................................................................................48 Les syndicats russes .................................................................................................................................52 Les anarchistes - Mort et obsques de Kropotkine.............................................................................55 Congrs du Parti socialiste franais - Majorit pour ladhsion lInternationale communiste 58 Au groupe communiste franais de Moscou.............................................................................................60 Le Train de Trotsky - Wrangel - Fin de la guerre civile....................................................................62 La question syndicale provoque un grand dbat .........................................................................................64 Soulvement de Cronstadt ...........................................................................................................................66

1921 ....................................................................................................................................................................................64

III : Lnine expose la Nouvelle Politique Economique (NEP) au IIIe Congrs de lInternationale communiste .........................................................................................................................................................................68 IV : V: VI : I: II : III : IV : V: VI : VII : VIII : I: II : III : LInternationale syndicale rouge tient son Congrs constitutif..............................................................74 Bilan dun sjour de dix-sept mois ..............................................................................................................77 Retour Paris : Un autre monde .................................................................................................................78 Retour Moscou - Le front unique - Chliapnikov et Cachin .......................................................................79 Crise conomique mondiale - Lloyd George propose une confrence - Cannes ............................83 Les dlgus des III Internationales Berlin ...........................................................................................85 Gnes et Rapallo ............................................................................................................................................88 Procs des socialistes -rvolutionnaires ...................................................................................................89 Ve anniversaire de la Rvolution dOctobre - IVe Congrs de lInternationale communiste ...........91 Le Parti communiste franais et ses difficults ........................................................................................94 Frossard dmissionne - Cachin reste .......................................................................................................98 Poincar fait occuper la Ruhr .........................................................................................................................104 Hambourg : Fusion de la 2e Internationale et de lInternationale de Vienne....................................108 Dsarroi la direction de lInternationale communiste - Situation rvolutionnaire en Allemagne 110

1922 ....................................................................................................................................................................................79

1923 ..................................................................................................................................................................................104

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1924 ..................................................................................................................................................................................114 I: I: III : Mort de Lnine ...................................................................................................................................................114 Ultimes recommandations de Lnine..........................................................................................................115 Dernier discours prononc par Lnine devant lInternationale Communiste ..................................117 APPENDICE.....................................................................................................................................................................115 II :....................................................................................................................................................................................116 CONCLUSION.................................................................................................................................................................119 TABLE DES MATIERES .................................................................................................................................................125

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BREVES NOTICES BIOGRAPHIQUES

BAUER , Otto (1881-1938). N Vienne. Fondateur avec Friedrich Adler, de la revue socialiste Der Kampf. tudie dans son premier ouvrage la question des nationalits en Autriche-Hongrie. Prisonnier de guerre en Russie. De retour Vienne, devient le leader de la gauche du Parti social-dmocrate. Ministre des Affaires trangres du 12 novembre 1918 juillet 1919. En exil partir de 1934. Meurt Paris le 4 juillet 1938. BENES, Edouard (1884-1948). Fils de paysans. tudie Paris et Dijon. Devient professeur lUniversit de Prague. Collabore avec Masaryk, durant la premire guerre mondiale, au mouvement de libration nationale. Lui succde la prsidence de la Rpublique. Dmissionne aprs Munich. En 1945, approuve le gouvernement de coalition avec les communistes. Le 25 fvrier 1948 accepte la formation du gouvernement Gottwald. Meurt le 3 septembre dans les environs de Prague. ENGELS, Friedrich (1820-1895). Fils dun filateur de Barmen. Londres, en 1842, entre en contact avec les owenistes et le mouvement chartiste. Rencontre Marx Paris en 1844 et commence avec lui une collaboration sans cesse plus troite. GOMPERS, Samuel (1850-1924). N Londres. migre en Amrique en 1863. Se consacre au mouvement syndical. Devient prsident de lAmerican Federation of Labor et le reste jusqu sa mort. GORTER , Hermann (1864-1933). Un des grands potes de Hollande. Traducteur de Spinoza. Un des fondateurs du parti communiste. Dfend contre Lnine la politique du Parti communiste ouvrier dAllemagne. HENDERSON , Arthur (1863-1935). lu la Chambre des Communes en 1903. Pendant la premire guerre mondiale, membre des cabinets de coalition. Dmissionne en 1917. Ministre des Affaires trangres dans le premier ministre travailliste que dirige Ramsay MacDonald. KAUTSKY , Karl (1854-1938). N Prague. Dirige la revue socialiste Die neue Zeit. Combat le rvisionnisme de Bernstein. Durant la premire guerre mondiale, se spare de la fraction majoritaire du Parti socialdmocrate et fonde avec Bernstein et Haase un parti social-dmocrate indpendant. Combat la Rvolution dOctobre. Rfugi Vienne puis Prague et enfin Amsterdam o il meurt. KRASSINE, L. B. (1870-1926). Ingnieur. Participe activement dans sa jeunesse au travail clandestin. Aprs la Rvolution dOctobre prside la dlgation qui signe laccord commercial anglo-sovitique. Ambassadeur Paris puis Londres. LEGIEN , Karl (1861-1920). Ouvrier tourneur. Devient un des dirigeants puis le prsident de la Centrale syndicale allemande, et prsident de la Fdration syndicale internationale partir de 1913. LIEBKNECHT, Karl (1871-1919). N Leipzig. Fils de Wilhelm, un des fondateurs de la social-dmocratie allemande. Par son activit antimilitariste, se classe dans la gauche du parti. lu la Chambre des reprsentants de Prusse en 1908, puis au Reichstag en 1912. Pendant la premire guerre mondiale dirige lopposition, fonde le groupe Spartacus. Est mobilis puis emprisonn. Arrt en janvier 1919, pendant linsurrection ouvrire Berlin, est assassin au cours de son transfert la prison. LUXEMBOURG, Rosa (1870-1919). Ne en Pologne. migre en Allemagne en 1895. Collabore la Neue Zeit de Kautsky. Prend la tte de lopposition la guerre avec Liebknecht. Emprisonne pour son activit pendant la guerre, est assassine en mme temps que Liebknecht, dans les mmes conditions. Principaux ouvrages : Laccumulation du capital (1913), Lettres de la prison (1920). MALATESTA, Errico (1853-1932). Militant anarchiste que son activit amena frquemment en prison et en exil. Dirigea plusieurs revues et journaux quotidiens. Auteur de brochures de propagande qui ont t traduites en toutes les langues.

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MASARYK, Thomas (1850-1937). tudiant Vienne et Leipzig. Professeur lUniversit de Prague. Passe ltranger en 1914 et dirige le mouvement de libration nationale de la Tchcoslovaquie. lu prsident de la Rpublique en 1918, rlu en 1927 et 1934 se retire en 1935. NETTLAU , Max (1865-1944). N Neuwaldegg, prs de Vienne, mort Amsterdam le 23 juillet 1944. En 1885, Londres, adhre la Socialist League. Rencontre Pierre Kropotkine en 1888. Passe lanarchisme et se consacre ds lors runir une documentation exceptionnelle sur le mouvement libertaire international. crit une biographie de Michel Bakounine. NOSKE, Gustav (1860). Bcheron dorigine. Social-dmocrate. Journaliste et rdacteur en chef de la Volksstimme de Leipzig. Dput au Reichstag en 1906. Ministre de la Dfense nationale dans le gouvernement Scheidemann. Brise la rvolte spartakiste. Pensionn par Hitler. PANNEKOEK, Anton (1873). Entre au Parti social-dmocrate de Hollande en 1900. Enseigne la thorie marxiste la Parteischule de Berlin et de Brme. Participe la fondation du Parti communiste hollandais dont il se retire en 1921. Auteur dun ouvrage sur les Conseils ouvriers. Membre de lUnion astronomique internationale. PILSUDSKI , Joseph (1867-1935). N prs de Wilno. Dport cinq ans en Sibrie. Adhre au Parti socialiste polonais. En 1914, combat dabord avec les Autrichiens. Rentre Varsovie en 1918 et reoit des pouvoirs dictatoriaux. Mne la guerre contre la Rpublique des soviets avec lappui du gouvernement franais. PIATAKOV, G. L. (1890-1937). Militant bolchvik depuis 1910. Dport en Sibrie puis exil. Prsident du premier gouvernement sovitique dUkraine. Membre du Comit central du Parti bolchvik depuis 1921. Se consacre aux problmes conomiques. Inculp au second procs de Moscou (janvier 1937) avec Radek, Sokolnikov, Mouralov... Est condamn mort et excut. RIAZANOV, D. B. (1870). Dbute dans le mouvement ouvrier Odessa en 1895. Emprisonn cinq ans comme membre de la Libration du Travail. Dport puis migr. Collabore lIskra avec Lnine. Participe activement la Rvolution de 1905, organise le syndicat des cheminots. Adhre au Parti bolchvik lors des Journes de juillet 1917. Professeur lUniversit Sverdlov. Organise lInstitut Marx-Engels. Arrt puis dport. RYKOV, A. I. (1881-1938). N Saratov. Fils de paysans. Emprisonn pour son activit rvolutionnaire. Svade. Rencontre Lnine Genve. lu membre du Comit central du Parti en 1905. Aprs la Rvolution dOctobre, prsident du Conseil conomique suprme. Succde Lnine comme prsident du Conseil des commissaires du peuple. Expuls du Parti communiste en 1937. Au banc des accuss lors du troisime procs de Moscou (mars 1938). Condamn mort et excut. SCHEIDEMANN, Philipp (1865-1939). Dput au Reichstag depuis 1902. Leader de la majorit socialiste qui soutient le gouvernement a llemand durant la premire guerre mondiale. Proclame la Rpublique le 9 novembre 1918 et est un des trois membres socialistes du gouvernement provisoire. Prsident du premier ministre de la Rpublique de Weimar, il se retire pour ne pas signer le trait d e Versailles. Quitte lAllemagne en 1933. VANDERVELDE, Emile (1866-1938). Socialiste depuis 1886, devient dput en 1894. Prsident de la 2e Internationale. Ministre dEtat en 1914. Plusieurs fois ministre des Affaires trangres dans les gouvernements de coalition socialo-catholiques. ZETKIN, Clara (1857-1933). Social-dmocrate, dirige jusquen 1914 Gleichheit, organe du Parti pour les femmes. Adhre au mouvement spartakiste puis au Parti communiste. Membre du Comit excutif de lInternationale communis te. ZIMMERWALD (confrence de) 5-8 septembre 1915. Village des environs de Berne o se runirent pour la premire fois pendant la premire guerre mondiale des dlgus des partis socialistes et des organisations

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syndicales des pays dEurope qui avaient pris position contre la guerre, demeurant fidles linternationalisme proltarien.

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