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Virgen del Jilguero -Rafael-. Galera de los Oficios, Florencia.

PASADO Y PRESENTE DE
LOS MANUALES ESCOLARES
Alain Choppin

PASADO Y PRESENTE DE LOS MANUALES ESCOLARES


Desde una perspectiva histrica, que "podra contribuir a explicar el presente y quiz a orientar el futuro", este artculo da una definicin de manual escolar, expone un balance de las investigaciones sobre manuales en Francia, propone otras y desarrolla una apreciacin rpida de la historia de los manuales en este pas.

PRESENT AND PAST OF SCHOOL MANUALS


From a historical perspective that "could help explain the present and maybe guide thefuture", this article offers a definition ofschool manual, presents a balance ofresearch on manuals in France, proposes other researches, and develops a quick view of the manuals' history in this country.

PASSE ET PRESENT DES MANUELS SCOLAIRES


Dans une approche historique qui "contribueraii expliquer le prsent et peut-tre orienter lefutur" cct article propose une definition de manuel scolaire, dresse un bilan des recherches sur les manuels en France, en propose d'autres et dveloppe une apprciation rapide de l'histoire des manuels dans ce pays. 1

Manuales escolares, manuales escolares en Francia, investigaciones sobre manuales escolares, historia de los manuales escolares en Francia

CHOPPIN, Alain. "Pasado y presente de los manuales escolares". Traducido por Miriam Soto Lucas. En : Revista Educacin y Pedagoga. Medlln: Facultad de Educacin. Vol. XIII, No. 29-30, (enero-septiembre), 2001. pp. 209-229.

PASADO Y PRESENTE DE LOS MANUALES ESCOLARES*


Alain Choppin
Service d'Histoire de l'ducation-INRP Pars Traduccin: Miriam Soto Lucas

Los manuales escolares son objetos familiares: como alumnos, padres de alumnos, o a fortiori, como docentes, todos los hemos tenido entre las manos. Por lo tanto, si durante el transcurso de una conversacin alguien aborda el asunto de los libros escolares, todos tenemos recuerdos que contar, una opinin que emitir o crticas que formular. De hecho, tengo que reconocer que los recuerdos no son siempre agradables, las opiniones a veces son negativas y las crticas numerosas. Todo transcurre como si el manual tuviera, para el comn de los mortales, una funcin catrtica, como si los utilizramos para arreglar nuestras cuentas con la institucin escolar, como si los libros de clase focalizaran nuestros rencores, o a la inversa, nuestros pesares. Pero cuando a uno se le ocurre preguntar a su interlocutor, ese que siempre tiene respuestas para todo: Qu es un manual escolar?, la tarea le parece bastante menos fcil y generalmente provocamos un silencio embarazoso. De esta forma, si es difcil definir un manual es porque, bajo una aparente banalidad, aparece como un objeto del todo complejo. Asume simultneamente varias funciones y se pueden tener de l visio-

nes de naturaleza bien distinta. Para sobrepasar la visin inmediata y apasionada que todos tenemos de forma espontnea de los libros de clase, es necesario optar por una perspectiva histrica y/o comparativa. Tatar en un primer momento de dar una definicin de los libros escolares y mostrar cmo representan para los investigadores una fuente particularmente interesante, y en segundo lugar, me circunscribir ms particularmente a cuestiones de mtodo y repasar las principales investigaciones en curso en Francia. En la tercera y ltima parte esbozar, apoyndome en los resultados de estos trabajos, una pequea historia del libro escolar.

EL MANUAL ESCOLAR**
1. Empecemos, si les parece, por intentar definir lo que llamaremos por comodidad, y por el momento, manual escolar.
Es necesario que libros elementales, claros, precisos, metdicos, distribuidos con profusin, conviertan en umversalmente

* Este texto es reproducido por autorizacin del seor Antonio Roche, director de la editorial, Biblioteca Nueva, s.l., Madrid. Fuente: BERRIO, Julio Ruiz (ed.). La cultura escolar de Europa. Tendencias histricas emergentes. Madrid: Editorial Biblioteca Nueva, 2000. pp. 107-141. Por la importancia del texto y ante la poca nitidez de las imgenes del original, optamos por dejar sealado el lugar donde van las lminas sin reproducirlas. Direccin electrnica: editorial@bibliotecanueva.com ** N. d. E. Hemos propuesto los subttulos con el fin de diferenciar ms claramente las partes del texto.

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familiares todas las verdades, y ahorren los intiles esfuerzos para aprenderlas.

Esta frase fue pronunciada al principio de la Revolucin Francesa, el 10 de septiembre de 1791, por Talleyrand ante la Asamblea Constituyente, en un informe sobre la instruccin pblica realizado en nombre del Comit de Constitucin. Era la primera vez que se evocaba en un discurso, que podra ser calificado de oficial, el asunto de los libros escolares. Estas palabras parecen poner claramente el acento sobre las principales funciones atribuidas desde entonces, a lo que se designa comnmente hoy bajo el trmino general de manual escolar. Los manuales escolares son, en primer lugar, herramientas pedaggicas (libros elementales, claros, precisos, metdicos segn Talleyrand) destinados a facilitar el aprendizaje (que ahorren intiles esfuerzos para aprenderlas). Esta es para nosotros, actuales y antiguos alumnos, estudiantes o docentes, la funcin principal y la ms evidente. No es la nica. De hecho, dira que a pesar de las palabras de Talleyrand, fue durante un largo perodo de tiempo, una funcin accesoria y subsidiaria. Son por lo dems, los soportes de las verdades, retomando el trmino utilizado por Talleyrand, que la sociedad cree que es necesario transmitir a las jvenes generaciones. Este trmino encubre nociones de distintos rdenes, susceptibles de cambiar considerablemente segn el lugar, la poca, el rgimen poltico, la confesin religiosa, etc. En otras palabras, el manual se presenta como el soporte, el depositario de los conocimientos y de las tcnicas que en un momento dado una sociedad cree oportuno que la juventud debe adquirir para la perpetuacin de sus valores. Los programas oficiales, cuando existen, constituyen la estructura sobre la cual los manuales deben conformarse estrictamente.

Son vectores, medios de comunicacin muy potentes cuya eficacia reposa sobre la im- i portancia de su difusin (distribuidos con profusin, segn Talleyrand) y sobre la uniformidad del discurso que transmiten (convierten en umversalmente familiares sigue diciendo Talleyrand). Ms all de las estrechas prescripciones de un programa, los manuales transmiten un sistema de valores, una ideologa, una cultura. Esta funcin se puede ejecutar de manera directa, explcita; tambin se puede hacer de forma implcita, que ser mayor o igualmente eficaz. Se podra discernir que dentro de los antiguos manuales existe todo un conjunto de tcnicas de manipulacin, que han sido retomadas posteriormente por la publicidad: a travs de los textos, los ejemplos, las imgenes, el libelo de los ttulos, se desliza, sin que sus coetneos sean realmente conscientes de ello, toda una temtica en la cual las clases dominantes se ven reflejadas e intentan echar los cimientos, en definitiva, de la identidad de la nacin entera. Los manuales han desempeando de esta forma, en la Francia del siglo pasado, un papel determinante en la unificacin lingstica del territorio. Han transmitido valores tales como la obediencia al rey en la Restauracin, han hecho circular la obra educadora de la III Repblica en los manuales laicos de finales del siglo pasado, las virtudes de la vida rural en el Rgimen de Vichy, contribuyeron a mantener a la mujer en su papel de ama de casa (lmina 1); exaltaron el culto al Jefe en la Italia de Mussolini; contribuyeron a conservar la vitalidad del sentimiento nacional (lmina 2) y lo siguen haciendo, aunque slo sea en la valorizacin de la bandera (el escudo nacional) en el Mxico de nuestros das, por ejemplo. Podramos multiplicar de este modo los ejemplos que demuestran que el manual participa estrechamente en el proceso de socializacin, de aculturacin, vase de adoctrinamiento de las jvenes generaciones. Las palabras de Talleyrand, aunque ponen claramente en evidencia las funciones asumi-

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das conjuntamente por los manuales, no son, sin embargo, suficientes para definirlo totalmente: el manual escolar no es solamente un concepto. Es tambin un libro, un conjunto de hojas impresas que forman un volumen, es decir, en definitiva, un producto fabricado, difundido y consumido. Su produccin material y, consecuentemente, su aspecto, evolucionan con el progreso tecnolgico y con el concurso de otros soportes de la informacin; su comercializacin, su distribucin, su coste depende del contexto econmico, presupuestario, poltico y reglamentario. Este es un punto esencial que muy a menudo los docentes en ejercicio y los historiadores de la educacin descuidan. Volveremos sobre ello. Sea cual sea la poca, el lugar, o su uso, el manual escolar es un envite. Aparece ante los ojos de sus coetneos como un objeto de polmica. Incesantes debates de opinin, violentas campaas en la prensa, e incluso nudosos pleitos han calado en la historia del manual en Francia, pero tambin en otros pases, como ocurre actualmente en Japn. Segn la naturaleza de las quejas, vemos cmo se movilizan unos u otros actores del sistema educativo, o tal o cual sector de la opinin pblica: de este modo en Francia, a finales del siglo pasado, el manual se encontraba, en el centro de la lucha que libraban los partidarios de la laicidad y la Iglesia catlica; numerosos manuales considerados sectarios, fueron as prohibidos tanto en un bando como en el otro; hoy en da, son las asociaciones de padres de alumnos las que se movilizan en contra del precio de los manuales o del peso de las carteras, o incluso hay movimientos feministas que exigen sea respetada la paridad de los sexos en los manuales. Se oye peridicamente tambin a los cientficos denunciar las interpretaciones errneas, a los partidos polticos protestar en contra de una supuesta falta de objetividad, etc. No puede ser realmente de otro modo, ya que los manuales, que para la opinin pblica representan el smbolo mismo de la escuela, constituyen, quirase o no, un instrumento de

poder. Asumen, frente a los interlocutores, cuyas expectativas son a menudo divergentes, vase contradictorias, funciones mltiples y a veces necesariamente opuestas, antinmicas. Este poder se acomoda esencialmente a las caractersticas del pblico hacia el cual se supone que el manual se dirige, por la permanencia de su contenido, por la importancia cuantitativa de su difusin y por la sacra-lizacin, ms o menos efectiva, segn las culturas, de la institucin escolar y de lo escrito. Si no dejan a la opinin pblica indiferente, ni mucho menos, los manuales constituyen tambin para los cientficos un interesante objeto de anlisis. Los manuales atraen, ante todo, la atencin de los socilogos porque, aunque los libros compartan hoy esa funcin con otros medios de comunicacin (prensa, televisin, etc.), constituyen, como hemos subrayado, potentes instrumentos de socializacin y de aculturacin para las jvenes generaciones: presentando a la sociedad de hoy e intentando modelar la sociedad del maana. El autor del manual no es, por lo tanto, un simple testigo de su tiempo; reivindica otro estatuto, el de actor. Los manuales pasan por ejercer en la juventud una gran influencia, aunque sta sea supuesta ms que realmente apreciada. Ello explica que, en numerosos pases, el poder poltico aplique en ellos -se aplica siempre- una regulacin particular. Esta regulacin sirve generalmente para asegurar al poder poltico un control ms o menos estricto del contenido ideolgico que transmiten. Para el historiador que se interese por la educacin, las ciencias, la cultura o incluso por la mentalidad, los manuales representan tambin una fuente privilegiada. Por ello me gustara insistir sobre este asunto. Es por lo pronto una fuente abundante. Sin duda, en los pases en los que se pone en prctica una edicin escolar del Estado, o en los que se ejerce un control estricto sobre los pro-

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ductos de la edicin privada, ya sea ste hacia arriba (autorizacin previa), o hacia abajo, la produccin se reduce. Pero en los pases donde la edicin clsica es libre, o al menos no es objeto de una censura previa que reduce considerablemente la produccin, los manuales, por el nico hecho de la competencia entre las editoriales privadas, se publican en gran nmero. En Francia, pas en el cual se aplica desde 1880 una regulacin muy liberal, se han editado ms de 100.000 ttulos desde la Revolucin, y todos los aos aparecen ms de 1.500 novedades. Si se tienen en cuenta las reediciones, las cifras se multiplican al menos por tres. Es tambin una fuente diversificada. Como un manual no podra constituir ms que una de las mltiples lecturas posibles del programa, la libre competencia entre las editoras, las innovaciones tecnolgicas, las selecciones pedaggicas y las aplicaciones ideolgicas suscitan productos distintos. Es igualmente una fuente continua: en una sociedad escolarizada como lo es la francesa desde hace ms de un siglo, la renovacin generacional y el desgaste material de las obras implican frecuentes reediciones; y como las reediciones de los manuales son a menudo muy frecuentes y numerosas, stas llegan a parecerse a publicaciones en serie, a las publicaciones peridicas. Por otro lado, las modificaciones del contenido educativo, la aparicin de nuevas tcnicas pedaggicas, el mejoramiento de las tcnicas impresin, brindan a las diferentes editoriales la elaboracin de nuevas obras. Los manuales, cuya produccin no se acaba nunca, se prestan pues muy particularmente a un estudio serial. Es tambin una fuente completa, netamente delimitada: un manual se presenta como una obra acabada. Su elaboracin obedece a un

proyecto determinado, cuyo prlogo, cuando existe, tiene que rendir cuentas; posee una estructura lgica muy fuerte; propone un discurso coherente. Los manuales se prestan fcilmente de esta forma a la crtica interna y numerosas monografas han sido dedicadas en Francia a las obras ms extendidas como Le Tour de la Trance par deux enfants,1 de G. Bruno, alias Ernestine Fouille, que conoci 432 ediciones de 1877 a 1960; La Petite histoire de Trance,2 de Ernest Lavisse; los manuales de historia de la coleccin Malet-lsaac, o ms recientemente los manuales de literatura de la coleccin Lagarde et Michard. En fin, es una fuente en la que el o los autores, el editor, las condiciones de elaboracin, la fecha de concepcin y las de puesta al da sucesivas pueden conocerse con precisin. Es por lo tanto fcil hacer una crtica externa, es decir, comparar el discurso del manual con el de otros manuales o con el que nos presentan otras fuentes, ya sean coetneas a su concepcin o a su utilizacin en clase. Sin embargo, hasta hace veinte aos los manuales escolares no haban sido apenas objeto de atencin por parte de los profesionales del libro o de los historiadores, tanto en Francia como fuera de ella. La causa de ese desinters persistente puede explicarse por distintas razones: Primero, la trivialidad, la abundante y amplia difusin que caracteriza las producciones escolares disuadieron de seguro cualquier accin patrimonial. Su descuido fue tal que paradjicamente los libros de clase estn hoy amenazados de desaparecer fsicamente sin que la profesin se haya conmovido. La prensa especializada no ha dedicado a este asunto ms que dos pginas, publicadas en La Gazette des Archives, una revista relativamente confidencial, a finales de los aos sesenta.

1. La vuelta a Francia de dos nios


(N.T.). 2. La Pequea historia de Francia (N.T.).

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La profusin de ttulos, pero tambin la longevidad y la multiplicidad de las reediciones que caracterizan los manuales hasta los aos sesenta, no incitaron a los bibligrafos a desempear tareas de catalogacin. Incluso la parte oficial de la Bbliographie de la Trance, la bibliografa nacional en curso, no cens la produccin ntegra: algunos manuales, destinados a la enseanza primaria sobre todo, y gran parte de sus reediciones, no fueron tomados en cuenta. Los historiadores, por su parte, no se haban interesado por las producciones clsicas, es decir, por los manuales, ms que con el fin de analizar sus contenidos. Un estudio estadstico que realic en 1995 sobre el conjunto de publicaciones (obras, artculos, contribuciones y trabajos universitarios) que fueron dedicadas en Francia a la historia del libro y de la edicin escolar, establece que antes de 1980, cerca del 80% de las referencias se inscriban dentro de una perspectiva sociolgica (47,2%) o pedaggica (32,1%) en el sentido amplio del trmino; este estudio pone de relieve el favor del que disfrutaban entonces las disciplinas literarias (particularmente la historia); demuestra as mismo el inters manifestado por los investigadores por las obras de la enseanza primaria y por el final del siglo pasado. Hasta estos ltimos aos, los historiadores han visto pues, esencialmente en el libro escolar, un vector ideolgico y cultural o una herramienta pedaggica: los antiguos manuales han sido estudiados por lo que revelan de la mentalidad, de las prcticas sociales o, en menor medida, de los mtodos de enseanza de su tiempo, no como productos de un sector econmico y comercial de hecho totalmente descuidado. El poco inters manifestado hasta estos ltimos veinte aos por la historia del libro y de la edicin escolar se explica tambin por las condiciones objetivas de la investigacin, es decir, esencialmente, por la existencia de fuentes y por su accesibilidad. Quisiera insistir sobre este punto.

A pesar, o quiz, al contrario, a causa de la importancia cuantitativa de su produccin -ms de 100.000 ttulos y cerca de 400.000 ediciones, les recuerdo-, la conservacin de los manuales no ha sido asegurada correctamente: ste es el caso en Francia, pero tambin ste es el caso en otros pases. Las colecciones son escasas, poco conocidas, generalmente con lagunas, y hasta el momento presente no haban sido apenas apreciadas: la investigacin se resenta necesariamente de la ausencia de organizacin y de accesibilidad de las colecciones que, al no haber sido recogidas en un inventario o integradas en los fondos generales, como en la Biblioteca Nacional de Francia, se volvan, a falta de un catlogo especfico, en difcilmente accesibles. Los catlogos de las editoriales constituyen otra fuente posible de censo. Son ciertamente poco cmodas, ya que la misma obra aparece todos los aos, al menos mientras se mantenga a la venta. Estos catlogos permiten, por el contrario, rendir cuentas, ao tras ao, de la actividad de las empresas. Pero han sido conservados de forma aleatoria: las empresas que sobreviven no guardan, en el mejor de los casos, ms que los ejemplares ms recientes; en cuanto a los fondos "Q10" de la Biblioteca Nacional de Francia, que se supone reagrupa los catlogos de libreros y editores, tiene profundas lagunas, y no han sido sometidos a inventario ms que parcialmente. Adems, el acceso a los fondos est por oscuras razones prohibido a los investigadores. En cuanto a los archivos de las editoriales -un gran nmero de las cuales ha desaparecido irremediablemente hoy, debido a quiebras o cesiones- stos han sido a menudo destruidos o disgregados; si la empresa todava mantiene su actividad y ha conservado documentos o se los ha enviado a los Archivos nacionales o a un organismo especializado como el IMEC (Instituto Memoria de la Edicin Contempornea), en Pars, su consulta, cuando ha sido autorizada, supone a menudo un trabajo previo de inventario totalmente disuasorio.

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Fue a finales de los aos setenta cuando se aviv entre los historiadores un inters por el libro y la edicin escolares. El dinamismo persistente que caracteriza este mundo desde hace una quincena de aos, resulta de la convergencia de factores de naturaleza distinta: Se inscribe primero, en la renovacin desde 1960 de los estudios de historia de la educacin, y de la que es testigo, en el mbito institucional, la creacin en 1977, bajo la tutela del Ministerio de Educacin Nacional, del Servicio de Historia de la Educacin, en el cual la historia del libro escolar constituye desde 1979, uno de los ejes de investigacin. Pero de una manera ms general, la historia de la edicin escolar se beneficia del inters que han manifestado en estas ltimas dcadas tanto los historiadores profesionales como los amantes de la historia por cuestiones de tipo educativo: entre 1962 y 1985, la parte de la historia de la enseanza en la produccin histrica global se ha multiplicado de esta forma por tres; desde hace algunos aos, alrededor de 2.000 obras, artculos o contribuciones se han publicado anualmente sobre la historia de la educacin francesa. Participa, en segundo lugar, de los avances que conoce la historia del libro en los aos ochenta; toda una serie de estudios capitales se publica en Francia sobre la historia de la edicin contempornea, como los de Jean-Yves Mollier, Frdric Barbier o Pascal Fouch; la aparicin de cuatro tomos de LHistoire de l'dition franqaise,3 que rpidamente se impone como modelo de referencia para muchos pases, ha representado un papel considerable en el proceso de desarrollo, sintetizando trabajos anteriores o investigaciones en curso y marcando notablemente inmensos territorios poco o nada explorados en el perodo ms inmediato; por fin, en 1987, se crea en la Universidad Pars

X-Nanterre, el Primer curso especfico dedicado al libro y a la edicin. Es, en fin, indisociable del progreso de las tcnicas de almacenamiento y de tratamiento de la informacin y, particularmente, del surgimiento y del desarrollo de los sistemas de gestin de bases de datos que pudieron, mediante un anlisis cientfico previo, con ciertas precauciones metodolgicas -y, al final de los aos setenta, una inconsciencia que asumo totalmente- aportar una solucin adaptada a la gestin de miles de documentos que tambin deban ser considerados.

LOS MTODOS Y LAS INVESTIGACIONES


2. Llego as a la segunda parte, dedicada a los mtodos y las investigaciones. Es necesario partir de una simple pero fundamental constatacin: todo manual est histrica y geogrficamente determinado; es el producto de un grupo social y de una poca determinada. Como los manuales son, lo hemos visto, objetos complejos, sus rasgos caractersticos y su evolucin histrica son el resultado de un gran nmero de parmetros cuya naturaleza es diferente, y que implican interlocutores diversos, cuyas interacciones son as mismo complejas. Podemos establecer una lista breve, pero no limitativa: el estatuto y las funciones conjuntamente destinados al manual vector ideolgico y cultural (aspecto poltico, tanto en sentido estricto como en el amplio) depositario de un contenido disciplinario (aspecto programtico)

3. Historia de la edicin francesa (N.T.).

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herramienta pedaggica (aspecto instrumental). limitaciones de tipo reglamentario (elaboracin, produccin, eleccin, difusin, financiacin, etc.). limitaciones de tipo tecnolgico (papel, tcnicas de impresin, de reproduccin, etc.). limitaciones de tipo financiero (costes de produccin y de difusin). limitaciones de tipo comercial (estado de la competencia). la naturaleza del o de los pblico(s) apuntado(s) alumnos (nios o nias, o de los dos sexos indiferentemente) maestros padres otros una combinacin de todos ellos. el tipo de utilizacin individual colectiva en clase en casa en el Centro de Documentacin y de Informacin (CDI) (poca reciente). caractersticas del pblico al que se ensea homogneo heterogneo. objetivos (explcitos o implcitos) asignados a la formacin simple memorizacin de los contenidos o adquisicin de mecanismos desarrollo del espritu crtico y conquista de la autonoma. mtodos pedaggico puestos en prctica. desarrollo de otras herramientas pedaggicas en competencia? complementarios?.

criterios explcitos e implcitos de eleccin y sus modalidades. nivel de formacin de los docentes su conocimiento de los contenidos disciplinarios su aptitud para utilizar las diferentes herramientas pedaggicas de las que pueden disponer. etctera. La historia del libro y de la edicin escolares no puede pues explicarse slo por la yuxtaposicin de investigaciones puntuales que se centraran sobre tal o cual aspecto, pero llevaran a desconocer los dems. Slo la multiplicidad de perspectivas y de ideas permite, en un acercamiento globalizador, tejer los lazos indispensables para la comprensin de ciertos fenmenos y de su evolucin. Es en esta va que, indudablemente, se desarroll la investigacin en Francia con la apertura, desde principios de los aos ochenta, de vastos campos que tendieron a constituir grandes instrumentos de investigacin, cuya coherencia y exhaus-tividad, es decir, la voluntad de tener en cuenta la integridad de los documentos, fueron sus objetivos esenciales. As pues, si los trabajos llevados a cabo en Francia pueden servir de modelo de referencia, y si puedo afirmar que es efectivamente el caso, tanto para los mtodos como para las herramientas de investigacin, no queda ms que cada pas posea, en este campo, su historia propia: una de las caractersticas esenciales de la edicin escolar es, en efecto, su dimensin nacional. Desde la formacin, en el siglo XIX de los Estados-Nacin y de la constitucin de sistemas educativos que tienden a generalizar una enseanza popular y uniforme, el manual participa, en el mismo nivel que la moneda o la bandera, de la simbologa nacional: es a la vez testigo de un proceso de integracin social y cvica. Vamos pues a pasar revista ahora a los principales campos abiertos en Francia.

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Primer campo: el contexto legislativo y reglamentario Si nos colocamos en una perspectiva histrica, no podemos ignorar, sea cual sea el pas, el papel considerable que el poder poltico ha desempeado sobre el desarrollo de la edicin escolar, ya lo haya confiado al sector privado, controlndolo ms o menos estrictamente, o que haya ejercido en l parcial o totalmente el monopolio. El conocimiento del contexto legislativo y reglamentario de los libros de clase y el conocimiento de su evolucin constituyen pues un paso previo indispensable en todo estudio sobre la historia de la edicin escolar, ya que condiciona la existencia, la estructura y las producciones. El poder poltico define en efecto las reglas de juego a priori. Todos los actores -y principalmente los editores-segn su estatuto respectivo, estn en principio, obligados a seguir estas reglas de juego, bien sea en el aspecto poltico, econmico, pedaggico o financiero; aunque a veces ocurre que gracias a ciertas complicidades algunos se desvan y las utilizan en su provecho. Si el propsito de sus trabajos haba llevado a ciertos investigadores a abordar, de manera parcial, sucinta, y a menudo ocasional, la regulacin de los libros de clase, este asunto no haba sido nunca objeto en Francia -ni en ningn pas- de un estudio especfico y exhaustivo. En la labor de censar, a principios de los aos ochenta la totalidad de los textos oficiales, o de los documentos de archivo que la administracin haba producido desde la Revolucin, con vistas a regular el asunto de los libros escolares, ramos conscientes de que esta investigacin constitua uno de los pasos previos indispensables en cualquier estudio sobre la historia de la edicin escolar francesa. En esta investigacin ha sido totalmente necesario examinar detenidamente las colecciones de textos oficiales publicados desde la Revolucin (ms de trescientos volmenes) y ahondar, en la serie F17 de los Archivos nacionales; todo ello se termin en 1992, tras doce 216

aos de investigacin. Este trabajo, publicado al ao siguiente, cuenta con 574 textos redactados entre 1791 y 1992, de los cuales 385 estn reproducidos parcial o ntegramente. Una importante introduccin traza la historia de la poltica del libro escolar en Francia sobre dos siglos, es decir, esencialmente las relaciones a menudo conflictivas entre el Estado y las editoriales. Este compendio est acompaado de una serie de anexos. Algunos se presentan bajo la forma de tablas recapitulativas (de las principales disposiciones oficiales, de los procedimientos en vigor bajo la ocupacin alemana) o estadsticas (reparto cronolgico de textos oficiales, aprobaciones oficiales de manuales, etc.); otros anexos son en s mismos precisos instrumentos de investigacin en la medida en que suministran, por primera vez, listas exhaustivas, cuya reconstruccin es el resultado de un reagrupamiento sistemtico de las fuentes bibliogrficas y de las fuentes de archivos mltiples y dispersos: encontramos de esta forma la lista completa de 280 miembros de distintos tribunales o comisiones constituidos por la administracin para proceder al examen previo de los libros de clase entre 1794 y 1994, con algunas informaciones sobre sus carreras, por lo cual era necesario estudiar con detenimiento la fuente biogrfica, y sobre todo las fechas del principio y del final de sus funciones como examinadores; as mismo, est disponible la lista completa de los manuales prohibidos por la administracin o por las autoridades eclesisticas (con las fechas de los decretos o las decisiones y la indicacin de la fuente correspondiente) as como de los manuales autorizados. El acercamiento a las informaciones ofrecidas por estas distintas listas (la personalidad de los examinadores, el origen editorial de las obras autorizadas o la de los manuales prohibidos, por ejemplo), permite comprender las relaciones a menudo complejas y ambiguas que se instauraron, notablemente en el siglo pasado, entre el mundo de la edicin y el de la administracin; de esta forma es posible reconstruir estas redes de influencia o de clien-

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tela, de discernir las estrategias de las empresas o de poner al da las causas de su triunfo econmico o de su fracaso. Teniendo en cuenta su carcter exhaustivo y las especificidades de la edicin clsica, las herramientas elaboradas en este vasto campo de investigacin constituyen tambin nuevas fuentes. Aportan una contribucin que hay que tener en cuenta para comprender cmo se ha estructurado y ha evolucionado el paisaje editorial escolar francs en los siglos XIX y XX.
Segundo campo: el censo de la produccin escolar

Para gestionar una masa de informacin tan importante, apelamos, desde la concepcin del proyecto, a tcnicas informticas que a partir de 1980 empezbamos slo a percibir su inters en el mbito de la investigacin histrica. De esta forma elaboramos un banco de datos con criterios mltiples (Emmanuelle), cuyos parmetros fueron concebidos en funcin de la especificidad, de la naturaleza y de la historia del manual escolar, as como de la diversidad de las expectativas de la comunidad cientfica. Esta herramienta tiene la intencin de alcanzar objetivos mltiples: Censar, a partir de las diferentes fuentes bibliogrficas, la totalidad de los manuales publicados en Francia, para todas las disciplinas y para todos los cursos, desde la Revolucin. Indicar los lugares de conservacin de las obras para facilitar el acceso a los documentos primarios. Localizar los manuales todava sin conservar con el fin de favorecer o suscitar su conservacin. Aportar una respuesta rpida y adaptada a las preguntas de los usuarios gracias al tratamiento informtico de los datos recogidos (preguntas con criterios mltiples en lnea, en el sitio o a distancia). Permitir y promover un conjunto de investigaciones gracias a la explotacin sistem-tico-estadstica entre otras, de los datos. El banco Emmanuelle se inscribe de esta forma en una doble perspectiva, patrimonial y cientfica. Permite tambin, y sta es una funcin esencial, validar la representatividad de todas las muestras estadsticas, es decir, en definitiva, la calidad de los resultados de la investigacin. El carcter exhaustivo del censo y la naturaleza de las informaciones encontradas permite, en efecto, realizar un anlisis estadstico de la

El censo de la produccin escolar francesa, es decir, la localizacin ntegra de los manuales publicados en todas las disciplinas y para todos los niveles de enseanza desde 1789, que constituye la espina dorsal del programa de investigacin Emmanuelle, comenz en 1980. La dimensin diacrnica de la investigacin y las caractersticas de las fuentes consultadas (bibliografas retrospectivas y actuales, catlogos de bibliotecas o de editores) nos han conducido a privilegiar una definicin establecida no sobre el uso, evidentemente imprevisible en el momento de la redaccin de la nota catalogrfica, sino sobre su destino: un manual escolar es una obra impresa no peridica concebida con la intencin ms o menos explcita o manifiesta segn las pocas, que sirve para la enseanza. As definidos, los manuales constituyen un cuerpo homogneo, presentan un cierto nmero de caractersticas especficas que exigen un mtodo censal apropiado. Al igual que los libros de clase, se distinguen de las otras obras por la abundancia de su produccin y la frecuencia de sus reediciones, un censo a travs de la edicin hubiera sido repetitivo, de uso dificultoso y en definitiva, poco interesante. Por ello hemos elegido una visin diacrnica, sinttica, "biogrfica", del manual, la que se manifiesta a travs de la totalidad de sus ediciones y reediciones sucesivas.

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produccin segn puntos de vista extremamente distintos: La evolucin cuantitativa de la oferta editorial segn las disciplinas y/o los niveles de enseanza. El reparto de las obras en funcin de su longevidad editorial y/o el nmero de reediciones que en ausencia de cifras de tirada suministra un valioso indicador de la importancia relativa de su difusin. El reparto geogrfico de la produccin segn las disciplinas o los perodos. La distribucin de la produccin por autores o por editores segn los distintos parmetros (nivel, disciplina, perodo), etc. Las referencias del banco Emmanuelle son el objeto de publicaciones impresas, al ritmo de un repertorio por disciplina de enseanza. Hoy por hoy, han sido publicados cinco repertorios (en griego, italiano, latn, alemn y espaol); un sexto, dedicado a los manuales de ingls, est actualmente en la imprenta. Cada repertorio est acompaado de un anlisis estadstico de la produccin, de la lista de los principales textos oficiales relativos a la enseanza de la disciplina y de una batera de catorce ndices. Con la terminacin final de la recogida de datos de todo el cuerpo de los manuales de historia, el banco Emmanuelle ha censado hasta hoy 23.000 referencias, es decir, cerca de 100.000 ediciones. Como su cometido no es ms que las obras propiamente escolares, un instrumento de estas caractersticas no podra, sin embargo, rendir cuentas sobre la totalidad de las actividades que llevan o llevaban a cabo las editoriales: no censa, por ejemplo, ni los pequeos clsicos, ni los anales, ni lo que se ha convenido en llamar desde hace una veintena de aos, las publicaciones paraescolares; tampoco toma en cuenta los otros soportes pedaggicos (mapas murales, diapositivas, cintas de audio, vdeos, programas informticos de tipo didc-

tico, etc.). Hay de seguro lugar para la constitucin de otras herramientas. En fin, si da una imagen fiel y completa de la oferta editorial, no dice nada de las prcticas escolares, ya que no se interesa por las obras realmente en uso en las clases, hayan sido o no concebidas para este fin. Tercer campo: los editores escolares Los productores, es decir, las editoriales constituyen otro campo en curso. Primero hemos de constatar, desgraciadamente, que las informaciones publicadas por las editoriales sobre su propia historia pertenecen al gnero conmemorativo y hagiogrfico y suelen escasamente convenir al historiador. Desde hace una quincena de aos, se han puesto en marcha trabajos cientficos sobre la historia de estas empresas esencialmente en dos direcciones: La primera, iniciada por la Universidad Pars X-Nanterre y continuada ms adelante por la Universidad de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, tiene como objetivo la redaccin de monografas, centrndose cada investigador sobre la historia (o una parte de la historia) de una empresa. Pero, tomadas en su conjunto, estas singulares investigaciones, coordinadas, tienen como fin abarcar la esencia del mbito de la investigacin. Presentan incluso mayor inters, al aportar un acercamiento globali-zador, mezclando perspectivas polticas, econmicas y culturales. De esta manera, recientemente, se han llevado a cabo estudios sobre varios grandes editores escolares: algunos masters se han dedicado a Belin, a Nathan, a Hatier; se ha desarrollado un doctorado en Armand Colin y dentro de poco, otro master se llevar a cabo sobre la editorial Delagrave. La segunda, que dirijo en el marco del Servicio de Historia de la Educacin, es ms general. Tiene la intencin de delimitar el panorama de la edicin escolar, establecer el DNI de las empresas que han participado en este sector de actividad y dibujar, por as decirlo, el rbol genealgico. Es, por lo tanto, tambin

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una gua. Los ndices suministrados por el banco Emmanuelle han permitido de hecho a los investigadores disponer por primera vez de la lista exhaustiva de las empresas, incluso de las ms modestas, que han editado obras para el uso en clase desde la Revolucin Francesa. Pero esta lista tiene dificultades de dos tipos: primero, parece que ms de la mitad de las editoriales censadas no han publicado ms que un nmero insignificante de manuales; una estadstica establecida sobre la produccin del conjunto de manuales destinados a la enseanza de las lenguas (lenguas vivas y lenguas muertas) desde la Revolucin Francesa -es decir, cerca de 13.000 ttulos- muestra que ms de la mitad de los editores censados en una disciplina determinada no han publicado ms que un solo manual (entre el 51 y 57% segn la disciplina); en segundo lugar, numerosas empresas han conocido sucesivas denominaciones. Este trabajo tiene pues la intencin de reagrupar y acercar las informaciones sobre la historia de las empresas que han desempeado un papel significativo en el desarrollo de este sector editorial (cerca de quinientas razones sociales han sido relevadas en funcin de la importancia cuantitativa de su produccin). Se trata de caracterizar sucintamente cada casa editorial y su evolucin (fecha de creacin, de desaparicin, direcciones sucesivas, principales sectores de actividad, producciones sealadas, etc.), y poner de relieve las relaciones de filiacin de las empresas (antigua o nueva razn social, nombre del sucesor o de la persona que se hizo cargo de la empresa, la causa del cese o de la desaparicin de la empresa, etc.). Se trata pues de esbozar un panorama de la edicin escolar francesa y de su evolucin a lo largo de los siglos XIX y XX.
Cuarto campo: la difusin de la produccin

manuales uniformes y adecuados a la edad, la inteligencia y las necesidades de los nios es un leit-motiv de las instrucciones y circulares ministeriales desde la entrada en vigor de la Ley Guizot que organiza la enseanza primaria en 1833 hasta la aprobacin de las Leyes de Ferry en 1880. Pero los informes redactados por los inspectores, as como las recapitulaciones y las sntesis elaboradas en los rectorados o en el ministerio contienen poca informacin respecto a la identidad de las obras que utilizaban entonces los alumnos. Si bien estas fuentes no pueden en modo alguno aportarnos luz en cuanto al reparto del mercado entre los distintos editores, dos investigaciones en curso en el seno del Servicio de Historia de la Educacin nos traen, sin embargo, informaciones indirectas o parciales. La primera, cuyo objetivo sobrepasa ampliamente la cuestin de los libros de clase, se interesa por los informes de inspeccin que fueron redactados por los inspectores enviados en 1833 por el ministro Guizot a todas las escuelas primarias del reino. Una de las mltiples preguntas de este estudio aparece expresada como sigue: Qu libros se utilizan?. Un examen con detenimiento de los informes permite establecer un repertorio de las "designaciones" de los manuales que se utilizaban en aquella fecha, pero no de su identidad bibliogrfica; proporciona un abanico de los ttulos y permite localizar aquellos que se citan con ms frecuencia -incluso bajo mltiples denominaciones-; no obstante es imposible hacerse una idea exacta de la difusin de los libros mismos, puesto que varias obras cohabitan en una misma clase y que un libro presente en uno o varios ejemplares se cita idnticamente. Pero, a falta de mostrar un catlogo de la actualidad editorial en 1833, el repertorio de las "designaciones" de manuales proporciona la ltima fotografa de las producciones del Antiguo Rgimen, a las cuales se aaden las ediciones o reediciones de la Restauracin. Los trabajos realizados sobre lo que se ha convenido en llamar la investigacin Guizot presentan, para la cuestin de los li-

La difusin de las producciones escolares constituye una bsqueda esencial para poner en conexin la oferta editorial (la produccin) y las prcticas de los actores. El afn de facilitar a todas las escuelas un nmero suficiente de

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bros escolares de las escuelas primarias, tanto ms inters cuanto que proporcionan un estado de la investigacin, y que otra investigacin actualmente en curso se propone, entre otros objetivos, establecer el referente entre los aos 1880 y 1910. Este segundo estudio se apoya en el examen y anlisis de las listas anuales y departamentales de los libros reconocidos como aptos para ser utilizados en las escuelas primarias pblicas elementales y superiores, elaboradas de conformidad con el Decreto del 16 de junio de 1880 y con la circular del 7 de octubre del mismo ao, que confiaban a los docentes de primaria el derecho a proponer la lista de los manuales que deseaban utilizar en clase. Estas listas, que se pueden consultar en parte en los Archivos nacionales y en parte en los Bulletins dpartementaux4 publicados por iniciativa de las inspecciones acadmicas, son el resultado de la sntesis de listas de proposiciones realizadas por los docentes de cada cantn y revisadas, en todo caso, por una comisin presidida por el inspector de academia. Cruzadas con otras informaciones disponibles (el nombre del editor, la funcin del o de los autor[es], la fecha de la primera edicin de la obra, etc.), estas listas que indican el ttulo de la obra, y a veces tambin el nmero de cantones que las escogieron, permiten, si no establecer el mapa de Francia de los manuales usados en la enseanza elemental, al menos explorar distintas pistas: Qu manuales son los ms citados en las diferentes disciplinas? (Y por lo tanto los ms utilizados?) El reparto de los manuales es uniforme en el conjunto del territorio o puede poner en evidencia ciertos fenmenos departamentales o regionales? Cul fue el peso respectivo de la edicin parisina y de la edicin regional? Cul fue el de cada empresa, en conjunto y por disciplina? Qu evoluciones se pueden poner en evidencia al comparar las listas confeccionadas en un mismo departamento en distintas pocas?, etc.

En cualquier caso, puntualicemos que este trabajo no concierne al conjunto del mercado editorial porque no tiene en cuenta las obras en uso en las escuelas privadas. Por otro lado, aunque proporciona indicaciones en cuanto al reparto de la produccin y la evolucin de este reparto, no puede dar ms que tendencias: en efecto, es imposible razonar en cuanto a nmero de ejemplares, ya que no siempre poseemos el detalle de las selecciones efectuadas en el mbito de los cantones e ignoramos cul fue la frecuencia con que se sustituyeron los manuales, muy variable, segn los municipios, dado que el suministro de los libros de clase no constituye una obligacin reglamentaria a la que habran de someterse. Parece esencial poner de relieve desde ahora que la constitucin de estos grandes instrumentos de investigacin se inscribe en un proyecto que tiene su propia coherencia. A menudo he utilizado la expresin que cito: cruzadas con otras informaciones disponibles, estas listas, estos datos o estos resultados, etctera, que permiten, etc.. Es suficiente decir que la historia del libro y de la edicin escolar constituye un conjunto complejo y que no se la puede tratar ms que desde una perspectiva global, teniendo en cuenta el conjunto de los elementos que la constituyen y adoptando aproximaciones diversas y complementarias. En esta perspectiva deben acometerse ms investigaciones, algunas de las cuales ya han sido emprendidas. Me contentar con indicar aqu las principales: podra darles ms detalles, en cuanto a su avance, si lo desean, pero el tiempo me lo impide en el marco de mi exposicin.

1. Los autores
Si dijera que los autores de manuales han sido y son casi exclusivamente docentes, no agotara con ello la cuestin. Los perfiles varan se-

4. Boletines departamentales (N. T.).

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gn las pocas, los niveles, las disciplinas, el tipo de enseanza, etc. Aunque se pueden prever grandes evoluciones, tales como la disminucin por parte de los eclesisticos y el aumento del nmero de autores de sexo femenino, la sustitucin del autor solitario por una pareja, ms tarde por el equipo editorial, a menudo muy abundante, el retroceso del sabio frente al prctico o el reflejo del inspector general frente al universitario, mltiples preguntas subsisten. Cules han sido las relaciones entre el editor y sus autores (reclutamiento, constitucin de "escuderas", contratos, modos de colaboracin, etctera)? Quines son, en definitiva, los autores de los manuales? Cul es el perfil (edad, diplomas, origen geogrfico, ideologa, etc.) de esta poblacin? Cul es su estatuto en el mundo de la edicin (valorados, despreciados?) y su papel en la sociedad? Cmo ha evolucionado todo esto? [Los estudios realizados hasta ahora en Francia, en este mbito, se han quedado limitados a la redaccin de artculos o contribuciones ms o menos someras sobre la biografa de algunos autores de manuales famosos o al estudio de una poblacin particular, como son los redactores de obras destinadas al concurso de libros elementales bajo la Revolucin, los autores de catecismos revolucionarios, los primeros docentes de alemn, etc. Aunque no trata ms que de los autores de manuales y de libros de divulgacin histrica, de la lengua francesa, publicados entre 1683 y 1960, el proyecto sobre la gua de investigaciones bibliogrficas que Christian Amalvi propone, constituye el incentivo para un campo ms amplio. El objetivo es crear un conjunto de datos de los autores de libros de educacin, de divulgacin (libros de lectura o de premios) que han contribuido a difundir, a hacer circular, en la sociedad francesa, el conocimiento histrico. En lo concerniente a los autores de obras de divulgacin, por un lado, esta empresa se apoyara en el diccionario bibliogrfico que clausuraba la tesis que Christian Amalvi ha dedicado a la divulgacin histrica en Fran-

cia y, por otro lado, en el repertorio de los manuales de historia francesa, publicados desde 1789 hasta nuestros das, que esperamos acabar prximamente y que, como todos los repertorios disciplinarios producidos en el marco del programa de investigacin Emmanuelle, proporciona la lista completa de los autores de manuales as como la produccin de los mismos.]

2. La estructura de los productos


La historia de la edicin escolar pasa tambin por el estudio de los productos y de su evolucin. Pero si aqulla supone el estudio singular de las diversas categoras de productos puestos en el mercado, necesariamente debera tambin tomar en consideracin el conjunto de las producciones de la edicin clsica, puesto que el material pedaggico y educativo no se reduce a los materiales de clase nicamente; los diversos tiles desempean, los unos respecto a los otros, segn las pocas, un papel complementario o competidor. Su concepcin intelectual y su realizacin tcnica necesariamente se inscriben en un entorno global. As, por ejemplo, la evolucin de los manuales de geografa es inseparable de la de los mapas murales: los manuales, debido al sensible aumento de su formato y a la aparicin del color (menos costoso de aqu en adelante), les sustituyen o, al menos modifican las funciones a partir de los aos veinte de nuestro siglo. [El dinamismo que caracteriza la historia de los manuales no ha beneficiado, sin embargo, a los otros productos de la edicin escolar. Aunque ciertos "gneros" han sido objeto de un estudio sistemtico, como por ejemplo los abecedarios, estudiados por Sgolne Le Men, o los libros de lectura o, incluso, muy recientemente, las antologas, hasta ahora no exista ningn trabajo sobre la historia de los "pequeos clsicos escolares" y todava no disponemos de ningn estudio histrico sobre los cuadernos de vacaciones o los anales de examen, para ceirnos al terreno de lo impreso.]

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En cuanto a los trabajos que se interesan por la evolucin de la estructura de los manuales (organizacin general o "macroestructura", relacin entre los diversos elementos de una unidad de lectura, pgina o doble pgina, o "microestructura"), son muy escasos, muy parciales y estn dispersos. [Es, no obstante, un aspecto esencial, puesto que si se llega a un acuerdo para reconocer al autor de la paternidad del texto -se podra estar discutiendo sobre el tema mucho tiempo: la arquitectura general de la obra, la paginacin- la eleccin de los caracteres tipogrficos o el trato de la iconografa son parte integrante del oficio de editor, an si el autor ha tenido que ver con ello o no en algn momento. Es evidente que faltan hoy en da estudios sistemticos que, teniendo en cuenta las competencias requeridas (historia del libro, semitica de la imagen, didctica de las disciplinas, etc.) se inserten con bastantes dificultades, a decir verdad, en las formaciones que se dispensan en las UFR de historia de nuestras universidades.]

el papel desempeado por los establecimientos bancarios en del desarrollo de las empresas), y de orden de tarifas, ya que, aunque el precio del manual no est impuesto o regulado por el Estado, debe estar relacionado con las capacidades financieras de las colectividades locales o de las familias; si el manual evoluciona al ritmo ms o menos rpido de los cambios de programa, desde 1875, debe estar en las manos de los docentes en el momento en el que stos hayan de efectuar su eleccin, lo cual impone al editor unos plazos de concepcin, de fabricacin y de difusin, a veces muy reducidos; la importancia de las tiradas implica, en fin, una muy rigurosa poltica en los campos de la impresin, el almacenamiento y la distribucin, as como una organizacin sin fallos en la cadena editorial. Adems, el mercado de la edicin escolar es un mercado cerrado cuya importancia cuantitativa, desde el momento en que la escolaridad es obligatoria, puede el editor apreciar con varios aos de anticipacin, as como estimar el reparto por niveles y por disciplinas. Pero salvo que se descubran o inventen nuevas necesidades -como Vuibert en 1880 con los anales, o Magnard en 1933 con los cuadernos de vacaciones- o que se desarrollen subgneros -libros de premios o colecciones destinadas a las bibliotecas escolares creadas en 1862-, el mercado no es extensible, ya que los manuales se encuentran en una situacin de franca competencia: la compra de un manual excluye automticamente la adquisicin de todas las dems obras rivales. El mercado del libro escolar, que representa lo esencial de la edicin clsica, est muy estrechamente relacionado con la oferta escolar (obligacin escolar, prolongacin de su duracin, importe de los crditos pblicos, nmero de las disciplinas de enseanza, etc.), as como con la evolucin de la demografa y el ritmo de renovacin de los manuales, pudiendo ser esta renovacin general y simultnea (con motivo de un cambio de programa) o parcial y continua (debido al desgaste del material o que se hayan quedado pedaggicamente obsoletos).

3. La economa de la edicin escolar


La economa de la edicin escolar posee caractersticas especficas que dependen de las numerosas presiones que sobre ellas se ejercen, con mayor o menor medida segn las pocas. Merecera la pena que se realizaran estudios ms profundos en ese campo. [Hemos visto que los productos de la edicin clsica estn sujetos a una reglamentacin ms estricta que la que se aplica a las dems producciones del espritu. Pero los editores escolares tambin estn sometidos a las presiones de otra(s) naturaleza(s): son de orden pedaggico, como la conformidad con los programas y las instrucciones oficiales; son tambin de orden financiero, puesto que la puesta en marcha de un libro de clase requiere una inversin previa ms importante comparativamente que otros productos editoriales (de ah

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En definitiva, lo que se conoce hoy en da como la historia econmica de la edicin escolar se asienta, en lo esencial, sobre los resultados an demasiado parciales, de las investigaciones llevadas a cabo en el 1NRP y las indagaciones mucho ms profundas que desde hace unos diez aos se llevan a cabo por Jean-Yves Mollier o bajo su direccin, en la Universidad de Pars X-Nanterre y en la Universidad de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines.] Conviene sealar, no obstante, que aunque la edicin escolar se desarrolla en un marco nacional, no est confinada en l. Las exportaciones de obras escolares efectuadas por o para numerosos pases, la implantacin de empresas de edicin francesas en el extranjero son una prueba, a partir de mediados del siglo pasado, de la vitalidad de la edicin escolar francesa. Un mejor conocimiento de estas cuestiones precisa una confrontacin entre las fuentes disponibles en Francia y aquellas a las cuales es posible acceder en los pases considerados, lo cual supone que se hayan desarrollado investigaciones sobre la historia de su propia edicin escolar. Precisamente se puede constatar que, desde hace unos quince aos, se han multiplicado en el mundo entero investigaciones relativas a la historia del libro y de la edicin escolares, en parte gracias a la anticipacin de la investigacin francesa. Pero sta es otra cuestin.

las aportaciones de la investigacin fundamental. Partiremos de una constatacin bastante sencilla: la expresin que se utiliza ms corrientemente en Francia, desde hace ms de medio siglo, para designar los libros de clase ("manual escolar") no comprende ms que una parte de los trabajos a los cuales puede recurrir un docente para su enseanza, con independencia de otros soportes de los cuales puede disponer hoy en da (mapas murales, diapositivas, cintas de audio, vdeos, etctera). Se pone de manifiesto la necesidad de una tipologa. sta presenta tanto ms inters cuanto que nos introduce directamente en la historia del manual. Si consideramos la situacin actual, podremos hacer una primera diferenciacin entre los libros que son escolares "por destino" y los que lo son "por uso". La primera categora agrupa a todos los libros que el autor o el editor han concebido con la intencin ms o menos explcita o manifiesta (ttulo, prlogo, nivel, pblico, estructura, etc.) de utilizarlo en un contexto escolar. Nos encontramos aqu en el terreno de lo normativo, de lo prescrito, pero tambin tal vez de lo virtual. La segunda categora rene las obras que no se han escrito para las clases, pero en las cuales se observa que en ellas se utilizan: henos aqu en el terreno de la prctica, de lo real, pero tambin tal vez de lo singular, de lo marginal. En cualquier caso, esta "recuperacin" escolar de trabajos puede tener dos causas: o bien que no se disponga de libros concebidos para tal fin, donde faltan medios para procurrselos -es el caso que se da en la actualidad en numerosos pases en vas de desarrollo- o bien que la utilizacin de tales obras responde a una eleccin pedaggica del profesor, situacin que se puede encontrar en aquellos pases que dan a sus docentes una slida formacin. Entre las obras escolares stricto sensu, disponibles hoy en da, se pueden distinguir cuatro

HISTORIA DE LOS LIBROS


DE CLASE EN FRANCIA
3. Despus de haber dedicado lo esencial de esta exposicin a abordar las cuestiones relativas a las fuentes y mtodos, y a efectuar un balance de las investigaciones actuales, me gustara dedicar la ltima parte a darles una apreciacin necesariamente rpida de la historia de los libros de clase en Francia. Podrn constatar, al tiempo, la influencia que pueden jugar los distintos parmetros que he puesto de relieve anteriormente, y discernir entre ellos

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categoras segn la funcin asignada a las obras en el proceso de formacin: Las ediciones clsicas. Es la categora ms antigua. Estas obras presentan, por extractos o integralmente, textos de autores nacionales, latinos, griegos, o extranjeros, con abundantes notas y comentarios al uso en las clases. Los manuales de referencia y sus satlites: concebidos para una materia y un nivel de enseanza determinados (generalmente una clase o una seccin), se refieren, en la mayor parte de los pases del mundo, a un programa determinado. Elaborados para un uso colectivo (en clase, bajo la direccin del maestro) y tambin individual (en casa), se les puede considerar como a los utilitarios de clase. Las herramientas de referencia: esta categora, cuyo destino escolar no es exclusivo y que en pocas ocasiones se menciona, incluye diccionarios, atlas, compendios, extractos de documentos textuales e iconogrficos. Estas obras constituyen unos complementos, a menudo indispensables, para la enseanza y el aprendizaje y su utilizacin no se limita tan slo a una clase, sino que se extiende a lo largo de un ciclo, e incluso sobre el conjunto de una escolaridad. Las obras paraescolares; la ltima categora (y tambin la ms reciente) agrupa obras bastante diversas cuya funcin comn es la de resumir, repetir o profundizar el contenido educativo dispensado en la institucin escolar. Concebidas para una utilizacin individual y domstica, estas obras constituyen auxiliares facultativos para el aprendizaje. Cmo se ha llegado a una tipologa de estas caractersticas? Es la cuestin que vamos intentar abordar someramente a continuacin. La aparicin de una literatura especficamente escolar supone, por una parte, una intensa reflexin pedaggica, y por otra, medios finan-

cieros importantes. Fue la adopcin a mediados del siglo XVI del mtodo de enseanza simultneo -todos los alumnos realizan de forma simultnea, bajo la direccin del profesor, la misma actividadlo que permiti a los centros que entonces se ocupaban de formar a las lites europeas (los colegios de jesutas, por ejemplo) dotarse progresivamente de herramientas adaptadas a sus objetivos y a su progreso pedaggico. De esta forma los praecepta -libros de preceptos o de gramtica-van adoptando el modelo inicial, que fue concebido bajo la frmula del dilogo ficticio entre maestro y alumno, y que recuerda a los catecismos entonces en uso. El discurso se hace abstracto, continuo, impersonal, cientfico: desde finales del siglo XVI, el conocimiento se organiza en tablas (el paradigma de la declinacin latina, por ejemplo) y los ejercicios prcticos entran en los manuales. Obras de otras categoras comienzan tambin a aparecer: los thesaurus, que proporcionan al alumno un catlogo de expresiones extradas de los mejores autores de la Antigedad y las ediciones de los "clsicos" latinos y griegos, expurgados delicadamente de todos los pasajes moralmente reprobables. Las escuelas destinadas al pueblo -cuando existenestn en cambio desprovistas de tales herramientas: los objetivos de la enseanza se reducen, en una perspectiva estrechamente catequtica, a aprender los mecanismos de la lectura. Si los protestantes promueven el desarrollo de la lectura porque representa la condicin necesaria para el conocimiento directo de los textos sagrados, la enseanza ofrecida por las escuelas catlicas, que segn las pocas son las ms numerosas o las nicas autorizadas, no est dirigida a la comprensin de los textos, ya que stos estn en la mayora de los casos redactados en latn, una lengua incomprensible para los alumnos. La ausencia de reflexin pedaggica, la inexistencia de una formacin profesional y la carencia de medios financieros, explican la enorme diversidad de obras utilizadas, obras que no se distinguen del resto de la produccin impresa.

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Esta diversidad explica que se recurra a un mtodo de enseanza individual -el maestro se ocupa por turnos de cada alumno, dejando a los dems desocupados- notoriamente poco eficaz. A mediados del siglo XVII la escuela se convirti en la punta de lanza de las batallas entre catlicos y protestantes: la Contrarreforma catlica se acompaa de una reflexin sobre la enseanza popular. En 1860, Jean-Baptiste de la Salle abre escuelas de caridad en las ciudades donde la influencia protestante es importante: los Hermanos de las Escuelas Cristianas proponen a los nios una verdadera cultura popular y optan por ensear a leer en francs. La puesta en marcha de un programa pedaggico coherente y la adopcin, sobre el modelo de los colegios, de un mtodo para el cual es necesario el empleo de libros uniformes es la semilla de una literatura didctica especifica en la enseanza popular. Mientras que bajo el Antiguo Rgimen fue la Iglesia la que dirigi la educacin, a partir de la Revolucin Francesa fue el Estado el que se apropi de lo que haba surgido en el mbito educativo. La escuela se convierte en la causa de una rivalidad duradera entre la Iglesia y el Estado, y el manual ser el motivo principal de este conflicto. A partir de 1815, iniciativas privadas ven la luz para desarrollar un mtodo de educacin -el mtodo de enseanza mutuo (monitoring system)importado de Inglaterra, que tiene como fin resolver la penuria de maestros utilizando como relevo a los alumnos ms avanzados. Aunque fue condenado por la Iglesia por tener origen protestante, este mtodo, que permita alfabetizar a varias centenas de alumnos, tuvo un gran xito durante la Restauracin. No exige que cada alumno disponga de un libro, salvo los alumnos ms avanzados, ya que los monitores utilizan tableros de lectura, reproducciones de las pginas de los manuales en forma de carteles. Pero los poderes pblicos abandonaron este mtodo a causa de su carcter mecanicista, cuando a comienzos de 1830, empieza a gene-

ralizarse la enseanza primaria en el conjunto del territorio. La eleccin oficial del mtodo simultneo, promovido un siglo y medio antes por los Hermanos de las Escuelas Cristianas, para la enseanza popular consagra la preeminencia del libro, desde entonces considerado como el instrumento mejor adaptado para la formacin de los alumnos, pero tambin de los maestros. El Estado consagra importantes sumas para distribuir manuales, ordenando su composicin y esperando que se desarrolle una verdadera literatura escolar adaptada a los objetivos que asignara a la educacin popular. La reglamentacin que se aplica entonces a los manuales -que no se abolir hasta 1880- es netamente coercitiva: slo se puede introducir en las escuelas pblicas manuales que, habiendo sido previamente examinados por comisiones de expertos, hayan recibido por parte de la administracin una autorizacin oficial (el sistema se conoce por el de "autorizacin previa"). Si el objetivo que se fija es el de proporcionar a los alumnos manuales desprovistos de errores burdos y pedaggicamente eficaces, los criterios ideolgicos juegan entonces un papel esencial. Pero no son los nicos. La amplitud del posible mercado y la importancia de los encargos dirigidos al Estado abren la va al clientelismo. De poltico, el asunto pasa a ser econmico, y hasta la dcada del setenta del siglo XIX, la administracin no slo se muestra complaciente, sino cmplice. Hasta la dcada del ochenta no ser definitivo que lo pedaggico vaya progresivamente sobrepasando lo ideolgico: en 1833 la llegada de un sector privado que se beneficiaba de una regulacin ms flexible en relacin con la eleccin de los manuales (el sistema del -veto- que permita el uso de todos los manuales que no haban sido explcitamente prohibidos) permiti la aparicin de una literatura escolar que, al ser menos dependiente de los criterios administrativos, era para la poca ms innovadora. Pero sobre todo, la instauracin a partir de 1830 de una red de escuelas profesionales

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(las escuelas normales) y de un cuerpo de inspeccin especfico haba mejorado ampliamente el nivel de formacin de los docentes de primaria. Esta lenta y profunda mutacin hizo posible en 1880 la instauracin de una regulacin que todava est en vigor. A principios de la dcada del ochenta, la enseanza primaria se vuelve laica, gratuita y obligatoria (Leyes Ferry); los docentes de los distintos grados (enseanza primaria y secundaria) ven cmo se les confa la libre eleccin de los libros de clase con la nica condicin de que esta eleccin se haga de forma colectiva, en el seno de cada colegio o grupos de colegios. Esta modificacin de la normativa convierte a los docentes en prescriptores de sus propias herramientas y de las de sus alumnos, es decir, se convierten en los interlocutores privilegiados e incontestables de las editoriales, en lugar de la administracin; pero entregndoles esta responsabilidad, tambin les expone a las crticas de la opinin, y sobre todo de las asociaciones de padres, que se constituyen a principios de la Tercera Repblica y que se convertirn en el siglo XX en interlocutores esenciales del sistema educativo. Aunque la dimensin ideolgica siga ampliamente presente (incluso solamente por el sesgo que toma entre 1880 y 1914 la lucha entre Iglesia y Estado por el asunto de la laicidad de la escuela pblica), es en el mbito pedaggico donde las transformaciones ven realmente la luz. La derrota de Francia contra Prusia en 1870 suscita de hecho un replanteamiento del sistema educativo y una renovacin de la pedagoga: el mtodo tradicional, basado en la memorizacin y la recitacin del libro, en la repeticin de ejercicios estereotipados, es sustituido por un concepto pedaggico que se centra en la intuicin, que da ms relevancia a la observacin de la realidad, y del que las "lecciones de cosas" son su manifestacin ms evidente. Esta nueva doctrina transfiere del libro al maestro la funcin de asumir la difu-

sin del conocimiento: Lo que importa, escriba el ministro Jules Ferry a los maestros y maestras pblicos en 1883, no es la accin del libro, es la vuestra. No debiera el libro interponerse entre vosotros y los alumnos. [...] El libro est hecho para vosotros y no vosotros para el libro. Desde 1880, el Estado no ejerce pues ningn control previo sobre la produccin escolar. Se reserva nicamente el derecho a prohibir, conforme al artculo 5 de la Ley Falloux del 15 de marzo de 1850, todava en vigor, aquellas obras que fueran contrarias a la moral, a la Constitucin, y a las leyes. En la prctica, esta medida no se ha aplicado nunca, ni se aplicar, porque difcilmente se concibe qu inters podran encontrar las editores -y si es as, que se les ocurra!- que compiten entre s, en transgredir una regla a la cual se adhieren ampliamente los docentes. Libres de obligaciones administrativas, los editores rpidamente propusieron al mercado productos conformes a los nuevos conceptos pedaggicos y adaptados a la demanda de los usuarios: los compendios indigestos y las secas nomenclaturas que todava se utilizaban, progresivamente fueron dejando el sitio a manuales en los cuales el texto, estructurado en captulos y en prrafos, obedeca a una progresin lgica, iba acompaado de una aparato didctico (explicaciones, ancdotas, notas, cuestionarios, etc.) cuya intencin era suscitar el inters del nio (incluso la iconografa se hace ms presente), facilitaba su comprensin, al asociar todo ello a la elaboracin del conocimiento. En la Tercera Repblica coexistieron obras cuyo origen es ms o menos reciente; esbozando una tipologa se pueden distinguir varios modelos: El modelo catequtico (lmina 3) representa el tipo ms antiguo: es el testigo de los orgenes religiosos de la literatura escolar. Los manuales de esta categora se presentan bajo la forma de alternancia entre preguntas y respuestas estereotipadas que se

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supone que los alumnos (pero tambin el maestro) tienen que aprenderse de memoria. Es, en cierta forma, una respuesta al problema de la formacin de los maestros, ya que cada uno puede recitar su papel sin comprenderlo siquiera. El modelo apologtico (lmina 4) es igual de antiguo: aparece a la manera de La vida de los hombres ilustres de Plutarco, como la yuxtaposicin de cortas apologas redactadas con un fin, hace poco, religioso y en lo sucesivo, moral. El modelo jurdico (lmina 5) lo forma una serie de pequeos prrafos numerados uno tras de otro. Estas obras (gramticas, nomenclaturas histricas o manuales de matemticas) ofrecen rigor en la clasificacin, el tono impersonal y la presentacin austera como si fueran cdigos jurdicos. El modelo enciclopdico (lmina 6): una de estas obras, redactada por Jean-Baptiste Tartire en 1897, se titula De todo un poco. Es decir que estas obras tienen el propsito de recoger el conjunto de conocimientos exigidos en las diversas asignaturas del programa, todo lo que la escuela tiene que ofrecer al ciudadano del futuro, todo lo que no est permitido ignorar, segn una conocida frmula de Octave Grard, uno de los fundadores de la escuela primaria moderna. Estas obras, que son la respuesta a la escasez de libros en las escuelas, van a desaparecer progresivamente a partir de 1890, fecha en la cual un decreto establece el mnimo nmero de libros que todo alumno debe tener en los diversos cursos de la enseanza primaria. El modelo atractivo (lmina 7): aparecido a partir del ao 1865 y que se generalizara mucho ms tarde: se inscribe en un nuevo concepto de la infancia (aunque algunos pedagogos de la Antigedad como Quintiliano ya lo haban expuesto!) en el cual el juego constituye un resorte pedaggico esencial. La Aritmtica con una sonrisa en la secundaria, publicado en 1933 por

Nathan, es una de las obras ms conocidas de esta categora. La novela escolar (lmina 8), de la que la ms conocida es La vuelta a Francia de dos nios. Deber y patria (Berln, 1877), 432 ediciones de 1877 a 1960. El viaje es el pretexto de ancdotas moralizantes (modelo apologtico), de dilogos en los cuales el adulto responde de forma abundante al nio (modelo catequtico invertido), de desarrollos al azar del viaje, sobre la geografa local, la historia, la biologa (modelo enciclopdico), y presenta a dos nios en los cuales el joven lector tiende naturalmente a encarnarse, un recurso muy conocido por la literatura juvenil (modelo atractivo). La literatura escolar no conoci hasta llegados los aos setenta de nuestro siglo modificaciones estructurales importantes. Si ciertos modelos didcticos desaparecen como tales (modelo catequtico o enciclopdico), no estn ausentes del todo de los modelos ms extendidos: los manuales que aparecieron entre las dos guerras mundiales y la posguerra son de hecho similares. Pero la evolucin esencial de este perodo se centra en el estatus mismo del libro de clase, que la competencia de las revistas ilustradas convierte, comparativamente, en bastante poco atractivo a los ojos de los jvenes consumidores. A partir de la dcada del treinta, los editores toman conciencia de la especificidad de la lectura infantil y la esttica comienza a ser importante: el formato de los libros se agranda, el tamao de las ilustraciones crece, y el color empieza tmidamente a hacer su aparicin en los manuales. Este fenmeno se acenta a partir de 1960: entramos en la civilizacin de la imagen y son en adelante los semanarios, el cine, los carteles publicitarios y la televisin -en una palabra: el modo de vida- los que compiten con el manual. Tambin la iconografa viene a ocupar en los libros de clase un lugar que nadie juzga excesivo (ms de la mitad del espacio para ciertas disciplinas) y la cuatricroma, cuyos costes sern en adelante abordables, se generaliza. Pero no es slo un asunto de presentacin: se

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es consciente de que en un mundo que evoluciona muy rpido, muchos manuales transmiten una imagen obsoleta de la sociedad. El perodo ms reciente del sistema educativo francs nace bajo el signo de la democratizacin: el acceso de un nmero cada vez ms importante de nios a los primeros cursos de la enseanza secundaria, con la supresin del examen de entrada en el primer curso de enseanza secundaria y la prolongacin de la escolaridad obligatoria a los diecisis aos, ha provocado, directa o indirectamente, modificaciones profundas en la elaboracin de los manuales escolares. Ante todo es una cuestin de financiacin: el ministerio se ocup a partir de 1977 de financiar los manuales, no sin imponer condiciones draconianas a los editores, para asegurar cada ao el prstamo a los alumnos, ya que numerosas familias de condicin modesta difcilmente podan hacer frente a los gastos que supona la compra de manuales en el colegio. Es tambin una cuestin de formacin: la llegada de todo un grupo de edad a los primeros cuatro aos de la enseanza secundaria oblig al Estado a contratar masivamente docentes, y debido a la urgencia de las necesidades, se descuid muy a menudo su formacin pedaggica. Es igualmente una cuestin de objetivos: la sociedad asigna hoy en da a la institucin escolar misiones cada vez ms numerosas y diversas. El docente no tiene solamente la funcin de instruir, como en el siglo pasado, sino que tiene por misin el educar y el manual tiene necesariamente que suministrarle ayuda en este cometido. Es en fin, una cuestin de pblico: la gestin de un pblico cada vez ms heterogneo es ciertamente una de las mayores dificultades a las cuales se enfrenta, da tras da, el docente. Por todo ello, los docentes no esperan hoy ya de los manuales que les presenten, a travs de una progresin rigurosa, un conjunto de saberes organizados, lo que durante mucho tiempo fue su principal propsito, y condicio-

n su organizacin interna en captulos estereotipados. El manual se ha convertido en una herramienta "polifnica": tiene que permitir la evaluacin de la adquisicin de conocimientos; tiene que presentar una documentacin compuesta, tomada de soportes variados; tiene que facilitar la asimilacin por parte de los alumnos de un cierto nmero de mtodos intercambiables a otras situaciones y, teniendo en cuenta la heterogeneidad creciente de pblicos escolares, tiene que presentar lecturas plurales. El editor debe ofrecer de esta forma productos suficientemente flexibles para su uso que permitan distintos niveles de lectura y autoricen el recorrido mltiple del libro. Segn las disciplinas, los editores escolares han tenido en cuenta dos opciones. La primera, el manual "multimedia" (lmina 9), que consiste en que alrededor del manual, que sigue teniendo un papel principal, gravite un conjunto de herramientas perifricas adaptadas a objetivos pedaggicos precisos (cintas, lxicos, ficheros). La segunda, el manual "integrado" (lminas 10 y 11), que se ajusta ms a las normas de la administracin ya que es ms econmico, pero que desemboca en una estructura compleja de obras ante la cual los alumnos -pero tambin los docentes- pueden encontrarse desamparados. As mismo, ciertos editores han tomado la iniciativa de preceder sus obras con verdaderos manuales de instrucciones que permiten al usuario descubrir la organizacin interna de un captulo, aprehender la funcin asignada a los diversos colores o a las variaciones de la tipografa, y de comprender una sealizacin (tramas, pictogramas, manchas, etc.) tanto ms compleja porque los cdigos varan de unos manuales a otros. Observamos que esta evolucin no atae slo al mbito francs. Es comn a todos los pases en vas de desarrollo, y se podra decir que el manual, en un principio nacional, se mundializa. Aqu tenemos dos ejemplos: uno es japons (lmina 12), y el otro es un manual de uso en Corea del Sur (lmina 13).

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Si se pudiera decir que antes se lea uno su manual, y que hacia los aos sesenta y setenta se lea dentro del manual, tendremos que decir, que hoy en da se navega en l. Esta evolucin se inscribe en una marcha que podra ser calificada de hipertextual, y de hecho se estn llevando a cabo, tanto en Francia como en otros pases, investigaciones en este sentido. Pero tal mutacin supone una formacin de los lectores y, en particular, de los docentes. Con unas palabras sobre este aspecto terminar mi exposicin. Deseara decir simplemente que si la investigacin histrica encuentra en s misma justificacin, puede tambin servir para comprender el presente y quiz tambin para elaborar una estrategia para el futuro. Soy consciente de que me sito aqu ms como ciudadano y como pedagogo, en el ms amplio sentido del trmino, que en historiador. Pero lo impor-

tante es distinguir el papel que se reivindica y la perspectiva que se adopta en una circunstancia establecida. En Francia, como en la mayor parte de los pases occidentales, los sistemas educativos se enfrentan a dificultades cada vez mayores y el asunto de las herramientas pedaggicas, es decir, de su concepcin, de su eleccin y de su uso por parte de los docentes y de su asimilacin por parte de los alumnos, estn notablemente en el centro del debate. Porque puede que el tiempo revista en este mbito una dimensin y un peso particulares; en una coyuntura de estas caractersticas, en numerosos pases con los responsables del sistema educativo, al igual que los profesionales de las editoriales, recurren al historiador para establecer un diagnstico y para proponer remedios,... que se seguirn o no. De este modo, el pasado de los manuales podra contribuir a explicar el presente y quiz a orientar el futuro.

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