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JEREMY RIFKIN. LA REINVENCIN DE LA NATURALEZA.

En: El siglo de la biotecnologa, Barcelona, Crtica, 1999 [1998], Captulo 7, pp. 187-195.

A todas las grandes revoluciones econmicas y sociales de la historia les ha acompaado una nueva explicacin de la creacin de la vida y de los mecanismos de la naturaleza. El nuevo concepto de la naturaleza es siempre el hilo ms importante de los que hacen la matriz de cualquier orden social nuevo. En cada caso la nueva cosmologa sirve para justificar la nueva manera que los seres humanos tienen de organizar su mundo; avala que es correcta e inevitable al dar a entender que la naturaleza misma est organizada de manera similar. As, cada sociedad puede sentirse a gusto por la conformidad de sus actividades con el orden natural de las cosas, porque sean, pues, un reflejo legtimo del esquema bsico de la naturaleza. Durante ms de un siglo, nuestras ideas acerca de la naturaleza, la naturaleza humana y el significado de la existencia han manifestado la extraordinaria influencia de la teora de Charles Darwin sobre el origen y el desarrollo de las especies. A la mayora nos sera difcil imaginar un mundo en el que su teora no guiase e informara nuestro camino. Pero ahora se estn sacudiendo los fundamentos de este pilar del pensamiento del siglo XX. Nuestras ideas acerca de la naturaleza, la evolucin y el significado de la vida se estn remozando a fondo a medida que nos vamos acercando al siglo de la biotecnologa. Como se ha mencionado en el captulo 6, hasta el lenguaje y los textos con los que describimos el proceso evolutivo se estn escribiendo de nuevo. Las nuevas ideas sobre la naturaleza que estn naciendo remodelarn seguramente nuestra conciencia, nuestros valores y nuestra cultura de una manera tan considerable como cuando la teora de la evolucin de Darwin sustituy hace ms de cien aos a la concepcin creacionista, centrada en Dios, del cristianismo. Darwin construy una teora de la naturaleza que, en cada uno de sus aspectos, reforz los supuestos operativos de la era industrial. De esa forma proporcion algo ms valioso que una mera teora de la naturaleza. Les dio al hombre y la mujer industriales la seguridad que necesitaban para rechazar cualquier duda pertinaz que pudieran tener sobre la correccin de su comportamiento. Esta teora confirmaba lo que tanto queran creer: que estaban organizando su existencia en armona con el orden natural de las cosas. De manera parecida, las ideas ms recientes sobre la evolucin parecen compatibles con la nueva forma de organizar la vida econmica que vamos a adoptar en el siglo de la biotecnologa; de nuevo se nos va a proporcionar la tan necesaria seguridad de que lo que estamos haciendo no es sino un reflejo del orden natural

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de las cosas y, por lo tanto, es justificable e inevitable. La nueva concepcin cosmolgica es el sptimo hilo de la matriz operativa del siglo de la biotecnologa. El papel que la cosmologa desempea en la justificacin de las circunstancias econmicas nuevas en las que se encuentra la sociedad es fundamental. Es el rasgo en el que menos se piensa y, sin embargo, el ms importante, de cualquier nueva matriz rectora y la viga maestra sobre la que reposa todo el edificio. Hay que sealar que, en cuanto se acepta una cosmologa nueva, no quedan muchas oportunidades para debatir reflexivamente sobre la manera en que se han reorganizado la economa y la sociedad porque el pblico, en general, ya ve la nueva reorganizacin econmica y social como una ampliacin de los propios principios de la naturaleza en vez de como un apartarse de ellos; seguramente, pues, se considerar sospechosa cualquier crtica, y no parecer sino ir contra el viento de un orden social organizado, hasta en sus menores detalles, a imagen del orden natural. Las concepciones de la naturaleza se centran siempre en las grandes preguntas: de dnde venimos? Adnde nos encaminamos? Pues desde que tenemos historia, los seres humanos hemos dispuesto de una retahla de respuestas ya listas acerca del sentido de la naturaleza y la vida. De dnde salen esas respuestas? Son fiables? Por qu unas respuestas que durante mucho tiempo han parecido irreprochables de pronto se convierten en objeto de risas y burlas? Las que ocupan su lugar, son ms vlidas o al final estarn condenadas al mismo innoble destino? Lo cierto es que los seres humanos no podemos vivir sin alguna idea aceptada acerca del sentido de la naturaleza. Cuando pensamos en cul ser el destino que nos esperar cuando se nos escape el ltimo hlito de vida, o cuando intentamos imaginarnos qu haba antes de la existencia misma, es probable que nos paralice la duda. Gracias a una concepcin de la naturaleza superamos estas angustias terminales. Una concepcin de la naturaleza, por lo tanto, es algo ms que una mera explicacin de la interaccin de unos seres vivos con otros. Es tambin un punto de referencia para el desciframiento del significado de la existencia misma. Ms an, las concepciones de la naturaleza son las construcciones del pensamiento con las que todas las sociedades se miden a s mismas y justifican su relacin con el mundo que las rodea. Otto Rank, uno de los grandes psicoanalistas del siglo XX, sugiere que nuestras ideas sobre la naturaleza estn, por encima de todo, hechas para nuestro servicio y expresan nuestro deseo de que todo calce bien con la imagen que nos estemos haciendo de nosotros mismos en ese momento. Rank cree que nuestras ideas acerca de la naturaleza nos dicen ms de nosotros mismos en un instante dado que de la naturaleza misma. El historiador de la ciencia Robert Young, de la Universidad de Cambridge, estara de acuerdo con Rank. Sostiene que no hay un naturalismo neutro. Cuando penetramos hasta la esencia de nuestras creencias cientficas, dice Young, nos encontramos con que nuestra

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cultura ha influido tanto en ellas como en el resto de nuestros sistemas de creencias. Ms al caso, el antroplogo C. R. Hallpike, de la Universidad McMaster de Canad, mantiene que los tipos de representaciones de la naturaleza... que construimos emanan de cmo interaccionamos con el entorno fsico y con nuestro prjimo. 1 En resumen, nuestras ideas sobre la naturaleza son, en grado sumo, sin contemplaciones, casi embarazosamente, antropocntricas. Intenten imaginarse una civilizacin fiel a una concepcin de la naturaleza que se d de bruces con la manera en que estructura su actividad diaria. Est claro que, tanto para que tenga sentido como para que sea aceptable, una concepcin de la naturaleza debe ser compatible con la conducta estatuida en un medio cultural dado. Siempre ha sido as. No hay civilizacin que no justifique su conducta diciendo que el orden natural est de su parte. En cada caso el proceso de legitimacin es el mismo. Una sociedad se organiza a s misma y organiza su entorno. Se establecen jerarquas. Se determinan relaciones. Se asignan tareas. Se reparten premios. Pero cmo saben los miembros de la sociedad que la manera en que la estn ordenando es la correcta? Esta es la cuestin poltica fundamental a la que toda sociedad se enfrenta. La respuesta es como el montaje de un conspirador. Como la visin que la sociedad tiene del sentido del mundo est tan influida por la manera en que organiza el suyo propio, inmediato, de cada da, lo ms natural es que la cultura llegue a la conclusin de que la realidad econmica, poltica y social que percibe y experimenta tiene que ser, en efecto, la realidad. Hay, por lo tanto, slo un corto paso de ah a elaborar un modelo de la naturaleza que sea llamativamente parecido al mundo que la sociedad forma. No es sorprendente, pues, que a la gente le parezca que su propio comportamiento concuerda con el orden natural y que por esta razn concluya que el orden social existente es el apropiado. Qu mejor legitimacin puede haber para cualquier institucin de gobierno? Los individuos mandarn y la institucin se perpetuar mientras la gente siga convencida de que esa forma de proceder es un mero reflejo del orden natural de las cosas. Las concepciones de la naturaleza son adems unos instrumentos polticos esenciales para la consecucin de un acatamiento y resignacin inequvocos. Nadie en su sano juicio sugerira que es correcto, ni siquiera posible, resistirse al orden natural. Y si la sociedad es injusta, explotadora, represiva, qu ha de hacer una persona? Si es slo un reflejo del orden natural de las cosas, o al menos est estructurada de manera que se adhiera al gran esquema bsico de la naturaleza, enfrentarse a ella, en uno u otro aspecto fundamental, sera tan necio y estara tan condenado al fracaso como enfrentarse a la naturaleza misma. Para la sociedad en general, y para las elites dominantes en particular, una concepcin de la naturaleza proporciona una legitimacin del orden social existente.
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Christopher R. Hallpike, The Foundations of Primitive Thought, Clarendon Press, Oxford, 1979, p. 480. 3

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A finales de la poca medieval, la mayora de los europeos aceptaban la doctrina oficial de la Iglesia acerca del origen de las especies, enunciada por el telogo y filsofo medieval santo Toms de Aquino en el siglo XIII. Santo Toms tom muchas cosas prestadas del pensamiento hebraico y del helenista, aadiendo de paso ideas propias. El resultado fue una cosmologa que legitimaba el orden social existente mientras absolva a los poderes del momento de responsabilidades por su comportamiento. Para empezar, santo Toms se preguntaba por qu el orden creado pareca una Gran Cadena de miradas de plantas y animales, con una jerarqua de importancia descendente. Conclua que el funcionamiento adecuado de la naturaleza dependa de un laberinto de relaciones, obligaciones y dependencias entre las criaturas de Dios. El gegrafo Clarence J. Glacken, de la Universidad de California, dice que, segn el punto de vista de santo Toms, el propsito de Dios era que la naturaleza se poblase con muchas criaturas que fueran diferentes en el grado de su intelecto, en forma y en especie. 2 Segn santo Toms, la diversidad y la desigualdad 3 garantizaban el funcionamiento ordenado del sistema en su conjunto. El Aquinate razonaba que si todas las criaturas fuesen iguales, no podran actuar en beneficio de otra. 4 Al hacer diferentes a las criaturas, Dios estableci una jerarqua de obligaciones y mutuas dependencias en la naturaleza. Llama la atencin cunto se parece la caracterizacin de la naturaleza por santo Toms a las disposiciones institucionales de la Europa medieval, donde exista una estructura social ntidamente definida en la que la supervivencia de cada uno dependa de que se cumpliese como se deba una compleja serie de obligaciones mutuas en el seno de una ordenacin jerrquica rgidamente establecida. Del siervo al caballero, del caballero al seor y del seor al Papa, todos eran desiguales en grado y en tipo, cada uno con obligaciones ante el otro por los lazos medievales del homenaje, y todos juntos hacan un espejo en el que poda verse, aunque slo brumosamente, la perfeccin representada en la creacin total de Dios. Segn el historiador, ya fallecido, Robert Hoyt, de la Universidad de Minnesota:
La idea bsica de que el universo creado era una jerarqua, en la que a todas las criaturas se les asignaba un rango y una tarea, coincida con la nocin feudal de estamento, encuadrada en la jerarqua feudal, donde cada miembro tena su propio rango, con los derechos y deberes correspondientes. 5

Clarence J. Glacken, Traces on the Rhodian Shore: Nature and Culture in Western Thought from Ancient Times to the End of the Eighteenth Century, University of California Press, Berkeley y Los ngeles, 1967, p. 230. 3 Ibid. 4 Citado en Arthur O. Lovejoy, The Great Chain of Being: A Study of the History of an Idea, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1936, p. 86. 5 Robert S. Hoyt, Europe in the Middle Ages, Harcourt, Brace & World, Nueva York, 1966, p. 300.
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Cuando la relacin de las personas con su entorno ha cambiado, tambin lo ha hecho su concepcin de la naturaleza. Cada cosmologa resultante ha llevado la huella singular de las circunstancias especiales con las que la familia humana tena que debatir en un momento dado de la historia en un lugar determinado. Pero todas las cosmologas comparten un mismo rasgo global. Todas procuran ser un espejo distante de la actividad cotidiana de la civilizacin. Esto no quiere decir que las cosmologas de la gente son meras invenciones, como tantos relativistas sociales proclaman. Algunos crticos sociales querran que creysemos que nuestras cosmologas no tienen el menor fundamento en el mundo real. Los relativistas sociales sostienen que nuestras ideas acerca de la naturaleza son completamente subjetivas y no guardan semejanza alguna con el mundo tal y como existe de hecho. Tienen razn en dar por sentado que nuestras ideas acerca de la naturaleza estn sesgadas socialmente y que en ellas influye profundamente el contexto cultural en el que vivimos, pero se equivocan al suponer que carecen de un fundamento en el mundo real. Lo cierto es que nuestras cosmologas se basan en el funcionamiento del mundo real, pero slo de esa pequea parte donde sociedad y naturaleza interaccionan. La gente aprende cosas sobre la naturaleza mientras la organiza. Las cosas que aprende son tiles; gracias a ellas interacciona con la naturaleza, la manipula y se apropia de ella. El problema es que se toma lo que se ha aprendido sobre la naturaleza y se hincha hasta crear una explicacin exhaustiva de la maquinaria del cosmos. Las cosmologas, pues, son distorsiones. Son el modo que la sociedad tiene, en cualquier instante dado, de hiperbolizar su relacin en el mundo real con el entorno, bastante limitada, hasta convertirla en una verdad universal. Las cosmologas estn hechas de pedacillos de realidad fsica que la sociedad remodela y convierte en vastas engaifas cosmolgicas. LA NATURALEZA SEGN DARWIN Y LA MENTE INDUSTRIAL La teora de la evolucin de Darwin ha resultado ser una compaera de la revolucin industrial muy afn a sta. No es un secreto que se ha aprovechado una y otra vez la teora de la evolucin de Darwin para justificar diversos intereses e ideologas polticos y econmicos. El darwinismo social ha sido examinado, debatido y analizado durante ms de cien aos. En prcticamente todas las discusiones sobre el darwinismo social se parte del supuesto oculto de que la teora misma es una captacin desinteresada, objetiva e imparcial del esquema operativo de la naturaleza, sin influencia alguna del contexto social y parcialidad cultural. Se acepta que Darwin descubri una ley de la naturaleza y que la sociedad la explot despus con fines polticos. Pero una nueva generacin de estudiosos empieza a poner en entredicho la teora misma y sugiere que, en su misma concepcin, puede que haya estado tan socialmente sesgada como los fines para los que despus se us.

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Hay que sealar que las crticas cientficas y sociales de la teora de Darwin no critican la evolucin misma; prcticamente no hay mbito acadmico en el que no se acepte que la vida en la Tierra ha evolucionado. Lo que un nmero creciente de crticos, tanto en las ciencias de la vida como en las ciencias sociales, est poniendo en duda es la particular versin que Darwin dio de cmo se efectu el proceso evolutivo, argumentando que sus puntos de vista estaban muy influidos por la configuracin social de su poca. Otto Rank sugiere que la teora de Darwin no fue sino la burguesa inglesa mirndose en el espejo de la naturaleza y viendo reflejado en l su propio comportamiento. 6 Aunque no es muy probable que un comentario as adorne las pginas de un libro de introduccin a la biologa, sigue siendo cierto que Darwin fue un producto de su poca y estuvo sujeto a los raptos y fantasas que decoraban el panorama victoriano. Apenas si puede dudarse, dice el historiador John C. Greene, historiador de Connecticut, que como los dems cientficos, Darwin se acerc a la naturaleza, la naturaleza humana y la sociedad con ideas derivadas de su cultura. 7 Como es as, para entender la teora de la evolucin biolgica de Darwin habr que entender el entorno econmico, social y poltico que aport el simbolismo del que tan hbilmente se vali para esbozar su creacin. La vida de Darwin cubri precisamente los mismos aos en los que se produjo la transicin de una economa agraria a la era industrial del capitalismo. Inglaterra estuvo en la vanguardia de los cambios revolucionarios que transformaron la vida econmica de Europa. Con esa ventaja de salida sobre sus vecinos continentales, necesitaba una cosmologa nueva que diese un sentido a la desconcertante serie de cambios econmicos, y fuese compatible con ella, que estaba haciendo de Inglaterra, de una tierra de pajares, una de chimeneas. Alexander Sandow, ya fallecido, escribi en la Quarterly Review of Biology que el darwinismo naci dnde y cundo el capitalismo estaba ms firmemente establecido. 8 El historiador Greene comenta: La economa poltica britnica, basada en la idea de la supervivencia del ms apto en el mercado, y la mentalidad competitiva britnica predisponan en general a los britnicos a ver las cosas desde el punto de vista de la lucha competitiva tanto cuando teorizaban sobre las plantas y los animales como cuando lo hacan sobre el hombre. 9 La cosmologa de Darwin result tan terriblemente atractiva por lo admirablemente adaptada que estaba a la poca para la que fue escrita, dice el bigrafo Geoffrey West.
Otto Rank, Beyond Psychology, Dover, Nueva York, 1941, pp. 32-33. John C. Greene, Science, Ideology, and World View: Essays in the History of Evolutionary Ideas, University of California Press, Berkeley, 1981, p. 124. 8 Alexander Sandow, Social Factors in the Origin of Darwinism, Quarterly Review of Biology, septiembre de 1938, p. 325. 9 Greene, Science, Ideology, and World View, p. 7.
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En la era de la mquina estableci una concepcin mecnica de la vida. En paralelo con la lucha humana puso una natural. En una sociedad posesiva y hereditaria hizo de la posesin y la herencia los medios principales de la supervivencia. 10

Darwin revisti a la naturaleza de una personalidad inglesa de clase alta, le atribuy motivaciones e impulsos britnicos y hasta le dio el mercado ingls y la forma inglesa de gobierno. Como otros que le precedieron en la historia, Darwin tom prestadas de la cultura popular las metforas apropiadas y las traspuso a la naturaleza; proyect as una nueva cosmologa que, hasta en los detalles, se pareca notablemente a la vida cotidiana a la que estaba acostumbrado. Los acuerdos econmicos y comerciales del mercado ingls ofrecieron un nmero de metforas fructferas al ideario de Darwin sobre la naturaleza. Por ejemplo: el naturalista britnico vio el mismo principio de divisin del trabajo actuando en la naturaleza y en las nuevas factoras industriales. Segn Darwin:
Tanto mayor ser el nmero de seres orgnicos (o ms estrictamente, mayor ser la cantidad de vida) que pueda mantener una zona cuanto mayor sea su diversificacin... 11 Pues en cualquier pas el nmero de individuos, descendientes de los mismos padres, que podr mantenerse ser tanto mayor si han cambiado grandemente, de muchas formas diferentes, en los hbitos, la constitucin y la estructura, de forma que ocupen tantas plazas como sea posible en la repblica de la naturaleza, que si apenas han cambiado o no han cambiado en absoluto. 12

Al encontrar en la naturaleza el mismo tipo de divisin del trabajo que vea en el sistema fabril ingls, Darwin ofreci a la sociedad industrial una garanta cientfica de que sus relaciones de propiedad y laborales eran correctas. 13 Los propietarios capitalistas podan, pues, justificar el nuevo sistema fabril, con su deshumanizador proceso de divisin del trabajo, alegando que en la naturaleza acta un proceso similar. En pocas palabras, para el historiador de la ciencia Robert Young, de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, Darwin puso el marchamo de respetabilidad cientfica a la identificacin de la divisin del trabajo con las leyes de la vida. 14 De manera parecida, la idea de Darwin de la divergencia natural proporcion al imperialismo ingls, en el apogeo de su expansin colonial, una defensa idnea. Darwin arguy que de vez en cuando un organismo exhibir caracteres nuevos, suficientemente diferentes de los de su grupo como para que pueda llenar un nicho hasta entonces vaco en la naturaleza. La migracin a nuevos nichos alivia la competicin por los ya existentes y abre al mismo tiempo reas del todo nuevas
Geoffrey West, Charles Darwin: A Portrait, Yale University Press, New Haven, 1938, p. 334. Charles Darwin, Charles Darwins Natural Selection: Being the Second Part of His Big Species Book Written from 1856-1858, R. C. Stauffer, ed., Cambridge University Press, Cambridge, 1975, p. 233. 12 Ibid., p. 228. 13 Robert M. Young, Mans Place in Nature, en Mikulas Teich y Robert Young, eds., Changing Perspectives in the History of Science: Essays in Honor of Joseph Needham, R. Reidel Publishing, Boston, 1975, p. 375. 14 Robert M. Young, Darwinism and the Division of Labour, Listener, 17 de agosto de 1972.
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a la exploracin. Como seala Donald Worster en Natures Economy, la diversidad era para Darwin la forma que la naturaleza tiene de escapar a la lucha fieramente competitiva por unos recursos limitados. 15 Para los millones de ingleses forzados a dejar las islas Britnicas en el siglo XIX en busca de nuevas oportunidades econmicas en tierras extranjeras, la idea darwiniana de la divergencia tena no poco sentido. En las colonias haba por entonces oportunidades no aprovechadas an, nichos econmicos listos para ser ocupados y explotados. Comparada con las miserables oportunidades econmicas que se les presentaban en la deprimida Inglaterra de los decenios de 1830 y 1840, la divergencia pareca un bienvenido aplazamiento de la condena. Adems, en un momento en el que Gran Bretaa extenda su influencia hasta las regiones ms remotas de la Tierra y colonizaba nuevas tierras y pueblos, confortaba muchsimo saber que all donde ondease la Union Jack se le dejara a la seleccin natural florecer. Las ideas de Darwin acerca de cmo se comportan los organismos en la naturaleza tena adems mucho en comn con las del economista Adam Smith sobre el comportamiento de los compradores y los vendedores en el mercado. Smith sostena que una mano invisible regulaba la oferta y la demanda en el mercado y dejaba a cada uno libertad para maximizar sus intereses. Reconoca que un comportamiento as es egosta, pero mantena que ese mismo egosmo individual beneficiaba al bienestar general de los dems. Darwin coincida con Smith en que en la naturaleza, como en la sociedad, cada organismo individual se entrega a maximizar su inters propio y a sobrevivir en la lucha con los dems por unos recursos limitados: Cada individuo de cada especie se hace con un lugar por medio de su propia lucha y su capacidad de conseguir alimentarse. 16 El problema para Darwin era intentar comprender por qu una actividad tan individual beneficiaba a la especie en su conjunto. Darwin razon que lo mismo que una ley externa la mano invisible acta constantemente en la esfera econmica y regula y equilibra la oferta y la demanda, una ley parecida la seleccin natural tiene que estar actuando sin cesar en la naturaleza, siempre regulando y equilibrando la oferta de recursos con su demanda. De la misma manera, si bien cada organismo individual est interesado slo en su propia supervivencia, su triunfo no puede sino hacer avanzar el bien comn, pues sus caracteres vivirn en su descendencia y as se garantiza un proceso sin fin de mejora gradual de las caractersticas biolgicas de la especie en su conjunto. El filsofo Peter J. Bowler, de la Universidad Queens de Belfast, Irlanda, expresa bien la estrecha relacin entre la mano invisible y la teora de la evolucin de Darwin. En su opinin, tanto la nocin de equilibrio en la naturaleza como la de laissez-faire en lo que se refiere a la competencia se basaban en la creencia de que la naturaleza y la sociedad eran fundamentalmente

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Ibid. Darwin y Wallace, Evolution by Natural Selection, p. 119.

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unos sistemas armoniosos en los que el conflicto aparente redundaba en el beneficio de todos. 17 La descripcin de Darwin de la evolucin de la especie dependa adems fuertemente del simbolismo de la mquina. No haba, sencillamente, forma de escapar de la abrumadora presencia de las mquinas en la vida inglesa de la poca. Ah estaba esa maravillosa tecnologa nueva que estaba remodelando el mundo. Naturalmente, todos ansiaban extender su aplicacin a cada faceta de la vida. A duras penas puede uno esperar que los naturalistas permaneciesen por encima de esa pasin de la poca. Antes de la era de la mquina, a las criaturas vivas se las vea como un todo. Esta idea encaja bien con un modo de produccin en el que el artesano moldeaba su creacin a partir de una sustancia primordial. Esta forma tradicional de ver la naturaleza fue sustituida por una concepcin radicalmente nueva, compatible con la nueva forma de produccin industrial. Darwin vino a ver las cosas vivas como el resultado de la suma de partes ensambladas de manera que se hiciesen unas mquinas vivas ms complejas y eficientes. Admita que ya no le era posible ni siquiera imaginar que las criaturas vivas se creasen de un golpe en su integridad. Con la idea del montaje pieza a pieza de las mquinas tan firmemente arraigada en el espritu ingls, Darwin conclua que
casi todas las partes de todos los seres orgnicos estn tan hermosamente relacionadas con las complejas condiciones de su vida que parece tan improbable que alguna de ellas haya sido producida en una forma perfecta sbitamente como que el hombre hubiese inventado una mquina compleja en un estado perfecto. 18

El historiador Oswald Spengler puso la teora de la evolucin en su contexto de la manera ms sucinta al decir que la tesis entera de Darwin vena a ser poco ms que la aplicacin de la economa a la biologa. 19 Las ideas de Darwin ganaron amplio apoyo porque parecan explicar la naturaleza de las cosas de una manera fcilmente reconocible. La gente, perpleja por los cambios que irrumpan en su vida, anhelaba alguna forma de explicacin general que lo centrase todo. La teora de Darwin pas la prueba precisamente porque fue capaz de hallar en la naturaleza las mismas fuerzas que las personas experimentaban en el da a da de sus vidas en las fbricas y ciudades donde naci la era industrial. As fue, pero si la economa motiv la aplicacin a la naturaleza, la transferencia otra vez de la naturaleza a la sociedad fue motivada por la poltica. Con la publicacin de El origen de las especies, la clase burguesa poda justificar su comportamiento econmico apelando como autoridad definitiva a las leyes universales de la
17 Peter J. Bowler, Malthus, Darwin and the Concept of Struggle, Journal of the History of Ideas, octubre/diciembre de 1976, p. 645. 18 Citado en Gertrude Himmelfarb, Darwin and the Darwinian Revolution, W. W. Norton, Nueva York, 1959, p. 337. 19 Oswald Spengler, The Decline of the West, Knopf, Nueva York, 1939, p. 373.

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naturaleza. Era posible, hasta aceptable, justificar la explotacin brutal del pobre en el trabajo y las aventuras imperialistas fuera aludiendo a una fiel obediencia a las leyes de la naturaleza. La historiadora Gertrude Himmelfarb examina las repercusiones polticas de lo que se ha venido a conocer como darwinismo social, y concluye que fue el ornamento preferido de la poltica de la era industrial. Como instrumento poltico,
el darwinismo ha exaltado la competencia, el poder y la violencia sobre el convenio, la tica y la religin. Les vino as bien, de diversas maneras, al nacionalismo, al imperialismo, al militarismo y a la dictadura, al culto del hroe, del superhombre y de la raza de los seores. 20

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Himmelfarb, Darwin and the Darwinian Revolution, p. 416.

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