You are on page 1of 9

Feel the Difference

Cycle 1 report. EI 2012 Thijs Schipper - 1311379

Initial exploration
As a first step in this process, we were instructed to keep an interaction notebook, and write down interactions or phenomena that we spotted in the real world, related to our subjects, that fascinated us or were remarkable in some other way. Living in a student home, I started watching for any unsustainable behaviour of my fellow housemates, and noticed quite a few trends. For one, lights were routinely left on even when no one was awake or even home. When confronted with this fact, most housemates answered that they simply forgot or didnt even realize the lights were still on. Another thing that caught my attention was the fact that leaving the house always took longer than one would imagine - there is an inevitable phase of hesitation before you leave your house, when you are mentally doing a checklist of things you have to remember to do or bring before you leave. Did I bring my keys? Did I switch off the shower fan and lights? Did I shut down my computer? This feeling of doubt and uncertainty made leaving the house a more stressful endeavour than it really should be. A third observation was that a lot of unnecessary energy was being used, in the form of chargers left plugged in, laptops still running, sometimes even a TV still on.

Design Goal
The generation of a design goal was actually a very loose process. After the workshop detailing what a design goal was and what one should contain and specify, I had a look at some of the ideas and directions that had popped into my mind over the past week of getting to know and exploring the subject through keeping a logbook. These initial ideas were: Make people more confident in leaving the house. (In terms of Did I get everything?, Is the light and heating off?). Make managing the inventory of your kitchen more efficient (to prevent food waste). Picking one of these more or less came down to personal preference and interest in the subject at hand. I made some mindmaps for either subject (seen on the right), but in the end this is mostly an unfounded decision. I picked the first option because I thought it had more potential for interesting outcomes and less risk of becoming a fridge with a built-in computer. Through further exploration and tutor meetings, that goal evolved into the goal displayed on the next page.

Design Goal
Kick-off questionnaire
ID4250 Exploring Interactions
The following questions help you to define your Exploring Interactions design goal. This goal will be the point of departure for your project, so make sure it is stimulating!

Topic contribution
General effects How will your design affect the topic?(characteristics of the topic, the way people view the topic, etcetera)

Lower energy waste and consumption, raise awareness of consumption and nature of electricity, make users more confident and feel good about their own sustainable behavior.

Initial Research
The first step in research was finding out what motivates people to care for something or change their behavior. Maslovs hierarchy of needs is a central concept in research related to this, and one main insight gathered from the literature research I did is that Sustainability occupies a very high position on this pyramid - all the way at the top in fact. This means that users will almost always choose a more base need in favor of behaving sustainably. One possible design guideline would be to place sustainability lower in the pyramid. Another key insight was the fact that there are three factors determining how strong a certain motivation is: Proximity - how long does it take? Difficulty Specificity - how well defined is success? Another three factors in motivation are Autonomy - The need to be self-directed. Mastery - The urge to improve on a skill. Purpose - The hope to make a contribution. Finally, I gained insigh in the differences between intrinsic and external motivation, and how those relate to the strength of the motivation.

Personal Involvement
Motivation Why does this design goal stimulate you personally?

Student Name:___Thijs Schipper_________________________Student number:___1311379_____________

really everyone. If this aspect of energy consumption is improved it can have long-lasting effects on our planet.

Working Title
Give your project a working title:

Exploration Potential
Initial questions Which questions do you need to ask yourself and seek answers to, in working towards your design goal?

Feel the difference

Design Goal
Users Who will be the users of your design?

Families living in urban environments, where both parents work a day job.
Situation In which situation will your design be used? (location, people involved, experiences, products involved, etcetera)

What are the factors in daily life that make users waste energy? Why do people consume electricity and could they do without/with less? What would their motivation be to do so? What do the users think of sustainability? What motivates people to change their behavior in the first place?
Accessibility How do you expect to get access to the situation and people involved in your design goal?

In urban environment, in the home, mostly the parents using it.

Effect What effect for the user(s) do you intend to generate with your design? (what possibility is generated, or problem is solved)

I figure there are more than enough families where both parents are working. I know several personally, and getting in contact with them should not be too hard.

Other comments:

Stakeholders Which other stakeholders will be affected by your design? (as users, producers, others in the situation, regulators etcetera)

Parents, children (through parents), energy suppliers (lower consumption), environment (less waste).

The next step was to look at products that are currently on the market, and see how and if they attempt to solve the problem at hand. One main category of such a product is the Smart Meter, an electricity meter that doesnt only track total consumption but also features more specific tracking options, ranging from a general consumption today option to very specific statistics for separate outlets or appliances. Some smart meters even allowed for online monitoring and control of the power network in the home. Similar products also exist as outlet monitors; devices that you plug between a power cord and the wall outlet to keep track of the power consumption on that outlet. One thing both of those categories had in common, though, was that their presentation was very factual and dry. Consumption was almost always displayed in terms of kiloWatthours or Watts/hour, usually on an old-style monochrome LCD display, along with some other confusing symbols. These products were invariably beige or off-white, and were styled more like power extension cords or voltmeters than consumer products. Another big issue with these products is that they only offer information if the user goes looking for it. They have close to zero presence in the users home and are most likely to be hidden away whenever possible. My conclusion from this is that these products are completely ineffective at producing my intended interaction effects.

Context Research #1
More information was still needed to develop a proper design vision, and it didnt seem quite right to use merely literature research and a theoretical approach in a course that focussed so heavily on interaction. As such, plans were made to do research by means of a Probe. The idea was to find out how people felt about their own unsustainable behavior - and perhaps inspire better behavior? - by forcing them to be conscious of it. The probe would have been a Confessional Booth of sorts: a voice recorder that participants could confess their sins to and be forgiven. Perhaps have users reflect on their own behavior at the end of a day? This would offer me valuable insight into the feelings associated with wasting energy while perhaps also showing if users would change their behavior patterns over time. However, two problems arose: The probe would be quite expensive and complicated to build. This would eat up valuable time and delay progress, as well as only allowing for one participant at a time. Guilt is a very bad motivator (finding from earlier literature research), and the confessional idea plays exclusively on guilt. As such, I replaced this Probe research with a context mapping session. This research method would both be quicker to set up and would allow me to react to what participants were saying more effectively. If the research was ineffective, I would not have to wait an entire week just to find out. More on this context mapping session later.

Design Vision
With the past insights, I set out to develop a design vision that would both reflect my ideals in product design and best accomplish the goals set in the Design Goal. This design goal can be seen visualized in the picture on the right. One of the things that bothered me about the current solutions on the market is that they were all either very invasive (constantly bothering you if you did something wrong), or the user had to put in effort to get the benefits of this product - with one of the problems being that laziness and forgetfulness are main factors in unsustainable behavior, this type of solution is never going to work well. Also, I take issue with the fact that so many of these interactions are very judgmental - adults do not want to be treated like unruly children, not even by a most sustainable machine. I want any awareness that users get out of my design intervention to be gained in a friendly, constructive way. Positive reinforcement instead of punishment is the motto. Qualities associated with this vision are: Friendly Informal Unobtrusive / uninvasive Constructive Not binding The metaphor above perfectly reflects, in my eyes, the type of interaction I want between the user and the product. The product should let the user know how they are doing when the user is looking for this information. Otherwise, it will be there but will not bother them. In giving this advice, it should be approachable, accessible and friendly.

Context Mapping
As a next research step, there were still some questions left that were not answered to satisfaction by the literature study. What do people think about sustainability? Do they care about being sustainable, and if so: why? What do people think/feel about energy use? Are they conscious about their energy use during and after the fact? To get deep insights into these aspects of the context, I applied the generative technique Context Mapping. I chose this technique because it is excellent at revealing a persons feelings and knowledge rather than their actions or opinions, and to properly play into the interaction aspect of the product, deep knowledge of the user was needed. The sensitising booklet and research proposal can be found in the appendix. The session went pretty smooth and participants were a lot more talkative than I first expected. Even better, very useful results came out of the context mapping session. In total, 17 insights were generated, some new, some merely validations of assumptions I already had. Still, those validations are very valuable because they show that I have a relatively clear picture of the problem and context.

1. Comfort is belangrijke reden voor verspilling. Dan ga je toch lekker lang douchen, en op dat moment denk je helemaal niet dat je slecht bezig bent. Daar ben je gewoon niet mee bezig. - J Kortom, je gaat als mens van de hak op de tak. Je denkt van nu moet ik toch eens eventjes op de rem maar ja, aan de andere kant denk je jaaa je leeft maar een keer en dan ga je toch weer. Je probeert zo nu en dan in te grijpen, maar toch laat je het heel gauw weer los. Je moet toch ook genieten - C 2. Gebruikers kunnen geen goed beeld krijgen van de staat van de wereld (sustainability-wise). In Nederland is er net weer meer bos bij, en weer Zalm in het wild, terwijl er ook berichten binnenkomen dat het slechter gaat met de poolcirkel. Je weet eigenlijk niet waar je aan toe bent. - J 3. Slecht bewustzijn van energieverbruik over de dag. Grappig, jij hebt je pieken op heel andere plekken getekend dan ik! - Saskia tegen Karel, over booklet. Het is helemaal gescaleerd - je hebt aan de ene kant de doemdenkers en aan de andere kant de ontkenners en allebei hebben ze argumenten waar je niet echt bij kan. Ze liggen zo ver uit elkaar dat ze elkaar op geen enkel punt meer gelijk kunnen geven. Ik wil gewoon de waarheid weten, en die ligt er denk ik ergens tussen in. - J 4. Uiteindelijk draait het voor de gebruiker allemaal om geld. Nouja, je hebt natuurlijk wel dat je af en toe een deur open ziet staan en denkt daar gaat weer een kuub gas. Maar, je kan wel heel politiek correct gaan lopen doen, maar ik denk dat het uiteindelijk toch via het euroteken moet gaan gebeuren. - J

Hoofd (mensen die er heel gepassioneerd mee bezig zijn) en hart (mensen die het eigenlijk heel rationeel bekijken) moeten gaan samenwerken. Het zijn twee uitersten die samen veel beter werken. - S 5. We willen eigenlijk niets opgeven om sustainable te zijn, er zijn extra motieven nodig. De wereldbevolking groeit, dat gaat door. Maar toch wil iedereen die dure auto. - J Producten moeten mij verleiden om zuinig te zijn dat het nog steeds mooi is, en nog steeds gezellig is, en nog steeds leuk is. - K Als je er maar geen last van hebt (over HR ketel Karel) - S 6. Veel van de huidige sustainability initiatieven maken gebruiken van schuldgevoel of het aanroepen van verantwoordelijkheid. Je hoort altijd wel dat je duurzaam moet zijn, maar het is altijd heel erg directief. Je moet dit, je moet dat, doe het voor je kinderen, etc. - K Ik associeer het heel erg met je moet en gewaarschuwd worden, en het kost je extra inspanning of comfort, he? Het kost je. En eh, schuldgevoel, in plaats van me verleiden met hele mooie, eh, comfort, gezellig. Hetzelfde levensniveau wil je eigenlijk, maar dan duurzaam. - K 7. Sustainable producten hebben vaak een eigen stijltje, en vaak een onaantrekkelijke. Ik snap niet waarom autofabrikanten niet een elektrische auto maken die sexy is. Het moet eigenlijk stoerder zijn om in zon auto te rijden dan een normale! Je hebt nu dan die Mini of Fiat 500, mooie populaire autos, terwijl je dan een schuldgevoel opbouwt ten opzichte van een Prius - wat een lelijk ding is. - K

8. Gebruikers willen dat ze worden geholpen bij duurzaamheid, niet het allemaal zelf bijhouden en uitzoeken. Ja ik heb dan wel allemaal van die metertje, maar daar ga ik echt niet op kijken. - S Als je er maar geen last van hebt (over HR ketel Karel) - S Waarom moet het uberhaupt los? Waarom zitten je zonnepanelen niet gewoon in je dakpannen ingebakken? Neerleggen, in stopcontact, en klaar. Nu moet je er allemaal moeite voor doen, en waarvoor? - J (Over dirigent op collage): Je moet iemand hebben die leiding kan nemen, want los van elkaar kom je helemaal nergens. Iedereen heeft inzichten van buitenaf nodig, want niet alles is in je eigenbelang. - S Je kunt je voorstellen dat je gewoon een openingsscherm op je telefoon hebt wat je alles vertelt dat je wil weten. Dat het mij zoekt - ik wil er niet achteraan. -K 9. De motivatiefactor is voor veel mensen onduidelijk. En waar doe je het voor? Uiteindelijk allemaal voor de natuur en de mensen. Heel simpel. - S Wat ik bijvoorbeeld heel vaak heb is dat je het eigenlijk allemaal doet voor een vaag, zweverig concept van natuurvriendelijkheid - en dan wordt het wel erg makkelijk om toe te geven aan dingen uit het boekje (gemakszucht, kan me niet schelen, vergeten, ..) - C 10. Directe feedback ontbreekt. Gebruikers merken weinig tot niets van hun moeite. Een goeie motivatie zou zijn als je heeeeel dichtbij opeens verschil kan zien. Misschien voor vrienden of familie, of dat je snel verschil ziet dat je het goed

doet. Misschien niet eens voor het geld, maar gewoon dat je ziet dat het goed gaat. - S De financiele middelen werken vaak niet. Aan de ene kant doe je dan zuiniger, maar de milieutaks gaat wel constant omhoog - er is gewoon geld nodig. Dus aan het eind van het jaar merk je er eigenlijk niets van. - C Nu moet je echt je rekeningen naast elkaar gaan leggen en vergelijken, en dan krijg je nog belastingen erover .. het is niet zichtbaar! - S Er is eigenlijk geen enkel moment in het jaar dat je weet van: ik zit op schema. Je weet het gewoon niet, pas achteraf. - K

persoon die het doet en dan zet ik het uit. Kijk maar naar jongeren en roken, door die pakjes is roken alleen maar populairder geworden. - C Ik wil incentives hebben, geen straf. - K Het is misschien ook wel leuk om er een spel van te maken. Als je je geschiedenis kan bekijken, en dan kijken hoe je het deze week/dag doet in vergelijking, dan wordt het een soort wedstrijd. Dat zou mij wel motiveren! - S

weet van: ik zit op schema. Je weet het gewoon niet, pas achteraf. - K 15. Naast overzicht willen we een vorm van controle voelen, het gevoel dat ze een verschil kunnen maken. Eigenlijk zou het handig zijn als je je verbruik zou kunnen visualiseren en zien waar het vandaan komt, en dan experimenteren met de verdeling. Ooh, douchen kan misschien wel iets minder [schuift balkje naar beneden] en hier staat de verwarming te vroeg [schuift naar links]. En dat je daar dan de uitwerkingen van kan zien EN doorvoeren! - J 16. Gebruikers hebben behoefte aan een coach-figuur. Eigenlijk zoek je een coach! - J + K (Motiveren, informeren, advies). Dat zou ook leuk zijn met je kinderen, om die erop te laten letten. Als we deze laag genoeg houden, krijg jij een deel van de winst!. - S 17. Gebruikers merken bijna niet wat ze op dat moment eigenlijk gebruiken. Ja, ik loop daar ook wel eens tegenaan! Dan loopt je door de gang, en staat er iemand te douchen, en dan HOOR je gewoon de meter lopen. Au! - C Grappig, jij hebt je piek op een heel ander moment getekend dan ik! - S tegen K [over booklet opdracht]. Ik weet eerlijk gezegd niet wat ik mezelf voor score moet geven.

13. Duurzaamheid heeft een imagoprobleem. Je moet het ook stoer maken. Duurzaamheid is iets dat kinderen en tieners gewoon niet aanspreekt. - K Als ik nou het geld had om een nieuwe auto te ko11. Feedback wordt gegeven in onduidelijke, onintui- pen, zou ik heel graag willen dat het een elektrische tieve termen. was. Maar ik zou wel even 3x nadenken om in een KiloWattUur zegt mij niets. Neem iets als een liter, Prius te gaan rijden. Kijk, het is wel allemaal leuk en dan weet ik hoeveel dat is. 50 liter = 5 emmers, dat zo, maar om nou in een *lelijke* auto te gaan rijden snap ik. Maar wat is een kWh? Hoevee uur tanden ... Dat is weer heel wat anders. - K poetsen is dat? En hoeveel wasbeurten? - J Waarom niet gewoon aantrekkelijke producten? Als in in een TV winkel sta ben ik echt wel geinteres12. Gebruikers denken meer te hebben aan positieve seerd in het energie label, want je levert er eigenlijk reinforcement. Schuldgevoelens werken niet. niet echt iets op in aan levenskwaliteit. Je merkt het Maar als ik dat bij mn tv steeds zie zit ik daar steeds verschil in de rekening en je weet dat je iets goed met een schuldgevoel te kijken, en dat wil ik niet. (...) doet. - C Ik zou liever zoeken naar een manier dat ik beloond Het moet er mooi, strak en kek uitzien natuurlijk, wordt als ik het ff niet doe. Dat zou mij meer uitnodi- niet zon suf ding zoals die meters die je net liet zien. gen dan de intimidatie van het schuldgevoel. - K -J Je denkt als je verslaafd bent dat het een probleem is als je niet meer kan roken, maar eigenlijk is het juist 14. Gebruikers willen overzicht, en missen dat nu. een oplossing. Eigenlijk zijn we allemaal aan conWaarom niet een appje op mn iPhone, of iets op sumptie verslaafd. Dat zou ik graag bij elektriciteit de kabel op TV of op mn laptop (...) waarop ik heel ook zien - dat ik minder stroom kan gebruiken en dat makkelijk kan zien wat ik op dat moment zit te verhet mijn leven verbetert, niet verslechtert. - K bruiken. Misschien per stopcontactje of zo? Ik wil niet Kritiek en schuldgevoel werken niet als motivatie eerst naar de meterkast daarvoor. - S - ik irriteer me dan gewoon aan het apparaatje of Er is eigenlijk geen enkel moment in het jaar dat je

The findings from the context mapping sessions, as shown on the previous pages, can be summarized and prioritized. The following two posters attempt to give an overview of the current problem, context and user opinions for a possible solution.

These insights have led to some initial design directions. So far there are three main directions, with some variations. 1. Give feedback at wall sockets. Enable users to see/feel/understand the power they are using while they are doing so. Give positive feedback when little energy is used - positive reinforcement, value added to life of user. Create metaphor for energy being used: red hot glowing wire, heartbeat (light pulses?), etc. 2. Represent the energy consumption of the house in one single object - the heart of the house. One semantic display of overall consumption rate (existing power meter rate). Provide information on sources of power drain - how much power are individual sockets draining? 3. Make energy a non-infinite resource. Coin-operated power switches Make the heart (idea 2) require refills or feeding after every so many kWh of consumption. When combined with idea 1, make sockets go empty after a while.

Next steps
The next step, in my opinion, is to create a design intervention that builds on one of the previous three directions and solutions, then put it through a test and see what happens. Also, since users commented that sustainable products are marketed and styled in an unattractive way, it would be appropriate to pin down exactly what is causing them to say than and how my intervention can avoid that pitfall. Anyone looking at the power plugs can obviously tell they are not very attractive, but what would users actually want? Are they looking for sleek normal high tech products or is a more artsy, emotional approach appropriate? All four participants in the context mapping session have indicated to be interested in also participating in further research or concept tests; this possibility warrants quickly starting on the first prototype for testing.

Particularly the call for a Coach figure/function in a potential solution is inspiring. A good coach will allow you to be honest to yourself about your own performance, and be able to point you in the right direction for fixing these problems without judging you or talking down to you. A coach can help you reach your potential.

To come back to my design vision, in one of the Context Mapping conclusion posters I depicted a coach standing by the sidelines, giving you the thumbs up. This is a perfect example of the kind of interaction I am looking for, perhaps better than the metaphor I picked for my design vision intially. The coach is giving you his feedback in a positive way, encouraging you to do well - but not in an

invasive way. If you look for his approval, hes there. You might notice accidentally, even. But he will never run onto the field to pat you on the back.