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biomasaCARACTERIZACIN DE BIOCOMBUSTIBLES SLIDOS FORESTALES Marcos Martn, F., Del Bro Marcos, T., Corrales Santiago, R.

, Izquierdo Osado I., Ramerez Olivencia A., Ruiz Castellano, J. Dpto. de Ingeniera Forestal. ETSI Montes. Madrid. Cdad. Universitaria s.n. 28040 Madrid. Tfno: 913367120, 913366396. Fax: 915439557. Correo electrnico: fmarcos@montes.upm.es RESUMEN. Tras una presentacin introductoria se estudian las principales caractersticas fsicas, qumicas y fsico-qumicas empleadas en la caracterizacin de los biocombustibles slidos forestales utilizados en Espaa. Estos son agrupados en leas, astillas, pelets, briquetas y carbn vegetal. SUMMARY After an introductory presentation the main characteristics physical, chemical and physical-chemical employees are studied in the characterization of the forest solid biocombustibles used in Spain. These are contained in firewoods, chips, pellets, briquettes and charcoal. Palabras clave: Biocombustibles, slidos, forestales. Keywords: Biofuels, solids, forestry. Clasificacin UNESCO: 3322.05 Mesa temtica: Industria y desarrollo tecnolgico. PRESENTACIN El Plan de Fomento de las Energas Renovables en Espaa (MINER - IDAE, 2000) tiene como objetivo que la biomasa ocupe un lugar preponderante en el balance energtico espaol, suponiendo, por ejemplo, que en el ao 2010 la potencia instalada en centrales de biomasa sea de 1800 MWe (MegaWatios elctricos). Para conseguir este objetivo ser preciso caracterizar energticamente los biocombustibles slidos forestales, facilitando as su comercializacin dentro del territorio espaol. CARACTERSTICAS ENERGTICAS DE BIOCOMBUSTIBLES SLIDOS FORESTALES Las principales caractersticas fsicas, qumicas y fsico-qumicas que influyen en el comportamiento energtico de los diferentes biocombustibles slidos forestales son las recogidas en la tabla siguiente: Caractersticas fsicas, qumicas y fsico-qumicas de los biocombustibles slidos forestales Fsicas 1. 1. Forma y tamao. 2. 2. Superficie especfica.

3. 4. 5. 6. 7. 8. Qumicas

3. 4. 5. 6. 7. 8.

Aspecto (color, brillo). Densidades. Humedades. Friabilidad Resistencia a la compresin Absorcin de gases

1. 1. Composicin qumica elemental. 2. 2. Composicin qumica por compuestos. 3. 3. Poderes calorficos. 1. 1. Coeficiente de conductividad trmica. 2. 2. Combustibilidad e inflamabilidad: Temperaturas y tiempos de combustin e inflamacin. Temperatura mxima de llama. 3. 3. Potencia calorfica. 4. 4. Densidad energtica 5. 5. ndices de calidad energtica

Fsicoqumicas

CALIDAD ENERGTICA DE ASTILLAS Segn Marcos (2001) la calidad energtica de una astilla (que puede extrapolarse a las leas) se puede medir segn un ndice, denominado ndice de calidad de la astilla, slo vlido cuando la humedad de la astilla es mayor del 0% (en la prctica totalidad de todos los casos). Su valor es adimensional.

ICA = (K1. PCv + K2. PCA - K3 .TM - K4 .CQ) /Hh

donde: K1 =Constante. Vale 0,002 dm3/kJ. PCv = Poder calorfico volumtrico, o densidad energtica, medido en kJ/dm3. K2 = Constante. Medida en kg/W. Su valor se est investigando actualmente. PCA = Potencia calorfica, medida en kW/kg. K3 = Constante, vale 0,7 cm-1. TM = Tamao medio de la astilla, como media entre el valor medio de la longitud, anchura y espesor, medidos en cm. K4 = Constante, vale 2. CQ = Suma de los porcentajes, en tanto por ciento, de cloro, azufre y nitrgeno.

Hh = Humedad de la astilla, medida en base hmeda. Adimensional. CALIDAD ENERGTICA DE LOS PELETS Y BRIQUETAS La combinacin de varias variables fsicas, qumicas y fsico-qumicas puede dar lugar a un ndice de calidad del pelet. Sealaremos dos mtodos para definir la calidad energtica de los pelets. El primero se basa en un ndice de calidad y el segundo se basa en una clasificacin. Se define el ndice de calidad energtica de los pelets segn la frmula:

ICP = (K1. PCS0 + K2 . D + K3 . (1-M)) / ( Hh . FR)

donde: ICP = ndice de calidad energtica del pelet. K1 = Constante, en kg/kcal = 1/4500 kg/kcal = 1/18810 kg/kJ. PCS0 = Poder calorfico superior anhidro, en kcal/kg o en kJ/kg. K2 = Constante, en dm3/kg = 1/1,1 dm3/kg D = Densidad, en kg/dm3 K3 = Constante, adimensional = 0,5 M = Tanto por uno en material mineral Hh = Humedad en base hmeda. FR = Friabilidad como media entre la friabilidad y la media de las friabilidades en hogar cerrado y en hogar abierto. El segundo mtodo, similar al presentado con otros biocombustibles, se basara en la construccin de unas tablas que clasifiquen los pelets y, a partir de esas clases, construir una clasificacin final. Las variables empleadas son la densidad energtica, la humedad y la friabilidad. Clase E1 E2 E3 E4 Densidad energtica mnima, MJ/dm3 1,8 1,7 1,6 1,5 Clase K1 K2 K3 K4 Contenido mximo de humedad, % (*) 25 35 45 50 Clase P1 P2 P3 P4 Friabilidad (**) 3 8 15 20

(*) Humedad en base hmeda. (**) % mximo de pelets rotos en el ensayo. Utilizando las clases anteriores (E, K y P) obtenemos las clases de calidad finales (C). Los pelets de calidad C1 son los mejores y los de C4 son los de peor calidad. Calidad: Clase C1 C2 Tipologa E1 y K1 y P1 No es de la clase C1 Ninguno de ellos es E3, ni E4, ni K3, ni K4, ni P3, ni P4 No es de la clase C1 No es de la clase C2 Ninguno de ellos es E4, ni K4, ni P4. Ninguna de las anteriores

C3

C4

ndice de calidad de las briquetas. Sealaremos tres mtodos para definir la calidad energtica de las briquetas: uno basado en la confeccin de un ndice de calidad y otros dos basados en una clasificacin por clases. Pensamos que los tres son igual de vlidos. Para evaluar la calidad de las briquetas ha de recurrirse a sus principales caractersticas fsicas, qumicas y fsico-qumicas antes estudiadas. As, podremos definir el ndice de calidad de la briqueta (ICB). ICB = (K1. PCS0 + K2 . D + K3.TT + K4 . (1-M)) / ( Hs . FR)

donde: - K1 se mide en kg/kJ. Un valor til puede ser 1/18810 kg/kJ = 1/4500 kg/kcal. - PCS0 es el poder calorfico superior, medido en kg/kJ o en kg/kcal. - K2 se mide en dm3/kg. Un valor til puede ser 1/1,1 dm3/kg. - D es la densidad, medida en kg/dm3. Es la densidad de la briqueta sin envolver. - K3 se mide en s-1. Un valor til puede ser 1/3600 s-1. - TT es una variable que mide el tiempo total de combustin, para una briqueta de un peso estandarizado. Se mide en s. - K4 es adimensional = 0,5. - M = Tanto por uno en material mineral

- Hs = Humedad en base seca. - FR = Friabilidad como media entre la friabilidad en hogar cerrado y la friabilidad en hogar abierto. Segn el Centre de Reserches Agronomiques de Gembloux (Blgica) las briquetas se clasifican en malas, aceptables y buenas en funcin de su porcentaje de materia mineral, densidad, humedad, friabilidad en hogar cerrado, friabilidad en hogar abierto, incandescencia en hogar cerrado e incandescencia en hogar abierto. Calidad de las briquetas segn el Centre de Reserches Agronomiques de Gembloux Caracterstica (unidad) % de materia mineral Densidad (kg/m3) Humedad (%) Friabilidad en hogar cerrado Friabilidad en hogar abierto Incandescencia en hogar cerrado (min) Incandescencia en hogar abierto (min) Buena < 10 > 1200 < 20 > 65 > 75 > 20 > 30 Aceptable 10-20 800-1200 20-30 50-65 50-75 10-20 20-30 Mala > 20 < 800 > 30 < 50 < 50 < 10 < 20

Esta clasificacin, para ser adaptada al mercado espaol podra ser ligeramente modificacada haciendo que las briquetas de 1150 kg/m3 formen parte de las briquetas consideradas "buenas" y que las briquetas de 850 kg/m3 formen parte de las briquetas consideradas "malas". Otro mtodo para evaluar la calidad de una briqueta estara basado en clases de calidad. Se proponen cuatro tipos con sus criterios para determinar posteriormente las clases de calidad. Clase D1 D2 D3 D4 Clase Densidad Kg/litro > 1,1 0,9 - 1,1 0,80 - 0,9 < 0,8 Clase P1 P2 P3 P4 PCI kcal/kg > 4000 3600 - 4000 3300 - 3600 < 330 Clase H1 H2 H3 H4 Humedad en base hmeda % < 18 18 - 25 25 - 35 > 35

Friabilidad. Valor medio (hogar abierto + hogar cerrado)

% Adimensional F1 F2 F3 F4 > 70 60 - 70 50 - 60 < 50

Desde este punto de vista se citaran 4 calidades de astilla o biomasa slida forestal triturada. Las de mayor calidad son de calidad 1 (C1), las de menor calidad son de calidad 4 (C4). Calidad: Clase C1 C2 Tipologa D1 y P1 y H1 y F1 No es de la clase C1 Ninguno de ellos es D3, ni D4, ni P3, ni P4, ni F3, ni F4, ni H3, ni H4 No es de la clase C1 No es de la clase C2 Ninguno de ellos es D4, ni P4, ni F4, ni H4. Ninguna de las anteriores

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AGRADECIMIENTOS Y BIBLIOGRAFA Los datos anteriormente obtenidos son los resultados finales de dos trabajos de investigacin: 1.- Caracterizacin de biocombustibles slidos forestales. Financiado por la convocatoria ATYCA del hoy desaparecido Ministerio de Industria y Energa (MINER). 2.- Standardization of Solid Biofuels. Proyecto CEN/BT/WG 108 Spanish Report. De la convocatoria europea FAIR. Queremos agradecer a D. Enrique Ocharn de la Cmara (del desaparecido MINER), a D. Julio Artigas Cano de Santayana, D. Luis Garca Benedicto y D. Carlos Fernndez Lpez (los tres pertenecientes al Instituto Para la Diversificacin y Ahorro de la Energa, IDAE) y a Da. Elisa Setin de la Asociacin Espaola de Normalizacin y Certificacin (AENOR) todo el apoyo que nos dispensaron en la realizacin de estos trabajos. Para la realizacin de estos estudios se ha consultado la bibliografa siguiente: ASINEL. 1992. La biomasa y sus aplicaciones energticas, ASINEL, Madrid. CAMPSA, 1989. Manual de combustibles en la industria. Madrid. Carre J. et alt. 1987. Briquetting Agricultural and Wood Residues, Workshop on Handling and Processing of Biomass for Energy, Hamburgo.

CIEMAT-Junta de Castilla y Len. 1989 La biomasa como fuente de energa y productos para la agricultura y la industria, CIEMAT, Madrid. Grassi G. et alt. 1992. Biomass for energy, industry and environment. 6th EC Conference, Elsevier Applied Science, Amsterdam. IFIE, Caractersticas fsico-mecnicas de las maderas espaolas, Instituto Forestal de Investigaciones y Experiencias, Madrid. Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa. 1992. Manuales de energas renovables: Biomasa. Madrid. Kollman F. 1959. Tecnologa de la madera y sus aplicaciones, Ministerio de Agricultura -Instituto Forestal de Investigaciones y experiencias, Madrid, 1959. Marcos Martn ,F. & ZAVALA, M.A. 1993. Ecological effects of harvesting biomass for energy in the Spanish Mediterranean. Landscape and Urban Planning 24: 227 - 231.- Ovington, J.D. 1960. The nutrient cycle and its modification through silvicultural practice. Actas V Congr. Forestal Mundial. Seattle (USA): 533-538. Marcos Martn, F., 2001. Biocombustibles slidos de origen forestal. AENOR. Madrid. Marcos Martn, F., 1995. Pelets y briquetas. Rev. AITIM: 171: 54-62. Madrid. Marcos Martn, F. et all. 1992 La madera como combustibles renovable. VI Jornadas Forestales de Cuenca. 19-21 noviembre 1992. Marcos Martn F. 1989. El carbn vegetal, propiedades y obtencin. Mundi Prensa, Madrid. Marcos Martn, F., 1987. - Impactos causados por los aprovechamientos energticos forestales. In: La prctica de las estimaciones de impactos ambientales. Ctedra de Planificacin, ETSI de Montes de Madrid. Marcos Martn F. 1985. Utilizacin del monte con fines energticos, Rev. El Campo 98:49-53. Banco de Bilbao. Madrid. 1985. Marcos Martn F. 1984. Estudio de la aplicacin de un modelo de planificacin energtica a la regin castellano-leonesa, Tesis doctoral en la ETSI de Montes de Madrid, Peraza Oramas C., Industrializacin de la madera, Rev. El Campo, 98:54-62. Banco de Bilbao, Madrid, 1985. Siz de Bustamante A. 1981. Opciones energticas I. Energas tradicionales. Univ. Int. Menndez Pelayo. Santander. Siz de Bustamante A. 1981. Opciones energticas II. Energas renovables. Univ. Int. Menndez Pelayo. Santander. Salvi G. 1975. La combustin, teora y aplicaciones. Dossat. Madrid. San Miguel, A., 1988.- Explotacin inadecuada de los bosques. Curso de Bases Ecolgicas para el manejo de los Sistemas Naturales. E.T.S.I. de Montes, Madrid. Vesterinen R. 1999. Standardisation of solid biofuels in Finland. Comunicacin personal del proyecto europeo FAIR titulado Standardisation of solid biofuels

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Anlisis Empresarial y Viabilidad Econmica del Uso de la Biomasa como Energa Renovable
1. La biomasa como recurso renovable
El trmino biomasa en su acepcin ms amplia incluye toda la materia viva existente en un instante de tiempo en la Tierra. La biomasa energtica tambin se define como el conjunto de la materia orgnica, de origen vegetal o animal, incluyendo los materiales procedentes de su transformacin natural o artificial. Cualquier tipo de biomasa tiene en comn con el resto el hecho de provenir en ltima instancia de la fotosntesis vegetal. El concepto de biomasa energtica, en adelante simplemente biomasa, significa que es susceptible de ser utilizada con fines energticos. La biomasa, sustancia orgnica renovable de origen animal o vegetal, era la fuente energtica ms importante para la humanidad y en ella se basaba la actividad manufacturera hasta el inicio de la revolucin industrial. Con el uso masivo de combustibles fsiles el aprovechamiento energtico de la biomasa fue disminuyendo progresivamente y en la actualidad presenta en el mundo un reparto muy desigual como fuente de energa primaria. Mientras que en los pases desarrollados, es la energa renovable ms extendida y que ms se est potenciando, en multitud de pases en vas de desarrollo es la principal fuente de energa primaria lo que provoca, en muchos casos, problemas medioambientales como la deforestacin, desertizacin, reduccin de la biodiversidad, etc.

No obstante, en los ltimos aos el panorama energtico mundial ha variado notablemente. El elevado coste de los combustibles fsiles y los avances tcnicos que han posibilitado la aparicin de sistemas de aprovechamiento energtico de la biomasa cada vez ms eficientes, fiables y limpios, han causado que esta fuente de energa renovable se empiece a considerar por las industrias como una alternativa, total o parcial, a los combustibles fsiles. La energa de la biomasa proviene en ltima instancia del sol. Mediante la fotosntesis, el reino vegetal absorbe y almacena una parte de la energa solar que llega a la tierra; las clulas vegetales utilizan la radiacin solar para formar sustancias orgnicas a partir de sustancias simples y del CO2 presente en el aire. El reino animal incorpora, transforma y modifica dicha energa. En este proceso de transformacin de la materia orgnica se generan subproductos que no tienen valor para la cadena nutritiva o no sirven para la fabricacin de productos de mercado, pero que pueden utilizarse como combustible en diferentes aprovechamientos energticos. Existen diferentes tipos o fuentes de biomasa que pueden ser utilizados para suministrar la demanda de energa de una instalacin, una de las clasificaciones ms generalmente aceptada es la siguiente:

Biomasa natural: es la que se produce

espontneamente en la naturaleza sin ningn tipo de intervencin humana. Los recursos generados en las podas naturales de un bosque constituyen un ejemplo de este tipo de biomasa. La utilizacin de estos recursos requiere de la gestin de su adquisicin y transporte hasta la empresa lo que puede provocar que su uso sea inviable econmicamente. Biomasa residual seca: se incluyen en este grupo los subproductos slidos no utilizados en las actividades agrcolas, en las forestales y en los procesos de las industrias agroalimentarias y de transformacin de la madera y que, por tanto, son considerados residuos. Este es el grupo que en la actualidad presenta un mayor inters desde el punto de vista del aprovechamiento industrial. Algunos ejemplos de este tipo de biomasa son la cscara de almendra, el orujillo, las podas de frutales, el serrn, etc. Biomasa residual hmeda: son los vertidos denominados biodegradables: las aguas residuales urbanas e industriales y los residuos ganaderos (principalmente purines).

Cultivos energticos: son cultivos realizados con la

nica finalidad de producir biomasa transformable en combustible. Algunos ejemplos son el cardo (cynara cardunculus), el girasol cuando se destina a la produccin de biocarburantes, el miscanto, etc. Biocarburantes: aunque su origen se encuentra en la transformacin tanto de la biomasa residual hmeda (por ejemplo reciclado de aceites) como de la biomasa residual seca rica en azcares (trigo, maz, etc.) o en los cultivos energticos (colza, girasol, pataca, etc.), por sus especiales caractersticas y usos finales este tipo de biomasa exige una clasificacin distinta de las anteriores. Atendiendo al origen de la biomasa se puede realizar la siguiente clasificacin: Residuos agrcolas Residuos forestales Residuos de industrias agrcolas Residuos de industrias forestales Cultivos energticos Residuos biodegradables: residuos ganaderos, aguas residuales y residuos slidos urbanos.

2. La biomasa como recurso econmico 2.1. Caractersticas fsico-qumicas de la biomasa


En muchas ocasiones, la biomasa se elimina por ser molesta para la instalacin que la produce o porque entorpece las labores agrarias o ganaderas que la generan. Cuando esto ocurre, se est desperdiciando una fuente de energa importante, basta recordar que considerando que, por trmino medio, un kilogramo de biomasa permite obtener 4 000 kcal (en base seca) y que un litro de gasolina tiene aproximadamente 10 000 kcal, por cada tres kilogramos que desperdiciamos de biomasa, se desaprovecha el equivalente a un litro de gasolina. Habitualmente, el contenido energtico de la biomasa se mide en funcin del poder calorfico del recurso, aunque para algunos de ellos, como es el caso de la biomasa residual hmeda o de los biocarburantes, se determina en funcin del poder calorfico del producto energtico obtenido en su tratamiento. La tabla 1 recoge el poder calorfico superior y el poder calorfico inferior a distintos contenidos de humedad de algunos de los recursos de biomasa ms habituales.

P.C.I. a humedad x (kJ/kg) PRODUCTO Leas y ramas Serrines y virutas Orujillo de oliva Cortezas (Conferas) Poda de frutales Paja de cereales Vid (Sarmientos) Vid (Ramilla de uva) Vid (Orujo de uva) x P.C.I. x P.C.I. x P.C.I. 0 19 353 20 15 006 40 10 659 0 19 069 15 15 842 35 11 537 0 18 839 15 15 800 35 11 746 0 19 437 20 15 257 40 11 077 9 948 9 781 9 656 7 399 8 193 0 17 890 20 13 836 40 0 17 765 20 13 710 40 0 17 263 25 12 331 50 0 18 894 25 13 543 50

Cscara de almendra 0 18 559 10 16 469 15 15 424 Cortezas (Frondosas) 0 18 225 20 14 087 40

0 17 138 10 15 173 20 13 209

Tabla 1. Contenido energtico de algunos recursos englobados bajo el trmino biomasa residual seca (1 cal = 4,148 J). Por otra parte, como la combustin directa de la biomasa residual hmeda es compleja (calderas de lecho fluido), su contenido energtico puede determinarse en funcin del que posee el biogs obtenido de su digestin anaerobia. La cantidad de biogs generado y su contenido energtico dependen de las caractersticas del sustrato tratado y de la tecnologa empleada, en la tabla 2 se muestra el potencial energtico medio de algunos recursos. Cantidad de gas Contenido en a 30 C en l/kg metano (%) de residuo seco 286 237 257 100 (por m3 de agua tratado) 75 80 81 65 P.C.I. (kcal/m3 N de biogs) 6.100 6.500 6.600 5.300

Sustrato Estircol con paja Excrementos de vaca Excrementos de cerdo Agua residual urbana

Tabla 2. Cantidad de biogs y contenido energtico de algunas fuentes de biomasa residual hmeda.

En cuanto a la composicin qumica de la biomasa, se puede afirmar que no existen variaciones significativas entre los distintos tipos de combustibles que se podran denominar como tal. En la siguiente tabla se muestran los elementos qumicos ms relevantes que entran a formar parte de distintos tipos de biomasa utilizada como combustible: Elemento (%) Orujillo de Restos vegetales de en peso oliva invernadero Carbono Oxgeno Hidrgeno Nitrgeno Azufre Cloro 50,00 34,50 6,40 1,20 0,11 0,10 42,3 48,5 5,6 1,83 0,27 0,2 Poda de olivar 49,50 44,20 5,90 0,39 0,05 0,04

Tabla 3. Elementos qumicos ms significativos de distintos tipos de biomasa utilizados como combustible. Todos ellos se caracterizan por tener un alto contenido en Carbono y Oxigeno y niveles muy bajos de Azufre, lo que supone una gran ventaja frente a los combustibles fsiles ya que no generan atmsferas peligrosas ni lluvia cida. Otra ventaja de este tipo de combustible radica en su origen ya que proviene fundamentalmente de la biomasa, la cual ha extrado parte del dixido de carbono que se podra liberar en la atmsfera. Por eso, la utilizacin de los biocarburantes como combustibles no comporta un aumento neto de dixido de carbono de la atmsfera, contribuyendo as a minimizar el efecto invernadero. Por el contrario, la combustin de biomasa genera una gran cantidad de cenizas que han de ser filtradas antes de su emisin a la atmsfera mediante las mejores tecnologas disponibles en el momento. En este sentido cabe destacar la eficiencia de equipos como filtros de mangas y filtros electroestticos que aseguran en todo momento los niveles de emisin exigidos por la legislacin.

2.2. Diferentes usos de la biomasa


La biomasa puede ser transformada en una amplia variedad de productos lquidos, slidos y gaseosos interesantes desde el punto de vista energtico, industrial o agrcola. Los procesos de valorizacin de biomasa se dividen en: Fsicos: consistente en la alteracin de las caractersticas fsicas del material, como por ejemplo: - Trituracin - Densificacin Termoqumicos: basados en la descomposicin trmica de la biomasa: - Combustin - Pirlisis - Gasificacin Bioqumicos: se desarrollan por el crecimiento de microorganismos que degradan la materia orgnica dando lugar a unos productos con inters energtico. Los procesos bioqumicos ms importantes son: - Digestin anaerobia - Fermentacin alcohlica Las aplicaciones ms importantes de la biomasa desde el punto de vista energtico son tres:

- Trmicas:
La energa trmica es utilizada fundamentalmente en procesos de calefaccin (usos domsticos y agropecuarios - granjas e invernaderos) y usos industriales (sectores olecola y cermico principalmente). Actualmente, el uso de biomasa con fines trmicos es de unos 640 000 tep/ao. Con los equipos que existen en el mercado se pueden conseguir rendimientos de combustin muy elevados que

pueden alcanzar hasta el 95 % si se acoplan equipos de recuperacin de calor. Los avances tecnolgicos conseguidos en estos momentos hacen que, si se dispone de biomasa y es necesario cubrir una demanda trmica en la empresa, los equipos de combustin de biomasa sean tan eficientes, cmodos y competitivos como los basados en combustibles fsiles. NOTA: tep = toneladas equivalentes a petrleo

1 tep = 10 000 000 kcal

- Generacin de electricidad:
La generacin elctrica permite el aprovechamiento de elevadas cantidades de biomasa, ya que con su combustin se obtiene vapor a alta presin que se expansiona en una turbina y acciona un alternador. Se estima que entre las plantas elctricas en funcionamiento y las que se encuentran en proyecto, se pueden alcanzar en Andaluca los 300 MW en los prximos aos. Dentro de esta aplicacin hay que hacer mencin tambin de los sistemas de gasificacin de la biomasa, en los que se consigue mediante calor y falta de oxgeno, un gas combustible que se puede emplear con altos rendimientos en sistemas de cogeneracin o en motores trmicos acoplados a un alternador.

- Biocarburantes:
El trmino biocarburantes agrupa al conjunto de combustibles lquidos de origen orgnico que provienen de las distintas transformaciones que ha sufrido la materia orgnica. Los biocarburantes se pueden dividir en dos grupos bsicos: Bioalcoholes, que provienen de la fermentacin alcohlica de cultivos vegetales ricos en almidn. Bioaceites, derivados de diversos tipos de especies oleaginosas, as como tambin de la transformacin de los aceites vegetales fritos.

Desde el punto de vista industrial los procesos de obtencin de biocarburantes se hallan suficientemente desarrollados y no existe ningn tipo de problema para su produccin a nivel tcnico.

Resumiendo, actualmente el consumo de biomasa en Andaluca es de unos 790 000 tep/ao, de los que el 80 % se destina a usos trmicos aunque segn las previsiones del Plan Energtico de Andaluca, se espera que para 2 010 se alcance el milln y medio de toneladas equivalentes de petrleo al ao. Este total quedara repartido de la forma que se observa en el siguiente grfico:

2.3. Viabilidad econmica del uso de la biomasa


Una vez que hemos visto los diferentes usos que tiene la biomasa, es necesario saber si su uso es econmicamente viable desde un punto de vista empresarial. Vamos a analizar la viabilidad econmica en funcin de los usos que hemos expuesto en el punto anterior

2.3.1.- Viabilidad econmica del uso trmico de la biomasa


Para que un empresario elija la biomasa como fuente de calor en su industria, se tienen que dar los siguientes supuestos:

Disponibilidad de la biomasa durante todo el ao Precio competitivo frente a otros combustibles y estable en el tiempo

Tcnica de combustin fiable y fcil de mantener Fcil manejo de la biomasa Hoy da existe biomasa disponible durante todo el ao: orujillo de aceituna, hueso de aceituna, briquetas de madera, cscara de almendra, etc. En cuanto al precio, se puede considerar que es competitivo, ya que la biomasa tiene un precio aproximado de 0,6 c/termia frente a 1,5 c/termia para el gas natural 7 c/termia para el gasoil. Estas cifras habra que corregirlas ya que el rendimiento de una caldera de biomasa es del 80-85 % y el de una caldera de gas natural es del 98 %. Pero aun as, es ms econmico el uso de la biomasa. La tcnica de combustin de la biomasa est muy probada y no presenta problemas importantes. El nico problema es que la inversin en una caldera de biomasa es el doble que en una caldera de gas natural. Pero por la diferencia de coste del combustible esta diferencia se amortiza en unos 4 aos. El mantenimiento de una caldera de biomasa es algo ms caro que una caldera de gas natural. En cuanto al manejo de la biomasa, est claro que necesita ms espacio que un combustible fsil. Lo ideal es almacenarlo en briquetas. En resumen podemos comentar que si se est en una zona de fcil acceso a biomasa, es rentable econmicamente su uso frente a combustibles fsiles

2.3.2.- Viabilidad econmica del uso elctrico de la biomasa


La produccin de energa elctrica con biomasa es ms cara que con cualquier combustible fsil. Por supuesto sin contar con el coste ambiental que supone el uso de los combustibles fsiles y que al da de hoy no se tiene en cuenta en la factura elctrica. Esto es as por los siguientes motivos: CENTRALES DE CENTRALES DE COMBUSTIBLES

BIOMASA Potencia inferior a 50 MW Coste de inversin por kWh alto Rendimiento elctrico bajo Coste de mantenimiento alto

FOSILES Potencia superior a 200 MW Coste de inversin por kWh bajo Rendimiento elctrico alto Coste de mantenimiento bajo

Tabla 4. Comparativa entre centrales de biomasa y de combustibles fsiles Estos motivos hacen que la electricidad producida con biomasa no sea competitiva, aunque el precio del combustible sea inferior. Debido a esto, la produccin de energa elctrica con biomasa se empez a desarrollar en aquellos pases que o bien disponan de muchas cantidades y a precios muy bajos o bien la administracin pblica subvencionaba el precio de la electricidad. Actualmente nos encontramos con que desde hace unos 10 aos los pases de la Unin Europea y EEUU estn promocionando el uso de las energa renovables, por motivos ambientales, polticos y de no dependencia de los combustibles fsiles. Para promocionar el uso de esta energa, han decidido subvencionar las inversiones en activos fijos y la produccin del kWh De esta manera la iniciativa privada ha ido desarrollando en los ltimos aos proyectos de produccin elctrica con biomasa en diferentes pases de la UE. Para que una planta elctrica con biomasa sea viable econmicamente para una empresa se han de dar las siguientes condiciones:

Seguridad en el suministro de la biomasa Precio de la biomasa bajo y con variaciones controladas a lo largo de los aos Seguridad del precio del kWh en un plazo mnimo de 10 aos Tecnologa probada Para asegurar el suministro de la biomasa es necesario realizar contratos a largo plazo con los productores de la

misma. Esto no es fcil, ya que la biomasa suele estar en manos de los agricultores, que son muchos y estn dispersos. Por otro lado el contrato suele llevar penalizaciones en caso de no realizar el suministro, lo que hace recelar a los agricultores a la hora de firmar. Lo que generalmente hacen las empresas es firmar contratos con sociedades que gestionan mucha biomasa, caso de las extractoras de aceite de orujo, con lo que el riesgo de aprovisionamiento disminuye. Para conseguir un precio de la biomasa bajo y con pocas variaciones se negocia un contrato a 10 o 15 aos, ligando el precio de la biomasa a las subidas o bajadas del precio de la electricidad, de esta manera el suministrador de biomasa tiene asegurados unos ingresos durante ese periodo de tiempo. La seguridad del precio del kWh tiene que estar regulada por ley para que una empresa decida realizar la inversin. La tecnologa para producir electricidad con biomasa es idntica a la de cualquier central trmica. El nico problema es el manejo de la biomasa y su composicin qumica que hace que las calderas se ensucien cada cierto tiempo, con las consiguientes paradas. Es necesario que una planta funcione unas 7 800 horas al ao para que sea rentable

2.3.3.- Viabilidad econmica del uso como biocarburante de la biomasa


El coste de obtencin de los biocarburantes es superior al de los derivados del petrleo. No obstante, la produccin de biocarburantes puede ser competitiva frente a la de los combustibles fsiles a los que sustituyen con el mantenimiento de exenciones fiscales especiales o en el caso de su fabricacin para autoconsumo en empresas o cooperativas agrarias con elevada cantidades de maquinaria agrcola o en empresas o instituciones con flotas de transporte cautivas (transportes urbanos, recogida de basuras, taxis, etc.).

Actualmente las empresas estn utilizando cereales para la obtencin de bioalcoholes, lo que supone pagar un precio alto por la biomasa (12 c/kg), aunque el rendimiento es alto. ltimamente se estn realizando estudios para obtenerlos a travs de la paja de cereal, que es ms econmica (2 c/kg), aunque da rendimientos ms bajos. Por lo tanto la nica posibilidad desde el punto de vista econmico para producir biocarburantes es la exencin fiscal en el precio de venta al pblico, ya que el pago de un mayor precio por parte del consumidor no es viable a corto plazo.

3. Anlisis empresarial sobre los proyectos energticos con biomasa 3.1. Proyectos de produccin de electricidad con biomasa
Lo primero que se plantea una empresa a la hora de desarrollar un proyecto elctrico con biomasa es saber de cuanto combustible dispone, ya que este dato va a condicionar la potencia de la planta, y a que precio. De esta manera los datos fundamentales a tener en cuenta son: Potencia : en la tabla siguiente se muestran 3 casos de plantas tipo (combustin con caldera), que actualmente se estn desarrollando en Espaa Potencia (MW) 5 12 25 Combustible PCI= 4 ter/kg (tm) 40 000 78 000 135 000 Relacin tm/MW 8 000 6 500 5 400

Tabla 5. Comparativa entre plantas tipo de biomasa Donde se puede observar, que a mayor potencia instalada, la necesidad de combustible es menor.

Inversin: en la tabla siguiente se muestra la inversin necesaria por kW instalado para proyectos realizados bajo la modalidad de "llave en mano" Potencia (MW) Inversin (/kW) 5 12 25 1 700 1 400 1 200

Tabla 6. Cuadro comparativo de potencia / inversin Observamos que a mayor potencia la inversin por kW instalado disminuye. Por otro lado, vemos que para una planta de 12 MW nos vamos a una inversin de 16 400 000 , cifra muy elevada que solo se puede disminuir con subvenciones a fondo perdido, que actualmente no llegan al 10 % de la inversin total. Rentabilidad: en el cuadro siguiente se realiza una comparativa de la rentabilidad de los 3 tipos de plantas para diferentes precios de la biomasa y considerando un precio de la electricidad de 68,8 /MWh, que es la media para la biomasa segn el RD 436/2.000, acudiendo al mercado libre. Precio del Combustible (/tm) 12 18 24 T.I.R. (%) (bruto) 25 MW 17 15 13 12 MW 15 13 11 5 MW 10 7 3

Tabla 7. Cuadro comparativo de Potencia / Rendimiento econmico / Precio del combustible

Observamos como para un mismo precio de combustible la TIR es mayor cuanto mayor es el tamao de la planta. Vemos, tambin, que la rentabilidad es bastante sensible al precio de la biomasa, por lo que como dijimos en el punto anterior, es preciso asegurar el precio a lo largo de los aos.

Igualmente la rentabilidad es sensible al precio del kWh, pero al ser las primas una decisin poltica, no se puede actuar sobre ellas para modificar el precio final de la electricidad vendida. La nica posibilidad de actuar sobre el precio final sera la implantacin en Espaa del certificado verde, que si permite negociar con diferentes compaas distribuidoras el precio de compra de la electricidad. La pregunta es: qu tipo de empresas pueden realizar estas inversiones? Por un lado nos encontramos con los propietarios de la biomasa, que generalmente no disponen de recursos propios para afrontar este tipo de inversiones y por otro lado tenemos las empresas elctricas o relacionadas con ellas, que disponen de recursos pero no de la biomasa. Parece claro que lo ideal es una asociacin de las dos partes para llevar a buen trmino el proyecto. Actualmente la mayora de los proyectos elctricos se ha realizado bajo esta modalidad de sociedad conjunta, ya que facilita la obtencin de financiacin por parte de un banco. En el esquema adjunto se detalla las partes que intervienen en la realizacin de un proyecto elctrico con biomasa.

3.2. Proyectos de produccin de calor con biomasa


Desde el punto de vista empresarial, la realizacin de un proyecto de produccin de calor con biomasa est enfocada al ahorro de costes en el proceso productivo de la empresa. Como ya explicamos en el punto 2.3., la decisin empresarial se tomar en funcin del tiempo que se tarde en amortizar el sobrecoste de la inversin en los equipos necesarios.

4. Conclusiones

El empleo energtico de la biomasa presenta numerosas ventajas y no slo para el titular de la instalacin sino tambin para el conjunto de la sociedad. En el primero de los casos, las ventajas mencionadas son fundamentalmente econmicas ya que se disminuye la factura energtica y en el segundo de los casos, el uso de la biomasa presenta, al igual que ocurre con otras energas renovables, numerosas ventajas medioambientales y socioeconmicas. De entre las ventajas medioambientales se pueden destacar: Se considera que todo el CO2 emitido en la utilizacin energtica de la biomasa haba sido previamente fijado en el crecimiento de la materia vegetal que la haba generado, por lo que no contribuye al incremento de su proporcin en la atmsfera y, por tanto, no es responsable del aumento del efecto invernadero. La biomasa tiene contenidos en azufre prcticamente nulos, generalmente inferiores al 0,1 %. Por este motivo, las emisiones de dixido de azufre, que junto con las de xidos de nitrgeno son las causantes de la lluvia cida, son mnimas. Por ltimo, el empleo de la tecnologa de digestin anaerobia para tratar la biomasa residual hmeda adems de anular su carga contaminante, reduce fuentes de olores molestos y elimina, casi en su totalidad, los grmenes y los microorganismos patgenos del vertido. Los fangos resultantes del proceso de digestin anaerobia pueden ser utilizados como fertilizantes en la agricultura.

Y en cuanto a las ventajas socioeconmicas, destacaramos: El aprovechamiento energtico de la biomasa contribuye a la diversificacin energtica, uno de los objetivos marcados por los planes energticos, tanto a escala nacional como europea. Est claro que es necesario ms apoyo por parte de la Administracin a la utilizacin de la biomasa para producir electricidad. Con el ltimo Real Decreto 436/2000 aprobado la biomasa est en peores condiciones que con el anterior RD 2818/98 La implantacin de cultivos energticos en tierras abandonadas evita la erosin degradacin del suelo. La Poltica Agraria Comunitaria (PAC) permite la utilizacin de tierras en retirada para la produccin de cultivos no alimentarios, como son los cultivos energticos.

El aprovechamiento de algunos tipos de biomasa (principalmente la forestal y los cultivos energticos) contribuyen a la creacin de puestos de trabajo en el medio rural.

Por otro lado, la utilizacin energtica de la biomasa presenta pequeos inconvenientes con relacin a los combustibles fsiles: Los rendimientos de las calderas de biomasa son algo inferiores a los de las que usan un combustible fsil lquido o gaseoso. La biomasa posee menor densidad energtica, o lo que es lo mismo, para conseguir la misma cantidad de energa es necesario utilizar ms cantidad de recurso. Esto hace que los sistemas de almacenamiento sean, en general, mayores. Los sistemas de alimentacin de combustible y eliminacin de cenizas son ms complejos y requieren unos mayores costes de operacin y mantenimiento (respecto a las que usan un combustible fsil lquido o gaseoso). No obstante, cada vez existen en el mercado sistemas ms automatizados que van minimizando este inconveniente. Los canales de distribucin de la biomasa no est tan desarrollados como los de los combustibles fsiles. Muchos de estos recursos tienen elevados contenidos de humedad, lo que hace que en determinadas aplicaciones puede ser necesario un proceso previo de secado.

Por ltimo, quisiera terminar haciendo algunas referencias a la biomasa procedente de cultivos energticos : La consecucin de los objetivos establecidos en el Libro Blanco de la Unin Europea y del Plan de Fomento de las Energas Renovables estn basados fundamentalmente en la biomasa y ms concretamente en los cultivos energticos, por lo que toma un gran protagonismo el sector agrario en el desarrollo de este tipo de energa. Los cultivos energticos representan una esperanza para la continuidad de la actividad agrcola ya que podran ocupar la superficie que se puede abandonar, al desacoplar las ayudas, por las reformas de la OCM de los cultivos herbceos, del algodn y el tabaco.

De todas formas, esto sigue siendo inviable sin una Poltica Agroenergtica por parte de las Autoridades Agrarias Europeas y nacionales.

Para la consecucin de los objetivos del Plan de Fomento de las Energas Renovables es preciso potenciar la I+D la produccin de biomasa mediante cultivos energticos y las tecnologas de transformacin eficiente de la biomasa en combustibles slidos para produccin de calor y/o electricidad o para fabricacin de biocombustibles lquidos para automocin.

Jess Cabrera Amin (Gerente de CONSULTORES AGROINDUSTRIALES S.L.) NOTA: Algunos de los datos han sido obtenidos del artculo "La biomasa como fuente de energa renovable" de Fernando Sebastin, Javier Royo, CIRCE, Universidad de Zaragoza, 1 Noviembre 2002

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