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UNIVERSIDAD DE CHILE

De-construyendo la Sociedad
Ideas de Ivan Illich

Siempre han existido personas que, desde el interior de las sociedades, continuamente estn generando visiones y crticas respecto al sistema mismo dentro del cual se inserta el ser humano, particularmente de ese sistema en el que se han desarrollado, del cual forman parte, y, por ende, conocen por haber sido educados al alero de los valores que promueven. De esta forma, en los ltimos 30 aos ha surgido con fuerza creciente una tendencia crtica a la institucin escolar, constituyendo lo que se ha denominado antipedagoga. sta nace como una forma de protestar frente a la inoperancia de los modelos tradicionales de educacin. Una crtica contra una educacin viciada y deshumanizada, que tiende a reproducir el sistema social imperante a travs de la educacin de los nios y jvenes que se integran a sus filas. Dentro de esta lnea es que se ubica el autor en torno al cual se desarrolla este trabajo: Ivan Illich, quien plantea una importante crtica a la sociedad industrial, y a la institucionalizacin de los valores, planteando que se trata de una situacin que conduce a la contaminacin fsica, a la polarizacin social y a la impotencia psicolgica: tres dimensiones en un proceso de degradacin global y de miseria modernizada (Illich, 1975). Esta sociedad degradada se caracteriza por haberse convertido en un sistema mecnico, en el cual existe una serie de instituciones que gua lo que las personas han de saber, pensar, decir y hacer, todo est pautado y no se permite que las personas utilicen su imaginacin ni generen ideas, bajo la consigna de que las instituciones han sido creadas, y cumplen a cabalidad, el rol de generar bienestar social, as, tienen pleno derecho de fijar normas sobre qu es valedero y qu es factible (Illich, 1975).

El concepto de institucin en Illich y su relacin con la escuela El abordaje de Illich, de su pensamiento y de su crtica, necesariamente dispone al lector en la realizacin de pasos previos en cuanto a la forma de aproximacin a ideas tales como la de una sociedad sin escuelas o cuando se pregunta: despus de la escuela qu? Esto se debera principalmente, y no nicamente, al hecho de que plantear una crtica hacia la escuela es dirigir la mirada, y por ende la reflexin, hacia la institucin que representa y que a su vez reproduce dentro de una sociedad determinada.

Cuando el autor se circunscribe dentro del argumento de que es posible un mundo sin escuelas, estara planteando de alguna forma el anlisis institucional de una sociedad. De esta manera, aquellos pasos previos de cualquier lector interesado en conocer su obra debieran estar orientados hacia la consideracin que Illich sustenta acerca de las instituciones y por otra parte, se debiera tener a la vista la reflexin referente a una sociedad que se enmarca dentro de la modernidad, con sus vueltas y revueltas, y que han determinado al sujeto actual en su condicin existencial. De esta forma, previamente al desarrollo de lo que implica y determina la escuela, es necesario realizar un recorrido por el concepto de institucin desde la propia perspectiva del autor. Qu es la institucin para Illich? En el anlisis de las instituciones Illich desarrolla el concepto de espectro institucional, el cual le permitir ir situando los tipos de instituciones existentes con sus respectivas caractersticas. Por lo pronto, menciona que existen dos tipos de institucin que seran totalmente opuestos. Por una parte se encuentran las que apoyaran el desarrollo personal y por otra, las que reproducen el enviciamiento del sujeto. En este sentido, el autor menciona que existira un tipo de institucin denominada convivial y otra de caractersticas manipulativas, las cuales se ubicaran dentro del espectro institucional a la izquierda y derecha, respectivamente. Al referirse a las instituciones de la derecha, el autor incluye a la mayora de aquellas instituciones modernas que se configuran en relacin a la coercin legal. Por otra parte, se puede agregar que adems de este tipo de instituciones, se incluye a aquellos organismos sociales que tienen la connotacin de manipular a sus clientes. Illich menciona que este tipo de organizaciones son contraproducentes aunque de una forma menos evidente, sin embargo, igualmente logran la manipulacin de sus clientes por medio de una doble forma coercitiva. Pues, lo que hacen es lograr un compromiso obligado y ejecutar un servicio selectivo. Ejemplos de este tipo de organizaciones son los centros psiquitricos, una casa de reposo, etc. En el primero, se lleva a cabo la justificacin de una profesin particular que permite en ltima instancia configurar la imagen autodestructiva del psictico. En el caso de la casa de reposo, lo que se esboza es la imagen del sujeto excedido en aos. De esta forma, ambas organizaciones adoptan una imagen teraputica e finalmente la afiliacin de sus clientes. inclusive simptica que consigue

En cuanto a las instituciones de la izquierda, es decir, las conviviales, Illich dice que no requieren una venta a presin o no para inducir a sus clientes a usarlos. En ellas se presenta un tipo de reglamentacin de uso diferente de las manipulativas. Se trata de que fijan lmites para el empleo conforme uno pasa del extremo convivencial del espectro al manipulativo, las normas van exigiendo cada vez ms un consumo o participacin no queridos. El diferente coste de la adquisicin de clientes es precisamente una de las caractersticas que distinguen a las instituciones conviviales de las manipulativas (Illich, 1975) Lo que podemos colegir hasta ahora es que en ambos extremos del espectro, encontramos instituciones de servicio, pero a la derecha se trata de un servicio impuesto (cliente como vctima de la publicidad, adoctrinamiento, agresin, etc.) mientras que a la izquierda, el servicio es de una mayor oportunidad dentro de lmites definidos. En definitiva, a la derecha se da la manipulacin y el convencimiento de no poder vivir sin el producto o lo que sea ofrecido por la institucin. En este sentido, se hace referencia a las instituciones formadoras de hbitos, o tambin adictivas social y psicolgicamente. Esto ltimo implica que de tratarse de una provocacin de adiccin social, se fortalecer la tendencia a prescribir un tratamiento intenso si una dosis menor no da los resultados deseados. En cambio, cuando se habla de adiccin psicolgica, hace referencia a consumidores enviciados con cantidades mayores del producto. En tanto, las de la izquierda son redes que facilitan la comunicacin o cooperacin iniciada por el cliente, por lo cual, se trata de un uso espontneo que realiza ste (tal es el caso del sistema de alcantarillados, lneas de metro, etc.). De esta manera, tienden a ser autolimitantes, no tienen relacin con el mero acto del consumo, pues el objetivo que tienen va mas all del uso repetido que se puede realizar, as como efectivamente lo hacen las de la derecha, por ejemplo en el caso de las escuelas las que para Illich invitan compulsivamente al uso repetitivo y frustran las formas alternativas de lograr resultados similares. Illich adems de identificar estas instituciones de la derecha y de la izquierda, realiza una especificacin en torno a las de la izquierda y dice que no en el extremo mismo pero en la izquierda de todas formas, estn las empresas que compiten entre s en la actividad que le es propia. Ejemplo de estos son las lavanderas manuales, las pequeas panaderas, peluqueros, etc. En otros trminos, hace alusin a personas que han institucionalizado sus

servicios. Por otra parte, y continuando con las especificaciones, Illich menciona que en el centro del espectro, se encuentran los productores de artculos de primera necesidad, y bienes efmeros. En otras palabras, hace alusin a los productores de bienes de consumo que se han ido ubicando a la derecha del espectro, ya que, lo que principalmente caracteriza su accin es el hecho de manipular el gusto pblico, adems de vender el deseo de controlar una mquina cualquiera. Ahora bien, en cuanto a los servicios de utilidad pblica, Illich menciona la relevancia de esclarecer la naturaleza de los verdaderos servicios de utilidad pblica debido a que existen de hecho los falsos servicios de utilidad pblica. Lo que el autor desarrolla es la idea de que justamente hay servicios que pretenden ser de servicio pblico pero que en definitiva limitan su accesibilidad. Es el caso de una carretera por ejemplo, que segn Illich no llega a estar disponible para alguien que tan slo aprenda a conducir (1975). En este sentido, las carreteras, al igual que otras instituciones de la derecha, existen en funcin de un producto. Aqu cabe mencionar que la discusin acerca de los falsos servicios utilidad pblica, orienta hacia otro eje discusin que tendra relacin con la tecnologa moderna, la cual despliega una amplia gama de bienes e instituciones de servicios que convierten y transforman a los hombres en meros productores y consumidores. Aqu adquiere ms sentido la idea de los falsos servicios de utilidad pblica, que finalmente juegan con la demanda, una demanda especifica y asociada a un producto en particular. La escuela, por ejemplo, segn Illich, dentro de los falsos servicios de utilidad pblica es uno de los ms insidiosos, puesto que a diferencia de aquellos que juegan con la demanda, sta crea una demanda para un conjunto completo de instituciones modernas que llenan el extremo derecho del espectro. De esta forma, la escuela se pone al servicio del mercado y de una sociedad de consumo. A un hombre que pusiera en duda la necesidad de carreteras se le tachara de romntico; al que ponga en tela de juicio la necesidad de escuelas se le ataca de inmediato como despiadado o como imperialista (Illich, 1975). De este modo, al realizar el anlisis del espectro institucional se ha llegado al punto en que la escuela se configura como una falso servicio de utilidad pblica, en la medida que es engaosa al pretender tener la intencin de estar abierta para todos por igual, es decir, a los interesados; adems, funda la hiptesis de que el aprendizaje es el resultado de la enseanza

curricular. Las escuelas son indispensables para alcanzar la competencia que exige una sociedad que use la tecnologa moderna (Illich, 1975). Las escuelas, por otra parte, pervierten la natural inclinacin del sujeto a desarrollarse y aprender, convirtiendo tal inclinacin en una demanda de instruccin. Cuando las escuelas hacen que los hombres abdiquen de la responsabilidad de su propio desarrollo, lo que hacen es conducir a muchos a lo que Illich denomina como un suicidio espiritual. De esta forma, el valor que tendr finalmente la escolarizacin misma de un sujeto va a depender de los aos que ha permanecido en una escuela o por el contrario de la falta de sta. Lo que tenemos, por tanto, es el peso de una ley que no obligar a conducir pero que s obliga a asistir a la escuela. El anlisis de las instituciones segn su actual emplazamiento en un espectro continuo izquierda-derecha me permite esclarecer mi conviccin de que el cambio social fundamental debe comenzar con un cambio en la conciencia que se tiene de las instituciones y explicar por qu la dimensin de un futuro viable recae en el rejuvenecimiento del estilo institucional (Illich, 1975). Cabe preguntar, Qu son y cmo son las escuelas de hoy? De cierta manera, se puede decir que son obligatorias, sin trmino definido, y competitivas, en definitiva, son manipulativas. De esta forma, se puede decir que en la actualidad existira una convergencia de instituciones manipulativas en una suerte de burocracias mundiales, que se centran en lo mismo, a saber; promover el crecimiento de las instituciones de la derecha a la vez que las de la izquierda se marchitan. Ahora bien, henos en la situacin en que el recorrido propuesto inicialmente llega al cuestionamiento especfico acerca de la escuela y su rol dentro de la sociedad actual. Ser necesario ahora dar comienzo a un nuevo recorrido, acorde a la iniciativa de una posible crtica hacia la escuela que requiere profundizar en sus caractersticas y que seria el objetivo de este trabajo.

La escuela desde Illich: funcin econmica, control y reproduccin. Illich toma la institucin educativa como paradigma de aquello que en la sociedad se encuentra corrupto y se hace necesario modificar, partiendo de la base de que la educacin ha sido implementada en los pases de economas modernas, como parte de lo que l denomina

la sociedad escolarizada, cuyo principal inters es la produccin del hombre cooperativo cuyas necesidades individuales se satisfacen mediante la especializacin (Illich, 1975) al interior del sistema educativo. Este hombre especializado sirve a los fines de reproduccin y mantencin del sistema, a travs de la integracin en el modo de ser y vivir del individuo, de una ideologa que antepone a todo el crecimiento econmico. En todo el mundo las escuelas son empresas organizadas y concebidas de modo que copian el orden establecido (Illich, 1977). Con el fin de poder vislumbrar el real carcter de la escuela sin tener que partir del supuesto institucional que relaciona estrechamente a la escuela con la educacin, Illich lleva a cabo una fenomenologa de sta, desde la cual la define como el proceso que especifica edad y se relaciona con maestros, y exige asistencia a tiempo completo a un currculo obligatorio (Illich, 1975). A partir de esta definicin se desglosan tres grandes elementos constitutivos de la escuela, los que a travs de su articulacin generan y reproducen a esta institucin como existe en la sociedad actual, estos son el agrupamiento por edad, los profesores y los alumnos, y la asistencia a jornada completa. En este sentido, la escuela se basa en premisas fundamentales que dicen relacin con que a los nios les corresponde estar en la escuela. Los nios aprenden en la escuela. A los nios puede enserseles solamente en la escuela (1975). Pero el autor nos recuerda que la niez, al igual que la escuela, corresponde a una invencin de la sociedad moderna por parte de la burguesa. Anteriormente, o an hoy en amplias zonas del orbe, se comienza a trabajar en la medida en que se es til para desarrollar ciertas tareas. Con el fin de ilustrar esta idea, Illich menciona como ejemplo, que un nio de Los Andes que debe trabajar en labores de pastoreo tiene una gran diferencia del nio que debe trabajar en Nueva York a esa misma edad, el nio de Los Andes no se siente carente de una niez negada, puesto que no ha sido afectado por el anhelo de una niez, a diferencia del nio neoyorkino que se ve obligado a trabajar. De acuerdo con esto, si no existiese una institucin de aprendizaje obligatorio, como lo es la escuela, y para una edad determinada la niez dejara de fabricarse. Y es slo segregando a los seres humanos en la categora de la niez que se puede someter alguna vez a la autoridad de un maestro de escuela (Illich, 1975). Si bien la mayora de las cosas que se aprenden se aprenden fuera de la escuela, y a pesar de sta (Illich, 1975), la sabidura institucional seala que el aprendizaje es el resultado

de la enseanza. Se aprende a hablar, pensar, amar, sentir, jugar, blasfemar, politiquear, y trabajar sin la interferencia de un profesor o fuera de un proceso educativo programado para ello (Illich, 1975). Sin embargo, la escuela es sentida como necesaria -se debe tener escuela-, y el pobre que no tiene acceso a sta o tiene un acceso por una puerta chica se vivencia a si mismo como carente, la escuela es potente en instruirles acerca de su propia inferioridad. A los pobres se les quita su respeto a si mismo al suscribirse a un credo que concede slo la salvacin a travs de la escuela (Illich, 1975). El tercer eje de la definicin de escuela propuesta, la asistencia a jornada completa, se basa en la idea institucional de que el profesor, debe ejercer su autoridad para que pueda ensear en un recinto sagrado. El profesor constituye en este campo un custodio, un predicador y un terapeuta (Illich, 1975). Profesor como custodio: es rbitro del cumplimiento de las normas y administra las intrincadas rbricas de iniciacin a la vida, somete a sus alumnos a ciertas rutinas bsicas (Illich, 1975). Profesor como moralista: reemplaza a los padres, a Dios y al Estado. Adoctrinan al alumno acerca de lo bueno y lo malo, se asegura que todos se sientan hijos del mismo Estado (Illich, 1975). Profesor como terapeuta: se siente autorizado a inmiscuirse en la vida privada de los alumnos a fin de ayudarles a desarrollarse como personas (Illich, 1975). Estas tres facultades reunidas en el profesor anulan las libertades individuales ms all que en cualquier otra institucin y esta posibilidad de poder reunir todos estos poderes est dada por las cualidades descalificadotas atribuidas a la edad cronolgica de los alumnos. Las que convierten al alumno en un sujeto carente y necesitado de una gua que detente dichos poderes. Illich dice: Las dimensiones de moralidad, legalidad, y valor personal se difuminan y eventualmente son eliminadas. Se hace sentir cada trasgresin como un delito mltiple (1975). Desde el momento en que se inserta en el mundo, el sujeto se empieza a ver moldeado por una sociedad que necesita que asuma un determinado rol, con objeto de mantener el control social, nicamente posible en una sociedad con mecanismos rgidos y un eficiente sistema de transmisin de los conocimientos que permiten su subsistencia. Es as como los nios se convierten en un recurso natural que han de moldear las escuelas para luego

alimentar la mquina industrial (Illich, 1975). Del mismo modo, Illich plantea que los intentos que histricamente se han dado para mejorar el sistema educacional, y por extensin el sistema social, no han servido de nada, porque se enmarcan en el mismo sistema, no proponen un cambio radical como el que l considera es necesario para desescolarizar la sociedad, ya que, como expresa, la mayora de las alternativas educacionales propuestas convergen hacia metas que son inmanentes a la produccin del hombre cooperativo (Illich, 1975). Este hombre cooperativo mencionado por Illich, es quien moviliza el sistema moderno, un sujeto cuyas necesidades no se ven nunca satisfechas, personas que han aceptado que dependen de bienes y servicios que slo la estructura social les puede proporcionar, dependencia que denominamos necesidad. Y necesidad que es creada por el sistema para mantener ocupados a sus miembros trabajando y reproduciendo el sistema. Es as, como el hombre necesitado homo miserabilis- se ha convertido en la norma (Illich, 1996) Una de las necesidades de este hombre es la especializacin de sus funciones, la cul nicamente se consigue a travs de la asistencia a las instituciones educacionales, poseedoras del conocimiento, y nicas con la legitimidad otorgada para impartirla. Algunos elementos que resultan claves en el desarrollo de las que sern sus ideas respecto de rol de la escuela (de la institucionalizacin de la educacin) son el conocimiento como producto, el educando como consumidor.

Escuela y conocimiento: los mitos a la base.

De esta manera, el trabajo de Illich plantea una serie de crticas a la institucin escolar, a partir de las cuales genera un modelo alternativo de aprendizaje en una sociedad que puede prescindir de la escuela, en palabras del autor: las instituciones educacionales que propondr estn ideadas para servir a una sociedad que no existen ahora, aunque la actual frustracin respecto de las escuelas tiene en s el potencial de una fuerza importante para poner en movimiento un cambio hacia nuevas configuraciones sociales (Illich, 1975). Una de estas crticas es la que se construye en torno a la relacin que se establece

entre la escuela y el conocimiento. Al respecto plantea que dicha relacin se construye sobre la base de una lgica de consumo, lgica que segn el autor se configura como mito, o mas bien, como una serie de mitos que se plantean como productos o consecuencias, los que adems se plantean como comn a la mayora de las sociedades existentes, ms all de las diferencias culturales, ideolgicas, religiosas o econmicas que se puedan observar entre ellas. De este modo, afirma: la identidad del sistema escolar nos obliga a reconocer la profunda identidad en todo el mundo, del mito, del modo de produccin y del mtodo de control social, pese a la gran variedad de mitologas en las cuales encuentra expresin el mito (Illich, 1975). El principal de estos mitos, como fundamentos del sistema escolar es el mito del consumo sin fin, el cual se funda en la creencia de que el proceso produce inevitablemente algo de valor y que, por consiguiente, la produccin produce necesariamente demanda (Illich, I., 1975). De esta forma, la escuela inculca que es la instruccin la que produce aprendizaje, por lo que la necesidad de aprendizaje se vuelca a un consumo sin fin, del cual forman parte todos quienes reciban algn tipo de instruccin por parte de una institucin., del cual quienes lo reciben se hacen dependientes del mismo, con lo cual se instaura una relacin de clientes en quienes son formados en las escuelas. Esta relacin de consumo genera una constante necesidad de adquisicin de un producto, que en este caso sera la educacin Es as que quienes reciben instruccin resultan ser clientes de un producto, el cual nunca deja de necesitarse. Luego, este producto se torna en un cmulo de ttulos que viene a validar a quienes los consumen, en el sentido de que el aprendizaje aumenta con el monto de la informacin de entrada; y, finalmente, que este valor puede medirse y documentarse mediante grados y diplomas (Illich, I., 1975). Esta dinmica es la que da pie al mito de la medicin de los valores, en el cual la instruccin como tal es evaluada en las instituciones por medio de mtodos cuantitativos, los cuales reproducen la forma de operar de los sistemas econmicos dominantes. Frente a esta situacin el autor sostiene que no todas las circunstancias ligadas a la enseanza resultan factibles de ser medidas, por lo que existira un error en dicho acto que atenta contra la irreproducibilidad del ser humano como ser nico y complejo. Sin embargo, dicho acto va

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ms all de slo clasificar y medir el sistema educativo, ya que las escuelas pretenden desglosar el aprendizaje en "materias", para incorporar en el alumno un currculum hecho con estos ladrillos prefabricados, y para medir el resultado con una escala internacional (Illich, I., 1975), clasificacin que, en resumen, consta de categoras socialmente consensuadas y jerarquizadas, las que tiene un efecto de acrecentamiento de la distancia social entre las personas y, por ende, de las clases sociales. Por otra parte, el autor plantea la existencia del mito de los valores envasados, el cual se refiere a que la escuela vende un currculum, de modo tal que el resultado del proceso de produccin de un currculum se asemeja a cualquier otro artculo moderno de primera necesidad (Illich, I., 1975). De este modo, sta adquiere caractersticas comerciales para una vasta clientela, la cual es capaz de sostener los altos costos de produccin. Por tanto, esta instancia permite que la instruccin nunca signifique una total satisfaccin, dando paso al mito del progreso que se perpeta a s mismo, el que implica una constante bsqueda y necesidad de instruccin, de una forma similar al dinero en la economa. De este modo, cada tema llega envasado con la instruccin de continuar consumiendo una "oferta" tras otra, y el envase del ao anterior es siempre anticuado para el consumidor del ao en curso (Illich, I., 1975), por lo que cada vez se requiere ms instruccin y con ello se vuelve un proceso circular que reclama por ms consumo. Esto, segn el autor, podra analogarse con la idea de religin mundial. De esta forma, entre educacin y religin se puede hacer un paralelo en trminos de iniciacin y cumplimiento, ya sea en instruccin o el purgatorio, en donde el lugar que ocupa la creencia en la vida eterna es ahora ocupado por el mito del consumo sin fin. A lo anterior, es necesario agregar la existencia de ritos en la educacin, siendo la graduacin uno de ellos. Por tanto, la escuela es un ritual de iniciacin que introduce al nefito en la sagrada carrera del consumo progresivo, un ritual propiciatorio cuyos sacerdotes acadmicos son mediadores entre los creyentes y los dioses del privilegio y del poder, un ritual de expiacin que sacrifica a sus desertores, marcndoles a fuego como chivos expiatorios del subdesarrollo (Illich, I., 1975). De esta forma, hace que el desempeo social dependa del proceso de adquirir conocimientos legitimando as la estratificacin social, pero al mismo tiempo ata el proceso de aprendizaje a la asistencia de tiempo completo a la escuela [...] (Illich,1977)

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Por consiguiente, quienes se ven perjudicados con este sistema de instruccin son los menos favorecidos en trminos econmicos, siendo Amrica Latina y frica, continentes subdesarrollados y por ende, desertores de las escuelas, debido a la necesidad imperiosa de muchos de sus habitantes de trabajar a cambio de dinero, dejando el privilegio de continuar el proceso de instruccin a sectores con mayor poder adquisitivo. En consecuencia, el hecho de ver la escolaridad como una inversin otorga a la escuela un valioso poder econmico. As mismo, permite comprender a la escuela como el rgano de reproduccin de la sociedad de consumo (Illich, 1975). Es as como la escuela puede entenderse ya no slo como la Nueva Religin Mundial. Es tambin el mercado de trabajo de crecimiento ms veloz del mundo (Illich, I., 1975). De esta manera, el autor describe a esta institucin en lo siguientes trminos: el sistema escolar me ha parecido el ejemplo-tipo de un escenario que se repite en otros campos del complejo industrial: se trata de producir un servicio, llamado de utilidad pblica, para satisfacer una necesidad llamada elemental (Illich, 1985).

Una sociedad sin escuelas: aprendizaje desinstitucionalizado (o el modelo de Illich). Es a partir del anlisis crtico antes expuesto, que Illich desarrolla la idea de desescolarizacin., planteando, en primer lugar los objetivos que un sistema educativo debe intentar alcanzar: proporcionar a todos aquellos que lo quieren el acceso a recursos disponibles en cualquier momento de sus vidas; dotar a todos los que quieran compartir lo que saben del poder de encontrar a quienes quieran aprender de ellos; y, finalmente, dar a todo aquel que quiera presentar al pblico un tema de debate la oportunidad de dar a conocer su argumento (Illich, 1975), de modo tal que el proceso de aprendizaje estara constituido por espacios pblicos en los que conocimientos superiores o mayores se haran accesibles para todos. En cambio, la escuela tradicional parte de los supuestos de que cada cosa en la vida tiene un secreto; de que la calidad de la vida depende de conocer ese secreto () y de que slo los profesores pueden revelar adecuadamente esos secretos (Illich, 1975), de modo tal que el conocimiento se transforma en paquetes de contenidos alcanzables slo para quienes van obteniendo las certificaciones correspondientes dentro de lo establecido por la 1 2

institucin. El conocimiento pasa de ser un trmino que indica intimidad e intercambio con otras personas y experiencia vital, en uno que significa productos, es decir, de ttulos y de profesiones cotizables en el mercado tal cual valores abstractos. En otras palabras, la escuela convierte el conocimiento en poder pues lo dispone en una relacin de consumo y de instrumentalizacin como medio de acceso a privilegios y al mismo poder (Illich, 1977). Esto estructura una relacin de consumo de servicios y de produccin enajenante, donde este mismo currculum inculca en el alumno el mito de que la mayor produccin proporcionar una vida mejor (Illich, 1975) sustentando la dependencia institucional y la ideologa, cualquiera sea, dominante. A partir de este punto, el autor plantea un sistema educativo donde los aprendices no podran ser sometidos a un currculum obligatorio, o a una discriminacin fundada en la posesin o carencia de un certificado o diploma. Ni se obligara tampoco al pblico a mantener, mediante una retribucin regresiva, un gigantesco aparato profesional de educadores y edificios que de hecho disminuye las posibilidades que el pblico tiene de aprender los servicios que la profesin est dispuesta a ofrecer al mercado (Illich, 1975). Esto plantea una serie de diferencias respecto de la escuela tradicional, donde el plan de estudios, su secuencia y evaluacin son definidas a priori por la autoridad, y en el cual, el sujeto tiene una posibilidad mayor de acceder a los recursos educativos (cosas, modelos, pares y mayores), que en la escuela son encerrados y entregados de manera parcial y arbitraria. Para esto describe la existencia de tramas de oportunidades, con las que designa las maneras especficas de proporcionar acceso a cada uno de los cuatro conjuntos de recursos (Illich, 1975), constituyndose de este modo, nuevas redes, de las cuales el pblico pueda disponer fcilmente y que estn concebidas para difundir una igualdad de oportunidades para aprender y ensear (Illich, 1975), as como tambin, que faciliten y aseguren el acceso a los recursos educativos antes mencionados, los cuales en el sistema tradicional estn limitados de acuerdo al nivel socioeconmico. Es el acceso a los recursos educativos lo que dar la base para la estructura educativa propuesta por este autor: Los recursos educacionales suelen rotularse segn las metas curriculares de los educadores. Propongo hacer lo contrario, y rotular cuatro enfoques

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diferentes que permitan al estudiante conseguir el acceso a cualquier recurso educativo (Illich, 1975) til para concretar sus metas. Estos enfoques son: 1. Servicios de referencia respecto de objetos educativos: que faciliten el acceso a aquellos objetos relevantes para los procesos de aprendizaje. 2. Lonjas de habilidades, en las que existe un catastro de las habilidades de cada persona y las condiciones bajo las cuales pueden servir de modelo (incluyendo formas de contacto para cada persona dispuesta a hacerlo). 3. Servicio de bsqueda de compaero, planteado como una red de comunicaciones que permita a quienes comparten un inters encontrarse. 4. Servicio de referencia respecto de educadores independientes, como un catlogo donde figuren profesionales, paraprofesionales e independientes, as como formas de contacto y condiciones para la entrega de sus servicios (Illich, 1975). Son stas las nuevas formas de organizar el aprendizaje desde el punto de vista del modelo propuesto por Illich. Los Servicios de referencia respecto de objetos educativos parten de la siguiente base: las cosas son recursos bsicos para aprender. La calidad de entorno y la relacin de una persona con l determinarn cunto aprender incidentalmente (Illich, 1975), cuestin que es limitada por el sistema de aprendizaje formal, escolar, al imponer una aproximacin especial a las cosas, tanto respecto de las corrientes como respecto de las creadas con fines propiamente educativos, lo que en la prctica impone diferencias de acceso entre nios ricos y pobres, sobre todo pues stos objetos educativos han sido monopolizados por la escuela. Los objetos educativos simples han sido costosamente empacados por la industria del conocimiento (Illich, 1975), constituyndose como herramienta exclusiva del profesor. En sntesis, este proceso tiene como resultado el hecho de que la escuela aparta las cosas del uso cotidiano al rotularlas como instrumentos educativos (Illich, 1975), complejizando su comprensin y encareciendo su costo, de modo tal que se hace necesario, para el autor, revertir esta tendencia como paso inicial de la desescolarizacin. La idea de Lonjas de Habilidades parte del supuesto bsico de que la primera transmisin de una habilidad supone el reunir a alguien que posea una destreza con alguien

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que no la posea y quiera adquirirla (Illich, 1975). De esta forma, quien posee la habilidad en primera instancia es lo que Illich denomina modelo de habilidad. Este supuesto bsico implica por una parte, la voluntad de aprender una destreza y por otra, la voluntad de quien la posee, de ensearla, plantendose que la libertad de ensear debiese estar amparada por la libertad de expresin. Pero tambin implica que no se trata de un currculum secuencial y estandarizado donde se den situaciones como que la gente aprenda lo que no quiere saber, o bien que todos -incluso quienes sufren de alguna desventaja especial- aprendan ciertas cosas, en un momento dado de sus vidas, y preferiblemente en circunstancias especificadas (Illich, 1975). As, este tipo de aprendizaje no formal, se opone al tradicional, en el sentido de que, por un lado, apunta a un modelo flexible y basado en los intereses personales, y por otro rompe con la dependencia institucional respecto de la escuela y el profesor por parte de los educandos. Es esta dependencia la que genera adems una escasez de personas cuyas habilidades estn acreditadas o legitimadas: lo que crea una escasez de habilidades en el mercado educacional de hoy, es el requisito institucional de que quienes pueden demostrarlas no puedan hacerlo a menos de otorgrseles pblica confianza por medio de un certificado (Illich, 1975). Dependencia que, por una parte es creada por la institucin escolar y, que por otra, se sustenta en un sistema de relaciones productivas: el mercado de trabajo depende del hacer escasas las habilidades y de mantenerlas escasas, ya sea proscribiendo su uso a transmisin no autorizado, o bien haciendo cosas que puedan operar y reparar slo quienes tengan acceso a unas herramientas o informaciones que se mantienen en dficit (Illich, 1975). Es as que, como consecuencia de este proceso se da el hecho de que Se desnaturaliza la naturaleza: el hombre, desarraigado, castrado en su creatividad, queda encarcelado en su cpsula individual (Illich, 1985). Entre las propuestas de Illich para otorgar incentivos a quienes se desempeen como modelos de habilidades: institucionalizar las lonjas de habilidades en centros de habilidades, libres y abiertos al pblico (Illich, 1975) o bien, proporcionar a ciertos grupos de la poblacin una moneda educativa vlida para asistir a centros de habilidades en los que otros clientes habran de pagar tarifas comerciales (Illich, 1975). Incluso plantea la generacin de un sistema de intercambio de habilidades a partir de un crdito bsico con el

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cual pudiese adquirir habilidades fundamentales (Illich, 1975), y en el cual, por medio de una moneda educativa se genere una lite formada por quienes hubiesen ganado su educacin compartindola (Illich, 1975). Respecto del Servicio de bsqueda de compaero, es posible plantear como base el hecho de que un sistema conveniente de educacin permitira a cada persona especificar la actividad para la cual buscase un compaero (Illich, 1975), de modo tal que este servicio apuntara a aumentar las posibilidades de que las personas que en un determinado momento compartiesen el mismo inters especfico, pudiesen encontrarse independientemente de que tuviesen otra cosa en comn (Illich, 1975). Este modo de asociacin entre individuos con fines de aprendizaje, implica adems un rompimiento, por una parte, con la estructura tradicional de la escuela, que agrupa a los individuos por edades prescindiendo de otras variables, segn Illich, de mayor relevancia (motivaciones e intereses) y por otra, con las restricciones que se imponen al derecho a la libre reunin, en palabras del autor: debiramos entender ahora que este derecho est restringido por leyes que hacen obligatorias ciertas formas de reunin. ste es en particular el caso de las instituciones que reclutan segn edad, clase y sexo, y que consumen muchsimo tiempo (Illich, 1975), y que, tal como se planteara previamente, es, precisamente, el caso de la escuela. Esta forma de asociacin de sujetos implica adems otra ventaja: ayudar significativamente a hacer explcitas las numerosas comunidades en potencia, aunque reprimidas, existentes en la ciudad (Illich, 1975), abrindose la posibilidad de generar nuevas formas creativas de intercambio poltico, por una parte, y de romper con la dependencia de los miembros de la comunidad respecto de otras instituciones y servicios burocrticos. Por ltimo, el Servicio de referencia respecto de educadores independientes parte de la base de que la posibilidad de elegir y acceder a nuevos aprendizajes aumentar la demanda de guas, suponiendo que experimentarn ms hondamente tanto su propia independencia como su necesidad de gua (Illich, 1975). Esto supone, por otro lado, que aumentara la oferta de maestros, al desvanecerse la figura monoplica del profesor de escuela y al aparecer la vocacin del educador independiente.

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Los educadores independientes contaran con competencias educativas especiales, de las que pueden distinguirse tres tipos: una, crear y manejar los tipos de lonjas o redes educativas esbozadas aqu; otra, guiar a estudiantes y padres en el uso de estas redes; y una tercera, actuar como primus interpares al emprender difciles viajes de exploracin intelectual (Illich, 1975). De este modo, tal como se ha descrito, el modelo educativo planteado por el autor difiere del sistema escolar en el hecho de que el programa de estudios en esta ltima est definido a priori y de modo estndar. En cambio, en el primer caso, el proceso educativo slo mirado retrospectivamente podra adquirir las caractersticas de un programa reconocible (Illich, 1975). En sntesis, la revolucin educacional que plantea Ivn Illich debiese estar guiada por ciertas metas: 1. Liberar a las cosas del control que ejercen las instituciones sobre su significacin educativa. 2. liberar las habilidades al garantizar la libertad de ensearlas y aprenderlas a voluntad. 3. liberar los recursos crticos y creativos de las personas a partir de la posibilidad de reunirse. 4. permitir al individuo aprovechar la experiencia de sus pares y guas, ambos elegidos por l mismo (Illich, 1975). Esta revolucin tiene como consecuencia el difuminar los lmites entre economa, poltica y educacin, lo que implica una nueva concepcin del hombre, dotado de autonoma y de la motivacin de crecer por su cuenta (Illich, 1975). Discusin. A partir de los planteamientos de Illich, es posible vislumbrar algunos puntos que emergen como centrales a la hora de generar una visin crtica de sus planteamientos. En primer lugar, la idea que propone de las instituciones, en particular de la institucin escolar, es una crtica radical a todo el sistema social, en el sentido en que 1 7

considera que desde su misma conformacin, junto a todo aquello que le permite a la escuela subsistir, es nocivo y est de tal manera entramado, que resulta imposible de corregir si no es proponiendo una destruccin total de lo que hay, dado que la ideologa que hay detrs de la sociedad actual, de acuerdo a lo que Illich plantea, es deshumanizante, y nicamente apunta a la reproduccin del sistema actual. La visin antipedaggica entregada por este autor, nos muestra una institucin educativa que ha perdido el sentido de educar a sus alumnos, nicamente se dedica a imbuirlos de los valores sociales preexistentes, hacindolos sujetos del sistema, en parte debido al carcter curricular de la enseanza, en donde los valores institucionalizados que infunde son cuantificados, por lo que insta a la reproduccin y la medicin de los resultados, existiendo de esta forma clasificaciones jerrquicas que atentan contra la individualidad del ser humano, impidindoles cualquier intento de pensar por s mismos, ya que tal situacin no es funcional para las necesidades reproductivas de la sociedad, cuando lo que considera Illich como lo fundamental del ser humano es su capacidad de hacerse a s mismo, de aprender aquello que le hace sentido, acercarse al mundo desde su propia perspectiva, con una mirada nueva; y sin embargo, es justamente esto lo que la sociedad impide a travs de sus instituciones educativas, lo que no le sirve, ya que, de generar sujetos pensantes, cabra la posibilidad que alguno de ellos resquebrajara el cascarn que mantiene andando el sistema. El problema educativo, por tanto, se ha convertido en algo crucial porque representa un conflicto dentro de la sociedad, y es debido a la crisis que refleja tanto a nivel de institucin poltica como de actitud poltica, la que hace referencia al crecimiento personal que puede experimentar el sujeto al interior de la escuela y que es mermado por la institucin. Tal institucin se aboca prioritariamente a una instruccin especializada, lo que determina su naturaleza, a saber; la de ser una institucin especializada en el desarrollo y formacin de sujetos eficaces y funcionales para el sistema, lo que hace considerar a stos como quienes se adaptan a dicha sociedad. As, la sociedad est orientada necesariamente al consumo de servicios, donde la escuela es uno ms. Con esto, se tiene que finalmente la escuela se constituye en el rito de iniciacin hacia un consumo progresivo dentro del contexto de la sociedad industrial moderna. Si se piensa en la escuela, eje fundamental en el modelo reproductivo social mediante

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el cual se ensea a las personas a insertarse en la sociedad, vemos que en ella se encuentra el espejo de lo que a nivel social ocurre. Es as como vemos al interior de la escuela un maestro que es la autoridad, que tal como dice Illich rene poderes custodios, moralistas y teraputicos sobre los nios, determinando as qu es lo que se hace, y cundo se hace, para lo cual necesita de un alumno pasivo, destinado a ser no ms que un receptculo de todo aquello que le es enseado por el maestro. Esta situacin es la que ataca Illich desde su anlisis, ya que es exactamente la manera de reproducir la sociedad en la que nos hayamos. Por otra parte, la institucionalidad de la escuela y su instruccin subyacente ha venido a suscitar una marcada diferencia entre clases sociales, entre quienes tienen acceso a mayor nivel educacional y quienes no poseen los medios econmicos suficientes para acceder a la misma. Es as, que la educacin pasa a ser un bien ms, en trminos econmicos, que fomenta la divisin de clases y acrecienta cada da ms la brecha entre ellas. De esta manera, siguiendo a Illich, lo fundamental, sera desescolarizar la sociedad, es decir, dejar la educacin fuera del espectro institucional (donde existe una posesin de conocimientos y recursos educativos de carcter monoplico)y transformarla en una tarea de los sujetos de manera que efectivamente haya una apropiacin del conocimiento por parte de stos, lo cual se inicia con un desplazamiento de responsabilidades en el sentido de que es el alumno el gestor de su propios procesos de apendizaje. A esto apuntara por cierto, una sociedad nueva, donde sean los sujetos los productores del saber y quienes asuman un rol activo en su desarrollo personal, plantendose un ejercicio autnomo de los procesos de aprendizaje, donde resulta primordial el hecho de que se devuelva la responsabilidad a cada persona sobre su propia educacin, por una parte, y por otra, el hecho de que se abran espacios crticos dentro de la misma formacin, espacios que en el sistema actual no son permitidos, dado que, las crticas, a cualquier nivel, son siempre algo que atentan contra los sistemas establecidos y que por lo mismo, no forman parte del sistema de instruccin, ya que dicha situacin podra tener nefastas consecuencias desde la perspectiva institucional de la escuela pensada en trminos de control y reproduccin de las estructuras sociales. En este nuevo escenario, entonces, se da cuenta de la crtica del aspecto ritual de la enseanza, que en otros trminos, se refiere al efecto de certificacin y hace alusin a la

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estructura de la enseanza y a la forma tradicional como se lleva a cabo el proceso educativo. En esta forma tradicional, el proceso se genera bajo una autoridad y requiere de aos de escolaridad para la obtencin final de un cierto derecho civil con lo cual se hace indispensable a la sociedad, y al serlo, se configura como una mercanca ms. Por otra parte, hace mencin al hecho de que los maestros se constituyen en profesionales de cuyos servicios, un servicio institucionalizado, se hacen clientes los alumnos. Se trata por cierto, de una necesidad primaria de los alumnos que conllevan no slo a la dependencia sino tambien al consumo incesante de los servicios esclares. Como alternativa, Illich plantea generar una red del saber, la cual reemplazara a las escuelas. De esta forma, todas las personas tendran acceso garantizado al conocimiento que estimen conveniente para su propia instruccin, no importando su clase social, ya que el conocimiento ya no sera obtenido a cambio de dinero. Luego, esta situacin vendra a terminar con el aspecto comercial que ha adquirido la instruccin y su interminable necesidad de consumo, carcter que, cclicamente, genera importantes movimientos sociales, como han sido los movimientos estudiantiles del presente ao en nuestro pas, donde nuevamente el carcter comercial de la educacin (puesto tanto en trminos cuantitativos como cualitativos) emerge como principal objecin. Ahora bien, dado que la escuela genera, adems, escasez de mano de obra calificada, tiene como consecuencia la fragmentacin del tejido social, es decir, el aislamiento y la competencia no solidaria entre los sujetos, de modo tal que, adems, se desvanece la comunidad como espacio pblico y convivencial y, an ms, la posibilidad de cooperacin entre los distintos grupos o comunidades existentes dentro de una sociedad, lo que, evidentemente, facilita las labores de control y contencin por parte de quienes se encuentran en una posicin de autoridad. De esta forma, es que se deben promover nuevos dispositivos para mejorar e incentivar otras formas del quehacer educacional, teniendo a la vista que estos nuevos dispositivos han de considerarse justificaciones emergentes desde la necesidad de superar todo lo conflictivo que representa la escuela, a saber; la figura de autoridad del maestro, el rol pasivo del estudiante, el conocimiento en su relacin con el poder y el consumo, entre otros. La propuesta de generar una red de saber, desarrollada por el autor como la forma para sustituir el sistema educativo actual, si bien busca poder organizar a la sociedad 2 0

superando los problemas educacionales identificados y que han sido generados por el sistema social actual, resulta ser una propuesta que se presenta descontextualizada de los procesos sociales que enfrentara toda sociedad para llegar a un cuestionamiento tan radical de la escuela. Con esto se quiere decir que la propuesta de Illich, si bien parte de un anlisis social y del papel que juega la escuela en el control y reproduccin social que lleva a pensar en la necesidad de trabajar por la construccin de procesos transformadores, termina desarrollando una forma nueva de organizacin en la que pareciera no contemplarse la manera en la que se podra llegar a dicha organizacin, liberada por completo de sus antiguos vicios. Con respecto a la propuesta de Illich, Judson Jerome plantea que no es una sociedad desescolarizada sino desinstitucionalizada lo que necesitamos (1971). Y es que el anlisis de Illich, junto a todos los cambios sociales necesarios que se desprenden de dicha lectura, parecieran disolverse en la propuesta de la creacin de redes de saber, al no contextualizarse dicha propuesta en un cambio an mayor que resultara ser el cambio de la sociedad de clases en su totalidad, implicando en ello la construccin de un proceso revolucionario y no la creacin de una forma de organizacin educativa separada de dicho proceso. Resulta utpico el pensar en la creacin de redes de saber, ms all de que sta cumpla o no con los objetivos que se propone y en esto no hay un cuestionamiento a las intenciones de Illich con su propuesta- sin una sociedad o mejor dicho, sin que los sectores oprimidos de la sociedad que son en definitiva los nicos capaces de generar cambios sociales que cuestionen el orden social se cuestionen el orden social mismo, en el que claramente y luego de la lectura de Illich y otros autores como Paulo Freire o Althusser, el sistema educativo actual cumplira un rol fundamental en la mantencin y reproduccin de dicho orden y las diferencias que ste determina. Por otra parte, en la propuesta de Illich se trata de disear un modelo en el que el conocimiento, siempre generado desde una ideologa especfica, se separe del poder a travs de una supuesta devolucin del poder de educar desde la institucin escolar al sujeto, lo que sera un poder de educarse de parte de los individuos, pero esto no genera un avance en separar el conocimiento del poder, en el sentido de que dicho conocimiento continuara teniendo la facultad de cambiar la realidad, lo que siempre implica una posicin tica y poltica determinada en la construccin y utilizacin misma del conocimiento, por lo que, es inseparable del poder. El problema no est en separar el conocimiento del poder, sino que se

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encuentra en el tipo instituciones que poseen dicho poder, definiendo desde ah los marcos de lo que es real y lo que no lo es, y como es que esta situacin resulta ser til a un grupo reducido en desmedro de otro. En este sentido, se puede pensar en los planteamientos de la educacin popular generados por Freire, en los cuales, a travs de la toma de conciencia de la posicin histrica de los sujetos pertenecientes a una clase oprimida y su calidad de sujetos activos en la construccin de la sociedad, denominado por Freire un proceso de concientizacin, es que puede pensarse en el desarrollo de un proceso educacional liberador, siempre desinstitucionalizado, que, tal y como lo plantea Gabriel Salazar, sera la caracterstica fundamental desde la cual se podra definir la educacin popular, incorporando la relacin existente entre conocimiento y poder y apropindose de ste, utilizndolo con fines transformadores. Respecto a la crtica realizada a la propuesta del nuevo sistema de educacin propuesto por Illich, cabe remarcar el hecho de que sta se hace a la propuesta en s, en trminos prcticos de implementacin a la realidad imperante, y no al anlisis que realiza el autor acerca del rol social que est cumpliendo la escuela. El mencionado anlisis crtico de Illich, acerca de la sociedad y de la escuela, resulta ser esclarecedor y tremendamente potente en evidenciar a una institucin que posee un gran potencial deshumanizante, que ha sido defendida a lo largo de la historia por los ms variados sectores polticos, en este sentido, es importante rescatar dicho anlisis enriquecindolo y generando desde ah metodologas que contribuyan a pensar no slo en una sociedad desescolarizada, sino que una sociedad ms justa y ms libre. Referencias Bibliogrficas: Illich, I. (1975) La Sociedad Desescolarizada Illich. I. (1966) Las Necesidades en Sachs, W. Diccionario del Desarrollo. Una Gua del Conocimiento como Poder. PRATEC, Per. Illich, I. (1977) Un Mundo sin Escuelas Illich, I. (1985) La Convivencialidad, Mxico: Joaqun Moritz/Planeta Judson, J. (1973) Despus de Illich qu?

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