You are on page 1of 16

34567

1 DE E NE RO DE 201 3

¿DEBEMOS TEMER EL FIN DEL MUNDO?

34567
6

Tirada media: 44.978.000 EN 204 IDIOMAS

JANUARY 1, 2013

Vol. 134, No. 1

Semimonthly SPANISH

LA ATALAYA es una revista que tiene ´ ´ como proposito honrar a Jehova, el Dios Soberano del universo. Consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios —un gobierno que se halla en los cielos— pronto ´ acabara con la maldad y transfor´ ´ mara la Tierra en un paraıso. ´ Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, ´ Jesucristo, quien murio para ´ que pudieramos alcanzar la vida ´ eterna. Esta publicacion, editada ´ sin interrupcion desde 1879, ´ es polıticamente neutral y reconoce ´ la Biblia como maxima autoridad.

TEMA DE PORTADA

El fin del mundo: ´ temor, fascinacion ´ ´ y frustracion PAGINA 4

´ Y TAMBI EN
Estimado lector 3 ´ Acerquese a Dios: ˜ “Las has revelado a los pequenuelos” 9 ´ La Biblia les cambio la vida 10 Ejemplos de fe: ´ ´ “Aunque murio, todavıa habla” 12 Preguntas sobre la Biblia 16

´ ¿Desea obtener mas ´ informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas?
Visite www.jw.org/es o escriba a una de las direcciones indicadas abajo.
ESTADOS UNIDOS: ´ Testigos de Jehova 25 Columbia Heights Brooklyn, NY 11201-2483 ´ CANADA: ´ Testigos de Jehova PO Box 4100 Georgetown, ON L7G 4Y4 ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.jw.org/contact.
˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙˙

s

´ ´ ´ M AS INFORMACI ON EN L INEA  www.jw.org /es
´ ´ Averigua lo que sucedio cuando Mıriam ´ y Aaron se pusieron celosos de su hermano ´ menor, Moises.

´ EL RINCON DEL JOVEN: Cuidado con los celos

´ Esta publicacion se distribuye como parte de una ´ ´ obra mundial de educacion bıblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos ´ que se indique lo contrario, las citas bıblicas se ´ han tomado de la version en lenguaje moderno ´ Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias). The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; L. Weaver, Jr., President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2013 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada.

r

˜ ´ ´ ´ (Haz clic en la seccion ENSENANZAS BIBLICAS/JOVENES)

˜ Ensene a sus hijos la importancia de dar las gracias.

MIS PRIMERAS LECCIONES DE LA BIBLIA

r

˜ ´ ˜ ´ (Haga clic en la seccion ENSENANZAS BIBLICAS/NINOS)

34567

1 DE E NE RO DE 201 3

ESTA REVISTA PUEDE DESCARGARSE EN VARIOS FORMATOS
¿DEBEMOS TEMER EL FIN DEL MUNDO?

Estimado lector
La revista que tiene en sus manos vio la luz en julio de 1879. Desde entonces los tiem´ pos han ido cambiando, y tambien esta revista (vea las fotos arriba). Pues bien, a partir ´ ´ del presente numero observara otros cambios en el formato de La Atalaya. ´ ´ Mire el ındice de la pagina 2. Bajo el en´ ´ ´ cabezamiento “Mas informacion en lınea” ´ ´ hallara todos los meses los tıtulos de los ´ ´ ´ artıculos que se publicaran unicamente en ´ ´ el sitio electronico www.jw.org/es. ¿Que ob´ jetivo tiene publicar artıculos en Internet? ´ ´ En muchos paıses hay cada vez mas personas a quienes les gusta buscar informa´ cion en este medio. Con un simple clic del ´ raton pueden acceder a fuentes de informa´ ´ cion que solo existen en Internet. Hoy dıa es´ ´ tan disponibles en lınea muchos libros, re´ vistas y periodicos. En vista de esta tendencia, hace poco re˜ ´ disenamos nuestra pagina (jw.org/es) con el ´ ´ fin de hacerla mas atractiva y facil de navegar. En ella, los visitantes pueden consultar ´ publicaciones en mas de cuatrocientos idio´ mas. A partir de este mes, tambien encon´ ´ traran algunos artıculos que normalmente ´ aparecıan en nuestras revistas impresas ´ pero que ahora solo estaran disponibles en ´ nuestro sitio electronico.1
´ ´ 1 Entre los artıculos que se publicaran exclusivamente ´ en Internet figuran “El rincon del joven”, donde se propo´ ´ ´ nen trabajos de investigacion bıblica para los jovenes, y ´ “Mis primeras lecciones de la Biblia”, seccion concebida para que los padres la empleen con sus hijos menores de ˜ tres anos.

´ ´ Como iremos publicando mas artıculos ´ ´ que solo saldran en nuestro sitio electroni´ ´ co, a partir de este numero la edicion para el ´ ´ ´ publico de La Atalaya se reducira de 32 paginas a 16. Esta revista ya se publica en ´ ´ 204 idiomas; al reducirse el numero de pa´ ´ ginas, sera posible traducirla incluso a mas lenguas. Esperamos que estas modificaciones nos ´ permitan llegar a mas personas con el mensaje salvador de la Palabra de Dios. Estamos resueltos a seguir proporcionando en ´ abundancia informacion instructiva y atrayente —tanto en forma impresa como elec´ tronica— para el beneficio de nuestros innumerables lectores que respetan la Biblia y ˜ desean saber lo que realmente ensena.

Los editores

´ EN LINEA

Vea el videoclip: “La Atalaya: publicada desde 1879”
´ (Haga clic en la seccion NOTICIAS/La Atalaya. Ninguna la supera)

r

1 DE ENERO DE 2013 

3

TEMA DE PORTADA: ¿DEBEMOS TEMER EL FIN DEL MUNDO?

EL FIN DEL MUNDO

´ TEMOR, FASCINACI ON ´ Y FRUSTRACI ON

´ ¿Que siente al pensar en el 21 de diciembre del 2012, fecha del calendario maya en que, ´ ´ segun muchos, acontecerıa un cambio mundial? Dependiendo de lo que haya esperado, puede que ´ sienta alivio, decepcion o indiferencia. ¿Fue esa ´ una mas de tantas predicciones equivocadas sobre el fin del mundo? ´ ¿Y que piensa del “fin del mundo” del que ´ habla la Biblia? (Mateo 24:3, Biblia de Jerusalen.) Hay quienes temen que la Tierra sea quemada. ´ ´ Otros sienten fascinacion por las imagenes catastrofistas del fin del mundo. Y muchos sencillamen´ ´ ´ te estan cansados de oır que el fin esta cerca. ´ ´ Pero ¿no seran estos sentimientos una reaccion a ´ ´ los relatos fantasticos mas bien que a la verdad ´ bıblica? Tal vez le sorprenda saber lo que la Biblia dice ´ realmente sobre el tema. En sus paginas nos da razones para anhelar la llegada del fin del mundo; ´ tambien reconoce que podemos frustrarnos si nos parece que se demora. Por eso, lo invitamos a examinar las respuestas de las Escrituras a cuatro preguntas que la gente suele hacerse.

´ ¿Sera quemada la Tierra?

LA BIBLIA RESPONDE: “[Dios] ha fundado la tierra sobre

´ sus lugares establecidos; no se le hara tambalear hasta tiempo indefinido, ni para siempre”

(SALMO 104:5).

´ ´ La Tierra no sera destruida por fuego ni por ningun otro ˜ ´ medio; la Biblia ensena que sera el hogar eterno de la humani´ dad. Salmo 37:29 dice: “Los justos mismos poseeran la tierra, ´ ´ y residiran para siempre sobre ella” (Salmo 115:16; Isaıas 45:18). ´ Cuando Dios creo la Tierra, dijo que todo “era muy bueno”, ´ ´ y este sigue siendo su sentir (Genesis 1:31). El no piensa des´ truirla; mas bien, promete “causar la ruina de los que [la] es´ ˜ tan arruinando” y evitar que le causen dano permanente (Re´ velacion [Apocalipsis] 11:18). ´ Pero quizas le venga a la mente lo que dice 2 Pedro 3:7: ´ “Los cielos y la tierra que existen ahora estan guardados para ´ fuego”. ¿No indica este pasaje que la Tierra sera quemada? ´ Bueno, la Biblia utiliza a veces los terminos cielos, tierra y fue´ ´ go de manera simbolica. Por ejemplo, Genesis 11:1 cuenta que “toda la tierra continuaba siendo de un solo lenguaje”. Es ob´ vio que aquı “tierra” se refiere a la humanidad. Los cielos, la tierra y el fuego mencionados en 2 Pedro 3:7 ´ ´ tambien tienen un significado simbolico, como lo demuestra ´ el contexto. Los versıculos 5 y 6 hacen referencia al Diluvio ´ de Noe. El mundo de aquel tiempo fue destruido, pero nues´ ´ tro planeta no desaparecio. La “tierra” que desaparecio fue la sociedad violenta, y los “cielos” fueron las personas que la go´ ´ ´ bernaban (Genesis 6:11). Logicamente, lo que el versıculo 7 ´ predice es la aniquilacion total —representada por el “fuego”— de la sociedad perversa y de sus gobiernos corruptos.

´ ´ ¿Que ocurrira cuando llegue el fin del mundo?

LA BIBLIA RESPONDE: “El mundo va pasando, y tambien

´

su deseo, pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre” (1 JUAN 2:17).
“El mundo” que tiene que pasar no es la Tierra, sino los seres humanos que no hacen la voluntad de Dios. Tal como un cirujano le saca un tumor canceroso a un paciente para librar´ lo de la muerte, Dios eliminara de la Tierra a los malvados
1 DE ENERO DE 2013 

5

´ para que los buenos puedan disfrutar al maximo de la vida (Salmo 37:9). En realidad, “el fin del mundo” es algo bueno. Algunas traducciones de la Biblia nos ayudan a ver “el fin del mundo” de esta manera positiva al traducir dicha expre´ ´ sion por “la conclusion del sistema de cosas [o de la era, Biblia Textual]” (Mateo 24:3). Si tanto el hombre como la Tierra se´ ´ ´ guiran existiendo despues del fin, ¿no es logico que se inicie una nueva era, un nuevo sistema de cosas? La Biblia contesta afirmativamente, pues habla del “sistema de cosas venidero” (Lucas 18:30). ´ ´ ´ ´ Jesus ´llamo a esa epoca futura “la renovacion de todas las ´ cosas”. El hara que la humanidad viva en las condiciones que ´ Dios querıa en un principio (Mateo 19:28, Dios habla hoy, 2002). Entonces podremos disfrutar de las siguientes bendiciones: ´ ˛ Una Tierra convertida en paraıso con seguridad y ´ prosperidad para todos (Isaıas 35:1; Miqueas 4:4). ´ ´ ˛ Trabajo util y gratificante (Isaıas 65:21-23). ´ ´ ˛ La curacion de todas las enfermedades (Isaıas 33:24). ´ ˛ La recuperacion de la juventud (Job 33:25). ´ ˛ La resurreccion de los muertos (Juan 5:28, 29). ´ Si hacemos la voluntad de Dios, no tendremos por que temer el fin del mundo; al contrario, anhelaremos fervientemente su llegada.

´ ¿Esta realmente cerca el fin del mundo?

LA BIBLIA RESPONDE: “Cuando vean suceder estas

´ cosas, sepan que el reino de Dios esta cerca”

(LUCAS 21:31).

´ ´ En el libro The Last Days Are Here Again (Los ultimos dıas ´ han vuelto), el profesor Richard Kyle escribio que “los cambios inesperados y el caos social crean el ambiente propicio para que se multipliquen las predicciones del fin del mundo”. ´ Y esto es ası particularmente si los cambios y el caos parecen ´ no tener explicacion. Sin embargo, los profetas de la Biblia que escribieron sobre el fin del mundo no lo hicieron con el objetivo de explicar situaciones desconcertantes. Fueron inspirados por Dios ´ para describir las condiciones que indicarıan un fin inminen-

6 

LA ATALAYA

´ ´ te del mundo. Fıjese en algunas de tales profecıas y juzgue por ´ usted mismo si se estan cumpliendo o no.

Guerras, hambres, terremotos y epidemias de enfermedades mortales (Mateo 24:7; Lucas 21:11). ˛ Aumento notable de los delitos (Mateo 24:12). ´ ´ ˛ El hombre arruinarıa la Tierra (Revelacion 11:18). ´ ˛ Personas amantes de sı mismas, del dinero y los placeres, pero no de Dios (2 Timoteo 3:2, 4). ´ ˛ Desintegracion de la familia (2 Timoteo 3:2, 3). ´ ˛ Indiferencia general hacia las pruebas de la cercanıa del fin (Mateo 24:37-39). ´ ˛ Predicacion de las buenas nuevas del Reino de Dios por todo el planeta (Mateo 24:14). ´ ´ ˜ Como dijo Jesus, “todas estas cosas” serıan la senal de que se acerca el fin del mundo (Mateo 24:33). Para los testigos de ´ Jehova, las pruebas son convincentes; por eso predicamos ´ nuestra fe en 236 paıses y territorios.

˛

¿Son las expectativas equivocadas sobre el fin del mundo ´ una razon para creer ´ que nunca vendra?

LA BIBLIA RESPONDE: “Cuando los hombres esten

´

´ diciendo: ‘¡Paz y seguridad!’, entonces destruccion ´ repentina ha de sobrevenirles instantaneamente, como el dolor de angustia a la mujer encinta; ´ y no escaparan de ninguna manera”
´ La Biblia asemeja la destruccion del mundo al inicio del parto: los dolores de la madre son inevitables y comienzan de ´ repente. Asimismo, el perıodo que culmina en el fin pudiera compararse a un embarazo, pues la futura madre ve cada ´ ˜ ´ ´ vez mas senales de que pronto nacera su bebe. Y aun si eso ´ no ocurre en la fecha calculada por el medico, ella sabe que ´ esta por dar a luz. Pues bien, las expectativas equivocadas so´ bre el fin no cambian los sıntomas inconfundibles de que vi´ ´ vimos en “los ultimos dıas” (2 Timoteo 3:1). ˜ ´ “Si la senal es tan obvia, ¿por que hay tanta gente que no la ´ ´ reconoce?”, quizas se pregunte usted. Por ironico que parezca, la Biblia predijo que cuando el fin estuviera cerca muchos ´ ´ no harıan caso de las pruebas. En vez de prestar atencion a los ´ ´ ´ cambios radicales que tendrıan lugar en los ultimos dıas, se
1 DE ENERO DE 2013

(1 TESALONICENSES 5:3). 

7

´ ´ burlarıan diciendo: “Desde el dıa en que nuestros antepasa´ dos se durmieron en la muerte, todas las cosas continuan ´ exactamente como desde el principio de la creacion” (2 Pedro ˜ ´ 3:3, 4). Dicho de otro modo, aun cuando la senal de los ulti´ ´ ´ mos dıas serıa clara, muchos la ignorarıan (Mateo 24:38, 39). ´ ´ Este artıculo contiene solo unas cuantas pruebas bıblicas ´ ´ de que el fin esta cerca.1 ¿Quisiera saber mas? En ese caso, lo ´ ´ invitamos a solicitar a los testigos de Jehova un curso bıblico gratuito. Lo puede recibir en su hogar, en otro lugar de su con´ ´ veniencia o hasta por telefono. Su unico costo es el tiempo ´ que le tomara, pero los beneficios no tienen precio. ˇ
´ ´ ´ ´ 1 Para mas detalles, lea el capıtulo 9, “¿Vivimos en ‘los ultimos dıas’?”, del ´ ˜ ´ libro ¿Que ensena realmente la Biblia?, editado por los testigos de Jehova.

´ ¿HAN DADO LOS TESTIGOS DE JEHOVA FECHAS EQUIVOCADAS PARA EL FIN?
´ Los testigos de Jehova hemos tenido expectativas equivoca´ ´ das sobre cuando vendra el fin. ´ Tal como los discıpulos de Je´ sus del siglo I, a veces hemos ´ ´ creıdo que vendrıa en cierta fe´ cha, pero esta no correspondıa con el horario de Dios (Lucas 19:11; Hechos 1:6; 2 Tesalonicenses 2:1, 2). Con todo, opinamos igual que Alexander H. Macmillan, un Testigo con ˜ muchos anos de experiencia, ´ que dijo: “Aprendı que debemos reconocer nuestros errores y continuar examinando la Palabra de Dios para conseguir ´ mas esclarecimiento”. ´ Entonces, ¿por que seguimos insistiendo en que el ´ fin esta cerca? Porque nos tomamos muy en serio las pa´ labras de Jesus: “Sigan miran´ do, mantenganse despiertos”. ´ La otra alternativa serıa dejar ´ que el nos encontrara “dur´ miendo”, lo que impedirıa que ´ nos ganaramos su favor (Marcos 13:33, 36). ´ Ilustremoslo con un ejemplo. Puede ser que un guarda forestal vea desde su torre de vigi˜ lancia que una pequena espiral de humo asciende en el ´ horizonte y de una voz de alarma, pero que esta resulte falsa. No obstante, su actitud vigilan´ te podrıa salvar muchas vidas ´ en otra ocasion. Del mismo modo, nosotros hemos tenido expectativas ´ equivocadas sobre cuando ven´ dra el fin. Pero nos interesa ´ ´ mas obedecer a Jesus y salvar ´ vidas que evitar las crıticas. ´ ´ ´ El nos mando que “dieramos testimonio cabal”, y esto nos obliga a advertir acerca del fin (Hechos 10:42). Creemos que si bien es importante estar pendientes de ´ ´ ´ cuando vendra el fin, es mas ´ importante aun estar convenci´ dos de que vendra y actuar en consecuencia. Aunque el fin se demore desde nuestro punto de vista, nos mantenemos a la expectativa, pues Habacuc 2:3 nos asegura: “Sin falta se reali´ ´ zara. No llegara tarde”.

8 

LA ATALAYA

´ AC ERQUESE A DIOS

“Las has revelado ˜ a los pequenuelos”
´ ¿Quisiera saber la verdad acerca de Dios? ¿Quien ´ ´ ´ es? ¿Que le gusta y que no? ¿Cual es su volun´ tad? En su Palabra, la Biblia, Jehova nos revela ´ toda la verdad acerca de sı mismo. Sin embargo, no cualquiera que lea la Biblia puede comprender ´ esa verdad. ¿Por que? Porque ese es un privilegio que no todo el mundo recibe. Veamos lo que expli´ ´ co Jesus sobre el particular. (Lea Mateo 11:25.) ´ Este versıculo comienza de la siguiente mane´ ´ ´ ra: “En aquella ocasion Jesus tomo la palabra y dijo”. Lo que iba a decir probablemente estuviera ´ ´ motivado por lo que acababa de ocurrir: el habıa reprendido a los habitantes de tres ciudades galileas por su indiferencia ante las obras poderosas ´ ´ que habıa realizado allı (Mateo 11:20-24). Pero ´ ¿como era posible que alguien viera los milagros ´ ´ de Jesus y no quisiera seguirlo? La reaccion de la ´ ´ gente obedecıa a su terquedad de corazon (Mateo 13:10-15). ´ ´ Jesus sabıa que para comprender la verdad espiritual contenida en la Biblia hacen falta dos cosas: la ayuda de Dios y una buena actitud de co´ ´ ´ razon. Como dice Mateo 11:25, el exclamo: “Te ´ ˜ alabo publicamente, Padre, Senor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas de los sabios e intelectuales y las has revelado a los pe˜ ´ quenuelos”. ¿Ve ahora por que decimos que comprender la verdad acerca de Dios es un privilegio ´ ´ ˜ que el concede? Jehova, el “Senor del cielo y de la tierra”, tiene el derecho de esconderla o revelar´ la segun su voluntad soberana. Pero no lo hace de ´ manera arbitraria o caprichosa. Entonces, ¿que criterio sigue? ´ Jehova concede su favor ´ a los humildes, no a los altivos (Santiago 4:6). El oculta la verdad a “los sabios e intelectuales”, las personas instruidas del mundo que por su orgullo y excesiva con´ fianza en sı mismas creen que no necesitan su ayuda (1 Corintios 1:19-21). En cambio, la da a co˜ ´ nocer a “los pequenuelos”, los que acuden a el ´ con un corazon sincero, que son humildes como ˜ ninos (Mateo 18:1-4; 1 Corintios 1:26-28). El Hijo ´ de Dios conocio ambos tipos de personas. Mu´ chos lıderes religiosos orgullosos y muy instruidos no captaron el sentido de su mensaje, mientras ´ que humildes pescadores sı lo hicieron (Mateo 4: 18-22; 23:1-5; Hechos 4:13). Al mismo tiempo, hubo individuos ricos y cultos que demostraron sincera humildad y lo siguieron (Lucas 19:1, 2, 8; Hechos 22:1-3). Volvamos a la pregunta que planteamos al comienzo: “¿Quisiera saber la verdad acerca de ´ Dios?”. Como vimos, el no favorece a los que se consideran sabios desde el punto de vista del mundo, sino a los que son despreciados por ellos. Si usted estudia la Palabra de Dios con una bue´ ´ na actitud de mente y corazon, podra contarse en´ ´ tre las personas a quienes el hace un valiosısimo regalo: la oportunidad de entender la verdad ´ ´ sobre el. Comprender dicha verdad le dara ma´ yor sentido a su existencia ahora y lo pondra en camino a la verdadera vida, la vida eterna en el cercano nuevo mundo de justicia que Dios ha prometido (1 Timoteo 6:12, 19; 2 Pedro 3:13).1 ˇ
´ 1 Los testigos de Jehova le ayudaremos con mucho gusto a ´ aprender la verdad acerca de Dios y sus propositos. Ofrecemos ´ ´ clases bıblicas gratuitas a domicilio utilizando el libro ¿Que ense˜ na realmente la Biblia?

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES:

Mateo 1 a 21

´ LA BIBLIA LES CAMBI O LA VIDA

“¡Por fin he encontrado la verdadera libertad!”
´ MI PASADO: Nacı en Moundsville, una tranquila ciudad ´ a orillas del rıo Ohio, en el norte de Virginia Occidental ´ (Estados Unidos). Eramos cuatro hermanos —tres chicos y ´ una chica—, de los cuales yo era el segundo; ası que en ´ casa no habıa un instante de aburrimiento. Mis padres eran ´ personas honradas y trabajadoras que amaban al projimo; ´ no eramos ricos, pero siempre tuvimos lo necesario. Como ´ testigos de Jehova, ellos hicieron todo lo posible por ˜ inculcarnos los principios de la Biblia desde la ninez. ´ No obstante, para cuando llegue a la adolescencia, mi co´ ´ ˜ razon ya habıa empezado a alejarse de las ensenanzas que ´ habıa recibido. No estaba seguro de que seguir los prin´ ´ ´ cipios bıblicos pudiera producirme satisfaccion. Para mı, ´ ´ la felicidad dependıa de ser completamente libre. Ası que ´ deje de asistir a las reuniones cristianas. Mi hermano mayor y mi hermana siguieron mis pasos. Nuestros padres hicieron lo imposible por ayudarnos, pero, en nuestra rebel´ dıa, rechazamos su ayuda. Poco me imaginaba entonces que la libertad que tanto ´ ´ ´ anhelaba me harıa caer en las garras de la adiccion. Un dıa, cuando regresaba a casa de la escuela, un amigo me ofre´ ´ cio un cigarrillo y se lo acepte. A partir de ese momento ´ fui cayendo en muchas otras practicas destructivas como el consumo de drogas, el abuso del alcohol y la conducta ˜ ´ ´ inmoral. Con el paso de los anos probe drogas mas duras ´ ´ y acabe esclavizado a varias de ellas. Llegue al punto de vender droga para pagar mis adicciones. ´ Por mas que trataba de acallar la conciencia, esta me re´ petıa vez tras vez que mi forma de vivir no era buena. Pero ´ ˜ ´ yo me decıa: “Es demasiado tarde, el dano ya esta hecho”. ´ ´ ¡Cuantas veces me sentı solo y deprimido pese a estar rodeado de gente en fiestas y conciertos! En ocasiones recordaba lo decentes y buenos que eran mis padres y me pre´ ´ guntaba como habıa podido caer tan bajo. ´ ´ COMO LA BIBLIA ME CAMBIO LA VIDA: Yo me daba por ˜ perdido, pero no todos opinaban igual. En el ano 2000,

RELATADO POR BRIAN HEWITT

˜ ANO DE NACIMIENTO:

1981
´ PAIS:

ESTADOS UNIDOS
OTROS DATOS: ´

HIJO PRODIGO

10 

LA ATALAYA

mis padres me invitaron a una asamblea de ´ distrito de los testigos de Jehova. Aunque sin ´ ´ mucho entusiasmo, acepte la invitacion. Y para ´ mi sorpresa, mis dos hermanos que tambien se ´ habıan alejado hicieron lo mismo. ´ ˜ En la asamblea recorde que un ano antes ha´ bıa estado en ese mismo lugar para un concierto ´ ´ de rock. El contraste me toco el corazon. Cuando ´ ´ asistı al concierto, habıa basura por todas partes y el ambiente estaba cargado de humo de cigarrillo. ´ La mayorıa de los asistentes eran desagradables ´ y el mensaje de la musica, deprimente. En cambio, en la asamblea estaba rodeado de personas felices que me recibieron con los brazos abiertos ´ ˜ aunque no las habıa visto en anos. El lugar estaba limpio y el mensaje era alentador. Ver los buenos

“La Biblia me dio las fuerzas para dejar de consumir y vender drogas y convertirme en un miembro productivo de la sociedad”
´ efectos que produce la verdad bıblica hizo que me ´ ´ preguntara por que tuve que rechazarla (Isaıas 48: 17, 18). ´ ´ Enseguida decidı volver a la congregacion cristiana. Lo mismo hicieron mis hermanos, conmovi´ dos tambien por lo que vivieron en aquella asamblea. Los tres aceptamos clases de la Biblia. ´ Un pasaje que me calo hondo fue el de San´ ´ ´ tiago 4:8: “Acerquense a Dios, y el se acercara a ´ ustedes”. Comprendı que, si deseaba acercarme ´ ´ a Dios, tendrıa que limpiar mi vida. Ademas de otros cambios era necesario que dejara el cigarrillo, las drogas y el alcohol (2 Corintios 7:1). ´ Rompı con mis viejas amistades y las reempla´ ´ ce por nuevos amigos que adoraban a Jehova. Al´ guien que me ayudo mucho fue el anciano de la ´ ´ congregacion con quien estudie la Biblia. Me lla´ ´ maba por telefono y me visitaba para saber como ´ me iba. Hasta el dıa de hoy es uno de mis mejores amigos.

En la primavera del 2001, mi hermano, mi hermana y yo nos bautizamos como testigos de Jeho´ ´ va. Imagınese la felicidad de mis padres y de mi ´ hermano menor —que se habıa mantenido fiel— cuando al fin nuestra familia estuvo unida en la ´ ´ adoracion de Jehova. ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Antes pensaba que ´ los principios bıblicos eran demasiado restrictivos, ´ pero ahora los veo como una valios ısima ´ proteccion. La Biblia me dio las fuerzas para dejar de consumir y vender drogas y convertirme en un miembro productivo de la sociedad. Tengo el honor de ser parte de una hermandad mundial compuesta de personas que adoran y sir´ ´ ven unidamente a Jehova y se aman de corazon ´ (Juan 13:34, 35). Entre ellas encontre a alguien que ´ ha sido una bendicion muy especial: mi esposa, Adrianne, a la que amo y respeto profundamente. Ambos nos sentimos muy felices de servir juntos al Creador. ´ En lugar de llevar una vida egoısta, ahora soy evangelizador de tiempo completo y me dedico a ˜ ensenar a la gente los beneficios de seguir la Palabra de Dios. Esta labor voluntaria me produce una felicidad incomparable. Puedo decir con total con´ viccion que la Biblia me ha cambiado la vida. ¡Por fin he encontrado la verdadera libertad! ˇ

1 DE ENERO DE 2013 

11

EJEMPLOS DE FE  ABEL

´ “Aunque murio, ´ todavıa habla”
˜ BEL contemplaba su rebano de ovejas que pastaba tranquilamente en la ladera al atardecer. ´ ´ ´ Entonces, miro a la distancia, mucho mas alla de ´ sus ovejas, a donde se veıa un leve resplandor. ´ ´ ´ El sabıa que allı estaba una espada envuelta en llamas que giraba y giraba sin cesar, bloqueando el ´ ´ ´ camino al jardın de Eden. Sus padres habıan vivi´ ´ ´ do allı, pero ahora ni ellos ni nadie mas podıa en´ trar. Imagınese a Abel, con el cabello un tanto alborotado por la brisa, alzando los ojos al cielo y ´ pensando en su Creador. ¡Cuanto deseaba que al´ ´ gun dıa se cerrara la brecha entre el hombre y Dios! ´ ´ Abel, el segundo hijo de Adan, nos esta hablan´ do hoy. ¿Puede usted oırlo? Tal vez le parezca que ´ eso es imposible, pues murio hace mucho tiempo. Sus restos se convirtieron en polvo hace casi se´ ˜ senta siglos. Ademas, la Biblia nos ensena que los muertos “no tienen conciencia de nada en absolu´ to” (Eclesiastes 9:5, 10). Y no solo eso, sino que en las Escrituras no aparece ni una sola palabra pro´ nunciada por Abel. ¿Como puede entonces hablarnos? ´ Inspirado por Dios, el apostol Pablo dijo lo siguiente sobre Abel: “Por [medio de] ella, aunque ´ ´ murio, todavıa habla” (Hebreos 11:4). ¿Por medio ´ de que sigue hablando? Por medio de su fe. Abel ´ fue el primer ser humano que cultivo esa hermosa cualidad. Tuvo una fe tan ferviente y profunda que ´ su ejemplo continua vivo. Si estudiamos su ejem´ plo y nos esforzamos por imitarlo, es como si el realmente nos estuviera hablando. ´ Pero ¿que podemos aprender de Abel y su fe si ´ se dice tan poco de el en la Biblia? Veamos.

A

´ EL MUNDO EN EL QUE SE CRIO ´ Abel nacio casi al principio de la historia huma´ ´ ´ na. Siglos despues, Jesus dijo que habıa vivido en ´ el tiempo de “la fundacion del mundo” (Lucas 11: ´ 50, 51). Todo indica que con el termino mundo Je´ sus se estaba refiriendo al conjunto de los seres humanos que tienen la esperanza de ser redimidos, o rescatados, del pecado. Aunque Abel fue el cuarto ser humano de la historia, al parecer fue el prime´ ro a quien Dios considero redimible.1 Es eviden´ te que Abel no se crio en el mejor de los ambientes. Aunque el mundo acababa de empezar, la fa´ milia humana ya vivıa circunstancias muy lamen´ tables. Adan y Eva seguramente eran muy bien ´ ´ parecidos y dinamicos; habıan sido perfectos y ha´ ´ bıan tenido ante sı la perspectiva de vivir para siem´ pre. Pero habıan cometido un grave error, y lo sa´ ´ ´ bıan: se habıan rebelado contra Jehova Dios y por ´ ´ eso habıan sido desterrados de su hogar paradisıa´ ´ co, el jardın de Eden. Por anteponer sus deseos a ´ todo lo demas —incluso a las necesidades de sus hi´ ´ jos—, perdieron la perfeccion y la vida eterna (Genesis 2:15–3:24). ´ ´ La vida de Adan y Eva fuera del jardın era muy ´ dura. Con todo, cuando les nacio su primer hijo,
´ 1 La palabra original para “fundacion” abarca la idea de sem´ ´ brar semilla. La expresion “la fundacion del mundo”, por su parte, se usa en el sentido de “sembrar hijos” y se refiere al ´ ´ nacimiento del primer hijo de Adan y Eva. Entonces, ¿por que re´ ´ ´ ´ laciono Jesus “la fundacion del mundo” con Abel y no con Caın, ´ si este fue el primero que nacio? Porque las decisiones y accio´ ´ nes de Caın fueron una muestra de rebelion deliberada contra ´ ´ ´ Jehova Dios. De modo que es logico concluir que Caın, al igual ´ ´ ´ que sus padres, no tendra resurreccion ni redencion.

12 

LA ATALAYA

´ lo llamaron Caın, que significa “Algo Producido”, y ´ Eva exclamo: “He producido un hombre con la ayu´ da de Jehova”. Tal vez pensaba en ´ la promesa que ´ ´ ´ ´ Jehova habıa hecho en el jardın. El habıa profeti´ zado que cierta mujer producirıa una “descenden´ ´ cia” que destruirıa al ser malvado que los habıa des´ ´ carriado (Genesis 3:15; 4:1). ¿Creıa Eva que ella era ´ ´ la mujer de la profecıa y que Caın era la “descendencia” prometida? En ese caso, estaba muy equivocada. ´ ´ Es mas, si ella y Adan inculcaron esa idea en ´ ´ Caın durante su crianza, lo unico que consiguieron fue alimentar su orgullo imperfecto. Con el tiempo, Eva dio a luz a su segundo hijo, pero no encontramos expresiones tan pretenciosas acerca de ´ el. Lo llamaron Abel, que posiblemente significa ´ ´ ´ “Exhalacion” o “Vanidad” (Genesis 4:2). ¿Querıa ´ decir la eleccion de ese nombre que sus expectativas eran menos ambiciosas, que no esperaban tan´ ´ to de Abel como de Caın? Quizas, pero no podemos saberlo a ciencia cierta. Sea como fuere, los padres de hoy pueden aprender mucho de los errores de aquellos pri´ meros padres. ¿Alimentaran con sus palabras y ´ acciones el orgullo, la ambicion y las tendencias ´ ˜ ´ egoıstas de sus hijos? ¿O les ensenaran a amar a ´ Jehova Dios y buscar su amistad? Lamentablemen´ te, Adan y Eva no cumplieron con su responsabili´ dad. Pero de todas formas, habıa esperanza para sus hijos.

´ ¿DE DONDE OBTUVO SU FE ABEL? ´ Al ir creciendo los dos muchachos, Adan segura˜ ´ mente les enseno a efectuar los trabajos necesarios ´ ´ para alimentar y cuidar a la familia. Caın opto por la agricultura y Abel se hizo pastor de ovejas. ´ Pero Abel hizo algo mucho mas importante: con ˜ los anos fue cultivando fe, esa hermosa cualidad de ´ ´ ´ ´ la que despues escribio el apostol Pablo. ¿De don´ ´ ´ de obtuvo la fe en Jehova si no la veıa en ningun ser humano? Su fe posiblemente se asentaba sobre tres ´ ´ solidas bases. Analicemoslas. ´ ´ ´ La creacion de Jehova. Es cierto que Jehova ha´ ´ bıa pronunciado una maldicion contra el suelo, el ´ ´ ´ cual producirıa espinos y cardos y serıa muy difıcil ´ de cultivar. Aun ası, la tierra daba con generosi´ dad para el sustento de la familia de Abel. Ademas, ´ Dios no maldijo a las aves, los peces y demas ani˜ ´ males; ni las montanas, los lagos, los rıos y los mares; ni el cielo, las nubes, el Sol, la Luna y las estre´ llas. Dondequiera que Abel miraba, veıa prueba del ´ profundo amor y la inmensa sabidurıa y bondad de ´ Jehova Dios, el Creador de todas las cosas (Romanos 1:20). Y cada vez que meditaba agradecido en ´ la creacion y las cualidades de Dios, su fe se forta´ lecıa. ´ Seguramente Abel dedico tiempo a reflexionar ´ en asuntos espirituales. Imagıneselo cuidando de ´ ˜ su rebano. La vida de un pastor exigıa caminar mu´ ˜ cho. Conducıa a sus mansas ovejas por montanas ´ ´ y valles, a traves de rıos..., siempre buscando la

´ Durante toda su vida, Abel vio que los querubines eran siervos leales y obedientes de Jehova

´ hierba mas verde, los mejores abrevaderos y los lu´ gares de descanso mas protegidos. Las ovejas pare´ ´ cıan ser las mas indefensas de todas las criaturas de Dios, como si hubiesen sido creadas con la necesidad de que el hombre las guiara y protegiera. ´ ´ ¿Se daba cuenta Abel de que el tambien necesita´ ´ ba guıa, proteccion y cuidado de Alguien mucho ´ mas sabio y poderoso que cualquier ser humano? ´ Seguro que en sus oraciones incluıa reflexiones de ´ este tipo, y con ello su fe siguio aumentando. ´ ´ Las promesas de Jehova. Adan y Eva tuvieron ´ que haberles contado a sus hijos lo que ocurrio en ´ ´ ´ el jardın de Eden y por que fueron expulsados de ´ ´ ´ allı. Ası que Abel tenıa mucho en que meditar.

´ Contemplar la creacion ´ dio a Abel base solida para tener fe en un Creador amoroso
´ ´ Jehova dijo que el suelo estarıa maldecido, y Abel ´ podıa ver claramente el cumplimiento de esas pala´ ´ bras en los espinos y cardos que crecıan. Jehova ´ ´ predijo, ademas, que Eva sufrirıa dolores en los embarazos y los partos. Y seguro que cada vez que Eva iba a tener un hijo, Abel se daba cuenta de que esa ´ ´ ´ ´ ´ prediccion tambien se cumplıa. Jehova previo que ´ Eva sentirıa una necesidad desequilibrada de reci´ ´ bir la atencion y el amor de su esposo, y que Adan, ´ a su vez, la dominarıa. Y no hay duda de que Abel ´ ´ ´ presencio en mas de una ocasion esta lamentable ´ realidad. Vez tras vez comprobo que todo lo que ´ ´ Jehova dice se cumple. Por tanto, disponıa de buenas razones para tener fe en la promesa de Dios so´ ´ bre la “descendencia” que un dıa corregirıa los ma´ ´ ´ les que se originaron en el jardın de Eden (Genesis 3:15-19). ´ Los siervos de Jehova. Dentro de su familia, Abel ´ no encontro a nadie que fuera un buen ejemplo. ´ Pero los seres humanos no eran las unicas cria´ turas inteligentes que habıa en la Tierra en aquel ´ tiempo. Cuando Adan y Eva fueron expulsados del ´ ´ ´ ´ jardın de Eden, Jehova se aseguro de que ni ellos ni ninguno de sus descendientes pudieran entrar ´ en aquel Paraıso terrenal. Para vigilar la entrada,

´ ´ ´ aposto allı a unos querubines —angeles de muy alto rango— y “la hoja llameante de una espada” que gi´ raba continuamente (Genesis 3:24). ´ ˜ Imagınese a Abel, de nino, mirando a aquellos querubines materializados en cuerpos humanos. ´ No hay duda de que la apariencia de esos angeles reflejaba su inmenso poder. Y la espada que ´ ´ echaba llamas y giraba sin cesar tambien serıa sobrecogedora. ¿Vio alguna vez que los querubines se ´ aburrieran y abandonaran su puesto? No. Dıa y no˜ ˜ ´ ´ che, ano tras ano, decada tras decada..., aquellas inteligentes y poderosas criaturas se mantuvieron ´ ´ en su lugar. Abel pudo ver que Jehova Dios tenıa siervos justos y perseverantes. En los querubines ´ vio una clase de lealtad y obediencia a Jehova que ´ no veıa en su familia. Seguro que el ejemplo de es´ ´ tos angeles fortalecio su fe. ´ Al meditar en la creacion, las promesas divinas y el ejemplo de los siervos de Dios, la fe de Abel se ´ ´ ´ ´ fortalecıa cada vez mas. ¡Cuanto aprendemos de el! ´ Es como si nos estuviera hablando. Y ¡que anima´ dor puede ser para los jovenes saber que es posible ´ llegar a tener verdadera fe en Jehova Dios, sin importar lo que haga su familia! Con las maravillas ´ de la creacion que nos rodean, la Biblia completa a ´ ´ nuestra disposicion y un sinnumero de ejemplos ´ humanos de fe, ¿que impide que tengamos una fe ´ solida? ´ POR QUE FUE SUPERIOR EL SACRIFICIO DE ABEL A medida que la fe de Abel iba creciendo, tam´ ´ bien crecıa su deseo de demostrarla con obras. Pero ´ ´ ¿que podrıa darle al Creador del universo un simple ser humano? Dios no necesitaba regalos ni ayu´ ´ da de ningun hombre. Sin embargo, Abel llego a ´ ´ comprender una gran verdad: si le ofrecıa a Jehova ´ lo mejor que tenıa y con el motivo adecuado, su ´ amoroso Padre celestial lo aceptarıa con gusto. ´ De modo que decidio ofrecerle a Dios algunas ˜ ´ ovejas de su rebano. Para ello escogio las primeras ´ ´ y mejores crıas y las ofrecio, incluidas las partes ´ ´ que el consideraba mas selectas, a saber, “sus tro´ ´ ´ zos grasos”. Por su parte, Caın tambien querıa con´ seguir la bendicion y el favor de Dios, y por eso ´ preparo una ofrenda de sus cosechas. Pero su mo-

14 

LA ATALAYA

´ Abel ofrecio su sacrificio con fe, ´ Caın no

´ tivacion no era como la de su hermano, y la diferencia se hizo obvia cuando presentaron sus ofrendas. Posiblemente ambos utilizaron altares y fuego para hacer sus ofrendas, y tal vez las presentaron a la vista de los querubines, que en aquel tiempo eran ´ los unicos representantes de Dios en la Tierra. El re´ lato dice que Jehova “miraba con favor a Abel y su ´ ´ ´ ofrenda”, aunque no indica como lo demostro (Ge´ nesis 4:4). ¿Por que lo miraba con agrado? ´ ´ ¿Era por la ofrenda en sı? Abel ofrecio la vida de ´ unos corderos y derramo su preciada sangre. Si´ ´ glos despues, Dios uso el sacrificio de un cordero sano, sin defectos, para representar el sacrificio de su propio´ Hijo perfecto, “el Cordero de Dios” (Juan 1:29; Exodo 12:5-7). Aunque, obviamente, ´ ´ Abel desconocıa mucha de esa informacion. ´ ´ ´ Una cosa sı es segura: ofrecio lo mejor que tenıa. ´ ´ ´ Jehova no solo aprobo la ofrenda, sino tambien al ´ ´ hombre que la presento, pues se la presento moti´ ´ vado por el amor que le tenıa y la fe que habıa de´ positado en el. ´ El caso de su hermano fue distinto. Jehova ´ ´ “no miraba con ningun favor a Caın ni su ofrenda”

´ (Genesis 4:5). No es que la clase de ofrenda fuera ´ ´ inadecuada, pues siglos despues la ley de Moises ´ ´ permitirıa ofrecer a Jehova productos de la tierra ´ ´ (Levıtico 6:14, 15). El problema era Caın, ya que la Biblia dice que “sus propias obras eran inicuas” (1 Juan 3:12). Tal como les ocurre a muchos hoy, pa´ ´ rece que Caın pensaba que bastarıa con una mues´ tra superficial de devocion. Su falta de fe en Jeho´ ´ va y de amor por el se hizo patente enseguida por ´ su reaccion. ´ ´ Cuando Caın vio que no se habıa ganado el fa´ vor de Dios, ¿trato de aprender del ejemplo de su ´ hermano? No. Hervıa de odio contra Abel. Jeho´ ´ va vio lo que estaba ocurriendo en su corazon y ´ ´ ´ razono pacientemente con el. Le advirtio que si ´ ´ ´ seguıa ası, acabarıa cometiendo un grave pecado, ´ ´ pero tambien le dijo que si cambiaba, recibirıa “en´ ´ salzamiento”, es decir, su aprobacion (Genesis 4: 6, 7). ´ Lamentablemente, Caın no hizo caso de la adver´ tencia divina. Invito a su hermano menor a que lo ˜ ´ acompanara al campo, y este acepto confiado. Una ´ ´ ´ ´ vez allı, lo ataco y lo asesino (Genesis 4:8). En cier´ to sentido, Abel llego a ser el primero en sufrir per´ ´ ´ ´ secucion religiosa, el primer martir. Murio, sı, pero aquel no fue el final de su historia, ni mucho menos. ´ La sangre de Abel clamaba a Jehova, como si le estuviera suplicando que lo vengara, que hiciera ´ justicia. Y Dios respondio castigando al malvado ´ ´ Caın por el asesinato (Genesis 4:9-12). Hoy, Abel ´ nos esta hablando mediante su ejemplo de fe. Pro´ ˜ bablemente vivio unos cien anos, pocos en compa´ ´ ´ racion con lo mucho que vivıa la gente de su epo´ ´ ca. Pero los aprovecho bien y murio sabiendo que ´ contaba con el amor y la aprobacion de su Padre celestial (Hebreos 11:4). De modo que podemos tener ´ la certeza de que esta seguro en la infinita memo´ ´ ria de Jehova, a la espera de resucitar en un paraı´ ´ so terrestre (Juan 5:28, 29). ¿Estara usted allı para ´ recibirlo? Sı, siempre y cuando haga todo lo posible por escuchar la voz de Abel e imitar su sobresaliente fe. ˇ
1 DE ENERO DE 2013 

15

PREGUNTAS SOBRE LA BIBLIA

´ ¿Cual es el nombre de Dios?
Todos nuestros familiares tienen un nombre. ´ Hasta las mascotas tienen el suyo. ¿No serıa razonable que Dios tuviera nombre? En la Biblia se ´ utilizan varios tıtulos para referirse a Dios, entre ˜ ellos Todopoderoso, Senor Soberano y Creador. ´ ´ Pero el tambien tiene un nombre propio. (Lea ´ Isaıas 42:8.) En muchas traducciones de la Biblia, el nombre propio de Dios aparece en Salmo 83:18. Por ´ ejemplo, la Traduccion del Nuevo Mundo de las ´ Santas Escrituras vierte este versıculo como si´ ´ ´ gue: “Tu, cuyo nombre es Jehova, tu solo eres el ´ Altısimo sobre toda la tierra”.

´ ¿Por que debemos usar el nombre de Dios?
Dios desea que usemos su nombre. Cuando ha´ blamos con nuestros amigos ıntimos, nos diri´ gimos a ellos por su nombre. ¿No deberıamos ´ hacer lo mismo al dirigirnos a Dios? Ademas, Je´ sucristo nos animo a usar el nombre de Dios. (Lea Mateo 6:9; Juan 17:26.) Ahora bien, para ser amigos de Dios hace falta ´ ´ mas que solo saber su nombre. ¿Como es Dios? ´ ¿Es posible acercarse a el? La respuesta la en´ contrara en la Biblia.
´ ´ Si desea mas informacion, ´ consulte el capıtulo 1 de este libro, ´ editado por los testigos de Jehova
´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

Cuando hablamos con ´ nuestros amigos ıntimos, nos dirigimos a ellos por su nombre

´ ´ ENCONTRARA RESPUESTAS´ A MAS ´ PREGUNTAS BIBLICAS EN LINEA

s

n o

Descargue gratis esta revista y ´ numeros anteriores

m q

´ Busque artıculos y actividades para padres, ´ ˜ jovenes y ninos

p

´ Lea la Biblia en lınea; disponible en unos 50 idiomas wp13 01/01-S