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Los Tercios espaoles en el Imperio.

Los Tercios espaoles. Organizacin. Uniformes y armamento. Piqueros. Arcabuceros. Ballesteros. Guardias imperiales. Oficiales. Pfanos y tambores. Banderas y estandartes. Reclutamiento. Protagonistas Campaas El camino espaol La milicia vista por Caldern de la Barca

Los Tercios espaoles.


Al finalizar la Edad Media el influjo de la antigedad clsica se deja sentir poderosamente en Europa promoviendo la aparicin de profundas transformaciones polticas y sociales que marcan el nacimiento de los modernos Estados europeos. Como consecuencia de la superacin de las estructuras medievales se crean ejrcitos permanentes en cuya concepcin y organizacin influyen no poco los principios constitutivos de la milicia romana. En Espaa ese tipo de ejrcito de carcter permanente se configura a finales del siglo XV con motivo de las guerras entabladas con Francia en Italia por Fernando el Catlico, quien en 1496 organiz la Infantera en unidades tcticas denominadas compaas que constaban de quinientos hombres. Sin embargo estas unidades no posean suficiente capacidad de combate para operar aisladamente por lo que ms adelante se cre una unidad superior denominada coronela, que constaba de veinte compaas y contaba adems con elementos de caballera y de artillera. Tras las victorias del Gran Capitn sobre los franceses en Italia, las afortunadas campaas del cardenal Cisneros en frica y la elevacin de Carlos V al trono imperial de Alemania, Espaa se convierte en pieza fundamental de la dinmica europea configurada por la expansin del protestantismo en el norte y por la amenaza turca en el Mediterrneo. Para defender la unidad espiritual y poltica de Europa, el Csar Carlos convierte al ejrcito que le legara el cardenal Cisneros en una formidable mquina de guerra, en la que la Infantera organizada en tercios asombrar en adelante a Europa por su eficacia y disciplina. Los primeros tercios creados en Italia a propuesta del Duque de Alba, fueron los de Lombarda, Sicilia y Npoles. En su gnesis es preciso tener en cuenta tanto la doctrina y la prctica militares del Gran Capitn recogidas y asimiladas por sus oficiales y sucesores como la fusin del influjo de la antigedad clsica con la tradicin militar forjada en Espaa a lo largo de siglos de enfrentamiento con el Islam as como las transformaciones en las tcticas de combate promovidas por la aparicin de las armas de fuego porttiles. La influencia de la antigedad clsica se manifiesta sobre todo en la evidente filiacin grecorromana de los rdenes de marcha y combate, en la disposicin genuinamente romana de los campamentos, y en la preponderancia de la Infantera sobre la Caballera. Si durante el Medioevo la Caballera haba constituido el elemento decisivo en las batallas quedando relegados los combatientes a pie a un papel meramente auxiliar. Durante el siglo XV esta relacin de fuerzas comienza a cambiar de signo, convirtindose gradualmente la masa infante en la unidad fundamental de combate. El caballero se siente cada vez ms impotente ante las formaciones erizadas de picas entre las que se sitan tropas armadas con arcabuces,

y, en un esfuerzo desesperado por no perder la hegemona conservada en el campo de batalla durante siglos, se reviste de armaduras cada vez ms pesadas que si bien le proporcionan cierta proteccin frente al impacto de los proyectiles, le van restando movilidad hasta el punto de dejarle inerme frente al enemigo cuando cae de su cabalgadura. La tradicin militar hispanorabe se advierte fcilmente en la existencia en la Espaa del Renacimiento de un ambiente belicoso propicio a fomentar la carrera de las armas. De esta forma, aunque Carlos V emple el sistema de levas para organizar las tropas de Italia y las guarniciones de frica, su ejrcito se nutri en gran medida de voluntarios. A fin de regular el alistamiento voluntario la Real Hacienda haca un contrato con un capitn cuya reputacin garantizara su capacidad para alistar a un cierto nmero de soldados, y los inspectores reales determinaban si se haban cumplido las condiciones establecidas en el contrato antes de pagar a aqul. Los que voluntariamente se alistaban, llamados guzmanes, eran con frecuencia hijos de familias nobles que preferan la carrera militar a la cortesana o eclesistica y deseaban ponerse al servicio de los oficiales de mayor fama.

Organizacin
Como ya se ha indicado, las compaas en que se articulaba la milicia en tiempos de los Reyes Catlicos no podan operar independientemente a causa de su escasa potencia y de su reducido nmero de efectivos, y por esta causa se crearon las Coronelas primero y, ms adelante, en la reforma de 1534, los Tercios, con objeto de disponer de ncleos poderosos de combate relativamente autnomos y de caractersticas apropiadas para satisfacer las necesidades de las campaas en las que se hallaban comprometidas las tropas imperiales. Cada Tercio con una fuerza de tres mil hombres, se compona de tres Coronelas cada una de las cuales comprenda a su vez solamente cuatro compaas en lugar de las veinte iniciales, con el fin de simplificar su administracin y gobierno interior. Cada Coronela continu mandada por un Coronel y el mando de las tres lo reasumi un Maestre de Campo, nueva categora cuya creacin data de esta poca. De las doce compaas que formaban el Tercio unas eran de piqueros y otras de arcabuceros, destinndose a las primeras los hombres de mayor fortaleza y resistencia, pues yendo revestidos de armadura tenan que manejar una pica de grandes proporciones. Por otro lado, es muy probable que en determinadas circunstancias se organizaran compaas mixtas de piqueros y arcabuceros y que se emplearan ballesteros como elementos auxiliares. La ballesta, en efecto, se continu utilizando como arma de guerra (as como de caza) durante el siglo XVI. Existen diversas opiniones acerca del origen del vocablo tercio. Segn algunos autores se dio este nombre a las tropas espaolas de infantera del siglo XVI en recuerdo de la tercia legin romana, que estuvo destacada en la Pennsula Ibrica. Por su parte don Sancho de Londoo, militar distinguido que prest sus servicios a principios del siglo XVI, se expresa en estos trminos en un informe que dirigi al Duque de Alba: "Los Tercios, aunque fueron instituidos a imitacin de las tales legiones (romanas), en pocas cosas se pueden comparar a ellas, que el nmero es la mitad y aunque antiguamente eran tres mil soldados, por lo cual se llamaban Tercios y legiones. Ya se dice as aunque no tengan ms de mil hombres. Antiguamente haba en cada tercio doce compaas, ya en unos hay ms y en otros menos, haba tres Coroneles que lo eran tres capitanes de las doce, cosa muy necesaria para excusar las diferencias que nacen cuando se envan de una compaa arriba alguna faccin o presidio". Por tanto, segn este autor el nombre de tercio deriva del nmero de plazas que componan esta unidad. El Conde de Clonard en su obra Historia de la Infantera y Caballera espaolas, indica que la composicin y haberes mensuales de la plana mayor de los primeros Tercios era la siguiente:

Empleo Maestre de Campo Sargento Mayor Furriel Mayor Municionero Tambor General Capitn Barrichel de compaa. Teniente Barrichel de compaa Mdico Cirujano Boticario Capelln 8 alabarderos alemanes de la guardia de honor del Maestre de campo. Total Escudos

Escudos al mes 40 20 20 10 10 12 6 10 10 10 12 32 194

El Maestre de Campo era elegido por el rey en Consejo de Estado y gozaba de las consideraciones que hasta entonces se haban reservado casi exclusivamente a los capitanes generales. Era el superior jerrquico de todos los oficiales del tercio, y tena poder para administrar justicia y reglamentar el comercio de vveres con objeto de evitar fraudes. Dispona para su guardia personal de ocho alabarderos alemanes pagados por el rey que le acompaaban en todos los actos militares Y polticos y posea las atribuciones de los antiguos mariscales de Castilla. El Sargento Mayor, nombrado por el Capitn general era el segundo jefe del tercio como lo haba sido anteriormente de la Coronela. Estaba encargado de la instruccin tctica del cuerpo, de su seguridad en los desplazamientos y del alojamiento de las tropas que lo componan. En un tercio solamente l poda "pasar la palabra" es decir transmitir verbalmente las rdenes del Maestre de campo o incluso del Capitn general a todos los oficiales del mismo. Del Sargento Mayor dependa el Tambor General quien iba armado con una pequea lanza de hierro. Tenia por misin suplir la transmisin oral de las rdenes y vigilar la actuacin del resto de los tambores del tercio. Adems de conocer todos los toques: "arma furiosa", "batalla soberbia", "retirada presurosa" etc. deba ser capaz de interpretar y explicar las respuestas. Haba de ser espaol pero estaba obligado a conocer los toques franceses, alemanes, ingleses, escoceses, walones, gascones, turcos y moriscos (los toques italianos eran los mismos que los espaoles). Tambin era conveniente que pudiera actuar como intrprete.

Cabe suponer que en medio del estruendo y confusin de la batalla la transmisin de rdenes por este sistema no resultase siempre eficaz. A este respecto don Sancho de Londoo aconsejaba a los Maestres de Campo que con el fin de evitar la posible confusin entre los toques de Tambor General y los de los otros tambores del tercio tuvieran tambin a su servicio a un trompeta. La misin del Furriel Mayor consista en auxiliar al Sargento Mayor en la organizacin de los alojamientos del tercio. Tenia a responsabilidad del almacenamiento y de la redistribucin de los bagajes que el tercio precisaba para cumplir sus cometidos y que constituan la Municin Real (vveres, armamento, vestidos, materiales de construccin, municiones, etc.). El municionero era un proveedor de las municiones y de todo el equipo necesario para las tropas. El Capitn y el Teniente Barrichel eran oficiales jurdico-militares (su nombre en italiano significa alguacil) cuya misin principal consista en velar por el orden y el cumplimiento de la ley en el tercio, especialmente cuando las tropas se hallaban acampadas. Con tal fin tenan poder para castigar las infracciones cometidas contra los bandos publicados, y aunque el Capitn Barrichel poda en estricto derecho hacer ahorcar a un soldado sorprendido en flagrante delito, si tal era la pena que le corresponda, su cometido se limitaba generalmente a supervisar las ejecuciones. Para realizar sus funciones el Capitn Barrichel contaba con la asistencia de cuatro auxiliares a caballo. Ayudaba al Sargento Mayor en la operacin de cargamento de los bagajes y, en relacin con la organizacin de los desplazamientos del tercio, tena la delicada misin de contratar y vigilar a guas e intrpretes cuando las tropas atravesaban territorios desconocidos. El mdico y el cirujano eran nombrados por los Capitanes Generales, siendo el primero responsable del hospital de la unidad en realidad un embrin de hospital donde deba contar con una farmacia provista de los medicamentos de empleo ms frecuente, que se compraban a los boticarios a los precios tasados por el Maestre de campo. El servicio de sanidad del tercio no se limitaba a la asistencia de soldados heridos o enfermos, sino que de l se beneficiaban tambin todos aquellos que se desplazaban con las tropas, familias, criados, mujeres. Hay que tener en cuenta que aunque la evaluacin numrica de estos acompaantes no resulta fcil, es probable que contando con ellos, el efectivo del tercio fuera doble. Si a escala de tercio la asistencia mdica era rudimentaria (con frecuencia los heridos se confiaban a los barberos!), la estructura sanitaria contaba para el conjunto de la Infantera, con varios hospitales de campaa (enclavados tanto en el teatro de operaciones como en los itinerarios logsticos) y un hospital general relativamente bien equipado y atendido. Aunque la asistencia mdica prestada en estos establecimientos era gratuita, su funcionamiento dependa de aportaciones deducidas del sueldo de cada soldado proporcionalmente a su salario. Tal contribucin, especie de cuota de seguro, denominada "real de limosnas" era de diez reales para el Capitn, cinco para el Alfrez, tres para el Sargento y uno para la tropa.

Seguidamente, y siempre de acuerdo con la obra ya citada del Conde de Clonard, se relacionan la composicin y los haberes mensuales de una compaa de arcabuceros y otra de piqueros:

Personal

Un Capitn Un Paje Un Alfrez Un Sargento Un Furriel Un Tambor Un Pfano Un Capelln Diez Cabos de escuadra Doscientos cuarenta soldados Total Escudos: 1127 875 Resulta interesante constatar la diferencia existente entre los haberes de piqueros y arcabuceros. Estos ltimos reciban un escudo ms para plvora, cuerda y municin, adems de un tostn (treinta cntimos de escudo) para que pudieran proveerse de morrin (casco con los extremos curvados hacia arriba y una cresta en el centro. Ver cascos). El grado de Capitn era el de mayor reputacin y el ms ambicionado. En relacin con el prestigio de este grado resulta revelador el hecho de que durante el reinado de Carlos V se dieran casos de Sargentos mayores que preferan el mando de una compaa a su propio destino en el que tenan a sus rdenes como subordinados a los capitanes de compaa, y gozaban de un sueldo superior al de stos. En relacin con el procedimiento para ascender a este grado exista una regla de antigedad generalmente aceptada que se basaba en la permanencia en un grado durante un cierto perodo de tiempo antes de acceder al grado superior. Segn algunos autores la regla de antigedad ms comnmente aceptada era la siguiente: Cinco aos para ascender de soldado a Cabo, un ao de Cabo a Sargento, dos aos de Sargento a Alfrez, tres aos de Alfrez a Capitn. En principio pues la eleccin de un nuevo Capitn se realizaba entre los alfreces de mayor mrito aunque no era infrecuente que, ignorndose los grados

Sueldo en escudos Arcabuceros Piqueros 15 15 4 4 12 12 5 5 3 3 3 3 3 3 10 10 40 40 1032 780

intermedios, se ascendiera a Capitn a un soldado a condicin de que ste tuviera diez aos de antigedad y reuniera los mritos suficientes. El Capitn haba de tener gran experiencia en las tcticas de combate y en el empleo de las distintas armas especialmente de las de fuego, cuya importancia se revelaba cada vez mayor. Tena la obligacin de supervisar el entrenamiento de sus hombres organizando para ello combates simulados en los que se empleara la pica, se disparase el arcabuz, se maniobrara en distintas formaciones, etc. Entre sus cometidos estaba tambin la eleccin de oficiales competentes capaces de mantener un alto grado de disciplina y entrenamiento entre los soldados de su compaa. El Alfrez era el lugarteniente del Capitn a quien sustitua cuando ste se hallaba enfermo, herido o ausente. Era responsable de la bandera, que deba portar en los combates y en las revistas. Teniendo en cuenta que las dimensiones de las banderas eran considerables y que durante los combates el Alfrez tena que sujetarla con una sola mano para poder manejar la espada con la otra, cabe suponer que slo eran aptos para ostentar este grado hombres de gran fortaleza fsica. Aunque el Alfrez no era directamente responsable del alojamiento de los soldados de su compaa, tena la obligacin de visitarlos con frecuencia para conocer de cerca sus problemas y ayudarles a resolverlos. Cuando no portaba la bandera, por ejemplo en tales visitas, llevaba como distintivo una alabarda. Otra de las obligaciones del Alfrez consista en escoger buenos msicos para cubrir los puestos de tambores y pfanos, a quienes se encomendaba la importante misin de transmitir rdenes, publicar bandos, etc. Estos instrumentistas deban conocer todos los toques del ejrcito que indicaban asambleas, marchas, avisos, retretas, desafos, mensajes, asaltos, etc. adems deban ser capaces de interpretar y transmitir las respuestas. El grado de Sargento fue creado a finales del siglo XV a peticin de los capitanes, que sentan la necesidad de contar con oficiales que se encargaran especficamente de mantener la disciplina y de velar por la ejecucin de las rdenes en sus compaas. El Sargento tena que conocer en todo momento el nmero de soldados disponibles para poder formar rpidamente la compaa de acuerdo con las rdenes recibidas. En lo relativo al mantenimiento de la disciplina, poda castigar las faltas al servicio sin que mediase proceso alguno, en caso de flagrante delito. Estaba tambin encargado del entrenamiento y de la instruccin de sus soldados, ensendoles el manejo y el cuidado de las armas y asignando a cada uno el puesto que ms se ajustase a sus condiciones. Antes de emprender una marcha, el Sargento se reuna con su Alfrez y su Capitn para establecer el itinerario, determinar las caractersticas de los bagajes, etc. De acuerdo con las decisiones adoptadas en esta reunin tomaba las medidas necesarias para que la tropa estuviese formada y los bagajes cargados antes del momento previsto para la partida.

El grado de Cabo es ms antiguo que los de Sargento y Alfrez. Esencialmente, el Cabo estaba encargado del buen estado de las armas y de la formacin de los reclutas. Tambin se ocupaba de los enfermos, transmitiendo al Capitn las solicitudes de hospitalizacin. Era asimismo responsable del puesto de guardia que se le asignara y deba permanecer en l con todos los soldados de su escuadra hasta que el Sargento le relevase.

Uniformes y armamento.
Aunque durante el reinado de Carlos V se generaliz en el ejrcito el empleo de trajes de corte a la alemana con jubones y gregescos amarillos acuchillados en rojo, sera inexacto hablar de verdadera uniformidad, puesto que a menudo los soldados vestan de forma arbitraria, ya fuera por dificultades en los abastecimientos o porque los atrasos en las pagas se paliaran, al menos en parte, mediante la entrega de prendas civiles tomadas de las ciudades ocupadas. Las tropas solan protegerse la cabeza con distintos tipos de cascos, tales como morriones, celadas, borgootas, capacetes, almetes y capelinas, y utilizaban, segn los casos, media armadura o golas, cotas de malla y chalecos de cuero reforzados a veces con piezas metlicas. Los soldados reciban armas proporcionadas por el rey (Municin Real) sin verse obligados a desembolsar dinero en el momento ya que el precio de las mismas se les descontaba de futuras pagas. No obstante, aquellos que lo desearan podan adquirir y utilizar armas ms de su agrado que las que les suministraba el ejrcito.

Piqueros
Los piqueros iban provistos generalmente de capacete, peto, espaldar, escarcela o falzete (especie de faldas metlicas que formaban un ngulo de 45 grados con el cuerpo para permitir al soldado libertad de movimientos), brazales, guarda-brazos y manoplas. Llevaban por tanto media armadura o coselete; su vestimenta se completaba a veces con gregescos amarillos acuchillados en rojo, calzas rojas y zapatos de cordobn. Como arma defensiva utilizaban tambin un escudo metlico ovalado o rodela en cuyo anverso se representaban dos columnas enlazadas por una banda con la inscripcin "Non Plus Ultra". Este escudo llevaba en su reverso un gancho que permita al soldado sujetarlo a su cinturn. Sus armas defensivas eran la pica y la espada. Del examen de las piezas que han llegado hasta nosotros y de la iconografa de la poca se deduce que el tamao de las picas variaba entre amplios mrgenes. As, mientras que en el Museo del Ejrcito de Madrid se conservan piezas que tienen una longitud aproximada de dos metros y medio, en grabados y tapices que representan las campaas de Tnez, se aprecian picas de hasta cinco metros. Aunque las grandes picas eran armas pesadas y de difcil manejo, sus ventajas en el plano defensivo eran notorias pues permitan guarnecer el frente de los escuadrones manteniendo controlado al enemigo con el mnimo riesgo. El empleo de la pica en formaciones cerradas requera gran entrenamiento y disciplina. Es preciso tener en cuenta que a causa de su gran longitud siempre exista el peligro de que los piqueros situados en posiciones retrasadas hirieran a los que formaban las primeras filas.

En las formaciones defensivas los piqueros de la primera lnea se agachaban doblando una rodilla, con la pica apoyada en el suelo, y los de las lneas siguientes mantenan la pica en posiciones progresivamente ms verticales. Durante las marchas es probable que las picas se transportaran en los carros de municin, ya que llevarlas sobre el hombro haba de resultar fatigoso a causa de la vibracin del asta, las picas estaban hechas con madera resistente para evitar que se quebraran.

Cuando no se utilizaban en combate la punta de hierro se protega por una vaina. La espada no sola medir ms de un metro con objeto de que pudiera desenvainarse con facilidad. Sin embargo muchos soldados preferan espadas de mayor longitud que resultaban ms convenientes en los duelos. Este arma se sujetaba por encima de la cadera con una correa ajustada para evitar que se bamboleara durante la marcha, el combate, etc. Los soldados espaoles se hicieron famosos en toda Europa por su destreza en el manejo de la espada. No en vano era Toledo uno de los centros de manufactura de espadas ms apreciados en el continente. Las espadas toledanas tenan doble filo y punta cortante, generalmente iban provistas de una guarnicin en forma de S, con uno de los brazos curvado hacia la empuadura con objeto de proteger la mano. Las hojas se sometan a controles muy rigurosos antes de considerarlas aptas para la venta, y se distinguan por estar afiladas como cuchillas y ser resistentes al tiempo que flexibles y ligeras. Tambin son caractersticas de esta poca las grandes espadas o mandobles, de ms de metro y medio de longitud, que se manejaban con ambas manos.

Arcabuceros
La indumentaria de los arcabuceros era mucho ms liviana que la de los piqueros. Consista habitualmente en un morrin, una gola de malla de acero y un coleto (vestidura hecha de piel, por lo comn de ante, con mangas o sin ellas, que cubre el cuerpo, cindolo hasta la cintura; en lo antiguo tena unos faldones que no pasaban de las caderas) o chaleco de cuero. A los arcabuceros se les consideraba, en efecto, soldados ligeros respecto de los piqueros, cuyas compaas constituan el ncleo bsico del tercio. Durante el combate las compaas de arcabuceros se caracterizaban por su gran movilidad, desplegndose rpidamente para situarse en las alas de los cuadros formados por los piqueros y tratar de envolver al enemigo hostigando sus flancos. El arcabuz se utiliz con sucesivas innovaciones desde el siglo XV al XVIII. El vocablo quiz derive del alemn hakenbchss (haken: gancho o garfio. bchss, arma de fuego), aunque tambin podra ser una deformacin del rabe al kduz (el tubo). Este arma consista en un can montado en un fuste de madera de un metro aproximadamente, aligerado hacia la boca y reforzado hacia la cmara de fuego. La longitud del nima oscilaba entre 0,80 y 1,60 metros. Al evolucionar el arcabuz hacia el mosquete, aumentando de tamao y peso, fue preciso apoyarlo en una horquilla para poder hacer fuego. El equipo adicional de los arcabuceros consista en una bandolera de la que pendan las sartas o cargas de plvora en doce estuches de cobre o de madera (a los que se conoca como los doce apstoles), un polvorn de reserva y una mochila en la que se guardaban las balas, la mecha y el mechero para prenderla. Iban tambin armados con una espada semejante a la que solan usar los piqueros. Cada arcabucero reciba una cierta cantidad de plomo o estao para fundir sus propias balas en un molde que se les entregaba junto con su arma. Como cada pedido de armas inclua los moldes para fabricar la municin, el calibre de las balas fundidas tendra que coincidir con el del can. Sin embargo, esto no siempre ocurra en la prctica debido a imprecisiones en la manipulacin de los moldes. Por otro lado, hay que tener en cuenta que muchos soldados empleaban armas que no eran normalizadas y que la dosificacin de la plvora se realizaba de forma subjetiva y ms bien exagerada una vez que se haban utilizado los estuches predosificados de la bandolera, Esto ocurra con frecuencia cuando las circunstancias obligaban a mantener una cadencia de fuego rpida y el tirador no tena tiempo de volver a llenar los estuches para dosificar sus cargas y verta la plvora en el bacinete directamente con el polvorn de reserva. De todo ello resultaba una considerable desigualdad de tiro. En los primeros arcabuces se utilizaba el sistema de encendido por mecha que fue sustituido ms adelante por el de rueda. El sistema de encendido por mecha se

basaba en el empleo de un dispositivo denominado serpentn que inicialmente era una simple palanca en forma de Z montada a un lado del fuste de madera: si se oprima su parte inferior, la superior se mova hacia delante. En el extremo del serpentn se fijaba un trozo de mecha de combustin lenta para provocar la ignicin de la plvora. Estas mechas se confeccionaban con cuerda de lino o de camo empapada en una solucin de salitre y puesta a secar. Ms adelante se perfeccion el modelo de serpentn simple incorporndose un resorte de manera que al aflojar la presin sobre ste el serpentn se separaba inmediatamente de la recmara. En las armas equipadas con el sistema de rueda, sta accionaba un percutor con forma de quijada provisto de una pieza de gata que al golpear a otra de pedernal inflamaba el cebo con la chispa producida.

Ballesteros
Las tropas armadas con ballestas, que tan eficaces haban resultado como fuerza de apoyo y cobertura durante la Edad Media, continuaron emplendose durante el Siglo XVI. El ballestero iba protegido con casco, armadura para media pierna y una cota de malla con un chaleco de cuero superpuesto este ltimo reforzado con piezas metlicas. En la parte trasera es visible el cranequn, sistema para tensar la cuerda de la yerga. Exista tambin el denominado "armatoste", formado por un conjunto d e poleas. Al tensar la cuerda, sta quedaba enganchada en un resalte llamado nuez del que se soltaba bruscamente cuando se oprima la llave. Las ballestas se fabricaban a veces con piezas de hueso y de madera ensambladas. Cuando la verga era de madera, la ballesta se llamaba "de palo". Estos materiales se fueron sustituyendo progresivamente por el acero a partir del siglo XVI. En la figura de la derecha podemos observar, arriba: Ballesta provista de armatoste. En el centro: flechas o virotes de ballesta. Abajo: Ballesta con cranequn.

Guardias imperiales
Estaban integradas por los alabarderos de la Guardia Espaola, los archeros de Borgoa y los alabarderos de la Guardia Alemana. Los alabarderos de la Guardia Espaola iban vestidos con jubones y gregescos acuchillados de colores amarillo y rojo, calzas rojas y zapatos negros. Se tocaban con una parlota (gorra ancha y casi plana) negra adornada con plumas blancas, completando su vestimenta un capotillo amarillo forrado en rojo dispuesto de travs sobre el hombro izquierdo. Los archeros de Borgoa procedan de la Guardia de arqueros de Borgoa, introducida en Espaa por Felipe el Hermoso, y sus componentes prestaban servicio a pie en el interior de las estancias reales y a caballo en el exterior. En el servicio a pie vestan jubones y gregescos acuchillados de colores amarillo y rojo, calzas amarillas, parlota negra, capotillo de igual forma y colorido que los alabarderos de la Guardia Espaola y zapatos negros con grandes lazos rojos. Su arma principal era el archa, especie de lanza con hoja en forma de cuchillo de gran tamao. Los alabarderos de la Guardia Alemana vinieron de Alemania en 1519, rigindose siempre por fueros especiales. Acerca de su indumentaria existen varias versiones. As, segn Gimnez llevaban parlota blanca y capotillo, mientras que el Conde de Clonard los representa sin capotillo y con el color de las medias (blanca una y amarilla la otra) alternando con el del Jubn y los gregescos.

Oficiales
Los oficiales vestan de forma similar a la de la tropa aunque gustaban de utilizar prendas ms suntuosas, de acuerdo con su grado o con su propia disponibilidad de fortuna. Los generales se distinguan por el empleo de una ancha banda de color carmes que les cruzaba el pecho. Entre los jefes y oficiales era frecuente el empleo de borgoota, adornada con plumas rojas y blancas, media armadura o armadura completa. Durante el reinado de Carlos V tuvo considerable auge la armadura denominada "Maximiliana", que se caracterizaba por poseer multitud de estras o acanaladuras muy prximas entre s que imitaban los pliegues de las prendas de la poca y cubran toda su superficie a excepcin de las grebas o parte inferior de las defensas de las piernas. Los zapatos metlicos, con bordes rectangulares, estaban inspirados tambin en el estilo civil del momento conocido como "pata de oso".

Las estras, aparte de su funcin decorativa, se introdujeron para reforzar la armadura y tratar de desviar de las zonas vulnerables el impacto de los proyectiles o de las armas blancas. Carlos V vesta una armadura a la romana que se conserva en la Real Armera de Madrid. Fue labrada por Bartolomeo Campi, platero de Pesaro, y est compuesta por siete piezas de acero pavonado con adornos de bronce dorado, de plata y de oro. Se inspira en las armaduras grecorromanas, puestas de moda durante el Renacimiento. El casco es una borgoota con yugulares a la romana, adornada con una diadema de hojas de encina en oro. La coraza se adapta a la musculatura del cuerpo, a la manera de las que utilizaban los emperadores romanos. Adems de la espada y la daga, de uso general entre los oficiales, los capitanes utilizaban pica y rodela o arcabuz al entrar en combate. Su distintivo de

grado era una jineta sin punta acerada y guarnecida con "flecos galanes" que portaban durante las marchas o en las estancias en los campamentos. Los sargentos mayores llevaban coleto de ante, museques o mangas de malla y morrin (prenda militar, a manera de sombrero de copa sin alas y con visera), e iban armados con espada y corcesca (arma semejante a la alabarda, rematada en una sola punta como las lanzas); la corcesca constitua tambin, junto con su bastn de mando, un distintivo de grado. Los alfreces y los sargentos de compaa llevaban una alabarda como distintivo de grado, y en los combates solan utilizar, adems de la espada, un gran dardo con punta de hierro fabricado con madera muy resistente (generalmente fresno). Con frecuencia los generales tenan a su servicio a un heraldo para que actuara como enlace entre las diversas unidades a su mando y transmitiera mensajes al enemigo. Los heraldos del Emperador vestan una dalmtica de seda en la que iban bordados los emblemas imperiales, y portaban un bastn de mando blanco como signo de su misin de paz.

Pfanos y tambores
No iban armados sino con una pequea daga y no usaban ningn tipo de casco ni de armadura. Como prenda de cabeza empleaban una parlota de pao amarillo adornada con un plumero rojo. Sus jubones y gregescos solan ser amarillos acuchillados en rojo, las calzas rojas y los zapatos negros. Los tambores, o "cajas de guerra" como entonces se llamaban, eran muy altos y voluminosos. La caja sola estar pintada en azul con dos bandas rojas en los extremos superior e inferior, aunque algunos autores opinan que, con frecuencia estas bandas eran del color de la librea de los maestres de campo, coroneles o capitanes. Tambin es probable que en algunos casos se pintaran en la caja las armas imperiales.

Banderas y estandartes
En las banderas de las compaas figuraba generalmente la cruz de San Andrs o de Borgoa, unas veces con nudos, lisa otras, con el aspa dispuesta de extremo a extremo de la tela. Esta bandera representada, blanca con la cruz de Borgoa en rojo, onde quiz por primera vez en la batalla de Pava, y es la ms caracterstica de las utilizadas por las tropas de Infantera espaola durante los siglos XVI y XVII. Si bien en las banderas de compaa la cruz de San Andrs figuraba sobre fondos de muy diversa forma y colorido (en los que a veces se incluan jeroglficos o motivos herldicos del oficial que estaba al mando), el color blanco es el que autnticamente representaba al poder real.

La figura de la derecha representa el estandarte de Carlos V Emperador, reproduccin del que contiene el Inventario Iluminado que se conserva en la Real Armera de Madrid. En el mismo se distingue, en el extremo superio r izquierdo, la figura de Dios Padre sobre Santiago Matamoros: en el centro se encuentran las columnas de Hrcules rodeando al escudo imperial, y el extremo derecho lo ocupa San Andrs con la cruz de Borgoa y la inscripcin "Plus Oultre" (en otros estandartes imperiales la inscripcin figuraba en alemn: "Noch Weiter"),

Esta otra figura de la izquierda muestra las armas imperiales: las de Castilla y Len (castillos y leones), de Aragn (barras), de Sicilia (guilas y barras) y la granada de Espaa: de Austria (fajas), de Borgoa moderna (flores de lis) y antigua (bandas), de Brabante (len en oro) y, en escudete superpuesto, las de Flandes (len en negro o de sable) y Tirol (guila roja o de gules).

La figura de la izquierda representa un estandarte imperial en el que el escudo con las armas descritas aparece sostenido sobre el pecho del guila bicfala.

Finalmente, la figura de la derecha muestra un pendn de la Santa Hermandad de Toledo que llev Carlos V en la expedicin a Tnez en 1535.

Reclutamiento
La primera necesidad que se senta para formar un Tercio era reclutar a los hombres que haban de formarlo. Para reclutar a las tropas, se otorgaba a la persona que trataba de levantarlas un real despacho o permiso que reciba el nombre de conducta, a la que se aada una instruccin que serva de norma para llevar a cabo estas operaciones. No resultaba fcil la seleccin de los capitanes que haban de formar las nuevas compaas. En el momento en que se tenan noticias de que se iba a producir un nuevo reclutamiento, una legin de pretendientes trataba de llegar a la Corte y exponer su pretensin, llevando sus hojas de servicios ms o menos brillantes y, a veces, hasta supuestas. El duque de Alba, con el enorme prestigio que su figura llevaba consigo, soslay los inconvenientes de los "pretendientes" y al necesitar una nueva leva para sus Tercios, escribi al rey pidindole los soldados, aadiendo que l mismo mandara a los hombres apropiados para hacerse cargo de los reclutas. El compromiso siempre era voluntario, excepcin hecha de ciertos condenados que venan forzosamente a servir al rey. Una vez firmado el contrato de alistamiento -que no tena lmite de tiempo establecido- el soldado poda ser destinado a cualquier parte y a cualquier pas. El aprendizaje, la instruccin, que diramos ahora, era algo que en los Tercios se cuidaba con esmero. Estaba determinado que ningn soldado formara en las filas de los Tercios antes de saber bien su oficio. El perodo de recluta, cuyo tiempo era variable segn las circunstancias, se pasaba, normalmente, en los Tercios de Italia, en servicio de guarnicin y aprendiendo de los veteranos a ser soldados. Entonces reciban el nombre de pajes de rodela, encargados de llevar las armas de los veteranos a los que estaban adscritos. As se ejercitaban en el dominio y manejo de sus armas e incluso de las que no eran de su especializacin, de los movimientos tcticos y de las evoluciones precisas en el campo de batalla y reciban una esmerada preparacin fsica que inclua -en el siglo XVI- prcticas de salto, natacin, equitacin y juego de pelota, aparte otras prcticas y juegos que se realizaban aprovechando cualquier rato de ocio o descanso, porque "es preciso que el infante no caiga nunca en la ociosidad para que as no caiga nunca en la pereza".

Protagonistas
La personalidad militar de Carlos I Carlos I fue un rey-emperador soldado, a ejemplo de sus abuelos los Reyes Catlicos durante la campaa de Granada. El ltimo de la historia de Espaa durante el perodo de la Casa de Austria, salvo la fugaz aparicin de Felipe II en San Quintn; despus Felipe V y Carlos III de Borbn -y durante la campaa del Norte en 1876 Alfonso XII- tambin vivieron junto a sus tropas en el campo de batalla. La principal ocupacin de Carlos V en Europa fue la direccin personal de sus ejrcitos y decidi retirarse cuando ya le faltaron las fuerzas para la actividad militar. "En la historia de las guerras europeas habidas en el siglo XVI -resume el mariscal Montgomery- la nacin ms destacada fue Espaa, que alcanz la cima de su podero en 1550". Es el fruto militar del reinado de Carlos V. Ese resultado se debi de forma importante al perfeccionamiento de la tctica y de la tecnologa militar y naval "en las que tambin -dice el mariscal historiador de la guerraestuvo Espaa a la cabeza". El factor moral era decisivo: el mpetu y el valor del combatiente hispano, la voluntad de vencer, la seguridad en la causa propia, el nuevo sentido de la patria y de su misin en el mundo, la presencia y actividad de los capellanes militares. "Santiago y cierra Espaa" era el grito de ataque que inauguraron en Italia las tropas de Gonzalo Fernndez de Crdoba. Carlos I adopt y perfeccion la gran innovacin del Gran Capitn, el uso preponderante de las armas de fuego porttiles y la maestra en la combinacin de las diversas armas y cuerpos. La estructuracin de los Tercios, nacidos tambin en las campaas de Italia; unidades mviles que actuaban con disciplina colectiva pero dejando campo libre a la iniciativa individual, como en la tradicin militar ibrica de la Antigedad. La seleccin de los mandos en todos su grados, desde el capitn al maestre de campo, apoyados en un excelente plantel de mandos intermedios y sargentos. La presencia personal del rey-emperador en las campaas, como si pareciera decidido a vengar las derrotas, no bien explicadas para sus contemporneos, de su bisabuelo Carlos el Temerario en el corazn de Europa frente a los piqueros suizos. Los perfeccionamientos europeos (asimilados bien por Espaa) y espaoles del armamento individual de la infantera, la artillera y la ingeniera militar, de la que naci en gran parte la ciencia moderna; las fbricas espaolas y las de Europa

al servicio de Espaa lograron hacia 1520 perfeccionar el arcabuz, cuyo alcance til subi de 80 a 200 metros. La gran apertura de Espaa a Europa en la primera poca de Carlos V hizo que los fabricantes espaoles de armamento captasen inmediatamente cualquier idea de mejora que surgiera, sobre todo en Italia. Y la compenetracin entre espaoles e italianos sera uno de los factores decisivos en la estrategia de Carlos V. El rey de Espaa y emperador de Alemania posea, segn el conjunto de los especialistas en su poca, un admirable sentido estratgico, con rasgos muy modernos dentro de su enraizamiento medieval en el fecho del Imperio, y que podemos resumir en los puntos siguientes: Su firmeza profunda, ante todo, para la guerra ideolgica que entonces se desencaden en Europa desde los comienzos de la tercera dcada del siglo XVI, y su captacin asombrosa de la Reforma como desafo estratgico para la Cristiandad, que salt hecha pedazos. Pero que se mantuvo como ideal y como posibilidad mientras vivi Carlos V, para diluirse despus inevitablemente. La idea de cruzada, tpicamente medieval, pero trasplantada con todo vigor a los comienzos de la Edad Moderna y desplegada en tres frentes de resistencia y accin: (1) El frente centroeuropeo, sometido a la doble amenaza de los protestantes y de los turcos. (2) La recuperacin del horizonte norteafricano, abandonado despus de los primeros intentos Fernando el Catlico. (3) La defensa del Mediterrneo central, con bases en Italia y Sicilia, para frenar las amenazas turcas y con la idea, nunca abandonada, de organizar una nueva cruzada a Tierra Santa. Afianzamiento del gran conjunto de Estados hereditarios sobre los dos polos de Espaa y de Austria, y con un sistema de enlace y comunicacin entre estos polos y todos los dems Estados, con los que, gracias al ejrcito permanente financiado con los extraordinarios recursos de Castilla, poda el emperador asegurar su hegemona sobre Europa. Espaa sera, desde el retorno del emperador en 1522, centro para esta estrategia. El cerco a Francia, la cual, vista desde Espaa y Austria, era esa porcin dscola de la Cristiandad que no dudaba en aliarse con el turco para satisfacer su orgullo y sus pretensiones. Es lgico que ante esta actitud, y ante la fragmentacin de la Cristiandad por las convulsiones de la Reforma, Espaa apareciese ante los designios estratgicos de Carlos V como un bastin de unidad y de lealtad en cuanto los espaoles en conjunto aceptasen, tras la

prueba de la guerra civil de 1520- 1522, la idea del Imperio y una posicin preeminente para realizarla. La idea de Europa. Esta idea estaba inicialmente identificada con la de Cristiandad y constitua por tanto una herencia medieval evidente, destinada a enfrentarse con la Modernidad secularizadora. Pero incluso cuando la divisin de las religiones y las conciencias hizo entrar en crisis el concepto de Cristiandad y Carlos fue muy consciente de esa crisis, el emperador mantuvo el ideal de la unidad europea, pese a tan grave obstculo, y no consider cancelada su misin imperial unitaria. El horizonte Amrica. Durante el reinado de Carlos V los espaoles consiguen en esos veinte aos milagrosos que van de 1520 a 1540 la conquista de Amrica, nada menos. Pero tambin hemos dicho que Amrica constitua, en la estrategia imperial de Carlos V un horizonte, una retaguardia y una reserva segura, indisputada en lo esencial, ms que un adelantamiento y una vanguardia. La conjuncin concreta de estos seis factores en una estrategia coherente es una prueba de la genialidad de Carlos I de Espaa y V de Alemania. Y como afirma el profesor Fernndez lvarez, uno de los grandes conocedores de Carlos V, el rey-emperador, adems de concebir este grandioso designio quiere contribuir personalmente a realizarlo. "Va vestido de soldado, -cita el embajador Salinas, un testigo prximoQuiere pasar los puertos en compaa de los soldados, y a la causa va de este atavo. Es muy gran placer de verle tan sano y alegre en estos trabajos, y no es el que menos parte dellos toma... S decir a V.M. que va la gente de guerra y la que no lo es la ms alegre del mundo, como si fuesen a jubileo." Ser soldado: sa fue la gran vocacin de Carlos V como hombre. y, sin embargo, el estadista comprende que necesita la paz y la busca sinceramente. Gonzalo Fernndez de Crdoba, el Gran Capitn (1453-1515). Militar espaol al servicio de los Reyes Catlicos. Naci en Montilla (Crdoba) el 1 de septiembre de 1453. Miembro de la nobleza andaluza (perteneciente a la Casa de Aguilar), siendo nio fue incorporado al servicio del prncipe Alfonso como paje y, a la muerte de ste, pas al squito de la princesa Isabel. Fiel a la causa isabelina, inici la carrera militar que le corresponda a un segundn de la nobleza en la Guerra Civil castellana y en la de Granada, donde sobresali como soldado

(sitio de Tjara y conquista de Illora), espa y negociador, se hizo cargo de las ltimas negociaciones con el monarca nazar Boabdil para la rendicin de la ciudad. En recompensa por sus destacados servicios, recibi una encomienda de la Orden de Santiago, el seoro de Orjiva y determinadas rentas sobre la produccin de seda granadina, lo cual contribuy a engrandecer su fortuna. En 1495 fue requerido para una nueva empresa militar de sus soberanos, la intervencin en la pennsula Italiana. Desembarc en Calabria al mando de un reducido ejrcito para enfrentarse a las tropas francesas que haban ocupado el reino de Npoles, sobre el que Fernando de Aragn tena aspiraciones. Maniobrando con gran habilidad y tras varios xitos entre los que se incluyen la larga marcha a Atella que le permiti llegar oportunamente a combatir y que culminaron con la derrota y expulsin de los franceses, regres a Espaa en 1498, donde sus triunfos le valieron el sobrenombre de Gran Capitn y el ttulo de duque de Santngelo. En 1500 fue enviado a Italia por segunda vez con el encargo de aplicar, por parte espaola, el Tratado de Chambord-Granada (1500) que implicaba el reparto del reino de Npoles entre los Reyes Catlicos y Luis XII de Francia. Desde el principio se produjeron roces entre espaoles y franceses por el reparto de Npoles, que desembocaron en la reapertura de las hostilidades. La superioridad numrica francesa oblig a Fernndez de Crdoba a utilizar su genio como estratega, concentrndose en la defensa de plazas fuertes a la espera de refuerzos. El Gran Capitn derrot en Ceriola al ejrcito aleman dado por el duque de Nemours, que muri en el combate (1503), y se apoder de todo el reino. Mando Luis XII un nuevo ejrcito, que fue igualmente vencido a orillas del Garellano (1504), y los franceses hubieron de rendir a la plaza fuerte de Gaeta y dejar libre el campo a los espaoles. Terminada la guerra, Fernndez de Crdoba gobern como virrey en Npoles durante cuatro aos, con toda la autoridad de un soberano; pero, muerta ya Isabel, se hizo el Rey eco de los envidiosos del general y, temeroso de que se hiciese independiente, le quit el mando, aunque no est demostrado que le pidiese cuentas. Si es cierto, en cambio, que no cumpli a tan ilustre caudillo los ofrecimientos que le haba hecho. Pese a sus deseos de volver a Italia, Gonzalo, entonces, se retir a Loja, donde muri en 1515. El Gran capitn fue un genio militar excepcionalmente dotado que por primera vez manej combinadamente la Infantera, la Caballera y la Artillera. Supo mover hbilmente a sus tropas y llevar al enemigo al terreno que haba elegido como ms favorable. Revolucion la tcnica militar mediante la reorganizacin de la infantera en coronelas (embrin de los futuros tercios). Idolatrado por sus soldados y admirado por todos, tuvo en su popularidad su mayor enemigo.

Campaas
La Batalla de Pava. (24 de febrero de 1525) Por Juan Eslava Galn En la aldea europea dos poderosas familias se odiaban a muerte, los BorgoaAustria y los Valois-Angulema. Sus vstagos respectivos, Carlos I de Espaa y Francisco I de Francia, parecan nacidos para llevar aquella rivalidad a sus ltimas consecuencias. Ambos eran orgullosos y testarudos, ambos haban heredado viejos litigios de lindes (en el Milanesado, en Npoles, en Luxemburgo, en Navarra...) y cada uno de ellos deseaba humillar al otro. Adems, Francisco no perdonaba a Carlos que se hubiese alzado con el ttulo de Emperador del Sacro Imperio al que tambin l aspiraba. Carlos, el de la mandbula progntica, y Francisco, el de la luenga narizota, sostuvieron cuatro guerras. La primera dur cinco aos, entre 1521 y 1526, y se desarroll en el ducado de Miln. El primer asalto lo gan Carlos tras una breve y brillante campaa cuya batalla ms importante se dio en Bicoca, un lugarejo en las proximidades de Monza. Los espaoles alcanzaron la victoria tan fcilmente que el topnimo se incorpor al castellano como sinnimo de cosa fcil, ganga o prebenda que se consigue con poco coste. En descargo del perdedor, el general francs Lautrec, hay que apuntar que dio la batalla contra su voluntad, forzado por sus mercenarios suizos a los que deba muchas pagas atrasadas. Despus de Bicoca, los pgiles se concedieron un respiro para alistar nuevas tropas antes de volver a la carga. Los ejrcitos de la poca estaban compuestos de soldados profesionales que combatan por la paga y eran en una alta proporcin extranjeros. En el ejrcito de Carlos, adems de espaoles militaba una gran cantidad de alemanes, italianos y suizos; en el de Francisco, adems de franceses, abundaban igualmente los mercenarios europeos. En el segundo asalto Francisco bes nuevamente la lona. El almirante Bonnivet invadi el Milanesado con un ejrcito de cuarenta mil hombres pero fracas en su empeo de expulsar a los espaoles, El tercer asalto fue el ms espectacular. Francisco I en persona pas los Alpes, el 25 de octubre de 1524, al frente de un gran ejrcito en el que lo acompaaba toda la nobleza de Francia. Once das despus los franceses entraban en Miln y avanzaban por doquier arrinconando a las guarniciones espaolas en sus plazas y castillos. Las fuerzas de

Carlos, el llamado ejrcito de Miln, unos diez mil hombres escasos de pertrechos, cedieron terreno y se replegaron a Lodi. Uno de sus generales, el navarro Antonio de Leiva, se encerr en la ciudad fortificada de Pava con dos mil espaoles y cinco mil alemanes Pareca que Francisco haba vencido antes de combatir. No obstante no poda considerar conquistado el territorio hasta que hubiese expulsado de l a las fuerzas espaolas, Por lo tanto puso sitio a Pava y comenz a batir la ciudad. Pero su defensor Antonio de Leiva, organiz muy bien la defensa y rechaz los asaltos franceses respondiendo a sus minas con contraminas. Los franceses se las haban con uno de los generales ms veteranos de Europa. A sus cuarenta y cinco aos, el de Leiva haba hecho la guerra de las Alpujarras contra los moriscos y haba acompaado al Gran Capitn en sus campaas italianas contra los franceses. Si Pava no se conquistaba por las armas perecera por hambre. Era slo cuestin de tiempo, pero mientras el ejrcito francs estaba inmovilizado delante de sus muros, los imperiales se reponan y consolidaban posiciones en otros lugares. Al campamento de Francisco comenzaron a llegar noticias preocupantes. Los imperiales haban reclutado doce mil lansquenetes en Alemania; Fernando de Austria les enviaba otros dos mil hombres... Francisco I celebr consejo y decidi batir al enemigo antes de que se robusteciera. Puesto que Pava sera rendida por hambre podan permitirse el lujo de dividir sus fuerzas: dejaran una parte en el cerco de la ciudad y enviaran al resto en sendas expediciones contra Gnova y Npoles. Mientras tanto los imperiales estaban en apurada situacin. Las arcas de sus regimientos estaban exhaustas y era presumible que los lansquenetes alemanes y los mercenarios suizos, faltos de pagas, no tardaran en amotinarse o simplemente en ponerse en huelga, en dejar de combatir. Los generales salieron del paso empeando sus fortunas personales para obtener crditos con los que pagar a las tropas, pero ni siquiera as obtuvieron el dinero necesario para sostener una campaa tan prolongada como la que se avecinaba. El marqus de Pescara puls hbilmente la ntima fibra del orgullo nacional de sus compatriotas: expuso la apurada situacin a los arcabuceros espaoles y consigui no slo que combatieran de fiado sino que le adelantaran sus ahorros para pagar a los alemanes. Es evidente que los soldados adoraban al vencedor de Bicoca. La guerra en invierno era muy dura, con el tiempo lluvioso, los caminos embarrados y las nieblas traicioneras ocultando celadas en valles y malos pasos, pero tampoco quedaba otra opcin. A mediados de enero, los generales de Carlos,

el contestable de Borbn, Lannoy y Pescara marcharon sobre Pava para forzar al rey de Francia a levantar el cerco. El enfrentamiento se produjo el 24 de febrero de 1525. En todas las academias militares del mundo ponen la batalla de Pava como ejemplo de ejecucin perfecta de un plan de ataque. Despus de la llegada de los refuerzos espaoles, los ejrcitos estaban equilibrados numricamente, unos veinticinco mil hombres por cada bando, pero los franceses superaban a los espaoles en caballera y artillera. Francisco, con sus tropas resguardadas por la muralla del parque, dejaba pasar los das sin mover un dedo. Saba que las arcas del enemigo estaban casi exhaustas y esperaba que su ejrcito se disolviera por falta de pagas. Adems los sitiados no tardaran en rendirse por hambre. En efecto. A los quince das comenzaron a escasear los vveres en el ejrcito imperial y algunos oficiales aconsejaron a Pescara que se retirara hacia Miln. Pescara, tan excelente psiclogo como general, hizo nuevamente de la necesidad virtud y se gan a sus hambrientas tropas con la siguiente arenga: "Hijos mos, todo el poder del emperador no basta para darnos maana un solo pan. Sabis el nico sitio donde podemos encontrarlo en abundancia? En el campamento de los franceses que all veis." No era lerdo el de Pescara. Desde que acamp ante Pava no pas da en que no fingiera un ataque nocturno contra los franceses. De este modo los acostumbr a las falsas alarmas y se asegur que los cogera desprevenidos cuando desencadenase el ataque verdadero. Es una argucia de guerra muy antigua que suele dar resultado. El 23 de febrero, los imperiales salieron a dar la batalla definitiva. Pescara envi dos compaas de encamisados a abrir una brecha en el muro del parque que protega a los franceses. Los encamisados, as llamados porque llevaban las camisas blancas encima de las armaduras, como camuflaje para la nieve. Tambin era uniforme de guerra nocturna que les permita reconocerse de noche. Los encamisados abrieron tres brechas por las que al amanecer se col Pescara al frente de los imperiales. Los espaoles avanzaban en formacin, sus escuadrones de piqueros flanqueados por la caballera. En el campo francs los caballeros se prepararon para el combate en sus relucientes armaduras. Las instrucciones eran no dejar a un espaol con vida. Pescara form su columna y arremeti contra la lnea francesa en ngulo agudo, siguiendo el orden oblicuo que tan buen resultado dio al griego Epaminondas en la clsica batalla de Mantinea. Durante el siglo y pico siguiente todos los ejrcitos de Europa, y especialmente el de Federico el Grande, adoptaran el orden oblicuo. Consiste en chocar contra el enemigo no de frente sino formando un ngulo agudo de modo que se trabe el combate en un nico punto, dejando el resto de la tropa retrasado. As se consigue fijar al enemigo sobre el terreno y evitar que refuerce el punto atacado, donde se hace la mayor presin.

El ejrcito francs se caracterizaba por un elemento moderno, su artillera, y un elemento evidentemente desfasado, su caballera feudal, hombres de armas cubiertos de brillantes armaduras sobre robustos caballos igualmente acorazados. Frente a ellos las tropas imperiales se componan principalmente de infantera, los famosos tercios espaoles que muy pronto seran considerados invencibles en terreno llano. Los tercios constituan una tropa sufrida, valiente y experimentada. Sus largas picas debidamente concentradas en formacin cerrada formaban una especie de puerco espn que se mova cansinamente a golpe de tambor y formaba una barrera infranqueable para la caballera. Adems sus cuadros iban festoneados por escuadrones de expertos arcabuceros capaces de acertar al caballero a cien pasos, traspasando la coraza. Comenzaba a dictar su dura ley la tan denostada plvora que dio al traste con la guerra noble y ldica, casi deportiva, de la Edad media. Otra vez, como en Crcy y en Aljubarrota, el arma que mata a distancia y casi annimamente, sea arco largo ingls o arcabuz de mecha espaol, venciendo a la espada y la lanza del caballero. El contraataque francs desbarat la lnea imperial. Las cuatro piezas de artillera que el de Pescara llevaba en retaguardia, sin escolta de caballera, fueron presa fcil de los franceses, que se lanzaron por ellas y las arrebataron a los alemanes que las servan. Pero al hacerlo dejaron al descubierto su retaguardia y las tropas imperiales del marqus del Vasto se colaron por la brecha y pusieron en fuga a los suizos de Francisco. Mientras tanto el condestable de Borbn, antiguo general francs que se haba enemistado con Francisco y se haba puesto al servicio de Carlos, cay sobre la vanguardia francesa con el centro imperial. Fue entonces, en el momento ms decisivo del combate, cuando Francisco I, arrastrado por su vanidad caballeresca, quiso decidirlo todo en un santiamn con una vistosa carga de caballera y se lanz alocadamente al combate. En este movimiento su galopada se interpuso frente a las bocas de sus cuarenta caones que estaban conteniendo a las fuerzas imperiales. Los artilleros se vieron obligados a suspender el fuego para evitar herir a los suyos. La caballera imperial contuvo la carga a duras penas pero mientras tanto el marqus de Pescara, maniobrando hbilmente, dispuso a sus mil quinientos arcabuceros de modo que acribillaran a la caballera enemiga. En el momento ms crtico Leiva sali de Pava con sus cinco mil hombres y despus de romper el puente sobre el Ticino para cortar la retirada a los franceses, cay sobre el flanco del enemigo. Hombre animoso este Leiva que el da de la batalla estaba tan enfermo que no se sostena sobre el caballo, pero as y todo quiso estar entre sus hombres y se hizo llevar en silla de manos. La torpeza de Francisco I haba decidido la batalla. No obstante todava le quedaba casi intacta la infantera del centro e izquierda, compuesta de mercenarios suizos y de lansquenetes alemanes. Los arcabuceros espaoles hicieron una carnicera en ellos y los pusieron en fuga por el camino de Miln. Sobre el campo quedaban los cadveres de los generales La Pacice y Diesbach que mandaban el ala derecha francesa y los suizos. En cuanto a Bonnivet, consejero militar del rey y ms directo responsable del desastre, se suicid.

Desarticulados los franceses y perseguidos por los imperiales, la batalla se redujo a combates aislados. Francisco y sus caballeros de escolta fueron rodeados. El rey de Francia haba perdido el caballo y estaba herido, aunque levemente, en el brazo. Pugnaba por levantarse cuando un soldado vasco, Juan de Urbieta, le puso el estoque al cuello y lo hizo preso. Con l estaban Alfonso Pita, gallego, y Diego Dvila, granadino. Los arcabuceros se disputaban aquel rehn de elevada estatura que, por la riqueza de las armas que luca y la altivez con que se conduca aun en la derrota, deba de ser de la ms alta cuna. Fue La Motte, oficial del condestable de Borbn, el que lo reconoci y caballerosamente le prest homenaje. Francisco entreg a Lannoy su espada y una manopla, en seal de rendicin. Con la perspectiva del tiempo no deja de ser curiosa la supervivencia de este concepto medieval de la guerra en la que los propios reyes se juegan la vida al frente de sus tropas, Tambin Carlos I estuvo a punto de caer prisionero del enemigo en Innsbruck en 1552. Los monarcas actuales, sin embargo, aunque gusten de vestir uniforme y de lucir medallas y condecoraciones, hace tiempo que dejaron de ir a la guerra y se contentan con presidir desfiles. La batalla de Pava se sald con ms de ocho mil muertos franceses. Adems, muchos nobles y caballeros principales cayeron prisioneros. Francisco fue trasladado a Espaa y permaneci prisionero de Carlos por espacio de un ao, hasta que se avino a firmar el tratado de Madrid en 1526. En virtud de este tratado, el francs reconoca los derechos de Carlos V sobre los ducados de Miln y Borgoa. Papel mojado. En cuanto Francisco se vio al otro lado de los Pirineos, se olvid de lo pactado y reanud la guerra en Italia aliado al Papa y a Gnova. Carlos en su nueva campaa le hizo la guerra al Papa y sus lansquenetes desmandados saquearon Roma en 1527 (y trazaron graffiti con vivas a Lutero a punta de alabarda sobre los frescos de la Capilla Sixtina). sa es ya otra historia. El Saqueo de Roma El da 6 de mayo de 1527, el ejrcito Imperial de Carlos V, del que formaban parte unos dieciocho mil lansquenetes, muchos de ellos luteranos, toman al asalto Roma y durante semanas someten a saqueo la Ciudad Eterna. El terrible episodio, que se inscribe en la segunda guerra entre el emperador Carlos V y el rey francs Francisco I, marca el fin del papado renacentista en Italia. Los saqueos, cometidos por tropas que se haban quedado sin jefes, degeneraron en una orga de sangre: se multiplicaban los episodios de pillaje, violaciones y torturas contra la poblacin civil. Un texto veneciano de la poca dice: "El Infierno no es nada si se lo compara con la visin que ofrece la Roma actual." El humanista Erasmo de Rotterdam, por su parte, escribe: "Roma no era slo la fortaleza de la religin cristiana, la sustentadora de los espritus nobles y el ms sereno refugio de las musas; era tambin la madre de todos los pueblos. Porque para muchos Roma era ms

querida, ms dulce, ms bienhechora que sus propios pases. En verdad, este episodio no constituy slo el ocaso de esta ciudad, sino el del mundo."

En este segundo duelo entre Francia y el Imperio se distinguen claramente dos etapas. En la primera, el conflicto adquiere las caractersticas de un enfrentamiento entre las dos cabezas supremas de la cristiandad, el mximo poder espiritual, Clemente VII, y el mximo poder temporal, Carlos V. Se combate en Italia. Las tropas francesas apenas intervienen. En la segunda parte, entra en lid nuevamente Francisco I. Se trata de dilucidar definitivamente quin va a ser el dueo de Italia. Al comenzar las hostilidades, el ejrcito imperial con base en Italia se encuentra en condiciones de franca inferioridad. El duque de Miln ha arrojado de la ciudad a los imperiales. Lodi se pierde tambin. Frente a los 10.000 hombres que manda el condestable de Borbn se aprestan las tropas mucho ms numerosas de los aliados. El 20 de septiembre las tropas espaolas se presentan frente a los muros de Roma; finalmente entran en la ciudad. El Papa tiene que refugiarse en el castillo de Sant'Angelo. Asustado ante el saqueo que llevaron a cabo los soldados en la misma Iglesia de San Pedro, Clemente VII accede a firmar una tregua de cuatro meses. Hugo de Moncada, dndose por satisfecho, se retira de Roma, llevndose como rehenes a dos cardenales, sobrinos del Papa. Pero Clemente no respet la tregua. Entretanto, las tropas del condestable de Borbn se encaminan hacia Roma. Borbn, como representante del emperador en Italia, iba dispuesto a obligar al Papa a cumplir las condiciones estipuladas. Con l iban el capitn Jorge de Frundsberg con sus tropas alemanas, los lansquenetes, unos 18.000 hombres, entre los que no faltaban muchos luteranos, gentes para quienes el Papa era el mismsimo Anticristo. Junto a los 10.000 espaoles, los 6.000 italianos, los 5.000 suizos y los 6.500 jinetes que integraban las fuerzas de caballera, el ejrcito del condestable de Borbn vena sobre la Ciudad Eterna como un nublado. Parte de ellos quedaron con Leyva guarneciendo el Milanesado; mas el grueso del ejrcito (cerca de 30.000 hombres) ya estaba en marcha hacia el sur. Conforme avanzaban, se les iban uniendo gentes extraas, aventureros, oportunistas, que acudan al olor del botn. Por eso se ha comparado la marcha de aquel ejrcito al avance de una bola de nieve que crece y crece conforme rueda. El Papa, entretanto, haca y deshaca las treguas con una inconsciencia demencial. Apenas reciba noticias de que algn aliado proyectaba enviarle socorro, rompa los pactos, para volver a rehacerlos al ver que los socorros no llegaban.

"Quebrantando cien veces su palabra siempre que reciba alguna noticia esperanzadora de llegada de refuerzos franceses, pareca confiar, en ltimo trmino, en detener con un gesto pacfico la marcha de sus enemigos."

A finales de marzo, los imperiales estaban acampados cerca de Bolonia. La tropa se desesperaba. Haban tenido que soportar los rigores de un crudo invierno; las soldadas tardaban en pagarse; la noticia de que se trataba de ajustar una tregua a sus espaldas les exasper. Estallaron los motines. Frundsberg, confiado en tranquilizar a sus soldados con una arenga, tuvo que soportar una rechifla tan monumental que muri del disgusto. La soldadesca quera resarcirse de las penalidades sufridas con el botn que le esperaba en las ricas ciudades de Italia. Intentando frenar el alud, Clemente VII ofreci a Borbn 60.000 ducados. Borbn, presionado por las tropas, pidi 240.000 El Papa regate y el condestable respondi subiendo su propuesta a 300,000 ducados. Clemente no estaba en condiciones de ofrecer aquella suma, y el pueblo romano mucho menos an, desconfiando ms incluso que sus enemigos de la palabra del Papa. Se intent una colecta entre los romanos. El ms rico de ellos no aport ms de 100 ducados. Presas del pnico, los patricios y los cardenales se apresuraron a ocultar sus tesoros y a huir de Roma. Seores hubo que reclutaron tropas privadas para poner guardia a sus propios palacios, No era posible organizar una defensa conjunta. Renzo di Ceri, encargado por el Papa de coordinar los esfuerzos y dirigir la defensa, demostr su incapacidad descuidando tomar las ms elementales medidas defensivas. NI siquiera se pens en destruir los puentes del Tber, operacin que habra impedido a los atacantes penetrar en el corazn de la ciudad. Sabiendo que el ejrcito imperial vena sin artillera y encontrndose ellos bien artillados, llegaron incluso a rechazar la ayuda que precipitadamente le ofrecieron algunos de los capitanes de la liga.
"En 1527 escribe Gregorovius-, los descendientes de aquellos romanos que en un tiempo haban rechazado desde sus murallas a poderosos emperadores, no conservaban ya nada del amor por la libertad y de las viriles virtudes de sus progenitores. Aquellas cuadrillas de siervos del clero, de delatores, de escribas y fariseos, la plebe nutrida en el ocio, la burguesa refinada y corrompida, privada de vida poltica y de dignidad, la nobleza inerte y los millares de sacerdotes viciosos eran semejantes al pueblo romano de los tiempos en que Alarico haba acampado ante Roma."

A primeros de mayo, el ejrcito imperial acampa frente a los muros cercanos al barrio del Vaticano, la llamada Ciudad Leonina, donde se hallaban los palacios pontificios la fortaleza de Sant'Angelo (unida al Vaticano por un pasadizo amurallado) y la baslica de San Pedro. El 6 de mayo, durante la noche, cay una espesa niebla sobre la ciudad. Apenas clare, comenz el ataque a la misma. La niebla Impeda ver a los asaltantes La artillera disparaba al azar desde Sant'Angelo, Los Imperiales adosaron sus escalas a los muros entre el estruendo de la arcabucera, Tiempo

adelante, el famoso escultor y aventurero florentino Benvenuto Cellini, que por aquellos das se encontraba en Roma y particip en la defensa de la ciudad, contara en su vida un incidente ocurrido en el sector donde luchaba l:
"Vuelto mi arcabuz donde yo vea un grupo de batalla ms nutrido y cerrado, puse en medio de la mira precisamente a uno que yo vea levantado entre los otros; la niebla no me dejaba comprobar si iba a caballo o a pie. Me volv inmediatamente a Lessandro y a Cecchino, les dije que disparasen sus arcabuces... Hecho esto por dos veces cada uno, yo me asom a las murallas prestamente, y vi entre ellos un tumulto extraordinario. Fue que uno de nuestros golpes mat a Borbn; y fue aquel primero que yo vea elevado por los otros, segn lo que despus comprend."

En efecto. el condestable de Borbn, mortalmente herido, haba cado de una escalera gritando:
"Ah, Virgen Santa, soy hombre muerto."

La noticia se difundi rpidamente tanto entre los asaltantes como entre los defensores. stos, creyendo que haban conseguido ya la victoria, descuidaron de momento la defensa, Aqullos, enfurecidos por la muerte de su general y descontrolados al faltarles su jefe, se lanzaron con mayor bro an al asalto de Roma. Los Alfreces espaoles, con sus banderas a cuestas, fueron los primeros en saltar el muro, a los gritos de "Espaa!, Imperio!".
"Que detrs de ellos -cuenta Pedro Mexa- las otras naciones hizieron lo mismo. La victoria es cosa cruel y desenfrenada; pero sta fuelo ms que otra, porque la indinacin de la gente de guerra contra el papa y cardenales hera grande por las ligas pasadas, e por el quebrantamiento de la tregua de D. Hugo, por los grandes trabajos que en el camino haban pasado, e sobre todo por faltarle el Capitn General, que pudiera templar la furia de los soldados e poner orden en las cosas. De manera que, indignados y desenfrenados, sin piedad matavan y heran a cuantos pudieron alcanzar, siguiendo el alcance hasta las puentes del ro Tber, que divide el burgo donde est el palacio sacro y la iglesia de San Pedro, de la cibdad, asta se apoderar de todo l; lo qual hizieron en muy breve espacio. E lo saquearon e robaron todo."

El Papa, que estaba orando en San Pedro, escap de la baslica en el momento justo en que los imperiales hundan las puertas a hachazos y mataban a los guardias suizos que lo defendan. Por el pasadizo anteriormente mencionado, Clemente VII se refugi en Sant'ngelo, junto a algunos cardenales y obispos que estaban con l. Renzo di Ceri tambin se refugi all, con 500 guardias suizos. En adelante, la guardia suiza conmemorara hasta nuestros das su defensa de Vaticano, celebrando cada 6 de mayo la jura de bandera de los nuevos miembros de la guardia. El medioda trajo un descanso a los asaltantes. El prncipe de Orange, que se haba hecho cargo, entretanto, del mando supremo del ejrcito, dio la orden de

continuar el asalto apenas terminaron de comer. Los puentes del Tber fueron atravesados y continu la lucha en el resto de la ciudad:
"Y tras esto, sin hacer diferencia de lo sagrado ni profano, fue toda la ciudad robada y saqueada, sin quedar casa ni templo alguno que no fuese robado, ni hombre de ningn estado ni orden que no fuese preso y rescatado. Dur esta obra seis o siete das, en que fueron hechas mayores fuerzas de insultos de lo que yo poda escribir. Y de esta manera fue tomada y tratada la ciudad de Roma, permitindolo Dios por sus secretos juicios; verdaderamente, sin lo querer ni mandar el Emperador, ni pasarle por el pensamiento que tal pudiera suceder. Y ste fue el fruto que sac el papa Clemente, por la pertinencia y dureza que tuvo en ser su enemigo".(P.Mexa)

Durante el da 6 de mayo, el esfuerzo por conquistar la ciudad no permiti la organizacin metdica del saqueo. Los mayores destrozos los causaron los incendios provocados para quebrantar la resistencia de los defensores. Pero aun as se cometieron actos de extremada crueldad, que no se explican sino por el deseo de infundir el terror al resto de la poblacin. La soldadesca penetr en el hospital del Espritu Santo y asesin a los enfermos que en l se alojaban. Aquella noche, los capitanes imperiales lograron reagrupar a sus hombres. Los espaoles se concentraron en la plaza Navona. Los alemanes, Campo del Fiori. El cuerpo del Condestable haba sido trasladado, entretanto, a la capilla y colocado en un catafalco. A media noche se dio la seal de romper filas. Entonces comenz la orga de sangre. De los cincuenta y cinco mil habitantes que Roma contaba, slo qued poco ms de la mitad. El resto logr escapar o fue asesinado. El total de las prdidas materiales sufridas alcanz la cifra, astronmica en aquellos tiempos, de diez millones de ducados. Los palacios de los grandes fueron saqueados, tanto los de la nobleza como los de los eclesisticos. Los que ofrecieron resistencia fueron borrados con minas o flanqueados a caonazos. Algunos se salvaron del saqueo pagando fortsimo su rescate. Pero los palacios respetados por los alemanes fueron saqueados por los espaoles, y viceversa. No se respetaron los de los prceres partidarios del emperador, que haban permanecido en Roma pensando que nadie les molestara. La iglesia nacional de los espaoles (Santiago, en la plaza Navona) y la de los alemanes (Santa Mara del nima) fueron saqueadas. Se violaron las tumbas en busca de joyas. La de Julio II fue profanada. Las cabezas de los apstoles San Andrs y San Juan, la lanza Santa, el sudario de la Vernica, la Cruz de Cristo, la multitud de reliquias que custodiaban las iglesias de Roma..., todo desapareci. Los eclesisticos fueron sometidos a las ms ultrajantes mascaradas. El cardenal Gaetano, vestido de mozo de cuerda, fue empujado por la ciudad a puntapis y bofetadas. El cardenal Ponzetta, partidario del emperador, tambin fue robado y escarnecido. Otro, Numalto, tuvo que hacer el papel de cadver en el macabro entierro que organizaron los lansquenetes. Las religiosas corrieron la misma suerte de muchsimas otras mujeres, e incluso nias de diez aos, en manos de la soldadesca lasciva. Muchos sacerdotes, vestidos con ropas de mujer, fueron pasados y golpeados por toda la ciudad, mientras los soldados, vestidos con los

ornamentos litrgicos, jugaban a los dados sobre los altares o se emborrachaban en unin de las prostitutas de la ciudad.
"Algunos soldados borrachos -cuenta Gregoribus- pusieron a un asno unos ornamentos sagrados y obligaron a un sacerdote a dar la comunin al animal, al que previamente haban hecho arrodillarse. El desventurado sacerdote engull todas las sagradas formas antes de que sus verdugos le dieran muerte mediante tormento."

Muchas iglesias y palacios (as la baslica de San Pedro y los palacios del Vaticano) fueron convertidos en establos. Las bulas y los manuscritos de las ricas bibliotecas romanas fueron a parar a los presentes. Los soldados destrozaron multitud de obras de arte. El famoso fresco de Rafael conocido como "la escuela de Atenas" qued deteriorado por los lanzados de los lansquenetes. Uno de ellos grab sobre el una frase que expresaba perfectamente los nimos de su autor: "vencedor el emperador Carlos y Lutero". Lutero, en efecto, fue proclamado papa en aquellos das por los soldados alemanes. La situacin de los que se encerraron en Sant'ngelo era bastante desesperada. La carne de burro se reserv como bocado exquisito para los obispos y los cardenales. Los soldados sitiados colgaban nios, atados con cuerdas por los muros para que se recogiese de los fosos las hierbas que all crecan. Los imperiales, desde las trincheras que abrieron alrededor del Castillo, mataron camuflados a muchos de ellos. Un capitn estrangul con sus manos a una vieja que llevaba al papa un poco de lechuga. El prncipe de Orange, a los tres das del asalto haba dado la orden de interrumpir el saqueo, pero nadie le obedeci. nicamente pudo evitar que no fuese saqueada la Biblioteca Vaticana, gracias a que se estableci en ella su residencia. La noticia de lo ocurrido lleg a Espaa "precedida y desconectada de mil falsos rumores, creando una atmsfera tempestuosa y revolucionaria" (Bataillon). Al ao siguiente la Inquisicin abri un proceso contra el doctor Eugenio Torralba, acusado de hechicera. Segn deca Torralba, l haba sido el primero en conocer lo ocurrido y en difundir lo por Espaa. Casi un siglo despus, Cervantes recogera los ecos de este incidente en la segunda parte del Quijote, captulo XLI:
"No hagas tal -respondi don Quijote-, y acurdate del verdadero cuento del licenciado Torralba, a quien llevaron los diablos en volandas por el aire, caballero en una caa, cerrados los ojos, y en doce horas lleg a Roma, y se ape Torre de Nona, que es una calle de la ciudad, y vio todo el fracaso y asalto de muerte de Borbn, y por la maana ya estaba de vuelta en Madrid, donde dio cuenta de todo lo que haba visto."

Estas singulares "revelaciones", dentro de su evidente inverosimilitud, no dejan de tener valor como testimonio de un fenmeno de sugestin colectiva que acompa al conocimiento de lo ocurrido en Roma. Carlos se encontraba por aquellos das ocupado en la preparacin de las cortes que haban de reunirse en Valladolid, de las que esperaba conseguir los crditos que necesitaba para acudir

en ayuda de su hermano, amenazado por los turcos, y para proseguir su poltica imperial. Al conocer la noticia, Carlos se visti de luto. Orden que se suspendieran las fiestas con que se celebraban el nacimiento de su hijo Felipe. Dispuso unos solemnes funerales por el alma del condestable de Borbn. Escribi cartas explicativas a los dems soberanos de Europa. Aunque se alegr de la victoria obtenida, "le pes en el alma y mostr gran sentimiento de que hubiese sido con tanto dao de aquella ciudad y prisin del papa". La opinin pblica europea qued perpleja. Entre los amigos de Carlos, no faltaron quienes, como Luis Vives, manifestaron su opinin favorable a lo ocurrido:
"Cristo ha concedido a nuestro tiempo -escriba Vives en griego, para hacer ms confidenciales sus palabras y la ms hermosa oportunidad para esta salvacin, por las victorias tan brillantes del emperador y gracias al cautiverio del papa."

Otros, sin embargo, an perteneciendo al crculo de colaboradores del emperador, no dejaron de mostrar su preocupacin por lo ocurrido. El mismo Alfonso de Valds, en una carta que escribi a su amigo Erasmo en aquellos das, se expresaba de la siguiente manera:
"De La toma de Roma no te escribir nada. Sin embargo, me gustara saber qu crees que debemos hacer nosotros en presencia de este gran acontecimiento, tan inesperado, y las consecuencias que esperas de l."

La Liga Clementina reaccion violentamente. Francia e Inglaterra enviaron embajadores exigiendo la liberacin del Papa, la restitucin del Milanesado y el castigo de los responsables del saqueo de Roma. Al mismo tiempo un ejrcito francs, mandado por Lautrec, penetraba en Italia. Lo componan cerca de 65.000 hombres. Gnova cay en sus manos. Npoles ya pareca al alcance de sus propsitos: los barones napolitanos, esperando la llegada de los franceses de un momento a otro, se levantaron contra el poder imperial. En Roma se encontraba todava el ejrcito de Orange, diezmado por las deserciones, la peste y el hambre. Poco ms de 15.000 hombres. La indisciplina de los soldados y la dispersin del mando en muchas cabezas hizo sumamente difcil levantar el campamento y marchar sobre Npoles, donde deban esperar a los franceses. El Papa, poco antes, se haba rendido por fin al virrey de Npoles, despus de entregar varias fortalezas y 400.000 ducados para ejrcito. En la primavera de 1528, las tropas imperiales se encontraban situadas en Npoles. La flota Genovs de los Doria impeda la llegada de abastecimientos y auxilios por mar. Ejrcito de Lautrec dominaba en tierra firme. Hugo de Moncada, virrey de Npoles desde la muerte de Lannoy, intent romper el bloqueo martimo, con tan mala fortuna que hall la muerte en el intento. Mas de la noche a la maana, la buena estrella de Carlos brill de nuevo. Andrea Doria, convencido por

el marqus de Vasto, abandon a Francisco I y se uni al campo imperial. Dejando la baha de Npoles, se dirigi con su escuadra a Gnova, la arrebat a los franceses y la puso al servicio de Carlos. Entretanto, la peste se declar en el ejrcito de Lautrec. Cada da moran centenares de soldados. El propio Lautrec se sinti contagiado, si bien l afirmaba:
"Que no mora por estar herido de pertinencia, si no de puro enojo por ver cun parcial se mostraba la fortuna con los del emperador y cun contraria al ejrcito del Rey de Francia" (Santa Cruz).

La victoria de los imperiales sobre los franceses fue rotunda. Cuando, afligidos por tantos contratiempos, se retiraban hacia el norte, el ejrcito de Orange cay sobre ellos y los derrot. En julio de 1529 termina la guerra. El papa y el emperador se reconcilian por el tratado de Barcelona. Clemente VII aceptaba recibir a Carlos en Italia y coronarle emperador. Francisco I, derrotado y abandonado, tuvo que aceptar las condiciones que su adversario impuso. El 3 de agosto de 1529 se firmaba el tratado de Cambray, conocido tambin como "la Paz de las Damas", por haberla negociado la gobernadora de Flandes, Margarita de Borgoa, ta paterna de Carlos, y Luisa de Saboya, madre de Francisco I. Carlos, aun sin renunciar a sus derechos sobre Borgoa, se comprometa a no urgir su devolucin. Francisco Sforza volvi nuevamente a Miln como feudatario imperial. El Rey de Francia retiraba sus pretensiones sobre Miln, Gnova y Npoles irreconocible a la completa soberana de Carlos sobre Flandes y Artois. Francisco I haba perdido todas las esperanzas de encontrar aliados en cualquier otro reino de la Cristiandad. No le quedaba ms que un recurso: negociar una alianza con los turcos en contra del emperador. Al fin y al cabo, pensaba, no menos reprochable haba sido el comportamiento de Carlos atacando al Papa y saqueando su ciudad. Esta nueva orientacin de la poltica francesa obligara tambin a Carlos a un replanteamiento de la suya propia. La cruzada de Tnez de 1535 Dominado el bastin de Rodas, que le aseguraba la posesin plena del Mediterrneo oriental, Solimn el Magnfico reorganiz su ejrcito y su escuadra. Desde 1525 presion sobre la cuenca del Danubio y el 29 de agosto de 1526 arroll en la batalla de Mohacs a Luis II de Hungra, que slo pudo oponer 35.000 hombres a los setenta mil del sultn. Luego opt por retirarse de Viena para no medirse con los Tercios, pero en 1531 tante una nueva invasin por el Danubio. En la primavera de 1532 hizo desfilar por Belgrado un formidable ejrcito de 300.000 hombres, con abundante caballera y artillera bien entrenada. El ataque se combin con otro muy fuerte y efectivo en el Mediterrneo. Dos piratas del Egeo, dos hermanos de los que el ms famoso era conocido por el nombre de Barbarroja, entraron en contacto con los moriscos de Espaa y se establecieron en dos importantes plazas fuertes del norte de Africa: Horuc, rey de Argelia, en Tremecn,

aunque pereci en lucha con el gobernador espaol de Orn. El ms peligroso, Barbarroja, logr apoderarse de Tnez. Carlos V haba destinado a la defensa de Viena, desde donde Solimn pensaba tomar de revs la pennsula italiana, importantes fuerzas hispanoitalianas, adems de las imperiales, a las que anim contra el turco el propio Lutero. Carlos V conceba la cruzada contra el turco como un factor de unidad cristiana en medio de la pleamar de la Reforma. La unin de los prncipes del Imperio fue efectiva, y Solimn decidi suspender el ataque a Viena, salvada de nuevo por la presencia, esta vez personal, del emperador y rey de Espaa. El enfrentamiento directo entre espaoles y turcos quedara reservado para el hijo de Carlos V. Entonces el emperador decidi emplear el ejrcito que haba preparado para la defensa de Viena en la conquista de Tnez, que le aseguraba el pleno dominio del Mediterrneo central y occidental. Crea, con razn, conjurado el peligro turco en el frente centroeuropeo y decidi, ante el ejemplo de Escipin, llevar la guerra al frica, donde Barbarroja actuaba como adelantado del poder turco. Sali de Viena en octubre de 1532 con los Tercios Espaoles que haban acudido a la defensa de la ciudad, que desde aquel momento qued como responsabilidad de los prncipes alemanes y los lugartenientes imperiales de Carlos. Cruz por el campo de Pava y se hizo explicar detenidamente la gran victoria. Estaba en Barcelona en abril de 1533. Entonces Francisco I, rey catlico de Francia, entabl conversaciones con el Gran Turco para oponerse al emperador. A fines de mayo de 1535, Carlos embarc en Barcelona hacia Cerdea para la empresa de Tnez. Esta importante accin, de gran alcance estratgico, comenz el 30 de mayo de 1535 en Barcelona, de donde el emperador zarp para Cagliari despus de pasar revista a parte de su ejrcito. Hasta el mes de julio no pudo verificar la concentracin de su fuerza multilateral, como la llama el historiador militar duque de la Torre, que constaba de cuatrocientos bergantines y galeones, galeras y fragatas, urcas y fustas procedentes de Espaa, Portugal, Italia y Holanda, para transportar a treinta y dos mil soldados profesionales y veinte mil aventureros y soldados de fortuna. El genovs Andrea Doria fue designado jefe de la escuadra combinada y don lvaro de Bazn de la flota espaola. El duque de Alba, con un estado mayor multinacional, mandaba las tropas de reserva y todo el conjunto navegaba al mando personal del Emperador. El desembarco se consigui sin problemas en el emplazamiento de la antigua Cartago el 17 de junio de 1535. Carlos orden asaltar primero la fortaleza de La Goleta, poderosamente fortificada. El 1 4 de julio se dio la orden de tomar la plaza, defendida por Barbarroja, pero el empuje de los expedicionarios, apoyados en la artillera y sobre todo en la arcabucera espaola, les dio la posesin de La Goleta aquella misma noche. Se capturaron trescientos caones, muchos procedentes de Francia, cuyo rey traicionaba por bajas miras partidistas a la Cristiandad unida en la cruzada. Barbarroja prefiri defender la ciudad de Tnez en campo abierto pero nada pudo hacer ante la decisin y la acometividad de los Tercios. Cinco mil

cristianos cautivos consiguieron salir a la desesperada de sus prisiones, se apoderaron de armas enemigas y contribuyeron desde dentro a la victoria del emperador. Barbarroja consigui huir a duras penas y la mortandad de musulmanes fue espantosa. Todo el ejrcito qued asombrado ante la actuacin personal del emperador, que empuando una pica combati entre los soldados de Leiva. La Batalla de Mhlberg 1547 Combate que tuvo lugar el 24 de abril de 1547 en esta ciudad alemana situada a orillas del Elba. Las tropas imperiales dirigidas por el duque de Alba y encabezadas por el propio emperador Carlos V (Carlos I de Espaa), junto con algunos prncipes protestantes vencieron a los ejrcitos de la Liga de Smalkalda mandados por Juan Federico de Sajonia. Aunque ambos contaban con fuerzas similares, el factor sorpresa, los arcabuceros espaoles y, en general, el arrojo de los imperiales les proporcionaron rpidamente la victoria. Como consecuencia del triunfo, la Liga de Smalkalda se deshizo, a Mauricio de Sajonia le fue devuelto su electorado y Carlos V logr una posicin desde la que pudo imponer, por el momento, su propio ajuste poltico y religioso en Alemania. La Batalla de Lepanto
Antecedentes

Hacia 1550, la amenaza del turco penda sobre la cerviz de la Cristiandad como la espada de Damocles. En menos de cien aos, los otomanos haban conquistado Constantinopla y haban extendido su dominios por los antiguos territorios del imperio romano de Oriente. Y an les quedaba cuerda: despus de ocupar Servia, Bosnia, Siria, Arabia y Egipto continuaban avanzando por Asia y por Europa. Si Polonia, Austria y Hungra lograban contenerlos a duras penas, la situacin en el mar no era menos desesperada. Las escuadras otomanas seoreaban el Mediterrneo. Rodas haba cado en sus manos. Chipre y Creta estaban amenazadas y con ellas las rutas comerciales de las prsperas repblicas italianas. Adems el Mediterrneo estaba infestado de piratas turcos o berberiscos con base en Tnez, Trpoli y Marruecos. Pareca que los turcos estaban llamados a ocupar el lugar de la antigua Roma. De hecho sus temibles jenzaros, los mejores soldados de su tiempo, no tenan nada que envidiar a las antiguas legiones de los Csares. La Cristiandad se senta amenazada y haba desarrollado un evidente complejo de inferioridad. Ya lo dice Cervantes: Todas las naciones crean que los turcos eran invencibles por la mar.

Los ms afectados por la expansin turca eran los venecianos. Venecia, la ciudad ms triunfante que jams se haya visto, era una prspera repblica de comerciantes y banqueros cuyo negocio consista en importar a Occidente productos caros de Oriente. No estando sujeta como sus clientes a los vaivenes dinsticos propios de las monarquas, funcionaba como una multinacional regida por un consejo de administracin que no tena ms objetivo que aumentar los beneficios, y para lograrlo desplegaba una diplomacia eficacsima y, si no quedaba otro recurso, haca la guerra, como cualquier otro estado. En el siglo XV, los venecianos haban llegado a la cima de su poder, y haban extendido por los archipilagos del mar Egeo una tupida red de sucursales en forma de prsperas colonias, puertos y puntos de apoyo para sus navos. Durante el siglo XV, el negocio haba marchado viento en popa pero a mediados del XVI las cosas comenzaban a torcerse. Por una parte la explotacin portuguesa de la ruta comercial alternativa con Oriente, circunnavegando Africa, haba dado al traste con el prspero monopolio veneciano. Por otra, la expansin turca pona en peligro sus rutas tradicionales. El caso es que aquellos turcos llegados de las po1vorientas estepas de Asia eran ms jinetes que marinos, pero desde que se instalaron en el Mediterrneo, un siglo atrs, haban aprendido a construir galeras, copiando modelos venecianos, y haban formado marinos capaces de disputar a Venecia las vas comerciales. En 1570 el sultn turco confisc los buques venecianos fondeados en sus dominios como represalia por los daos que reciba de los corsarios cristianos. Venecia comprendi que los turcos aspiraban a arrebatarles sus posesiones de Chipre, Creta, Corf y la costa de Dalmacia y aunque continu negociando con el turco comenz a construir a toda prisa cien galeras de guerra y entr en tratos con el Papa y Espaa, sus posibles aliados en la guerra que se avecinaba. Exista un precedente: aquella Liga antiturca formada treinta aos atrs por Espaa, el Papa, Gnova y Venecia, pero ms vala no invocarla. Los turcos los derrotaron y cada socio culp a los otros por el descalabro. Desde entonces Venecia haba ido a lo suyo, insolidariamente, pero ahora, de pronto, le interesaba coaligarse de nuevo. Sola no poda nada contra los turcos. Mientras tanto, los otomanos desembarcaron en Chipre y emprendieron la conquista de la isla. As estaban las cosas cuando ascendi al trono de San Pedro el pontfice Po V, un decidido partidario de frenar las ambiciones turcas. La expoliada Venecia no deseaba otra cosa y Espaa, preocupada por la expansin otomana, estaba igualmente interesada en la empresa. Se firmaron los pactos. Otra vez la Cristiandad se iba a enfrentar al Islam en una batalla memorable.

La galera

El diseo de la galera, el navo que arm las flotas otomana y cristiana en Lepanto, se remontaba a la antigedad. Grandes constructores de galeras fueron los fenicios, los griegos y los romanos. En la Edad Media casi se dejaron de construir pero los venecianos la sacaron del olvido en el siglo XIII para emplearla en su comercio de exquisiteces orientales en sustitucin de las naves medievales pesadas y lentas. La galera se impulsaba a remo y a vela. Era larga y estrecha como una liblula, apenas sobresala un metro y medio del agua, tena una sola cubierta y desplazaba unas trescientas toneladas. Era buena para el apacible Mediterrneo, pero cuando haca mal tiempo no poda navegar, pues un golpe de mar poda partirla en dos, o anegarla o romper los remos. En invierno, las galeras permanecan inactivas, al resguardo de sus astilleros. Al comenzar la primavera se reparaban y aparejaban de nuevo y regresaban al mar, hasta principios del otoo. No haba gran diferencia de diseo entre las galeras mercantes y las de guerra, pues todas deban llevar fuerte escolta para prevenir los ataques de los piratas. A proa y a popa montaban dos plataformas de combate unidas por una estrecha pasarela central por la que discurran los capataces o cmitres con sus ltigos o rebenques vigilando a los remeros que bogaban a uno y otro lado. Los remos de las galeras eran enormes, de hasta doce metros de longitud y ciento treinta kilos de peso. Estaban hechos de madera de haya. Cada uno de ellos era accionado por cuatro o cinco galeotes. Cuando soplaba viento favorable, la galera levantaba una o dos velas triangulares y los remeros podan descansar. Las galeras estaban armadas con hasta diez piezas de artillera fijas,

dispuestas en batera, cinco a proa y el resto a popa. Estos caones disparaban paralelamente al eje de la galera. Aparte de esto la galera de guerra embarcaba un nmero considerable de arcabuceros y hombres de armas cuyo cometido consista en abordar y conquistar la nave enemiga a la que se inmovilizaba embistindola con el largo y poderoso espoln de proa. Los remeros de las galeras turcas solan ser cautivos apresados por los piratas, o prisioneros de guerra. Los de las cristianas eran delincuentes condenados a trabajos forzados que iban encadenados al banco y pelados al cero (por razones higinicas y para que fueran fcilmente identificables en caso de fuga). Adems de remeros forzados, que reciban el nombre genrico de chusma, los haba voluntarios o buenas boyas, que remaban a cambio de un sueldo. Solan ser antiguos galeotes forzados incapaces de reinsertarse en la sociedad, que se reenganchaban despus de cumplida su condena. La dureza del trabajo de los galeotes combinada con las precarias condiciones higinicas en que vivan explica que casi nunca llegaran a viejos. Pasaban todo el da a la intemperie, vestidos de pringosos harapos, con fro o calor, y el sudor continuo que desprenden remando leemos en un testimonio de la poca, y la falta de ropa, producen todo tipo de parsitos; a pesar de todos los intentos que se han hecho por limpiar las galeras, no se ha podido evitar que pululen los piojos y los chinches que, metindose en la ropa de los forzados, toman de noche el puesto de los verdugos que los matan a golpes durante el da (...) tienen la palma de la mano tan dura como la madera, a fuerza de remar. Los galeotes dorman, coman y a menudo hacan sus necesidades en el propio banco. Por este motivo las galeras apestaban y de noche, con viento favorable, podan ser detectadas, por el olfato, a varios kilmetros de distancia. Los oficiales de galeras, aunque rudos hombres de guerra, procuraban mitigar el hedor que se colaba en sus camaretas quemando sustancias olorosas y respirando a travs de pauelos perfumados. Es que aquellas criaturas no coman gloria. La racin diaria del galeote era bastante montona: mitad de cuarto de potaje de habas o garbanzos, un kilo de bizcocho (pan horneado dos veces para evitar que se endureciera) y unos dos litros de agua. Los buenos boyas reciban, adems, algo de tocino y un litro de vino. Esta dieta se mejoraba y aumentaba en vsperas de la batalla, cuando se les iba a exigir un esfuerzo suplementario. En boga dura haba que suministrar al remero por lo menos un litro de agua por hora para evitar que se deshidratara. El ritmo de la boga era marcado a trompeta o tambor por un cmitre asistido por algunos vigilantes que recorran la pasarela alta arreando latigazos a los remeros que flojeaban. Como es natural los cautivos odiaban a muerte a sus cmitres y oficiales y, si la ocasin se presentaba, se amotinaban y los asesinaban.

Cervantes, que conoci bien la vida de las galeras, cuenta un caso real: soltaron todos a un tiempo los remos y asieron de su capitn, que estaba sobre el estanterol gritando que bogasen apriesa, y pasndole de banco en banco, de popa a proa, le dieron bocados, que a poco ms que pas del mstil ya haba pasado su nima al infierno.

El peligro turco

Regresemos ahora al Mediterrneo en vsperas de Lepanto. Mientras Francia y Gnova, tradicionales rivales d Espaa y de Venecia respectivamente, andaban en tratos amistosos con los turcos (el enemigo de mi enemigo es mi amigo), los espaoles y los venecianos construan sendas flotas de guerra por lo que se vea venir. 1570 fue un ao decisivo. Por un lado Felipe II haba sofocado la rebelin morisca de las Alpujarras y poda nuevamente ocuparse del Mediterrneo; por otra parte Venecia, viendo peligrar Chipre, dej de lado sus ltimas prevenciones contra una nueva Liga cristiana. Y Po V, el Papa, no deseaba otra cosa que alejar la amenaza turca de su rebao. La Santa Liga se firm el 1571: Venecia, Espaa, el Papa, algunos estados italianos y la Orden de Malta, en cuya isla haban desembarcado los turcos aos atrs, se unan para destruir y arruinar la flota del turco. La alianza militar se entenda por un perodo de tres aos prorrogable. Espaa, Venecia y el Papa se obligaban a reunir cada ao una gran escuadra: la mitad la aportaba Espaa y de la otra mitad, un tercio el Papa y dos tercios Venecia. El generalsimo de la escuadra sera don Juan de Austria, hermano bastardo del rey de Espaa. Don Juan era un mozo de veinticuatro aos, guapo, apuesto, ojos azules, y tan atltico que poda nadar con la armadura puesta. Haba adquirido cierto prestigio militar en la reciente guerra de las Alpujarras, pero, a pesar de todo, su hermanastro el rey, como prudente que era, puso a su lado expertos marinos que lo asesoraran, entre ellos Luis de Requesens.

Las fuerzas

Para su mayor empeo de aquel ao, la conquista de Chipre, los turcos haban movilizado ms de trescientas naves, de las cuales unas cien eran galeras de guerra al mando del almirante Al Pach y de los hbiles marinos Mohamed Bey y Uluch Al. Este ltimo, por cierto, era un antiguo fraile italiano que haba apostatado y se haba metido a corsario en Argel. La situacin de la guarnicin veneciana sitiada en Chipre era bastante apurada, aislados como estaban y sin posibilidad de recibir refuerzos pues la escuadra turca seoreaba sus aguas e, incluso, devastaba las costas adriticas. En Venecia cundi el pnico. Ms de la mitad de la poblacin evacu la ciudad. Los ricos ponan tierra por medio y huan tierra adentro con el oro y la vajilla. Mientras tanto la lenta maquinaria de la Liga se puso por fin en marcha. El plan era simple: reunir las fuerzas, salir con ellas al mar, buscar la escuadra turca, enfrentarse a ella y destruirla. Galeras y naves menores procedentes de Barcelona, Cartagena, Palma de Mallorca, Venecia, Npoles, Gnova, Malta y Creta fueron concentrndose en el puerto de Mesina. En total eran 208 galeras de guerra (90 espaolas, 106 venecianas; 12 pontificias) apoyadas por seis galeazas venecianas y unos ochenta navos de servicio espaoles (entre naos, fragatas y bergantines). El 23 de agosto lleg don Juan de Austria y despus de reunirse con Veniero, el comandante veneciano, revist la flota. En conjunto las galeras espaolas estaban bien equipadas, pero las venecianas, aunque dotadas de excelente artillera, eran naves mediocres, algunas con el casco medio podrido por haber permanecido largo tiempo en los arsenales, otras deficientemente construidas a causa de las prisas cuando se vio que la guerra contra el turco era inevitable. Todas en conjunto andaban cortas de dotacin, un elemento que no se improvisa, as como de defensa. Don Juan de Austria las reforz con cuatro mil soldados propios y asign quinientos arcabuceros a cada una de las seis galeazas. Cada galera de la flota llevara cincuenta marineros y ciento cincuenta soldados. En total los efectivos humanos reunidos por la Liga ascendan a 50.000 marineros (en los que incluimos los galeotes), y 31.000 soldados (20.000 espaoles, 8.000 venecianos, 2.000 pontificios y mil voluntarios). Y los turcos? Informados por sus espas de la concentracin de Mesina, suspendieron las operaciones en el Adritico y concentraron su flota en el puerto de Lepanto. Las rdenes de Selim II eran enfrentarse al enemigo.

Al Pach, previendo un duro enfrentamiento, reclut cuantos jenzaros pudo en las guarniciones otomanas repartidas por Grecia. Adems confisc provisiones por toda la costa y reforz sus equipos de remeros con levas forzosas de civiles. Entre los dos campos iban y venan espas con noticias del enemigo. A Mesina haba llegado el nuncio de Su Santidad con un cofre de preciosas reliquias y astillas de la Vera Cruz, una para cada flotilla de la escuadra. A Lepanto haba llegado un estandarte o san-yac, de seda verde, adornado con la Media Luna y versculos del Corn, confeccionado en la propia Meca, el lugar ms santo del Islam. Tambin era Guerra Santa para los cristianos. Haban prohibido embarcar mujeres y haban decretado tres das de ayuno seguidos de comunin general. El 16 de setiembre, el gran da de la partida, amaneci con repique general de todas las campanas de Mesina y salvas de despedida desde los castillos del puerto. Con viento favorable las galeras salieron del puerto y desfilaron ante el bergantn del nuncio pontificio para recibir la bendicin individual. En el mar las galeras de distintas nacionalidades se mezclaron de manera que la suerte favorable o adversa quedara repartida armnicamente entre los tres miembros de la Liga. La gigantesca armada, dividida en cuatro cuerpos, tena forzosamente que navegar a la velocidad de sus naves ms lentas. Adems, las galeazas, cuando no soplaba viento favorable, que les permitiera usar las velas, haban de ser remolcadas por otras galeras que se iban alternando en este cometido para no agotar a sus remeros. Don Juan de Austria, aunque no tena idea del paradero de la escuadra turca, se resisti a dar crdito al testimonio de varios pesqueros griegos que aseguraban haberla visto huir rumbo a frica. En realidad los turcos no haban salido de Lepanto como confirmaran, das despus, las galeras de reconocimiento de Gil de Andrada. Aquellos pescadores haban sido enviados por el propio Al Pach que pretenda agotar a la escuadra cristiana en navegaciones intiles y ganar tiempo para ultimar sus preparativos. El 27 de setiembre, despus de capear algunos temporales, las galeras cristianas llegaron a Corf, que encontraron muy destruida de los ataques turcos del mes anterior, con las iglesias incendiadas. Unos prisioneros turcos aseguraron que la escuadra del sultn alcanzaba las ciento sesenta galeras, pero el Consejo de la armada pens que exageraban. La escala siguiente fue en Gomeniza (Albania), territorio turco, donde los de la Liga hicieron aguada protegidos por algunas galeras fondeadas cerca de la costa. All se demoraron unos das para dar tiempo a que las galeazas y las naos de transporte, que venan retrasadas, se les unieran.

En Gomeniza ocurri un incidente que puso de manifiesto las rivalidades que latan soterradas en el campo cristiano. Juan de Austria, materialmente imposibilitado para revistar cada una de las unidades de la flota, deleg este cometido en colaboradores suyos. A Andrea Doria, almirante al servicio de Espaa, le cupo visitar la nave capitana de Venecia, pero el comandante veneciano, Veniero, enemistado con l, se lo prohibi taxativamente y le advirti que lo hara ejecutar si pisaba su nave. Don Juan, conciliador, envi entonces a Colonna, el comandante pontificio. El incidente siguiente fue ms grave. Uno de los capitanes que reforzaban las galeras venecianas, un napolitano al servicio de Espaa llamado Mucio de Cortona, tuvo una trifulca con el comandante de la nave y Veniero mand prenderlo. Se resisti el napolitano argumentando que Veniero no tena autoridad sobre l y Veniero, iracundo, lo mand ahorcar junto con tres de sus hombres que lo apoyaban, sin ni siquiera permitirles que se confesaran previamente y se pusieran a bien con Dios. Don Juan, joven impulsivo, pens en ahorcar tambin a Veniero, un acto que podra haber dado al traste con la Liga, pero se contuvo y decidi templar gaitas hasta ver en qu acababa el asunto del turco. La escuadra prosigui su marcha y fonde en Cefalonia. All una patrulla encontr a un bergantn que se diriga a Venecia y supo que Famagusta se haba rendido a los turcos dos meses antes. Los turcos haban degollado a los oficiales y condenado a la esclavitud a los soldados. En cuanto al general que dirigi la defensa de la plaza, Marco Antonio Bragadino, le haban dado a escoger entre apostatar o morir. Bragadino se mantuvo fiel a su fe y fue brbaramente torturado: le cortaron la nariz y las orejas, lo hicieron servir como esportillero y finalmente lo desollaron vivo y colgaron su piel rellena de paja en una yerga del navo insignia del turco. Una noche, mientras la escuadra permaneca fondeada en Famagusta, el corsario turco Kara Kodja realiz la notable hazaa de infiltrarse, con dos fustas pintadas de negro, entre los navos de la Liga y tomar nota de los efectivos cristianos. Kara Kodja, mejor soldado que contable, se equivoc en la suma y regres con noticias fehacientes de que el nmero de galeras cristianas era bastante menor que el real. Adems confundi las galeazas venecianas, fuertemente artilladas, con pacficas y panzudas naos de transporte y, por si fuera poco, apres a unos soldados de la armada que haban salido a pescar y los interrog con tal habilidad que lo reafirmaron en su errnea creencia de que el nmero de tropas cristianas era aproximadamente la mitad del real. A bordo de la galera Real se celebr un consejo de guerra. Andrea Doria y Requesens eran partidarios de rehuir el combate; don Juan de Austria, Alvaro de Bazn y Alejandro Farnesio preferan salir al encuentro de los turcos. Finalmente don Juan de Austria zanj la discusin diciendo: Seores, no es hora de deliberar

sino de combatir. El plan de lvaro de Bazn consista en desplegar la escuadra a la entrada del golfo de Patrs y esperar all al enemigo. Si no apareca en dos horas, la escuadra hara una descarga general de artillera y arcabucera en seal de desafo e izara banderas de combate. Si a pesar de ello no reciban respuesta del enemigo se retiraran. Tambin los generales turcos haban celebrado su consejo de guerra. Las ltimas noticias sobre los efectivos reales de la escuadra cristiana, tan distintos a los que supuso Kara Kodja, haban desalentado a algunos. Por otra parte, la situacin de las fuerzas distaba mucho de ser satisfactoria: la escuadra cristiana les cortaba el acceso a mar abierto y limitaba su capacidad de maniobra a su centro y ala derecha. Pertau Pach, general de las tropas, y Aluch Al, lugarteniente general, recomendaban rehuir el combate y permanecer en Lepanto bajo la proteccin de los castillos pero Al Pach se neg. El sultn haba rechazado das atrs aquel plan con cajas destempladas. Ensoberbecido por la racha de victorias de su armada, el gran turco estaba convencido de que ningn poder cristiano era capaz de vencerlo. Al amanecer del da siguiente, 7 de octubre, domingo, sali la escuadra. Los vigas turcos apostados a lo largo de la costa dieron inmediatamente la alarma a la flotilla de observacin del intrpido Kara Kodja, el cual parti a toda vela hacia Lepanto para llevar la noticia a Al Pach. El almirante dio orden de levar anclas. Los turcos salan al encuentro de los cristianos. A las siete de la maana, cuando la escuadra de la Liga estaba doblando la punta Escrofa, el horizonte se llen de velas. Cundi la alarma: el Turco! Los expertos que rodeaban a don Juan torcieron el gesto. El enemigo tena el viento a su favor. Esto supona que podan navegar a vela, que sus remeros podran descansar y llegaran ms frescos a la batalla. No obstante el enemigo se encontraba todava a ms de quince millas de distancia y daba tiempo a completar el despliegue antes de trabar contacto con l. Era la escuadra turca mayor que la cristiana, 275 naves frente a las 209 de la Liga, pero en trminos reales la diferencia quedaba compensada por la superioridad artillera de los cristianos: 1 215 caones frente a slo 750 de los turcos (las galeazas, verdaderos castillos flotantes, iban muy artilladas). Los efectivos humanos eran equivalentes: unos 34000 soldados turcos frente a los 31 000 de la Liga, y 13 000 marineros y 45 000 remeros turcos frente a 12 000 y 43 000 de la Liga. De los veinte mil soldados aportados por el rey de

Espaa, solamente 8 160 eran espaoles de nacimiento. Los restantes eran alemanes e italianos a sueldo de Espaa. La calidad de la tropa vena a estar igualmente equilibrada pues tanto unos como otros embarcaban a la mejor infantera del mundo: los cristianos a los tercios espaoles; los turcos a sus temibles jenzaros. De todos ellos caba esperar que llegado el cuerpo a cuerpo se batieran como leones. Si nos atenemos al armamento individual, pudiera parecer que los turcos llevaban algo de ventaja pues, aunque contaban con 2 500 jenzaros armados de arcabuces, fiaban su potencia ofensiva en sus arqueros que eran capaces de lanzar ms de veinticinco flechas (muchas de ellas envenenadas) en el tiempo que un arcabucero cristiano inverta en volver a cargar su arma despus de cada disparo. Pero en trminos reales esa desproporcin entre la potencia de disparo de unos y otros no resultaba tan abrumadora. Las flechas slo eran efectivas a distancias cortas mientras que un disparo de arcabuz acertaba de lejos y, dado el hacinamiento en que se combata, poda herir a varios individuos. Por otra parte, las galeras cristianas iban provistas de empavesadas (segn el Diccionario de Autoridades: reparo y defensa hecho con redes espesas y tambin con lienzos) donde el personal poda guarecerse de la lluvia de flechas, mientras que las galeras turcas no llevaban parapeto alguno que protegiera de las balas.

El combate

La batalla de Lepanto se celebr a la salida del golfo de Patrs, no lejos de la punta Escrofa (Scropha), que los turcos luego llamaran cabo Ensangrentado. Los italianos denominaban Lepanto a los golfos de Patrs y Corinto y al puerto actualmente llamado Naupacta, situado en el estrecho que existe entre los golfos citados. La escuadra cristiana desplegada en formacin de combate ocupaba un frente de ms de seis kilmetros de largo, dividido en cuatro cuerpos. En el centro la galera Real de don Juan de Austria flanqueada a su diestra y siniestra por las dos capitanas pontificia y veneciana mandadas respectivamente por Marco Antonio Colonna y Sebastin Veniero. Desplegadas a sus lados bogaban las otras 61 galeras del cuerpo central, sealadas con gallardetes azules. El cuerpo de la izquierda, al mando de Agustn Barbarigo, estaba integrado por 53 galeras que lucan gallardetes amarillos. Barbarigo procuraba ceirse a la costa para cortar el paso del ala derecha turca cuando intentara envolverlo para atacarlo por la retaguardia. En el ala derecha, al mando de Andrea Doria, iban 54 galeras con gallardetes verdes. Haba adems una escuadra de reserva, de 30 galeras con gallardetes blancos, al mando de Alvaro de Bazn. Las seis galeazas venecianas navegaban adelantadas, dos delante de cada cuerpo. La formacin turca era bastante parecida a la aliada. Al principio adoptaron una forma de media luna, con los extremos adelantados, prestos para envolver la lnea enemiga, pero luego rectificaron y se atuvieron a la lnea recta. En el centro turco navegaba la potente Sultana, la capitana de Ah Pach, con 87 galeras. El ala izquierda, que se enfrentara a Andrea Doria, alineaba 61 galeras y 32 galeotas y estaba mandada por Uluch Ah, el renegado. En el ala derecha turca, mandada por Chuluk Bey (llamado Mohamed Sirocco por los cristianos), navegaban 55 galeras y una galeota. stos se enfrentaran a la escuadra de Barbarigo. Si la escuadra de combate turca era ms fuerte que la cristiana, la de reserva, mandada por Amarat Dragut, era en cambio ms dbil, pues aunque estaba compuesta de 31 unidades, slo ocho de ellas eran galeras. En medio de la clara maana reson el protocolario caonazo de desafo de la Sultana, al que inmediatamente respondi otro de la Real. Los navos izaron bandera de combate, los turcos el verde sanyac de La Meca; los cristianos el estandarte azul adamascado de la Liga decorado con la Virgen de Guadalupe, Cristo crucificado y las armas respectivas de Espaa, el Papa y Venecia. Tomadas las ltimas disposiciones, Don Juan de Austria transbord a una fragata ligera y pas revista a sus galeras. A los espaoles les deca: Hijos, a morir hemos venido. A vencer si el cielo as lo dispone. Y a los venecianos:

Hoy es el da de la venganza. En las manos tenis el remedio de vuestros males. Por doquier se agolpaban a verlo y lo vitoreaban. Cuando lleg a la galera de Veniero, el general veneciano, tan primario y emotivo en la contricin como en la ira, le rog, llorando, que olvidara sus yerros e hizo promesa de esforzarse ms que nadie en el combate que se avecinaba. Don Juan le respondi con palabras de aliento y reconciliacin. Las escuadras invirtieron toda la maana en desplegarse y aproximarse. Mientras tanto cada cual se ocupaba en sus asuntos. Los frailes y sacerdotes (franciscanos, agustinos y jesuitas) daban la absolucin a los combatientes, a los marineros y a la chusma; los artilleros y los soldados preparaban y revisaban sus armas; los cirujanos, sus herramientas y remedios. Los ms ocupados eran, seguramente, los carpinteros. En cada galera el carpintero se afanaba en cortar el espoln del navo. Esta sabia disposicin fue un gran acierto pues, en un combate tan abigarrado como el que se avecinaba, este aditamento iba a constituir ms un estorbo que una ventaja y, por otra parte, al suprimir el espoln, el espacio delantero o tamboreta quedaba perfectamente despejado para que la batera ganara en capacidad de fuego. Don Juan de Austria, dando muestras de gran prudencia, haba ordenado das atrs que los espolones se aserraran slo parcialmente, para que las galeras los conservaran hasta el ltimo momento, evitando as que los turcos copiaran la idea. Hacia las once de la maana, el viento cambi de pronto y comenz a soplar de poniente. Los turcos arriaron las velas y tuvieron que impulsar sus naves a remo, mientras que los cristianos izaban las velas y dejaban descansar a sus remeros. La mudanza fue interpretada de modo distinto en cada bando: en uno pensaron que era seal del cielo de que Dios velaba por los intereses de los suyos; en el otro, que Al los castigaba por sus pecados. Ya las flotas se haban aproximado tanto que podan contarse las naves. En estos momentos el astuto Uluch Al separ las suyas del cuerpo principal turco, la clsica maniobra conducente a rodear la escuadra enemiga para atacarla por la retaguardia. Andrea Doria, al advertirlo, contramaniobr separando a su vez sus naves del cuerpo principal para cortar el paso a las de su oponente, pero al hacerlo tuvo que alargar el espacio que ocupaba abriendo una peligrosa brecha entre su ala y el cuerpo central. Mientras tanto las enormes galeazas venecianas se haban adelantado, a remolque de algunas galeras, hasta situarse a un kilmetro delante de la lnea cristiana y esperaban a que los turcos se les pusieran a tiro. Se acercaba la hora del medioda cuando las armadas llegaron tan cerca la una de la otra que ya podan distinguirse los soldados en sus puestos de combate

tras las bordas, el flamear de los petos y el fragor de los remos al hendir rtmicamente el mar. El aire se haba echado dejando un Mediterrneo calmo como mancha de aceite. Los turcos comenzaron a proferir sus gritos de guerra y a golpear las armas sobre los escudos. A lo cual respondan los cristianos sonando tambores y trompetas. Desde antiguo esto de hacer ruido en los preliminares del combate es reputado procedimiento de guerra psicolgica que ahuyenta el miedo propio y amedrenta al adversario. Don Juan de Austria haba hecho advertir previamente a las tripulaciones que no se dejaran asustar con la grita y gestualidad del turco. Cuando la armada turca se les puso a tiro, las galeazas adelantadas comenzaron a saludarla con el fuego graneado de sus 264 piezas. Los turcos, a pesar de los estragos que hacan en ellos, continuaron la boga impertrritos y rebasaron la lnea de las galeazas rehuyendo atacarlas para ir directamente contra la escuadra cristiana. Por qu no atacaron los turcos a las galeazas? Por mltiples motivos. En primer lugar, los caones de la galera eran fijos e iban montados en su proa. Se apuntaba con la galera misma, desvindola de su curso. Cualquier maniobra contra las galeazas habra alterado la lnea turca cuando el choque con la cristiana era inminente. Por otra parte intentar asaltar las galeazas hubiera sido suicida: estaban bien defendidas de artillera y arcabuceros y tenan las bordas tan altas que eran, desde la bajsima perspectiva de una galera, como castillos inaccesibles anclados en medio del mar. Las galeazas quedaron, pues, a retaguardia de los turcos y siguieron haciendo fuego contra ellos mientras los tuvieron a tiro. Luego hubieron de contentarse con asistir de lejos a la batalla. Su intervencin haba sido breve pero efectiva, puesto que, adems de hundir dos galeras, desordenaron la lnea otomana, le causaron daos en algunas embarcaciones y ms daos an en su moral de combate. Adems, el turco supersticioso no dejara de tomar por augurio funesto que uno de los caonazos de la galeaza de Duodo acertara plenamente en el fanal de la capitana turca. El fanal, o gran farol que las galeras llevaban en popa, era el adorno principal de aquellas embarcaciones y el smbolo denotador de su rango cuando navegaban en escuadra. La nave capitana era la nica que montaba fanal y, si la escuadra era confederada, como la de la Santa Liga, y haba por lo tanto varias capitanas, la de mayor rango montaba tres fanales y las otras slo uno. Por cierto, Andrea Doria hizo desmontar y guardar en la bodega el de su galera antes de entrar en combate. Era regalo de su esposa, una obra de arte de mucho precio en forma de globo terrqueo, y no quera que se lo estropearan. Esta decisin, y algunas otras que tom durante la batalla, le fueron luego muy criticadas por los que lo acusaron de pusilnime o de traidor. Las escuadras cristiana y otomana se encontraron por fin frente a frente. La

turca se adelant a disparar sus piezas un tanto precipitadamente, cuando enemigo estaba todava demasiado lejos. Los proyectiles pasaron por encima las naves sin hacer blanco. Por el contrario, los cristianos se abstuvieron disparar hasta que tuvieron a los turcos muy cerca y entonces descargaron andanada con terrible efectividad.

el de de su

Las galeras, lanzadas a toda velocidad, se embistieron con un chasquido de maderos astillados y remos quebrados. Las turcas clavaron sus espolones en las cristianas y stas lo que quedaba de los suyos en las turcas. As trabadas, la artillera de unas y otras haca nuevas descargas, a quemarropa. Al propio tiempo la infantera disparaba sus armas y se aprestaba para el abordaje. En cierto modo, despus de descargar las piezas y de maniobrar hasta chocar con el enemigo, la batalla naval se transformaba en una batalla terrestre, fiada al vigor de la infantera y a la fuerza de los tiradores de uno y otro bando.

Duelo de titanes

La costumbre en las batallas navales era que las naves capitanas se enfrentaran en singular duelo pues, por lo general, el vencimiento de una u otra determinaba la suerte de la batalla. Por consiguiente los almirantes procuraban embarcar en sus naves insignia ms y mejores tropas que en las galeras comunes. En Lepanto, la Sultana de Al Pach estuvo apoyada por otras siete galeras que estratgicamente situadas a su popa le enviaban continuamente tropas de refresco. La Real de don Juan de Austria por su parte tambin estaba apoyada por otras dos. Adems, llevaba a bordo hasta cuatrocientos veteranos, entre arcabuceros e hidalgos voluntarios, a los que se haba dejado espacio de maniobra levantando los bancos de los remeros. La Sultana y la Real se embistieron denodadamente. El espoln de la otomana penetr hasta el cuarto banco de la galera cristiana. De este modo trincadas constituan una nica plataforma de nueve metros de anchura por unos ciento diez de longitud, como dos piezas trabadas en su parte central por una bisagra. La suerte del combate dependa de que una de ellas conquistase la otra y alzase en ella su estandarte. La infantera espaola, despus de descargar los arcabuces sobre los jenzaros turcos, se lanz al asalto de la Sultana con lanzas y espadas. Dos veces estuvieron a punto de ganarla y por dos veces hubieron de ceder terreno ante los enrgicos contraataques de los jenzaros reforzados con las tropas que sin cesar reciban por la popa. Hubo un momento, incluso, en que pareci que los jenzaros estaban a punto de inclinar la balanza a su favor pues se lanzaron al contraataque intentando invadir la Real. La matanza fue terrible: en torno a las galeras la mar, estaba roja de sangre, y no haba otra cosa que turbantes, remos, flechas y otros muchos despojos de guerra. Y sobre todo, muchos cuerpos humanos, tanto cristianos como turcos, unos muertos, otros heridos, otros hechos pedazos,. Despus de la batalla se descubri que uno de los soldados cristianos que ms se haba distinguido en los combates entre la Real y la Sultana era en realidad una mujer disfrazada de varn. Por el resto de la escuadra se sucedan los duelos mortales entre galeras cristianas y turcas. Nubes de flechas caan sobre los cristianos y por doquier silbaban las balas de los arcabuces. En algunas galeras turcas, la provisin de flechas se agot, lo que en medio de tanta muerte, an dio lugar a una situacin cmica (la comicidad y el herosmo son siempre vecinos). Unos arqueros que se haban quedado sin municin dieron en arrojar naranjas y limones a los cristianos de la galera vecina y ellos se las devolvan para burlarse.

La cabeza de Al Pach

Ya vimos que el viejo zorro Mohamed Sirocco intentaba rebasar la lnea cristiana por su flanco izquierdo para atacarla por retaguardia y que Barbarigo, adivinando sus intenciones, haba acercado sus galeras a la costa para cerrarle el paso. A pesar de ello, algunas galeras turcas ligeras tripuladas por hbiles pilotos familiarizados con aquella costa lograron pasar casi rozando quillas por los bancales y escolleras, y consiguieron envolver a Barbarigo. El combate que sigui fue muy enconado y sangriento. A poco de entablado, Barbarigo recibi un flechazo en el ojo (del que fallecera horas despus) y hubo de ceder el mando a su sobrino Contarini (que tambin fallecera a causa de las heridas). La situacin lleg a ser desesperada para los cristianos, pero por fortuna, cuando pareca que las galeras venecianas iban a caer en poder del turco, acudi en su ayuda el cuerpo de reserva cristiana mandado por Alvaro de Bazn, cuya oportuna intervencin cambi las tornas, arrincon a los turcos y decidi el combate. Mohamed Sirocco pereci defendiendo su nave. Despus de la refriega lo encontraron agonizando entre los restos del naufragio y lo remataron para ahorrarle sufrimientos. Sus subordinados, menos valerosos o ms realistas, embarrancaron las otras galeras en la costa y se pusieron a salvo. Cuando el combate en el ala izquierda se hubo resuelto, Alvaro de Bazn reagrup sus naves y acudi en auxilio del centro donde la lucha en torno a las galeras insignias Real y Sultana se encontraba en su punto lgido. La situacin de los cristianos era apurada pues el enemigo reciba refuerzos de al menos seis de sus galeras mientras que la Real slo los reciba de dos. En el plan original se haba previsto que la Real sera auxiliada por las dos capitanas que la flanqueaban, pero stas haban quedado a su vez trabadas en combate con otras. No obstante, Colonna procuraba echar una mano a la nave almiranta ordenando a sus arcabuceros que dispararan sobre los asaltantes turcos. Adems, en cuanto le fue posible, maniobr para embestir a la Sultana lateralmente. Casi al mismo tiempo el providencial lvaro de Bazn la atacaba por la otra banda. La mele se complet con la adicin de la galera de Partau Pach que embisti a la de Colonna y otras dos que cortaron el paso a la de Veniero cuando se precipitaba contra la capitana turca. Reforzados con los nuevos socorros, los soldados de la Real se lanzaron al tercer asalto y esta vez lograron conquistar la Sultana. Andrs Becerra, capitn de los tercios, natural de Marbella, arrebat al portaestandarte turco la bandera de Al Pach, aquella sagrada insignia enviada desde La Meca. Al Pach pereci combatiendo valientemente. Se dice, aunque no est confirmado, que el almirante turco fue abatido por varios arcabuzazos y que un remero cristiano de los que don Juan de Austria haba liberado, decapit el cadver con un hacha y present la cabeza a don Juan clavada en una pica, pero el almirante cristiano le orden, disgustado, que la arrojase al agua.

La noticia de la conquista de la Sultana y la muerte del almirante turco corri de una nave a otra como la plvora. A los gritos de victoria, los cristianos, que en casi toda la lnea prevalecan sobre sus adversarios, redoblaron el mpetu de la lucha. La noticia produjo en los turcos el efecto contrario, algunos capitanes dieron por perdida la batalla y procuraron huir hacia Lepanto, pensando en salvar lo salvable. Partau Pach, comprendiendo que su esfuerzo era intil, se separ de la galera de Colonna y vir hacia mar abierto, pero el animoso Juan de Cardona le cort la huida. El almirante turco, con la espalda hecha una llaga por el impacto de una piata incendiaria, transbord a una fragata y huy a Lepanto. Otros se fueron rindiendo, entre ellos Mustaf Esdr cuya nave no era sino la antigua galera capitana de la escuadra pontificia que los turcos haban capturado diez aos atrs. Fue quiz la mejor presa que hicieron los cristianos, puesto que en su bodega viajaban los cofres de la tesorera otomana

Andrea Doria en apuros

Haban transcurrido casi dos horas desde el comienzo del combate y los turcos haban sido batidos en el centro y en la izquierda, pero en la derecha todava conservaban su ventaja inicial. En este sector, mar abierto, el astuto renegado Uluch Al haba logrado su propsito de envolver el ala cristiana mandada por Andrea Doria. El almirante Doria haba procurado estorbar la maniobra abrindose a su vez, pero slo haba conseguido separarse excesivamente del cuerpo de la batalla. En manifiesta inferioridad de condiciones, dada la abrumadora superioridad turca (93 galeras contra unas 20), no pudo impedir que algunas naves otomanas lo rebasaran por la retaguardia. Diez galeras venecianas, dos del Papa, una de Saboya y otra de los Caballeros de Malta sucumbieron y fueron capturadas por los turcos, que pasaron a cuchillo a todos sus hombres. As estaban las cosas cuando Alvaro de Bazn, despus de haber actuado brillantemente en el socorro del ala izquierda y luego en el del centro, apareci con sus naves en defensa del ala derecha. A buenas horas, mangas verdes, pensaran los difuntos que sangraban sobre las cubiertas de las galeras conquistadas. Uluch Ah que tan brillantemente haba rodeado a las naves de Doria se vio ahora cogido en su propia trampa, con las de lvaro de Bazn por un lado y las ocho galeras de Juan de Cardona por otro. Adems, a lo lejos acudan las de don Juan de Austria que ya haban vencido en el centro. Prudentemente, el renegado opt por huir abandonando las ocho galeras capturadas que llevaba a remolque. Cort las amarras y puso pies en polvorosa perseguido por Bazn que, al final, hubo de desistir porque sus remeros estaban agotados. En cualquier caso Uluch Ah tampoco escapaba indemne: haba entrado en combate con 93 naves y slo pudo salvar diecisis. Y un trofeo: el estandarte de los caballeros de Malta, que haba conquistado en la galera de la Orden. Eran las cuatro de la tarde cuando dej de tronar la plvora y renaci la calma. La batalla haba durado poco ms de cuatro horas. Sobre el escenario slo quedaban la victoriosa escuadra de la Liga y las 130 galeras turcas capturadas. Otras 94 se haban ido a pique y 33 galeras y galeotas haban huido. Casi todas se refugiaron en el puerto de Lepanto y all fueron incendiadas por el propio Uluch Al para evitar que cayeran en manos cristianas. Los cristianos, por su parte, haban perdido quince galeras y otras veinte o treinta (la Real entre ellas) haban sufrido tales desperfectos que no compensaba repararlas y fueron desguazadas en sus puertos

El manco de Lepanto

Miguel de Cervantes, el inmortal autor del Quijote, combati en Lepanto a bordo de la galera Marquesa con la escuadra de refresco de don lvaro de Bazn que tan brillantemente colabor en el triunfo de las armas cristianas. El da de la batalla, Cervantes yaca en la enfermera, aquejado de malaria y mareado, pero, con todo, sobreponindose a sus males, abandon el lecho y tomando sus armas se present ante su capitn. Este, al comprobar su estado enfebrecido, le orden que regresara bajo cubierta pero Cervantes replic que ms quera morir peleando por Dios por su rey que no meterse so cubierta. E as (...) pele como valiente soldado, con los dichos turcos en la dicha batalla en el lugar del esquife. El esquife era el punto ms peligroso del navo, a popa, por donde los abordajes eran ms peligrosos. La Marquesa combati en el ala izquierda cristiana y sufri cuarenta muertos, entre ellos el capitn, y ms de ciento veinte heridos, entre ellos Cervantes, que recibi dos tiros de arc abuz en el pecho y otro en la mano izquierda. Por suerte para nosotros, ninguno de ellos fue mortal, pero el de la mano izquierda se la dej intil y encogida, herida que puede parecer fea pero l la tiene por hermosa, por haberla cobrado en la ms memorable y alta ocasin que vieron los pasados siglos, ni esperan ver los venideros. Despus de Lepanto, el soldado Cervantes sera ascendido a soldado aventajado o de primera, y su sueldo aumentado a tres ducados mensuales.

Las bajas

Regresemos a la batalla. En el horizonte aparecieron negros nubarrones. El cielo amenazaba tormenta y muchas galeras estaban maltratadas y en peligro. Prudentemente, don Juan de Austria dio orden de acogerse a fondeadero seguro y la escuadra, llevando sus presas a remolque, fonde aquella misma noche en Petala. En los das siguientes se redactaron los informes que circularan por todas las cortes de Europa. Las prdidas humanas sufridas por los turcos ascendan a 30000 bajas, entre muertos y heridos, a los que cabra sumar 5000 prisioneros. Unos 12000 galeotes cristianos haban recuperado la libertad. La Liga haba perdido solamente doce galeras (cuatro de Doria y ocho de Venecia) y tuvo 10000 muertos (unos 7600 en la batalla y el resto como consecuencia de las heridas, muchos de ellos por flecha envenenada) y 21000 heridos. El 24 de octubre, en Corf, se reparti el botn: 117 galeras, 13 galeotas, 117 caones gruesos, 260 piezas menores y 3486 esclavos. Don Juan de Austria dispuso que las galeras ms rpidas partieran inmediatamente a llevar la noticia de la victoria a los Estados miembros de la Liga. Las nuevas llegaron a Felipe II veinticuatro das despus de la batalla. El rey estaba asistiendo al rezo de las vsperas en la baslica de El Escorial, cuando un mensajero compareci excitadsimo en su presencia. El rey le dijo: Sosegaos. Vamos al coro y all hablaremos mejor. Luego, cuando supo la noticia, el monarca complet sus rezos y encarg una misa por el alma de los que haban muerto en Lepanto. La escuadra regres a Mesina en cuyo puerto penetr entre salvas y cantos alborozados, arrastrando por el agua los trofeos y banderas conquistados al enemigo segn era costumbre. La galera Real de don Juan estaba tan maltrecha que no volvi a hacerse a la mar. All acab su breve y brillante carrera: slo un viaje, slo una batalla. En el interesante Museo Naval instalado en las antiguas atarazanas de Barcelona, donde se construy la galera original, se puede hoy admirar una excelente reproduccin de la Real a tamao natural realizada a partir de las detalladsimas descripciones de la poca. Todo termin bien. La noticia del vencimiento del turco produjo una inmensa alegra en la Cristiandad. Calurosas felicitaciones llovieron sobre Felipe II y el Papa. Incluso Isabel de Inglaterra felicit al rey de Espaa. La batalla de Lepanto fue, durante mucho tiempo, objeto de inspiracin para pintores (Tiziano, Tintoretto

y el Verons entre otros) y para poetas. La Liga en cambio dur poco. Se disolvi a la muerte del papa Po V, en 1572. Y Venecia perdi Chipre finalmente. Los turcos no tardaron en recuperarse. Se dice que el sultn coment al conocer la derrota: Me han rapado las barbas: volvern a crecer con ms fuerza. Pero en adelante los turcos se mostraron menos agresivos y diez aos ms tarde se volvieron contra Persia y perdieron inters en el Mediterrneo. Felipe II, por su parte, hizo lo propio al interesarse ms por Inglaterra. Fue como un acuerdo tcito: los turcos dominaban el Mediterrneo oriental y cedan a sus rivales la hegemona en el occidental. Pero Cervantes, hombre de su tiempo, que llevaba a Lepanto en su manquedad, nunca supo que la batalla haba servido para poco. O quiz lo sospecha, adelantndose a los historiadores, cuando sugiere que el Turco sufri ms la derrota en su amor propio que en su hacienda: Y aquel da, que fue para la Cristiandad tan dichoso, porque en l se desenga el mundo y todas las naciones del error en que estaban creyendo que los turcos eran invencibles por la mar, en aquel da, digo, donde qued el orgullo y soberbia otomana quebrantada.

El camino espaol.
INTRODUCCIN Los Pases Bajos o Flandes, comprendan en el siglo XVI los actuales Estados de Blgica. Holanda, Luxemburgo y algunos de los departamentos franceses del Noroeste. Por su riqueza y situacin, eran una de las bases de la potencia europea de los Austrias espaoles. En la dcada de 1560 y en nombre de Felipe II, gobernaba all Margarita de Parma (hija natural de Carlos I) asesorada por el ministro espaol Cardenal Granvela. Los aos 1560-1564 contemplaron la aparicin de una oposicin concertada a la poltica del gobierno de Felipe II, agravada por la propagacin del calvinismo. La poltica de intransigencia religiosa impuesta por el Cardenal motiv que los nobles flamencos solicitaran del Rey el relevo del Ministro. La retirada de Granvela. que tuvo lugar en marzo de 1564, dej el control de los asuntos de Flandes en manos del Consejo de Estado, cuerpo dominado por la alta nobleza flamenca. En el ao 1566 se inform a Felipe II de que la situacin en los Pases Bajos era tan grave que slo admita dos actitudes polticas: concesin o represin. Habiendo fracasado abiertamente la primera pareca muy clara la segunda alternativa. En el curso de los meses de octubre y noviembre del mismo ao, largas deliberaciones entre el Rey y su consejo espaol desembocaron en la decisin de enviar a Flandes tropas espaolas al mando del Duque de Alba. ANTECEDENTES El dilema que se le presentaba al Rey era la eleccin de itinerarios seguros para el envo de tropas. Durante la dcada de 1540 y siguientes, Espaa haba mandado hombres y dinero desde las costas cantbricas a los Pases Bajos. Mientras estuvo en guerra con Francia, Espaa dominaba el ocano y gozaba de la hospitalidad de los puertos ingleses, incluido el profundo puerto de Calais, donde podan refugiarse o desembarcar. A partir de 1558 se perdieron todas estas importantsimas ventajas. El primer revs en la posicin martima de Espaa, fue la toma por Francia a los ingleses del puerto de Calais, en enero de 1558. La prdida de dicho puerto supuso una profunda humillacin para Inglaterra, y a Espaa le correspondi inevitablemente parte de la culpa. En el ao 1568 unos barcos espaoles, que se dirigan hacia los Pases Bajos, fueron arrastrados por una tormenta hasta Southampton y la reina de Inglaterra orden su captura. A este acto sigui una campaa de agresiones sordas por lo que los barcos espaoles navegaban con el temor de ser atacados desde all.

Ese mismo ao contempl tambin la aparicin de una segunda amenaza martima para Espaa: los hugonotes formaron una armada en La Rochelle, integrada por 70 bajeles para colaborar en la causa de los protestantes franceses mediante la piratera. Los piratas medraron principalmente a costa del botn que capturaban a los mercaderes espaoles en el Golfo de Vizcaya. Pronto se unieron a este lucrativo negocio los "mendigos del mar", habitantes de los Pases Bajos, desterrados por haber tomado parte en las revueltas de 1566-67, que estaban organizados como flota regular al servicio del Prncipe de Orange. Con base en La Rochelle, Dover y en otros puertos que se lo permitieron, acosaron sin piedad a los barcos espaoles. El envo de tropas o dinero desde Espaa a los Pases Bajos por mar se convirti de este modo, despus de 1568, en un asunto extremadamente arriesgado. Unido esto a que la mayor parte del ejrcito se encontraba de guarnicin en Italia, motiv que se tomaran en cuenta las rutas terrestres. El grueso de las tropas que lleg al ejrcito de Flandes, lo hizo por este medio, viajando principalmente por la famosa ruta conocida entonces y an en nuestros das en algunos lugares, como LE CHEMIN DES ESPAGNOLS" (el camino espaol). El "camino espaol" lo ide por primera vez en 1563 el Cardenal Granvela: Cuando Felipe II pensaba visitar los Pases Bajos, el cardenal apunt como ms cmoda y segura la ruta que, partiendo de Espaa va Gnova, les llevara a Lombarda. Desde ese punto la ruta pasara por Saboya, Franco Condado y Lorena; tal itinerario posea una visible ventaja: se extenda casi enteramente por territorios propios. El Rey de Espaa era Duque de Miln y gobernaba en el Franco Condado como Prncipe Soberano. Durante el perodo de los Habsburgo. Espaa concert pacientemente estrechas alianzas con los gobernantes de los territorios que separaban sus propios dominios. Desde 1528 Espaa haba sido el principal apoyo del patriciado que gobernaba en Gnova. El Duque de Saboya era viejo aliado, el fundamento legal de la alianza de Saboya y Espaa era el Tratado de Groenendal (26 marzo de 1559), pero la duradera "entente" de los Estados radicaba en el deseo de Saboya de conseguir territorio francs (para lo que le era necesaria la ayuda espaola), y la necesidad que Espaa tena de un corredor militar entre Miln y el Franco Condado. El Ducado de Lorena viva una situacin de neutralidad que haban acordado Francia y Espaa en 1547 estas condiciones permitan el paso libre a las tropas de todas las potencias con tal de que no permanecieran en el mismo lugar ms de dos noches. Despus de atravesar Lorena, las tropas que se dirigan de Italia a los Pases Bajos, penetraban en los mismos por el Luxemburgo espaol. Si bien Espaa gozaba as de una firme amistad con todos los Estados que constituan los jalones

de su camino hacia los Pases Bajos, los Estados eran independientes bajo todos los aspectos y cada vez que las tropas haban de pasar por ellos, deban ser precedidos de respetuosas proposiciones diplomticas. EL CAMINO ESPAOL El corredor militar conocido como "el camino espaol" no fue descubierto ni monopolizado por los espaoles. Algunos tramos eran utilizados regularmente por mercaderes: los comerciantes que se trasladaban con sus mercancas desde Francia a Italia utilizaban normalmente el monte Cenis y el Maurienne en invierno, y el Pequeo San Bernardo y el Tarantaise en verano. En el ao 1566 al ser designado el Duque de Alba Gobernador General de los Pases Bajos y jefe de la expedicin militar que deba reprimir la rebelin existente, con su acostumbrada minuciosidad y la colaboracin de su Comisario General, Francisco de Ibarra, se dedic al estudio del itinerario que deban seguir las tropas. Una vez trazado el mismo en sus lneas generales, enviaron a un ingeniero especializado con 300 zapadores para ensanchar caminos en el empinado valle que sube desde Novalesa por Ferreira hasta el desfiladero de Monte Cenis. Por lo tanto, puede considerarse al Duque de Alba, como artfice del corredor militar denominado "camino espaol", vigente desde 1567 a 1622. El itinerario que segua, no tena nada de especial. Estaba constituido por una cadena de puntos fijos obligados: los puentes indispensables, los vados y transbordadores que comunicaban las localidades con capacidad suficiente para alojar a los viajeros decorosamente. Una vez que el gobierno haba decidido el itinerario de sus tropas, deban hacerse mapas detallados sobre el terreno. La primera expedicin realizada por el Duque de Alba en 1567, atraves el Franco Condado con un mapa elaborado por don Fernando de Lanoy. Los jefes militares hacan uso de dichos mapas para cruzar los distintos Estados, pero cuando se careca de ellos, se contrataban guas locales que eran los encargados de conducir a las tropas por su propia regin. Solan preceder a las expediciones militares grupos de exploradores que comprobaban si todo estaba dispuesto a lo largo de la ruta. La preparacin anticipada de caminos, provisiones y transporte aumentaba lgicamente la rapidez en el traslado de las tropas al frente. Si todo estaba en orden, un regimiento poda hacer el viaje desde Miln a Namur (unas 700 millas) en seis semanas aproximadamente. En febrero de 1578 una expedicin tard solamente 32 das. en 1582 otra emple 34. La duracin por trmino medio de las marchas era de 48 das (ver cuadro).

Un factor que influa en la rapidez del conjunto de una expedicin, era el nmero de grupos en que se divida. Al parecer para que la unidad de marcha fuera manejable con comodidad. no deba tener ms de 3.000 soldados. Obviamente, la duracin de la marcha a los Pases Bajos estaba determinada por la rapidez con que se desplazaban los soldados. La velocidad normal de los ejrcitos que utilizaban el camino", parece haber sido de unas 12 millas por da. Si bien la expedicin que en el ao 1578 emple solo 32 das en su marcha. habra sacado un promedio de 23 millas diarias. Como anteriormente se ha expuesto, el uso de este corredor por el ejrcito de Flandes estuvo vigente hasta el ao 1622 cuando el Duque de Saboya firm un tratado anti-espaol con Francia, en el cual se prohiba el trnsito de nuestras tropas por su territorio. y dio fin de este modo al uso del "camino espaol". Su prdida oblig al gobierno al estudio de otro corredor militar. Con tal motivo se iniciaron negociaciones diplomticas con los cantones suizos, a fin de conseguir permiso de trnsito de tropas espaolas por su territorio y el paso del Rhin. Este segundo corredor parta de Miln y por los valles de la Engadina y la Valtelina llegaba a Landeck, en el Tirol, de ah cruzando el Rhin por Breisach en Alsacia, se pasaba al Ducado de Lorena y a travs de l hasta los Pases Bajos. La invasin francesa del valle de la Valtelina, la prdida de Alsacia a manos de los franceses, fueron golpes mortales para los corredores militares espaoles, empero, el ms grave sin duda fue la ocupacin del ducado de Lorena por Luis XIII en 1633. Todas las rutas por tierra que servan para el aprovisionamiento de las tropas del Imperio espaol en los Pases Bajos, dependan del derecho de paso por Lorena, por lo tanto, con esta ocupacin quedaron fuera de uso por imposicin francesa. APROVISIONAMIENTO DEL EJRCITO DURANTE SU TRNSITO POR EL "CAMINO ESPAOL" El aumento del volumen de tropas y la escalada de las operaciones militares durante el siglo XVI intensificaron lgicamente el peso del aprovisionamiento de los ejrcitos. Alrededor de 1550 apareci una nueva institucin: la "tape militaire". La idea no era nueva, las staples o tapes haca mucho que se usaban como centros comerciales; eran lugares donde los comerciantes y sus clientes concurran en la

seguridad de que all podran encontrarse para hacer sus transacciones y donde se almacenaban mercancas para su venta y distribucin. En el siglo XVI la institucin fue adaptada con fines militares. En el 1551, por ejemplo, para atender el paso frecuente de grandes contingentes de tropas francesas por el valle de Maurienne con direccin a Italia, los franceses establecieron una cadena permanente de tapes. Estas resultaron tiles, y as continuaron funcionando aun despus de que los franceses se retiraran en 1559. En 1567 el Duque de Alba pudo servirse de las tapes organizadas por los franceses, a su paso por el Maurienne, pero tuvo que ocuparse de disponer una nueva cadena para el resto de su viaje hasta Bruselas. En sistema de tapes era sencillo y razonable. Se estableca como centro la staple o pueblo, al que se llevaban y desde el que se distribuan las provisiones a las tropas. Si haba que darles cama, se recurra a las casas de la tape y de los pueblos circundantes. Los encargados de la tape, junto con los comisarios ordenadores, responsables del alojamiento de los soldados emitan unos vales especiales, llamados billets de logement que determinaban el nmero de personas y caballos que haban de acomodarse en cada casa. Despus de partir las tropas, los dueos de estas podan presentar los billets al recaudador local de contribuciones y exigir su pago contra obligaciones por impuestos, pasados o futuros. Cada expedicin que utilizaba el camino espaol", era precedida de un comisario especial, enviado desde Bruselas o Miln para determinar con los gobiernos de Luxemburgo, Lorena, Franco Condado y Saboya, el itinerario de las tropas, los lugares en que haban de detenerse, la cantidad de vveres que haba de proporcionrseles y su precio. Normalmente cada gobierno provincial solicitaba ofertas de aprovisionamiento para una o ms tapes (las ofertas las haca muy frecuentemente, un robin -letrado- de uno de los tribunales provinciales de justicia, o un oficial del gobierno local). Los asentistas cuya oferta era aceptada. deban firmar una "capitulacin" que fijaba la cantidad de alimentos que haban de proporcionar y los precios que podan exigir por ellos, as como el modo de pago. Adems de vveres, era frecuente que las tapes tuvieran que proporcionar a las tropas medios para transportar la impedimenta. En los valles alpinos el transporte se hacia con acmilas, las mulas pequeas llevaban entre 200 y 250 libras y entre 300 y 400 las grandes. A cada compaa le eran necesarias para su traslado entre 20 y 40 mulas en los pasos alpinos, o bien de dos a cuatro carretas en terreno llano, segn la cantidad de equipaje.

CONCLUSIN Con el "camino espaol", Espaa consigui, a base de ingenio y tenacidad y a pesar de la distancia reunir como por control remoto, un gran ejrcito a cientos de kilmetros del centro poltico de la monarqua. Duracin de las expediciones militares por tierra entre Lombarda y los Pases Bajos
Ao Jefe Nmero aproximado Fecha partida de Miln Llegada Namuz Total das

15 67 15 73 15 78 15 78 15 82 15 82 15 84 15 85 15 87 15 87 15 91 15 93

Alba Acua Figuer oa Serbell oni Paz Cardui ni Passi Bobadi lla Ziga Queralt Toledo Mexic

10.00 20 de 0 junio 5.000 4 de mayo

15 de agosto 15 de junio 5.000 22 de 27 de febrero marzo 3.000 2 de junio 22 de julio 6.000 21 de 30 de junio julio 5.000 24 de 27 de Julio agosto 5.000 26 de 18 de abril junio 2.000 18 de 29 de Julio agosto 3.000 13 de 1 de septiembre noviembre 2.000 7 de 7 de octubre diciembre 3.000 1 de 26 de agosto septiembre 3.000 2 de 31 de noviembre diciembre

56 42 32 50 40 34 54 42 49 60 57 60

El soldado espaol de los Tercios.


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Este ejrcito que ves vago al yelo y al calor, la repblica mejor y ms poltica es del mundo, en que nadie espere que ser preferido pueda por la nobleza que hereda, sino por la que el adquiere; porque aqu a la sangre excede el lugar que uno se hace y sin mirar cmo nace se mira como procede. Aqu la necesidad no es infamia; y si es honrado, pobre y desnudo un soldado tiene mejor cualidad que el ms galn y lucido; porque aqu a lo que sospecho no adorna el vestido el pecho que el pecho adorna al vestido. Y as, de modestia llenos, a los ms viejos vers tratando de ser lo ms y de aparentar lo menos. Aqu la ms principal hazaa es obedecer, y el modo cmo ha de ser es ni pedir ni rehusar. Aqu, en fin, la cortesa, el buen trato, la verdad, la firmeza, la lealtad, el honor, la bizarra, el crdito, la opinin, la constancia, la paciencia, la humildad y la obediencia, fama, honor y vida son caudal de pobres soldados; que en buena o mala fortuna la milicia no es ms que una religin de hombres honrados.
Pedro Caldern de la Barca, soldado de Infantera Espaola

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