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Annand Mattelart

es profesor de ciencias de la informacin y la comunicacin en la


Universidad de Pars 8 (Vincennes-Saint Dens) y director del Centro
de estudios sobre los medios, la tecnologa y la intemacionalizacin
(Cernti). Entre sus ms recientes obras traducidas al castellano estn
Historia dela utopa planetaria e Historia delasociedad de lainformacin.
Erik: Neveu
es profesor de ciencias polticas en el Instituto de estudios polticos
de Rennes y director del Centro de investigaciones administrativas y
polticas (unidad asociada al CNRS, Centro Nacional de Investigacin
Cientfica de Francia). Es el autor, entre otros libros, de Sociologia de Js
movimientos sociales y Sociologl delperiodismo, ambos traducidos
recientemente al castellano.
PRLOGO
Si Annand Mattelart habla en este libro de los "padres fundadores"
de los Cultural studes, me gustara comenzar esta presentacin ubicn-
dolo a l mismo como uno de los padres fundadores del campo de estu-
dios de la comunicacin en Amrica Latina, esos que le dieron vida a
unos modos propios de pensamos.
Mattelart lleg como demgrafo a Chile a principios de los aos se-
senta. Fue precisamente la crtica a los modelos de planificacin
poblacional hegemnicos, de intervencin vertical. lo que lo llev al
pasaje hacia la comunicacin. Pero no slo la crtica reflexiva, sino el
calor de los acontecimientos polticos de los setenta. con los que se com-
prometi y a los que debernos una extensa obra de gran valor heurstico
para la investigacin, como por ejemplo el libro publicado en 1971con
Ariel Dorfman, Para leer al Pato Donald. Este texto configura hoy un
hito fundacional de los estudios de la comunicacin latinoamericanos
por dos razones: porque plante preguntas que nunca antes se haban
formulado y porque a la vez habl de una experiencia, de un saber pre-
vio y disponible, latente, sobre el cual se abrieron otros caminos.
En el trabajo que aqu se presenta, Los Cultural studies. Hacia unado-
mesticaci6n delpensamiento salvaje, Mattelart, junto con el especialista en
ciencias polticas Erik Neveu, hace un recorrido por los desarrollos prin-
cipales del Centro de Investigaciones de Birmingharn (CCCS). Pero lo
hace volviendo a abrir caminos: sealando pasajes, recorriendo mapas,
provocando la discusin desde las ausencias y desvos. Ms que una
sntesis o un manual de los de Birmingham, hay una apelacin a repen-
sar uno de los campos de debate ms ricos del pensamiento social con-
temporneo y de la comunicacin, en particular.
Ediciones dePeriodismo y Cornunicacin/13
Las CuLruRAL sruaras. HACIA UN'" OOMESTICIICIIl DEL Pf:NSA.MIENTO5.tLYME
Es as como a partir de su texto surge la pregunta sobre los estudios
de Birminghamen nuestro continente: se puede hablar-de Birmingham
en Amrica Latina? se ha dado un dilogo o su estatuto es el de la "im-
portacin" acrtica, a la manera de una tradicin terica? hay una nica
manera de concebir los Cultural studies? Para comenzar a pensar res-
puestas, ser necesario situar las condiciones de emergencia de los Cul-
tural studiesen Amrica Latina.
Desde la cultura
Alrededor de los aos ochenta, se hizo explcito en el campo de la
comunicacin latinoamericano un proyecto: pensar la comunicacin
desde la cultura; asumir que, al hablar de comunicacin, era insoslaya-
ble la pregunta por los modos de construccin social del sentido. La y
-comunicacin y cultura- fue reemplazada por la barra-comuncacon/
cultura-, lo que signific pensar la imposibilidad de un tratamiento por
separado de ambos territorios. Este desplazamiento se dio en el marco
de la denominada crisis de paradigmas en las ciencias sociales yen un
contexto de retorno de las democracias, luego de la profunda ruptura
poltica y epistemolgica en la investigacin social provocada por las
dictaduras militares.
Lacomunicacin dej de ser una cuestin de tcnica, de medios como
instrumentos, para transformarse en dimensin constitutiva de las prc-
ticas sociales. Pero tambin la nocin de cultura se entendi desde un
desplazamiento o desbloqueo: no como mera reproduccin. reflejode las
condiciones materiales de existencia, sino tambin como produccin y
recreacin social del sentido. La cultura como esfera que unifica las esfe-
ras de la produccin (la economa) y de las relaciones sociales (lapoltica).
Como el terreno donde se lucha por la hegemona, es decir, porel poder
de nombrar legtimamente las visiones y divisiones del mundo.
Ubicar la comunicacin en la cultura de la mano de la crisis de la
moderriidad y de los relatos que la explicaban se conjug, adems, con
otros dos movimientos centrales. Por un lado, con la crtica del poder,
que permiti conceptualizarlo como relacin y no slo como imposi-
cin, relocalizando su problematizacn en la vida cotidiana. Esto dio
lugar a la pregunta por la resistencia, por las tcticas del dbil para
relnventar los rdenes dominantes. Por otro lado, el movimiento de la
comunicacin hacia la cultura se dio en medio de una crtica profunda
141Amlllnd Mattelart lEn" Neveu
al estructuraliemo como paradigma hegemnico de interpretacin delo
social, que anunciaba el "renacimiento de las emociones", de la subjeti-
vidad largamente excluida por las epstemes dominantes.
Al cambiar las miradas, aparecen nuevas referencias para la investi-
gacin: se incorpora una compleja red de vertientes terico-
metodolgicas que irn constituyendo nuevos objetos de estudio. En
este contexto, los investigadores en comunicacin latinoamericanos se
"encuentran" con los trabajos de los Cultural studes de Brmnghamwi
en primer lugar, con las investigaciones de Richard Hoggart, de Edward
Thompson, de Rayrnond wllliams, de Stuart Hall; para luego incorpo-
rar las investigaciones de aquellos que Mattelart y Neveu situarn como
las terceras generaciones de los Cultural studies(l).
Apropiaciones en Amrica Latina
Los Culturalsudies significaronherramientas bsicas para pensar los
medios como configuraciones culturales histricas, y la cultura, como
aquello que designa la dimensin simblica presente en todas las prc-
ticas, afirmando su imbricacin en lo econmico y social, a la vez que
crendose la posibilidad analtica de distinguirla.
Contrariamente a lo que plantean ciertas formas escolarizadas de
enseanza de la comunicacin, este encuentro de los investigadores la-
tinoamericanos con Birtningham no se hace desde la nada, no se da en
el vado, sino quese inscribe en una larga tradicin de pensamiento que,
sobre la relacin culturalsociedad, se venia dando en nuestro continen-
te. Ala hora de la "incorporacin institucional" de los Culturalstudies,ya
se trabajaba especialmente un aspecto clave desde esta perspectiva que
tiene que ver con la problematzacn de las culturas populares -cas
siempre bajo la forma de "lo popular", "el pueblo", las "clases domina-
das", en relacin con la desigualdad y la diferencia hacedoras de lo so-
cal. Desde aqu se haban formulado muchas de las preguntas con res-
pecto a las industrias culturales. El mismo Mattelart form parte de aque-
Hos intelectuales que percibieron una matriz cultural popular negada
por las culturas dominantes, pero donde tambin se esconda un plus
que abra la posibilidad de resistencia y transformacin. Y quizs por
eso tambin el encuentro fue tan rico.
Ha habido innumerables crticas a la lectura y apropiacin que de los
Cultural studies de Birmingham se realizaron en los ltimos aos en
Edidones dePeriodismo YComuncacinl
Los Ctn.1UJlAL STIlDIES. HACI'" Um. DOMesTICACIN DEL PENS.'oMlt:N1OSALVAlE
Amrica Latina. Las ms slidas tuvieron que ver fundamentalmente
con una utilizacin de corte culturalsta, donde las dimensiones del po-
der se desdibujan, apareciendo la idea de que los sentidos flotan en el
aire sin ningn tipo de constriccin material. A esta lectura cargada de
lo peor del posmodernismo, se ha sumado la crtica a la incorporacin
de los Cultural estudies como moda, sin la necesaria reflexin espa-
temolgica; la denuncia de la utilizacin de la etnografa como receta
salvadora de toda situacin de investigacin; la crtica a la ubicacin
bajo el "rubro" deCulturalstudies de una diversidad enorme de tradicio-
nes tericas, muchas de las cuales, incluso, se contraponen entre s; la
sospecha de una carencia en la investigacin emprica, etctera.
Pero, ms all de las crticas o justamente porque fueron posibles es-
tas crticas -la reflexibilidad sobre lo hecho es una de las condiciones
insoslayables para la produccin de conocmiento-, podemos decir que
en Amrica Latina se han dado usos absolutamente creativos de los
Cultural studies. Si como escribe Morley, "el lugar que ocupan y la im-
portancia que adquierenlos Cultural studies varan de un contexto a otro,
y se los debe vincular al carcter especfico de formas locales de discur-
so poltico e intelectual en tanto culture'w, en Amrica Latina no slo se
rompi con una posible lectura ortodoxa o doctrinal, sino que se produ-
jeron planteamientos histricos/territoriales de la cultura.
En este sentido, cabe mencionar los trabajos de Jess Martn-Barbe-
ro, donde se pregunta por la emergencia de lo popular en la cultura
masiva de la modernidad latinoamericana, y de Nstor Oarca Candini
sobre los modos complejos de existir de las culturas populares en el ca-
pitalismo. O lasinvestigaciones sobre culturas urbanas llevadas adelan-
te por Rossana Reguillo. Como tambin debemos nombrar el profundo
anlisis de las culturas contemporneas de Anbal Pord, las investiga-
ciones sobre consumo cultural de Mara Cristina Mata, los eetudos de
recepcin realizados por Guillermo Orozco Gmez, la propuesta de los
Frentes Culturales de Jorge Gonzalez, la problematizacin de la cultura
global desarrollada por Renato Ortiz...
La lista, incompleta, podra rnutiplcarse hasta al infinito, desafiando
la idea de que para "muestra alcance un botn". Pero lo que aqu impor-
ta es sealar cmo es que no slo hubo en Amrica Latina un reconoci-
miento de los Cultural studies sino que logr hacerse tambin una
reapropiacin original de las herramientas terico-metodolgicas por
ellos planteadas. Tanto es as que para fines de los noventa tenemos en
161Annand MattelartI ErikNereu
el campo de la comunicacin que no slo hay tambin un gran nmero
de investigaciones empricas con claras definiciones de objetos de estu-
dio, encaradas desde la problemtica cultural como dimensin especfi-
ca, sino que hay un reconocimiento internacional de una perspectiva
latinoamericana al respecto. "Poco a poco nos fuimos dando cuenta de
que estbamos dejando de ser invitados a Europa o a los Estados Uni-
dos como 'informantes nativos' de las exticas prcticas comunica-
cionales latinoamericanas para pasar a ser colegas que debaten con los
del primer mundo como contemporneos, aunque cada cual desde su
rerrttoro'w, La mejor prueba de esto la dio el Encuentro organizado por
Phillp Schlesiger en Sterlng, Escocia, en noviembre de 1996, cuyo obje-
tivo fue el debate de los trabajos sobre comunicacin y cultura latinoa-
mericanos, donde como comentaristas estuvieron intelectuales de la ta-
lla de Stuart Hall, Marjorie Ferguson y Helge Roning.
Entre otras cuestiones, el agradecimiento
La Facultad de La Plata ha sido la primera en fundarse en Amrica
Latina, en el ao 1934, como escuela de periodismo, con el objeto de
formar en el oficio de la escritura periodstica. Como todos los mbitos
acadmicos en el continente, ha estado siempre atravesada por los acon-
tecimientoshistrico-polticos. Es as como, a fines de los aos sesenta y
principios de los setenta, en las aulas se comienza a trabajar una pers-
pectiva de crtica, de reflexin frente al lugar de los medios masivos en
la sociedad y se produce un cruce con el trabajo de Armand Mattelart.
Desde esos aos, y con los avatares y rupturas de la historia, el encuen-
tro nunca se perdi, lo que hoy permite publicar Los Cultural studiee.
Hacia la domesticacin delpensamiento salvaje, sabiendo que se inscribe en
toda una amplia trayectoria de pensamiento.
Como anunciaba en prrafos anteriores, este texto no es un manual
de recorridos fijos sobre Birmingham, sino una apelacin a repensarlos.
Hace emerger el conflicto, los modos reticulares del dilogo. Para la Fa-
cultad, vida siempre de saberes y polticas, y para la comunidad aca-
dmica en general, el material aqu presentado significar seguramente
nuevas oportunidades para la investigacin y la reflexin. Pensar hoy
las mltiples dimensiones de la cultura, el lugar de los medios en los
modos de estar juntos, en las formas de constituir los nos/otros, pare-
ciera ser imprescindible en un mundo cada vez menos transparente. Y,
Ediciones de Periodismo y Comunicacr'Z
Los CuLTURAL SnJDlES. HAcIA U ~ DOMESTICACIN Da PENSAMIENTO &\LV.-\JE
con este objeto, Mattelart y Neveu nos acercan unas posibles herramien-
tas. Para ellos, un inmenso agradecimiento.
Forenca Saintout
Secretaria de Investigaciones Cientficas y posgrado
de la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social, UNLP.
111 Noes queantes nosehubieran trabajado lasreflexiones de Birminghan. Ya enlaArgentina,
por ejemplo, Beatriz Sarlo y Carlos Altamirano, a travs de la revi5ta Punto dt! Vi5ta. hablan
incorporado las lecturas de Raymond WiJliams y de Richard Hoggart. espeaalmente. Pero estas
lecturas se hablan hecho mas en relaciOn con la sociologla de la literatura que con la
problematizaciOn de laconuncaccn Hay quemencionar aqclta temprana incOlpOraciOn del
trabajo deHoggart por partedeJaime gest. enla dcada del sesenta. . ..
~ I En este sentido es importante el aportedeAnlbalFord at:ravS delacoJecciOn por l dlnglda
enAmorrort\J: Biblioteca decomunicaciOn. rultUtay medios.
(3) Martfn-Barbero. Jess: "Aventuras de un cartgrafo mestizo enel campo de la comunica-
ciOn". ponencia presentada enel EncuentrodeComunicaciOn, Cartagena deIndias, 1999, p.11.
~ I Morley, David: Televisin, audiencias yestudios culturales. Buenos Aires, Amorrortu, 1996.
181AnnandMattelarl/ En'kNeveu
PREFAOO
El objetivo de este libro, basado en un largo trabajo publicado en las
revistas Rseaux (19%) y Telas (1997),es trazar la genealoga de una vasta
corriente de investigaciones nacida en los aos sesenta en Gran Bretaa,
que se conoce con la denominacin de Cultural studies,y cuyo Centre for
ContemporaryCultural Studies (CCCS)de la universidad de Binningham
constituye la rampa de lanzamiento. Ensus comienzos, la originalidad de
este enfoque reside en problematizar la cultura como el lugar central de
una tensin entre los mecanismos de dominaciny resistencia. El anlisis
de la ideologa moviliza, por lo tanto, una investigacin fuertementecom-
prometida con la sociedad. Es dentro de esta corriente donde emerge una
versin europea del ~ ~ 4 i o etnogrfico de lasculturas populares. Asi-
mismo, en el seno de esta red, se desarrolla un anlisis de lassubcuJturas
y los estilos de vida de diversos componentes de la juventud de los aos
setenta, de sus prcticas culturales y de su relacin con los medios de
comunicacin social. En tomo al CCCS, tambin se elaboran trabajos que
analizan -bajo el prisma de una semiologa revisada y corregida por el
marxismo y el estructuralismo-las significaciones y dimensiones ideol-
gicas de la prensa, la programacin radial, la infonnacin y la ficcin
televisivas. Finalmente, a travs de los Culturalstudieslas problemticas
de la etnicidad y de lasidentidades sexuales encuentran su legitimidad
entre las herramientas de anlisis de la cultura, comenzando por la que
difunden los medios de comunicacin.
El inmenso campo de anlisis de la recepcin de los medios de comu-
nicacin quese ha desarrollado en todoel mundo desde hace unos veinte
aos encuentra uno de sus orgenes esenciales en la dinmica de los
debates e investigaciones nacidos en Birminghamen los aos setenta. Y
si bien es importante, este ejemplo no es el nico. Uno de los primeros
"manuales" de "comunicacin" que se produjo en Europa y se destin a
un pblico amplio de estudiantes -incluso antes del nacimiento y la ge-
neralizacin de las carreras universitarias en este campo interdscipli-
nario- fue redactado en 1962 por Raymond Williams, uno de los
inspiradores de esta corriente. En terrenos tales como el anlisis de la
publicidad, la televisin y el papel de los medios en la estructuracin de
Ediciones de Periodismo y Comunicacin/19
tos CUI..WJlAL SruDlES. HACIA UNA DOMESrlCAClN f)fiL PENSAMIENTO S A ~ V A J E
las sociabilidades privadas y pblicas, tambin se encuentran contribu-
ciones "seminales" -para retomar un adjetivo inevitable y desde enton-
ces polticamente incorrecto- surgidas en esta corriente. Apartir de los
aos setenta, los debates alrededor del culturalismo a los que se asiste
en Gran Bretaa dejan entrever las diferencias entre el proyecto intelec-
tual de los partidarios de los Cultural studee y el de los pioneros de la
economa poltica de la comunicacin.
Inscripto en filigrana en el recorrido de los primeros investigadores
de los Cultural studies se halla el deseo de oponerse al paradigma -en-
tonces dominante- de la rtUlSS cammunicaton raearch de la sociologa
funconalista estadounidense. De ah, por ejemplo, su redescubrimiento
de la Escuela de Chicago.
Por otra parte, como se sabe, en los sesenta y en la primera mitad de
los setenta, el mismo deseo suscita en todo el mundo la creacin de fo-
cos de investigacin critica. Esta efervescencia se observa en sociedades
tan diversas como lasde Argentina, Brasil, Chile o los paises andinos. Y
en Europa, por ejemplo, en Francia, Italia y Espaa. Las miradas alter-
nativas que estos focos proponen sobre los procesos de comunicacin
son muy variadas. Reflejan los contextos poltico-culturales en los que
nacieron y cobraron sentido. La irrupcin de este pensamiento crttco
en todo el mundo no significa, sin embargo, que se establecer entre
focos de investigacin y tradiciones intelectuales nacionales una circu-
lacin y un intercambio estimulante de la experiencia adquirida. Deeste
modo, si bien la lingstica estructural en su versin francesa se
internacionaliz a partir de los aos sesenta -y estos estudios se transfor-
maron en clsicos, marcando su huella en el conjunto de intentos nacio-
nales de reconstruccin del campo de reflexin, tanto en Amrica Latina
como en Europa-, habr que esperar a la crisis de las losoas monolticas
del poder para que los Cultural studies extiendan su esfera de legitimidad
al mbito internacional. Esto se produce fundamentalmente a partir de
los aos ochenta, es decir, en un perodo en el que los propios Cultural
studies se enfrentan, en su territorio de origen, a un contexto poltico muy
diferente del que prevaleca en su momento pionero.
Con los New Times polticos, marcados por el neolberalsmo de la era
Thatcher y por la rpida institucionalizacin acadmica de los Cultural
studies, los ejesde la investigacin se desplazan hacia las modalidades de
la recepcin de los medios de comunicacin. En la dcada de los noventa,
la ambigedad se instala y lasderivas hacia los metadscursos dan test-
20/Amumd Miltlelrt I Erik Neveu
monio del agotamiento de unparadigma demasiado unilateral. Al obser-
var una parte -por cierto, extrema pero en gran medida reveladora- de la
corriente, algunos polemistas creen incluso descubrir una "deriva popu-
lista", un "nuevo revisionismo" que habra tirado por la borda todo pro-
psito crtico, para hacerse auxiliar y celebrante de los programas de una
cultura que, ayer nomas, fustigaba. Nuestra genealoga trata de volver a
situar los debates ylos callejones sin salida; subraya la necesidad de una
renovacin, de nuevas conexiones disciplinarias, de nuevos viajes de ida
y vuelta hacia las ciendas sociales.
La evolucin que observamos en el seno de los Cultural studies tam-
bin se encuentra, mutatismutandi, en muchos otros campos de las cien-
cias de la informacin y de la comunicacin. De hecho, ningn foco de
investigacin crtica qued al margen de estas sacudidas y revisiones.
Todosfueron (ysiguen siendo) atravesados por su propia versin de los
NewTimes polticos y afectados por la crisis de la relacin entre los acto-
res de la investigacin y la sociedad. Cada vez es ms claro que la
desregulacon y la privatizacin salvaje de los tecno-sistemas de infor-
macin y comunicacin corren parejas con una profunda desestabiliza-
cin de los universos conceptuales.
Este libro tiene, a su vez, un alcance ms amplio que el de una senci-
lla monografa. Propone un anlisis histrico de la constitucin de un
campo de estudios. Rompe con los balances que, demasiado a menudo,
son complacientes y llegan hasta el lmite de la beatificacin. Quiere
recordar que un compromiso crtico de los investigadores no es ni una
pose o una concesin a mitologas marchitas sobre el intelectual com-
prometido, ni una incapacidad vergonzosa, ni una traba al saber, sino
que suele ser el combustible para una comprensin de los hechos socia-
les de la que dan testimonio las grandes horas de Birmingham. En estos
tiempos, en los que el saber de los expertos y la ingeniera social en
nuestras sociedades se expanden en detrimento de la memoria; en los
que la ortodoxia tiende a ocultar el contexto de las enunciaciones del
saber y, por lo tanto, las formas que toma su socializacin, este enfoque
genealgico se plantea como una modesta contribucin y un aliento a
seguir el trabajo riguroso de deconstruir para reconstruir mejor.
ArmandMattelart y Erik Neveu
Ediciones dePeriodismo y ComuniCllcin/21
El objetivo de un balance crtico sobre los Cultural studies se ve facili-
tado por la verdadera oleada de sntesis, readers y miradas retrospecti-
vas que produce actualmente la edicin cientfica anglosajona {Bran-
tlinger, 1990;During, 1993;Chaney, 1994; Daves, 1995). Pero esta abun-
dancia de retrospectivas crea tambin dificultades. Cuando seabrencada
semestre departamentos o cursos de Cultural studies en universidades
norteamericanas, canadienses, australianas e incluso latinoamericanas
y asiticas, mientras se esfuman poco a poco los padres fundadores, las
retrospectivas se convierten, en gran parte, en una maniobra de capta-
cin de herencia. La excesiva produccin de balances sirve a menudo a
sus autores como reivindicacin de legitimidad, que les da la autoridad
necesaria para contar la verdadera historia de una aventura intelectual
y declararse sus legateros'". Tal no es nuestro propsito. Al seguir un
hilo histrico, intentaremos reconstituir las articulaciones y las etapas
de una aventura cientfica innovadora y sugerir su fecundidad, as como
las condiciones sociales de su xito. Al observar que la situacin con-
tempornea de dicha corriente se caracteriza por la fragmentacin y la
trivializacin, intentaremos destacar tanto las amenazas de esterilidad
como las potencialidades de una nueva dinmica intelectual cuyos de-
safos son, de un modo tndsocable, cientficos y polticos.
1- Los "Cultural Studies" antes de los "Cultural Studies"
La "gran tradicin" de la literatura inglesa
A lo largo del ltimo tercio del siglo XIX surgi una problemtica
conocida bajo la denominacin de "Culture and Society", por la que se
interesaban autores tan distintos como Matthew Arnold, JoOO Ruskin o
WiIliam Momee'. Ms all de sus diferencias polticas -al contrario de
Ediciones dePeriodsma y Camuniroci6nn3
Los CUlTUIlAL S11JDJES. HAcLIo UNA DOMESTlCllCION DEL PENSI<MIENTO SALVAJE
los dos primeros, Morris, tras un largo desvo por la poesa romntica,
empieza a militar en la izquierda poltica y es uno de los fundadores de
la Socialist League-, los tres comparten una misma actitud crtica, de tipo
culturalista, hacia la "civilizacin moderna". Estigmatizan al siglo XIX
como el "siglo de las calamidades", en el que triunfan el "mal gusto" de
la "sociedad de masa" y la "pobreza de su cultura". Trabajo mecanizado,
urbanismo inorgnico, uiformizacin en el vestir, proliferacin de pa-
neles publicitarios, omnipresencia de productos alterados, todo esto
desfigur la vida cotidiana y destruy el "deseo de producir cosas her-
mosas". Centrada en las nociones de beneficio y produccin, la mentali-
dad utilitarista de la nueva clase media en el poder redujo el arte al
papel de ornamentono rentable. Si se la compara con los pases del Con-
tinente, la sociedad victoriana est, en aquel entonces, en la vanguardia,
por lo que respecta al nacimiento de formas culturales vinculadas con el
sistema industrial. A esta precocidad se debe sin duda, por lo menos en
una gran medida, el que algunos de sus intelectuales se hayan adelanta-
do en las crticas contra las "consecuencias culturales del advenimiento
de la civilizacin moderna". Raymond Williams dio buena muestra de
dicha precocidad cuando describi la gnesis del sistema publicitario
britnico como "sistema organizado de informacin y persuasin co-
merciales", piedra de toque del sistema de los medios de comunicacin
sociaL Por ejemplo, es en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX
donde se libran las primeras escaramuzas jurdicas acerca de la regula-
cin de este tipo de actividad. Fue de ah de donde surgieron las prime-
ras crticas activas a este tipo de cultura industrializada, inherente a un
"capitalismo a gran escala", y tambin fue este pas el que alumbr los
primeros cdigos deontolgicos y las primeras organizaciones corpora-
tivas de defensa de la profesin, tanto a nivel nacional como al de las
alianzas internacionales (Williams, 1991). Gran Bretaa se adelanta al
resto del continente en cada generacin tcnica (por ejemplo, en 1%2 el
82 por ciento de sus hogares est dotado de televisores, porcentaje que
se reduce a un 27 por ciento en Francia, un 29 por ciento en Italia y un 41
por dento en la Repblica Federal Alemana).
Figura central en la tradicin "Culture andSociety", Matthew Arnold,
autor de Culture andAnarchy (1869), preconiza la enseanza de la litera-
tura inglesa en las escuelas del Estado como medio para salir de la crisis
ideolgica en la cual est hundida la sociedad desde que la religin dej
de cohesionarla. Sin embargo, el papel emancipador que, eupuestamen-
241Armand MalteJart I Erik Neteu
te, deban desempear las grandes obras literarias, no tarda en revelar
su ambigedad social. Si bien esta empresa de transmisin de los valo-
res morales a travs del libro heleniza a la clase media no ilustrada, la
nueva clase dominante, tambin le encomienda la inisin cvica de paci-
ficar e integrar a la claseobrera. Corno apunta con irona Terry Eagleton,
terico de los estudios literarios y culturales: "s las masas no reciben
algunas novelas en la cabeza, corremos el riesgo de que nos tiren algu-
nos adoquines" (Eagleton, 1994, 24). Resulta significativo que haya sido
primero en las escuelas tcnicas, en los colegios de formacin profesio-
nal y en los cursos de educacin permanente donde empez a institu-
cionalizarse la enseanza de la literatura humanstica.
No es sino durante el periodo de entreguerras cuando se introducen
realmente los "estudios ingleses" entre las asignaturas de las universi-
dades de Oxford y Cambridge, por iniciativa de docentes oriundos de
la pequea burguesa, quienes, por vez primera, llegan hasta estas altas
esferas de la aristocracia. Su artfice es Frank Raymond ..
1978), hijo de un comerciante de instrumentos musicales. Fundada en
1932 corno rgano de expresin del movimiento leavisiano, la revista
Scrutinyse convierteen el centro de una cruzada moral y cultural contra
el "embrutecimiento" practicado por los medios de comunicacin social
y la publicidad. Se aprovecha cualquier oportunidad para reafirmar la
capacidad liberadora del aprendizaje, bajo la tutela de la elite culta, de
la "Gran Tradicin" de la ficcin inglesa. Eagleton enjuicia con severi-
dad el balance de la publicacin leavisiana y su fe incondicional en la
capacidad de los nuevos educadores para frenar la "degeneracin de la
cultura"; "la revista opta por esta 'solucin idealista' porque se rehsa a
considerar una solucin poltica. No cabe duda de que la utilizacin de
las clases de literatura inglesa para advertir a los alumnos contra la fuerza
manipuladora de la publicidad o la pobreza Iingfetca de la prensa
popular es una tarea importante, mucho ms que la que consiste en obli-
garles a memorizar 'la carga de la brigada ligera'. Scrutnc crea efectiva-
mente estos 'Culturalstudies' en Inglaterra, lo que constituye una de sus
ms duraderas. Pero tambin es posible explicar a los ni-
nos que, si la publicidad y la prensa popular existen bajo su forma ac-
tual, no es ms que por motivos de provecho econmico. La cultura de
'm '
asa no es la consecuencia inevitable de la sociedad 'industria!', sino
el fruto de una forma particular de industrialismo, cuya organizacin
delaprod'6 . t hac
UCCI n se onen a ms acre los beneficios que hacia el uso y
Ediciones dePenodismo y GJmunicadnns
Los CuLTURAL STIJDlES. H,tCIA UNA DOME>TICACN DEL PENSAMIENTO SALIVE
que se interesa ms por lo que podr venderse que por lo que posee un
valor autntico" (Eagleton, 1994, 34).
Las posturas adoptadas por los leavisianos hada el entorno indus-
trial de la cultura no resultan en absoluto sorprendentes. Reflejan la
mentalidad de la poca. En Francia, casi al mismo tiempo, Paul Valry
denuncia la publicidad, a la que considera como "uno de los grandes
males de este tiempo, que ofende nuestras miradas, falsifica cualquier
epteto, estropea los paisajes, corrompe cualquier cualidad y crtica". Por
su parte, Ceorges Duhamel se refiere a una "empresa coercitiva y
embrutecedora, un parsito, un factor de frustracin permanente". En
Italia, el premio Nobel Luigi Pirandello no encuentra palabras bastante
duras para fustigar el "americanismo" y sus productos cinematogrfi-
cos que consagran el culto al dinero. Todava durante mucho tiempo
semejantes anatemas van a estructurar el discurso imprecatorio que
muchos representantes de las clases intelectuales europeas dirigen con-
tra las consecuencias alienantes de los medios de comunicacin masi-
vos. En los aos sesenta, Umberto Eco los considerar incluso como un
rasgo constitutivo de la posicin "apocalptica". Por lo tanto, en ello no
radica la originalidad del movimiento leavisiano. Lo que lo caracteriza
es la terapia que propone aplicar sistemticamente, con el fin de reanu-
dar la "sociedad orgnica" anterior a la era industrial. De hecho, cuando
militan a favor de la lectura metdica de la "Gran Tradicin" de la fic-
cin inglesa, los leavsanos no hacen sino impulsar una concepcin
nostlgica de la "anglcidad", prxima al chovinismo. Dicha caractersti-
ca no tardar en manifestarse a travs de la seleccin de los autores que,
supuestamente, encaman la "Gran Tradicin". Se escoge, por ejemplo, a
D. H. Lawrence por su crtica a la falta de humanidad en el capitalismo
ingls, pero se olvidan sus opciones de extrema derecha en lo que res-
pecta a las ideas acerca de la organizacin de la democracia. Scrntiny
dej de publicarse en 1953, es decir, un cuarto de siglo antes de la des-
aparicin de Leavis. El humanismo liberal de estos defensores de la gran
literatura, supuestamente fuente de "salud moral", evolucion, en la
prctica, hacia el rechazo obsesivo de la sociedad tcnica, a la que se
condena como "cretina y productora de cretinos", y lleg a coincidir con
las posiciones de la reaccin poltica: "una fuerte hostilidad hacia la edu-
cacin popular, una oposicin implacable a la radio transistor y una pro-
funda desconfianza hacia la apertura de la enseanza superior a estu-
diantes embrutecidos por la televisin" (Eagleton, 1994,42-43).
261Amumd MJlttelart I Erik Neceu
Construccin de una red intelectual
La verdadera institucionalizacin de los Cultural studiespropiamen-
te dichos resultar de la creacin, en 1964,del Centro de Investigaciones
de Birmingham (CCCS), que tendr por objeto "las formas, las prcticas
y las instituciones culturales, as como sus relaciones con la sociedad y
el cambio social". Sin embargo, la etapa de cristalizacin que supone su
instalacin resultara incomprensible si no se tomase en cuenta el proce-
so de maduracin, iniciado casi diez aos antes, que acaso est simboli-
zado por las figuras de los tres padres fundadores que, al igual que los
mosqueteros de Dumas, sumaban en realidad cuatro.
S los primeros representantes de los Cultural studiescomparten con
sus antecesores leavsanos el rasgo de que muchos provenan del mun-
do de los docentes de literatura inglesa, se diferencian del todo de ellos
en que establecen lazos con la cultura de las clases populares, de las
que, por lo dems, muchos haban surgido. En 1957, se publica un libro
de Richard papel como fundador de su campo de estu-
dios ser reconocido por los miembros del Centro de Birmingham: The
Uses of Literacy: Aspects of Working-Ciass Lije with Special References to
Pubiicatons and Entertainments. El autor estudia la influencia de la cultu-
ra difundida en la clase obrera por los modernos medios de comunica-
cin. Tras una descripcin del entorno cotidiano de la vida popular, en
la que hace gala de mucha sensibilidad etnogrfica, este profesor de
literatura inglesa analiza cmo las publicaciones destinadas a este p-
blico se integran en tal entorno. La idea central que desarrolla es que
existe una tendencia a sobrevalorar la influencia de los productos de la
industria cultural en las clases populares. "No hay que olvidar nunca -
escribe al final del trabajo de investigacin- que la actuacin de las in-
fluencias culturales sobre el cambio de actitudes es muy lenta y que, a
menudo, queda neutralizado por fuerzas ms antiguas. La vida del pue-
blo no es tan pobre como podra deducirse de una lectura, incluso muy
atenta, de su literatura. La demostracin rigurosa de dicha afirmacin
no resulta fcil, pero un contacto continuo con la vida de las ciases po-
pulares basta para darse cuenta de su veracidad. Incluso si las formas
modernas de ocio alientan a la gente del pueblo a adoptar actitudes que,
con razn, se consideran nefastas, no resulta menos cierto que sectores
enteros de la vida cotidiana permanecen fuera del alcance de los cam-
bios" (Hoggart, 1970, 378). Cabe sealar, de paso, el malestar del traduc-
Edidones dePeriodismo y Comllnicadnl27
Los CULTURAL STUDIES. HAcIA UNA DDMES'1'/C'.CIN DEL PENSAMIENTOSALV,uE
tor francs de la obra, quien, en el texto, traduce Working-Class por "cla-
ses populares" y modifica el ttulo original, convirtindolo en "La cultu-
ra del pobre", desenfoque que remite a las imprecisiones del estatuto
terico de las nociones de "popular" y "cultura popular" en Francia. Este
tema ha sido analizado cabalmente por jean-Claude Pesseron. que in-
trodujo la obra en Francia (Grignon y Passeron. 1989).
Los usos sociales de los medios de comunicacin no responden for-
zosamente a la lgica de un poder devastador, inscripto en los rasgos
estructurales de los mensajes. Al observar esto, Hoggart rompa con lo
que, en aquel entonces, era el discurso crtico dominante acerca de la
cultura de masa, que estaba marcado por lo que Pierre Bourdieu y jean-
Claude Passeron denominaron "funcionalismo de lo peor", en un artcu-
lo titulado SociolDguesdes mythowgieset mytlrologiesdes sOOOJgues (Soci-
logos de las mitologas y mitologas de los socilogos) y publicado, en
1963, en LesTemps Modernes. En Francia, fuera de las reflexiones sobre la
recepcin activa de la produccin cultural, hechas de un modo
nal por el socilogo de la literatura Lucien Golclman y por el soclOlog
o
del libro Robert Escarpit, no es sino al final de los aos setenta, con las
investigaciones de Michel de Certeau acerca de las "Arts de faite' ("Ar-
tes de hacer"), cuando quedar legitimada esta problemtica referida a
los usos furtivos de los consumidores.
Pero, pese a la precocidad con la que los anlisis de Hoggart se cen-
tran en los receptores, sus hiptesis permanecen muy marcadas por los
recelos hacia la industrializacin en la cultura. La propia nocin de re-
sistencia de las clases populares, en la que se apoya el estudio de sus
costumbres, queda anclada en esta creencia. Los juicios de valor, contra
los cuales Hoggart advierte a sus lectores, navegan en un campo
semntico configurado por el empleo de trminos antinmicos como,
por una parte, "sano", "decente", "serio" y "positivo", y, poi otra, "hue-
co", "idiotizante", "trivial" y "negativo".
La resistencia al orden cultural industrial es una idea consubstancial
a la multiplicidad de objetos de investigacin que caracterizar los cam-
pos de investigacin de los Cultural studies durante ms de dos dcadas.
Remite, por supuesto, a la conviccin de que resulta imposible abstraer
la "cultura" de las relaciones de poder y de las estrategias de "cambio
social". Por lo dems, este axioma compartido es el que explica la gran
influencia que ejercieron sobre el movimiento los trabajos, inspirados
en Marx, de otros dos FoundingFathers britnicos que rompieron con las
28/Anmmd Malle//lr! I Erik Neveu
teoras mecanicistas, ambos estrechamente vinculados con el trabajo
pedaggico en los sectores populares: Rayrnond Williams y Edward P.
Thompson. Los dos autores tienen en comn una misma experiencia en
la educacin de adultos y mantienen un contacto estrecho con la New
Left, cuya aparicin en los aos sesenta supone un renacimiento de los
anlisis marxistas. Thompson, que fue miembro del Partido Comunista
hasta 1956, es uno de los fundadores de la'New Left Revieu.t una de las
pocas revistas de izquierda en Europa que haya abordado, ya en aque-
llos aos, la cuestin poltica de los medios de comunicacin social (como
lo atestigua, por ejemplo, la publicacin en 1970 del famoso texto de
Hans Magnus Enzensberger acerca de la "industria de la conciencia", el
cual, por otra parte, no ha sido nunca traducido en Francia, por lo que
los lectores de este pas slo pudieron conocerlo a travs de la crtica de
Baudrillard). WI.1liarns y Thompson comparten, sobre todo, un mismo
deseo de superar los anlisis que convirtieron a la cultura en una varia-
ble sometida a lo econmico y que, al mismo tiempo que legitimaban el
marxismo oficial, esterilizaron el modo de pensar las formas culturales.
Como afirmaba Thompson en 1976, en una entrevista sobre su libro de-
dicado a la constitucin de la clase obrera inglesa: "Mi preocupacin
principal a lo largo de mi obra ha sido la de abordar 10que considero en
Marx como un autntico silencio. Un silencio en el terreno de lo que los
antroplogos denominan 'el sistema de valores' ... Un silencio respecto
de las mediaciones de tipo cultural y moral" (en Merrill, 1976). Se en-
cuentra, tanto en Williarns como en Thompson, la visin de una historia
forjada por las luchas sociales y la interaccin entre cultura y economa,
en la que desempea un papel central la nocin de resistencia a un or-
den que lleva la huella del "capitalismo como sistema". Dicha actitud
de ruptura respecto de la vulgata propalada por la metfora genrica
de "base/superestructura" lleva al redescubrimiento de las formas es-
pecficas que adoptaron el movimiento social y el pensamiento socia-
lista en Gran Bretaa. Por eso, Thompson vuelve a leer los escritos de
William Morris, un artista y utopista que, en su opinin, es uno de los
"primeros marxistas importantes de lengua inglesa" y, sobre todo, uno
de los primeros crticos de un materialismo limitado que condujo "al
de la sensibilidad, a la primaca de categoras que
ruegan la existencia efectiva (en la historia y el presente) de una con-
ciencia moral, as como a la exclusn de toda una zona de pasin ima-
ginaria" (en Merrill, 1976).
Ediciones de Periodismo y Cmnunicacin/29
Los CULTURAL STUDlES. HACIA IJNA. DOMESTICACIN DEL PENSAMIENTO SALVAlE
El tro de padres fundadores se completa con un cuartohombre: SNart
Hall. Aunque tiene slo ocho aos menos que Thompson, pertenece a
otra generacin, que no particip directamente en la Segunda Guerra
Mundial. Hall, clavija maestra de las revistas de la nueva izquierda inte-
lectual, se diferencia tambin de aquella generacin porque su produc-
cin cientfica slo alcanza la madurez en el umbral de los aos setenta.
Eso no quita que sea un personaje clave para el xito de los Cultural
siudes, ya que contribuy de un modo decisivo al "mantenimiento" del
Centro de Birmingham, merced a sus dotes de empresario cientfico y a
su curiosidad intelectual insaciable que lo convertir en uno de los gran-
des importadores de modelos conceptuales. En muchos aspectos, Hall
encama la situacin liminar, la condicin de interfaz de los Cultural
siudies: jamaiquino radicado en Inglaterra, investigador y poltico, mar-
xista abierto a un amplio abanico de contribuciones tericas, universita-
rio de formacin literaria que se abre a las ciencias sociales. El artculo
ms famoso de Hall, sobre la "codificacin" y la "decodificacin" de pro-
gramas televisivos, traduce cabalmente tanto su doble fuente de inspi-
racin -la semiologa y las teoras marxistas sobre la ideologa-, como la
fuerza de las propuestas programticas que formula, e insiste especial-
mente en la pluralidad, determinada socialmente, de las modalidades
de recepcin de los programas.
La reduccin de los Cultural studiesa la obra prometeica de un cuar-
teto excepcional equivaldra, en el mbito de las ideas, a sacrificarla' a
esas mitologas que explican las innovaciones tcnicas por la actuaci6n
de inventores geniales. Ms all de su contribucin terica, los Founding
Fathers tambin deben ser considerados como los constructores de re-
des que posibilitan la consolidacin de nuevas problemticas y como
las encamaciones de dinmicas sociales que afectan a amplias fraccio-
nes de las generaciones nacidas entre finales de los aos treinta y me-
diados de los aos cincuenta.
Merece la pena recordar la situacin poltica en los aos cincuenta. El
ao 1956 es a la vez el de Budapest y el de Suez. La invasin rusa a
Hungra y la intervencin de las tropas franco-britnicas en contra del
rgimen de Nasser, generan, por una parte, una desilusin mayscula
respecto del modelo comunista -Thompson abandona entonces el Parti-
do Comunista- y, por otra, incitan a los intelectuales ingleses a movili-
zarse contra el imperialismo. Como recuerda loan Davies (1995),el vo-
cabulario poltico britnico crea, en aquel entonces, la nocin de
30IArmand Mattelart / Erik Neveu
Butstkellism, una contraccin de los nombres de Butler, el Tory de iz-
quierda, y de Gaitskell, el socialista centrista. La prdida de atractivo
del laborismo y el comunismo, el potencial movilizador de las luchas
anticoloniales y la desconfianza ante las promesas de un consenso so-
cial, que se hubiese producido como por milagro gracias a la abundan-
cia, van a desencadenar una serie de movimientos de reaccin en los
mbitos intelectuales, dentro de un contexto de movilidad social ascen-
dente, en el cual los jvenes de clases medias o populares encuentran en
el sistema escolar untrampoln que, hasta entonces, haba resultado poco
accesible. 10 demuestra la aparicin, en el mbito poltico, de una nue-
va izquierda, y en el de la literatura, de los angry young meno Una de las
causas del impacto de los Cultural studies es homloga a dichos meca-
nismos. La elevacin -bajo la forma de certificacin de dignidad- de las
culturas populares, o de los estilos de vida y los fetiches culturales de
las nuevas clases medias, al rango de objetos merecedores de una inver-
sin acadmica tambin puede interpretarse en su dimensin de acom-
paamiento de la movilidad social -siempre incmoda- de las nuevas
generaciones intelectualesw o como una cuestin de honor, que hace
proseguir la lucha poltica en el terreno acadmico.
En este terreno acadmico, dos formas de margnalided marcan a las
figuras fundadoras de los Cultural studies. En los casos de ."YUliams y
Hoggart -aunque tambin en el de Hall- se trata de su origen popular,
que los convierte en personajes que chocan en el mbito universitario
britnico. En Hall y Thompson interviene una dimensin cosmopolita,
una experiencia de lavariedad de culturas (que tambin tienen Benedict
y Perry Anderson), la cual, aunque menos excepcional en los tiempos
del Imperio Britnico, no deja de conferirles un perfil intelectual espec-
fIco, con lo que desarrollan una sensibilidad productiva hacia las dife-
rencias culturales. Estas trayectorias sociales atpicas o improbables cho-
can con la dimensin socialmente muy cerrada del sistema
ro britnico, con lo que los intrusos se ven condenados a la "opcin" por
uisercones externas a dicho sistema (la formacin destinada a los adul-
tos pertenecientes al medio obrero) o situadas en su periferia, como se
puede deducir de la frecuencia con la que los fundadores estn destina-
dos a pequeos o recientes centros (Warwick), a instituciones establec-
al margen de las universidades (Binningham) o a los componentes
extraterritoriales" del mbito universitario (Extra-mural Departetnents,
Open University)l4). Esta dinmica centrfuga hubiese debido impedir
Ediciones dePeriodisf/W y Comunicacin/31
Los CULTURALSTIJOIES. HAcIA UNA DOMESTICA.ClN DEL pENSAMIENTO SIILI'AJE
cualquier posibilidad de consolidacin de un polo cultural Otra
caracterstica atpica de los FoundingFtlthers, la de su compronuso ma-
yoritario con una orientacin situada ms all de d.e.laizquierda
rista, contrarrest dicho riesgo. Lo que la inaceeslbl1idad de Oxbrdge
imposibilita, las revistas lo hacen factible. Hall y Charles Taylor son los
animadores de la Universityand Left review, que se cre en 1956. La pare-
ja Thompson desempea tul papel clave en la NewReasoner, revista
dada en el mismo ao y que sirve de rgano de expresin a la sansibili-
dad humanista de izquierda de antiguos miembros o disidentes de! Par-
tido Comunista britnico. Como resultado de la fusin de ambos titulas
ver la luz, en 1960, la New Left Review(5). La propia revista queda
articulada en unos cuarenta New Left Clubs, en los que Hall y Davies
desempean unpapel importante. Esta iniciativa a
rar una redde conexiones entre militantes de la nueva Izqwerda e insti-
tuciones de educacin popular. Asimismo, dentro del propio mbito
universitario, los investigadores muy interesados por temas ilegtimos
escogidos de acuerdo con su militancia poltica logran montar redes
intercambio intelectuales. La revista Past and Present y el History
Workshop desempearn este papel, en el caso de los historiadores so-
ciales (Brantlnger; 1990). Estos ltimos valorizan en l.a
labor del historiador, la dimensin oral, el legado de culturas sin escn-
tura, en lo que coinciden con parte de las orientaciones de los Cultural
studies respecto de las culturas populares.
Valindonos de los modelos de la sociologa de la traduccin (Latour,
1989), podemos observar que, al dotarse de una n:vista que
a difundir un nuevo conjunto de autores y objetos de estudio, los
herticos y los marginales de fines de los aos cincuenta supieron a la
vez apoyarse en el terreno poltico para dotarse de medios coordina-
cin y proveerse de slidas redes de aliados utilizando para ello su po-
sicin de "bisagra" entre el campo poltico y el acadmico'". Hasta la
ocupacin de las periferias universitarias resultar provechosa,
a lo largo de la dcada de los setenta, el sistema se desarrolle a travs de
SUS "suburbios", ya que la preservacin de los santuarios acadmicos
contra la democratizacin se realizar a travs de la creacin de Politc-
nicos y la fundacin, en 1970, de la OpenUniversity. Esta doble red, poli-
ttca y universitaria, se manifestar tambin, durante esa dcada, a tra-
vs de la aparicin de editores cientficos de izquierda (Harvester; Plutc,
Merln, Comedia) o feministas (Virago).
321Armarnl Miltte/llrl / ErikNeveu
J! - Aos 'Birminghum'
Incluso si, como afirm Charlotte Brunsdon, "la oficina de turismo
britnica es la nica que pretende que Birmnghamest en el corazn de
Inglaterra", lo cierto es que la corriente de los Cultural studies va a cris-
talizar en esta ciudad de los Midlands. Es ah donde se crea, en el
Centre of Contemporary Cultural Studies (CCCS), con Hoggart como
primer director. A lo largo de quince aos, el Centro va a contribuir a la
elaboracin de una ingente cantidad de obras valiosas y va a constituir
el lugar de formacin de una generacin de investigadores que an ani-
man, de un modo significativo, los lugares de produccin de las cien-
cias sociales britnicas (S. Frith, D. Hebdge, D. Morley).
Hara falta un libro slo para describir detalladamente los perodos,
debates, enfrentamientos y desplazamientos continuos de mtodo y
objeto que jalonaron la vida del Centro (ver Grossberg, en Blundell,
Shepherd, Taylor (Eds.), 1993). Cabe subrayar, sin embargo, dos datos
que figuran en la mayor parte de los balances. Birminghamfue primero
un extraordinario foco de animacin cientfica, que actuaba como plata-
forma giratoria para una labor multiforme de importacin y adaptacin'
de teoras. La observacin es vlida en los casos de los autores marxistas
continentales, las diversas vicisitudes de la semiologa y el
estructuralismo, y determinados aspectos de la escuela de Frankfurt. Se
aplica tambin a la introduccin en Gran Bretaa de una parte de la
herencia de la Escuela de Chcago, que trataba de las desviaciones y las
eubculturas. En segundo lugar, el CCCS contribuy al desbroce de un
conjunto de terrenos de investigacin, relacionados con las culturas po--
pulares y los medios de comunicacin social y, luego, con temas vincu-
lados con las identidades sexuales y tnicas. Por otra parte, la combina-
cin de la diversidad en las referencias tencasjcon la fluidez de los
centros de inters lleva a una tercera observacin, la del carcter suma-
mente heterogneo de los estudios y procedimientos agrupados bajo la
etiqueta del Centro, merced a las capacidades como empresarios cient-
ficos de sus sucesivos directores (Stuart Hall sustituye a Hoggarten 1968).
se toma en cuenta este dato, abstenindose de caer en una representa-
cin mtica de un Centro encorsetado en una ideologa marxista o
se entender mucho ms fcilmente la posterior dsper-
sion de las trayectorias delos diversos protagonistas de lo que merece el
titulo de aventura.
Edidones dePeriodisltW y Comunicad6n133
Los CuLTUIlAL S11JDlES. HAcIA UNA fJQMESTICA.ClN DEL pEJISAMIEN'TOSALV,\lE
La mancha de aceite: lo "cultural"
La puesta en marcha de un equipo de investigacin centrado en los
Cultural sfudies se revelar como una empresa laboriosa y difcil. El CCCS
dispone al iniciode pocos medios, a tal punto Hoggart se ve
obligado a solicitar el mecenazgo de las ediciones Pengun, para al
Centro de algunos medios e incorporar a Stuart Hall. El establIshment
universitario observa con no pocos recelos la intrusin de un grupo con
un estatuto acadmico marginal. Los socilogos desconfan de aquellos
recin llegados, que, sin pertenecer a su tribu, trabajan en los limites de
su territorio, y la gente especializada enestudios literarios no se queda a
la zaga. Hoggart describe los pacientes pasos que dio su
Centro y amansar a sus colegas. Una de sus tcticas COnsIStlOen
en los jurados de examen de las asignaturas de los CulturalStudleS a los
colegas de literatura conocidos por ser malintencionados, con prop-
sito de que la seriedad de la formacin quedara patente a los oJOs de la
comunidad acadmica.
De hecho, habr que esperar hasta el umbral de los aos setenta para
que el Centro acceda a una gran visibilidad cientfica, que como
soporte la publicacin peridica, a partir de 1972,de los WorkmgPapers,
parte de los cuales sern editados luego bajo la fonna de libros.
servirn de tarjeta de presentacinal Centro (Hall, Hobson, Lowe y Willis
(Eds.) 1980; Hall Yjeerson (Eds.) 1993).
En una conferencia inaugural, en 1964, Hoggart plante la ptica ini-
cial del Centro. Se trataba fundamentalmente de movilizar las herra-
mientas y tcnicas de la crtica literaria -la referencia a Leavis
explfcita- para desplazarlos hacia temas que, hasta entonces, eran consi-
derados ilegtimos por la comunidad universitaria: el universo de las
culturas y prcticas populares en oposicin a las culturas' letradas, la
toma en cuenta de la diversidad de bienes culturales que abarcar los
productos de la cultura de los medios de comunicacin social,
los estilos de vida, y yana slo las obras literarias. Con la metfora de
una extensin parecida a la de una mancha de aceite, se dara cuenta
con bastante acierto de! despliegue de losCulfural studieshasta media-
dos de la dcada de los setenta.
Se va a dar un primer proceso de expansin alrededor del estudio de
las culturas populares. Los trabajos de Hoggart (1957, 1964) haban echa-
do sus cimientos a travs de una forma original de autoetnografa de
34JArnumd Mattelart I ErikNeveu
todas las dimensiones vividas en la existencia cotidiana de la respectable
U'orking-class. Pero una de las caractersticas de la labor de Hoggart, que
le COllere un perfume nostlgico, consiste en que se desarrolla sobre un
objeto de estudio que est desvanecindose en el preciso momento en el
que el autor empieza a describirlo y a teorizario. En un texto del ao
1961, es decir, cinco aos despus de la publicacin de Usesof iteracu,
Hoggart no puede sino darse cuenta de hasta qu punto sus descrpco-
, nes llegan a quedar anticuadas, debido al incremento de la movilidad
espacial, al aumento relativo del desahogo material con el que se vive y
al papel creciente de la televisin y el automvil en las modalidades de
sociabilidad obrera. La estimacin de dichos cambios sociales en su con-
o junto provocar importantes desarrollos en las investigaciones del Cen-
tro'". El anlisis de las subculturas y de la fragmentacin de los estilos
de vida en el mundo obrero es el primero que suscita, ya al inicio de los
aos setenta, un conjuntode trabajos, como los de Phi! Cohen, Paul Willis
y Dick Hebdige; y dar nacimiento al xito de venta en libreras ms
importante de esta corriente (Hebdge, 1979). Las contribuciones desa-
rrolladas a medida que los WorkingPapers se van publicando van a bali-
zar el espectro completo de las subculturas, no slo las de los jvenes de
las clases populares,sino tambinlas delas colonias de inmigrantes y la
pequea burguesa: skins, moas, rockers y bikers, teds, rastacueros, hppes
(ver, especialmente, Han y Jefferson (Eds) 1993). Este inters por los
universos sociales de los jvenes y por las manifestaciones del conflicto
generacional va a contribuir a nuevas expansiones de los terrenos de
anlisis de los Cultural sudes. Por lo que la evolucin en las sociabili-
dades familiares yel tema de la desviacin se incorporan al programa
de trabajo del Centro. Pero la extensin continua de los temas tambin
se produce en las msicas pop y rock, que estn en pleno apogeo en ese
momento (Frith, 1983). El terreno de la sociologa de la educacin tam-
bin es penetrado por la corriente, a travs de los estudios de Paul WH1is,
que llevan el sugerente ttulo de Learning fo Labour: How Working Cfass
Kids Get Working C/ass ote (1977).
Si el componente historiador de los Cultural studies se desarrolla a
travs del trabajo de Thompson, en un marco institucional y en un Cen-
tro distinto del de Brmnghamw, esto no significa que su contribucin
quede desvinculada de los trabajos del CCC5. Los lazos personales y las
redes cientficas ypolticas que interrelacionan las figuras de la primera
generacin garantizan, por s solos, la circulacin y la fecundacin rec-
Ediciones de Periodismo y Comunicacinl35
Los CULTURAL STUDIE.'l. HA.CIA UNA. DOMFS17o.CIN DEL PEPSAMIENl'O SALV,\/E
proca de los trabajos. Por lo dems, cmo no darse cuenta de la estre-
cha correspondencia entre las problemticas de una historia social ela-
borada "desde abajo", construida por Thompson, y el desplazamiento
desde una visin legitimista de la cultura hacia una concepcin ms
antropolgica, como la que desarrollan las investigaciones realizadas
en Bimngham? Lafrmruu:iIm de la ciase obrera britnica desarrolla una
autntica arqueologa de la formacin del mundo obrero. Este trabajo
comulga con los anlisis de Hoggart en el hecho de que elabora los ras-
gosdel grupo obrero a travs de una dimensin cotidiana y trivial, y no
slo a travs del prisma de las figuras militantes o warking-c1ass heroes.
Mediante la exploracin de las redes de sociabilidad y los vectores de
cristalizacin de una identidad obrera, Thompson saca del olvido todo
un continente cultural, una parte del "espacio pblico popular" que des-
conoci Habermas, pero por el que se interesaron investigadores crticos
en la dcada de los setenta (Negt y Kluge, 1972). El historiador britnico
retoma, de esta manera, las problemticas ligadas a las culturas popula-
res contemporneas: Cmo se dotan las clases populares de sistemas
de valores y un universo de sentido? Qu autonoma tienen dichos sis-
temas? En qu contribuyen a la constitucin de una identidad colecti-
va? Cmo se articulan con las identidades colectivas de los grupos do-
minados las dimensiones de resistencia y las de una aceptacin resigna-
da o dolorida de la subordinacin?
Dominaciones y resistencias
El comn denominador de los trabajos histricos y de los que versan
sobre la cultura contempornea radica en que en ambos se procede a
una suerte de.segnla terminologa empleada por Grignon y Passeron,
"culturolcga externa". La descripcin de los modos de actuar y de los
universos de significacin ligados a ellos resulta a menudo sutil, com-
prensiva y propia de un buen conocimiento etnogrfico, como muestra,
entre otros muchos textos, el de Paul Corrigan, Doing Nothing (en Hall y
Jefferson, 1993), sobre la gestin de la ociosidad por jvenes que perte-
necen a ambientes populares. Pero este registro, capaz de sacar, a la vez,
lo mejor de la etnografa y la literatura realista, no constituye nunca un
fin en s mismo, ni una apuesta por la descripcin exhaustiva o por la
mera puesta en evidencia de las coherencias en las vivencias, sino que
intenta desarrollar un interrogante sobre las relaciones de poder, los
36/Armand MalteIart I Erik Neveu
mecanismos de resistencia y la capacidad de producir otras representa-
ciones del orden social legtimo. Whgs and Huntere (1975) constituye
otra magistral muestra de este modo de proceder. Al tomar como punto
de partida un tema que, apriori, resultaba menor, el de la caza furtiva y
los robos en los bosques -asunto que ya haba servido de fuente de ins-
piracin a cierto Karl Marx-, Thompson recrea todo el universo de la
Inglaterra rural de principios del siglo XVIII. Restablece la dimensin
de guerra social y resistencia, presente en los ataques de las bandas de
cazadores furtivos contra las reservas de venado de la aristocracia whig,
as como lo que significaba el libre acceso a los bosques en el sistema de
economa moral de las comunidades rurales. Con lo que hace inteligible
la represin de dichos delitos, a menudo aparentemente benignos, que
desencadena una clase dominante que capta intuitivamente su sentido
y lo que est en juego en ellos.
Por lo tanto, la cultura es construida como el centro de una tensin
entre mecanismos de dominacin y de resistencia. Por lo que se entien-
de, el lugar que ocupa la nocin de ideologa en la produccin de los
Cultural studies. La aprehensin de los contenidos ideolgicos en una
cultura no consiste sino en captar, en un contexto determinado, qu y
cmo los sistemas de valores y las representaciones que estos entraan
estimulan los procesos de resistencia o de aceptacin del mundo social
tal como es. La problemtica de la funcin poltica de las culturase', pre-
sente tanto en Jos trabajos sobre las culturas de hoy como en las explora-
ciones histricas (Fhompson, 1995, 83-87), se constituy a travs de las
categoras de ideologa y, despus, de hegemona gramsciana.
El inters por la dialctica entre resistencias y dominaciones explica
tambin la importancia que cobr poco a poco, dentro de los Cultural
studies, el estudio de los medios de comunicacin social. Slo una ilu-
sin retrospectiva, que consiste en transplantar a los aos sesenta y se-
tenta la estructura contempornea del flujo editorial, es capaz de hacer
creer que los productos de los medios de comunicacin social ocupan
un lugar central en los textos salidos de Birminghamantes de mediados
de la dcada de los setenta. En un resumen de los temas ms frecuentes
se encontraran las subculturas, la desviacin, las sociabilidades obre-
ras, la escuela, la msica, el lenguaje y hasta los campamentos de scouts.
Es a travs de la problematizacin ms explcita de los desafos vincula-
dos con la ideologa y con los vectores de un trabajo hegemnico, como
los medios de comunicacin, especialmente los medios audiovisuales _
Ediciones dePmodisnwy Comunicacinisr
Los CULTURAL ,nuDIES. HACIA UNA t>OMEmCltClON DEL PEN5.'.MIENTO s,lLVAJE
a los que se haba dedicado hasta entonces un inters subsldiario-, lle-
gan a ocupar paulatinamente un lugar destacado, como demuestra par-
te de los textos recogidos en Culture, Media, Language. En ellos, JanCannell
se esfuerza especialmente por mostrar cmo el tratamiento del debate
sobre la poltica salarial, a travs de las rutinas del periodismo televisivo,
desemboca en una presentacin tergiversada ideolgicamente, que con-
tribuye a la hegemona ideolgica del punto de vista patronal (en Hall,
Hobson, Lowe y Willis, 1980).
Pero, en la segunda mitad de la dcada de los sesenta, cuando la in-
vestigacin francesa slo se interesa por el estructuralsmo y se encierra
en los anlisis de textos, en los que se olvida tanto al emisor como al
receptor, los investigadores de Birmingham elaboran un acercamiento
distinto al tema, con lo que intentan una triple superacin: la de un
estructuralismo que queda circunscrito a hermticos ejercicios de desci-
framiento de textos; la de las versiones mecanctstas de la ideologa en
el marxismo, a travs de Gramsci; y la de la sociologa funcionalista
norteamericana de los medios de comunicacin social, tomando los apor-
tes de la Escuela de Chcego para abrir la caja negra de la recepcin y
considerar la densidad de las interacciones en los consumos mediticos.
La recepcin de los programas empieza entonces a constituir un tema
de reflexin para algunos investigadores, como se puede apreciar en el
ya clsico Encoding-deooding de Hall (1977) o en Texts, Readers, Subjects,
redactado por Morley (en Hall, Lowe y Wt.llis, 1980) en la misma poca.
De hecho, Hall reivindicar luego para su Centro -v contra el Glasgow
Media Group o las contribuciones de Philip Schlesinger- una posicin de
pionero en la ruptura con el modelo estmulo-respuesta, que qued sus-
tituido por el inters dedicado a los efectos ideolgicos de los medios de
comunicacin social ya las respuestas dinmicas de las audiencias. Pero,
si el inters por el tema de la recepcin de los programas televisivos o
radiofnicos empieza a constituirse en un rasgo original de determina-
dos investigadores, tampoco habra que apresurarse en concluir que es
nicamente por este cauce que prosigue la ampliacin del campo de
estudios del Centro. La preocupacin por el momento de la recepcin
sigue siendo ancilar en relacin con dos problemticas ms amplias. Una
de ellas abarca el problema de la vuelta al sujeto, la subjetividad y la
intersubjetividad, mientras la otra se interesa por la integracin en la
problemtica de la dominacin de las nuevas modalidades de relacio-
nes de poder. As se produce, durante los aos setenta, el encuentro con
381Arnumd Milttelart I ErikNeveu
Jos estudios feministas y con las problemticas del "gnero" (gemiff),
cuya fecundidad ya haba sido demostrada, y con creces, en el sector de
los Film Studies. "El feminismo modific radicalmente el terreno de los
Cultural stl/dres. Evidentemente, hizo figurar en el programa una serie
de nuevos tipos concretos de interrogantes y nuevos temas de investi-
gacin, a la vez que remodelaba otros que ya existan antes. Pero donde
tuvo el mayor impacto fue en el nivel de la teora y la organizacin, con
lo que estuvo en el origen de una nueva prctica intelectual" (Hall, 1980,
39; se hallar la versin "feminista" de este encuentro en Charlotte
Brunsdon, A Thief in the Night, en Kuan-Hsng Chen y Morley, 1996, y
tambin en Brunsdon y Caughie (Eds), 1997). Limitada al inicio al
Women's Studies Group (CCCS, 1978), la cuestin del gnero (gendff) im-
pregna poco a poco las investigaciones en su conjunto. Apartir delgender
role se inicia una serie de traslados en las problemticas: es el primer
paso hacia la rehabilitacin del sujeto, un nuevo planteamiento de los
interrogantes respecto de la identidad, puesto que se introducen nuevas
variables, con lo que se deja de leer los procesos de construccin de la
identidad nicamente a travs de la cultura de clase y su trasmisin
generacional.
Pronto se aade al planteamiento del gnero el de la raza y la etnia.
El principal mrito de los estudios de Hebdige (1979) sobre las
subculturas fue el de otorgar a los modelos explicativos iniciales, que
estaban basados en los parmetros clase-generacin, una nueva dimen-
sin, la de la gestin, en las clases populares, de las relaciones entre
juventud "inglesa" yjuventudes inmigradas, especialmente jamaiquinas.
Como muestra de un modo convincente Hebdige, las separaciones
binarias entre subculturas tambin se estructuran entre argumentos de
crispacin racista sobre una identidad a la vez obrera y britnica, cons-
truida desde una visin de supremaca sobre los ex colonizados, y otras
~ n s ~ u c c i o n e s simblicas, en las que desempea un mayor papel la fas-
cnecin o la connivencia por el universo negro y antillano. La sensibili-
dad de los investigadores del Centro por los desafos sociales y polticos
no pudo sino contribuir al hecho de que, a fines los aos setenta, la raza
y las cuest tn
enes e cas ocuparan un lugar destacado en los Cultural
studies La ult [i '. d
. . m p icacion e las tensiones raciales, el auge de los grupos
racistas, as como las movilizaciones originadas por dichos fenmenos
(ver el compromiso de los "Clash" en Rockagainst Racism), estn presen-
tes en la produccin del Centro. Un hecho sangriento ocurrido en
Ediclmes de Periodismo y Comunicacinl39
JS CULTUIlAL SnJDlES. HA.clA UIIA DoMesT/C4CIN DEL PENSA/l11EN1VSALVAJE
Birmingham, en el que estn implicados inmigrantes, y las reacciones
de pnico moral frente a la delincuencia de color que acompaan este
episodio, estarn en el origen de Policing the Crisis(Hall, 1978). La obra
retoma temas cuasi clsicos en los Cultural studies, como la delincuencia
y su tratamiento meditico. Constituye tambin un caso extremo, por lo
que sirve de punto de referencia, ya que conduce a los Cultllral sudies
hasta el umbral del campo de anlisis de las polticas pblicas ligadas
con las evoluciones del Estado providencia y de las polticas de refuerzo
de la ley y el orden. Constituye uno de los puntos de partida de una
reflexin sobre las relaciones entre comunidades en las ciudades brit-
nicas y sobre la construccin social de la etnicidad (Hall, 1982; Gilroy,
1987}.lmplica tambin una sensibilidad creciente hacia el fenmeno de
la crisis, el vuelco que supone el thatcherismo y la llegada de lo que Hall
no tardar en definir como New Times.
Resulta difcil disociar el trabajo de los Cultural sudiesdel compro-
miso poltico de los padres fundadores, del carcter anti-institucional o
del radicalismo poltico de muchos investigadores de la joven genera-
cin. Durantelos aos Birmingham, la contribucin espedficamentecien-
tfica no se realiza a pesar de los compromisos ideolgicos de sus promo-
tores. No ilustra una maravillosa virtud de la lgica universitaria, que
protege a sus miembros contra s mismos de sus compromisos cuando
actan como cientficos. El legado de los Cultural stlldies, en lo que tiene
de ms innovador y duradero, tambin se explica por el hecho de que
dos generaciones de investigadores invirtieron en un trabajo cientfico
distintas formas de pasin; ira y militancia contra un orden social que
consideraban injusto y que queran cambiar. Por supuesto, esto no sig-
nifica que el compromiso sea condicin necesaria y suficiente para una
buena ciencia social. Las opciones ideolgicas que dinamizaron los Cul-
tural studies tambin estn en el origen de las debilidades que caracteri-
zan granparte de esta produccin, que, en algunos casos, se volvi fran-
camente ilegible. La magia del CCCS -del todo explicable sociol-
gicamente- radica en que el Centro supo encarnar uno de los raros pe--
rodos en la vida intelectual en que el compromiso de los investigadores
no queda esterilizado por la ortodoxia o la ceguera, sino que se apoya
en una gran sensibilidad por los desafos sociales, lo que contrarresta el
efecto "torre de marfil" producido por el mundo acadmico. Tambin es
el dividendo de la posicin marginal del Centro, de su estatuto de 'bi-
cho raro" respecto de la institucin universitaria britnica. Al congregar
40/Annand Mattelrt I ErikNeoeu
las fuerzas de la mayor parte de la segunda generacin de investigado-
res britnicos, el Centro gener, con su crecimiento, una masa crtica de
trabajos. Las lgicas de competencia inherentes al mundo intelectual
acarrean entonces consecuencias benficas, que obligan a los investiga-
dores, para manejar sus relaciones de socios-rivales, a buscar armas te-
ricas y frmulas innovadoras de investigacin, es decir, a lanzarse en
una carrera de armamentos cientficos, incluso para solucionar parte de
los desacuerdos, de rafees polticas, en la evaluacin de un sistema so-
cial o en las modalidades de cambio del mismo.
CCCS, Import Company
Las dinmicas paralelas de la competencia intelectual y de una con-
frontacin en un abanico de temticas cada vez ms amplio, converti-
rn el Centro en un foco de efervescencia intelectual, quese refleja sobre
todo en una intensa y variada actividad de importacin terica.Los pri-
meros Working Papers son, al respecto, tanto soportes de divulgacin y
de puesta a disposicin de autores continentales cuyas obras no haban
sido traducidas hasta entonces en el Reino Unido, como una revista cien-
~ f i ~ ~ que entrega productos totalmente acabados. Cabria incluso la po-
sibilidad de ironizar o conmoverse ante la dimensin casi escolar y la
buena voluntad terica que reflejan algunos estudios, que aplican, so-
bre un material proveniente de Gran Bretaa, los esquemas de anlisis
recin importados, como el muy barthesiano estudio de las fotografas
de prensa realizado por Hall (1972).
Aunque titubeantes, a veces torpes, los mltiples prstamos ntelec-
t u ~ l e s tomados por el Centro constituyen tambin, y antes que nada, la
seal de una fecunda curiosidad intelectual y de un rechazo al
provincianismo. Ms de una vez manifiestan la vitalidad de un proce-
der . tfi
. cien co que se esfuerza por identificar las herramientas tericas
mejor adaptadas a los terrenos que afronta.
, La observacin es vlida, en primer lugar, en el terreno de la socolo-
gm',No es sta la disciplina en la.que se inspira principalmente -como se
vera luego- el ' d B' lngh
. eqtupo e rrrrun amo Pero el campo de las subculturas,
el inters por las desviaciones y la delincuencia, la preocupacin po,
observar d di' ,
. ,es e o mas cerca posbls, la propia trivialidad en las
Jnteracciones . l ldi
SOCIa es con lanas, van a despertar en el grupo un inters
Precoz y sostenido por los aportes del interaccionismo simblicq,. inte-
Ediciones de PmodsmQy Comunicacitln/41
rs que los llevar a adherir a la opcin etnogrfica de la escuela de
Chicago. Becker, con su Outsiders (1963), pronto va a constituir un tipo
de referencia culta(lO). De un modo ms general, la opcin por la obser-
vacin participante y el capital en conocimientos prcticos y en tcnicas
de trabajo influidas por la etnologa son los que los llevan a inspirarse
en la escuela de Chicago y la sociologa interacdonista. Asimismo, se
recurre a Street Corner Society de White. Estas incursiones en los proce-
dimientos sociolgicos ms aptos para captar la trama de las experien-
cias vividas se asemejan tambin al inters momentneo -meramente
terico- que suscitaron procedimientos como los relatos de vida (caso
Critcher, en Hall y[efferson, 1993).
La voluntad de prestar atencin a las significaciones vividas por los
agentes sociales, de no reducirlas al papel de engranajes pasivos en la
mecnica de estructuras sociales (papel que es claramente visible en los
textos basados en encuestas), constituye, por 10dems, uno de los desa-
fos clave en las relaciones conflictivas y desiguales entre marxismo y
sociologa, dentro de los debates de la corriente. En efecto, aunque Hall
subraya el esfuerzo colectivo de lectura de Weber en el Centro, la lnea
dominante sigue siendo la de la desconfianza hacia la sociologa. No
faltan para ello argumentos cientficos y prcticos. La tendencia predo-
minante en la sociologa de aquel entonces es el inspido funcionalismo
que, adems de poco productivo, refleja una ideologa con rasgos muy
ntidos. Por otra parte, la asociacin britnica de sociologa demuestra
una indiferencia inquebrantable hacia la cultura. Pero otra vertiente en
las importaciones tericas de Birmingham sugiere que, y esto es ms
importante, para muchos miembros del equipo un marxismo "socio-
logizado" constituye una caja de herramientas tericas que supera a cual-
quiera de las sociologas acadmicas.
En el recurso a autores extranjeros, una parte central de la labor va a
consistir en la bsqueda de autores que, aunque apelando a la herencia
marxista, ayudan a superar las interpretaciones mecanicistas y
economicistas y a identificar las mediaciones, cuya importancia subra-
yaba Thompson. Esto explica el inters por las obras de Gramsci. A las
teoras esencialistas del Estado y la clase, al reduccionismo econmico,
al reduccionismo de un concepto de clase que hace volver cualquiera de
las formas de lucha social al regazo del conflicto de clase, el enfoque
gramsciano opone una reflexin acerca del vnculo que el Estado man-
tiene con la sociedad civil y un interrogante sobre las culturas popula-
421Armand Mattelllrt I ErikNeveu
res, sobn: la nocin de lo "nacionai-popular" y sobre la funcin que cum-
plen los rntelectuales en la construccin de la hegemona de un grupo
social. Este enfoque coloca en el corazn de sus problemticas el papel
desempeado por las ideologas y por sus vectores de difusin como
instrumentos estratgicos de Una dominacin-hegemona, es decir, de
la capacidad de un grupo social para desempear un papel de direccin
intelectual y moral y para construir una relacin de poder que no se
limita a la mera fuerza o a la consecuencia mecnica de las relaciones
econmicas de produccin (Gramsci, 1980). De un modo ms discreto
aunque tambin ms fragmentario, estas importaciones de merxtsmo
no dogmtico son deudoras de la escuela de Frankfurt (de Benjamin
sobre todo), Lukcs y; luego, Bajtin. Sugieren, pese a su diversidad, un
tipo de itinerariocomn, consistenteen socologear, marxismo mediante,
un tipo de estudio propio de la crtica literaria.
Otra referencia marxista va a desempear, a mediados de la dcada
de los setenta, un papel estratgico. Se trata deAlthusser, unAlthussera
menudo flanqueado por una extraa escolta, ya que parece constituir
con Lacan y Levi-Strauss una trinidad cuya COherencia, considerada
desde Pars, parece ms aleatoria. Existen mltiples motivos para tal
adopcin, que pronto llegar a ser entusiasta, por una parte de la co-
rriente. Algunos de estos motivos son absolutamente equiparables con
los del xito de Gramsci. Por su teora de los aparatos ideolgicos, se ve
a Althusser como a un marxista atento a la ideologa, a las intenciones
en los discursos y a la parte de dominacin simblica existente en las
mediaciones de los manejos de poder. Su voluntad de bsqueda de una
articulacin entre marxismo y psicoanlisis, entre marxismo y enfoque
estructuralisra, explica tambin su gran poder de atraccono''. Puede
dejarse a intelectuales franceses que hayan vivido los aos setenta la
posibilidad de sospechar que, tanto en Birrningham como en Pars, el
uso social de las teoras de Althusser tambin pudo estar vinculado con
f o r ~ ~ de libidlJ daminandi propias del mundo intelectual. Asumir el papel
de intrprete y guardin de un pensamiento dificil, enviar a los colegas
no miembros del club a los limbos del pensanento precientfico y ha-
llar en el concepto de "prctica terica" una maravillosa transfiguracin
del trabajo acadmico o del teoricismo en militancia de vanguardia
todo .....
s estos son usos sociales del althusserismo, cuya referencia empri-
ca tal vez resultara imposible encontrar. Aunque la cristalizacin de la
Intensa admiracin por Althusser se produce ms visiblemente alrede-
Ediciones dePeriodismo y Comunicacin/43
LosCULTUllAL S1VDlES. 1fACIA. UNA DOMESTICACINDEL Pt:NSAMIENTO
dor de la revista de anlisis lmcos Screen que en el Centro de
Birmingham, resulta suficientemente poderosa como para
empiece a interrogarse sobre la aparicin de un "segundo para.dlgma
estructuralista en los Cultural studies (Culturalstudies: Two pamdigms,en
Collins R., Curran}. (Eds) 1986) Ycomo para llevar a Thompson a des-
encadenar un autntico tiro de artillera antialthusseriano contra The
Poverty ofTheory (1978). . .
El inters por el estructuralismo, junto con la importanaa creciente
de los medios de comunicacin social y sus mensajes en relacin con los
dems objetos de estudio de los Cultural studies, acaba por explicar
desarrollo considerable que adquiere la importacin de lo que se convi-
no en llamar la French Theory, a tal punto que Thompson fulminar con-
tra lo que denomina "la electrificacinde la linea Pars-Londres". Barthes
ser el principal y ms precoz centro de inters:. que se
bn pronto a otros autores que participan en la aventura semolgce ,
nucleados alrededor de la revista Communicatirms, o incluso Tel QueI:
Metz Krsteva. No es sino bastante ms tarde cuando se incluir entre
las francesas el nombre de De Certeau. Este perodo "van-
guardista" en la importacinno debe hacer olvidar la de otras
introducciones ms previsibles por parte de una comurudad cuyo cam-
po inicial fue el de la crtica literaria. Entre las referencias iniciales del
movimiento destacan dos nombres: Sartre y Goldman.
Los lmites de una empresa colectiva
Cuando se resalta la vitalidad intelectual y la abundante cosecha de
trabajos producidos alrededor o desde el Centro de Birmingham en la
dcada de los setenta, es necesario sealar tambin las debilidades que
toman ms frgiles dichas contribuciones. Este examen crtico es inclu-
so el nico capaz de evitar que se presenten evoluciones posteriores como
si se tratasen de adhesiones imprevisibles o traiciones, cuando, por lo
menos en el caso de parte de ellas, constituyen tambin derivaciones o
desenlaces ndsociables de algunos presupuestos o puntos ciegos de
los Cultural studies.
Ya se subray la modestia del intercambio entre los investigadores
de BrminghamYlos resultados de la sociologa. Para explicarlos, Hall
(1980, 20Yss.) record las opciones ideolgicas y el pesado funcionalismo
de la sociologa mainstrellm de los aos sesenta. Sin embargo, merece la
441Armand Matte/arl/ ErikNaxu
pena insistir un poco en el vnculo escaso con las problemticas sociol-
gicas. El uso productivo de la sociologa interaccionista de la desvia-
cin, por parte de algunos autores (Hebdge, Cohen), no llega a ocultar
la indudable pobreza del bagaje sociolgico de la mayor parte de los
miembros del CCCS, situacin bastante lgica en el caso de investiga-
dores que provenan a menudo del campo de los estudios Iiterariosv",
Este hecho puede implicar algunos inconvenientes por tratarse de una
empresa que, a fin de cuentas, no est desprovista de vnculos con una
sociologa de la cultura. David Chaney, un hombre poco sospechoso de
ser crtico habitual de los Cultural studies,subrayaba, en una resea agri-
dulce de Culture de Williams (1981), las consecuencias enojosas de la
opcin por la disolucin de cualquier frontera entre marxismo y socio--
loga. Agregaba: "se nos ofrece la estructura de una sociologa que, en la
prctica, parece no tener una idea muy dara de los imperativos
metodolgicos propios de su campo de estudio". Si los anlisis del equ-
po de Brmngham.espedalmente los de Hoggart, supieron prestar una
atencin indita a las culturas dominadas, tratarlas con respeto pero sin
complacencia, no siempre lograron sortear los peligros gemelos del
populismo y el mserabilsmoe", Convendra interrogarse, en particu-
lar, sobre la posibilidad de que las derivas "populistas", identificadas al
final de la dcada de los ochenta'!", tengan antecedentes en una genero-
sa distribucin de la cualidad de "resistencia" a una serie de prcticas y
rasgos culturales populares, en los que tambin se podra ver una acep-
tacin resignada de la dominacin, una confesin de impotencia detrs
de la burla o la nsolencia.
Cabra tambin poner de relieve la cuasi inexistencia en los Cultural
studeede una problemtica que conciba la creacin cultural como un
espacio, o un terreno, de competencia e interdependencia entre produc-
tores. De este modo, se diga lo que se diga, se sobrevalora el plantea-
miento de una produccin cultural vista como una respuesta explicita a
las expectativas, supuestamente claras, de clases o grupos de consumi-
dores. Puede relacionarse esta carencia concreta con el hecho de que,
entre la importacin intensiva de French Theory, las contribuciones de
Bourdieuce slo quedaban incluidas en dosis homeopticas. Lo que ex-
plica lo que escribieron, en 1980, Nicholas Garnham y Raymond
Williams(I7): "la influencia de Pierre Sourdieu en el pensamiento y la in-
vestigacin anglosajonas ha sido, hasta la fecha, sumamente fragmenta-
ria y limitada a la disciplina antropolgica y la subdisciplina de la socio--
Ediciones dePeriodismo y CmnunicacinJ45
LI)$ STUDlES. HACIA UNA DOMES11C1C/N DEL PENSAMIENTO SALVAJE
loga de la educacin. (...) La falta de inters (por su trabajo y el de sus
colegas sobre la historia y la sociologa de la cultura) no slo perjudica a
los Cultural studies, sino que la absorcin parcial y fragmentaria de lo
que constituye un rico y unificado cuerpo terico .-que est vinculado
con un trabajo emprico que abarca terrenos que van desde la etnografa
de Argelia hasta el arte, la ciencia, la religin, el lenguaje, la ciencia P'>
ltica y la educacin, sin olvidar la epistemologa y la metodologa de
las ciencias sociales en su conjunto-, puede entraar el riesgo de un gra-
ve descarriamiento en la interpretacin de la teora" (1980, 209). Dicho
texto se public en un nmero dedicado a Bourdieu de Media, Culture
and Society, en el que una serie de traducciones tambin haca posible el
desarrollo de una crtica explcita a los Culturalstudesde aquella poca:
"el valor potencial del trabajo de Bourdieu, en este momento especfico
por el que atraviesan los medios de comunicacin social y los Cultural
studiesbritnicos, radica en que, dentro de un movimiento de crtica, en
elsentido marxista tradicional, enfrenta y supera de un modo dialctico
posiciones parciales y opuestas. Desarrolla una teora de la ideologa .-o
ms bien, del poder simblico, ya que suele reservar el trmino de ideo-
loga para cuerpos de pensamiento ms explcitos y coherentes- funda-
mentada, a la vez, sobre una investigacin histrica concreta y sobre el
uso de las tcnicas tradicionales de la sociologa emprica, como el an-
lisis estadstico de los datos de una encuesta. Desarrolla simultneamente
la critica al teoricismo, especialmente al estructuralismo marxista ya las
tendencias al formalismo vinculadas con l" (1980, 210).
La relacin con el marxismo plantea otros problemas. Si los trabajos
de Thompson constituyen una brillante demostracin, contraria a la or-
todoxia contempornea, de que la conjunci6n de una problemtica mar-
xista con una cultura en ciencias sociales y con un profundo trabajo de
investigacin no slo engendra monstruosidades, el flujo de los Cultu-
ral sfudiesno brinda solamente tesoros semejantes. Incluso el lector me-
jor dispuesto encontrar entre ellos un montn de artculos que, hoy, se
le caen de las manos (a menos que el cambio consista sencillamente en
que hoy puede confesarlo), por ser una muestra de la exgesis
marxolgica ms soporlfica o de un teoricismo pastoso. Por su condi-
cin de concepto importante y fecundo, el de hegemona hubiese mere-
cido sin duda menos amontonamiento de glosas y ms esfuerzos para
hacerlo operativo a partir de investigaciones. En ello radica una de las
mayores debilidades de la corriente. El recuerdo de sus contribuciones
461AmulIld Mnttelart/ ErikNeveu
ms interesantes, que, casi sin excepciones, son las que estnbasadas en
una dimensin de investigacin etnogrfica o en el tratamiento de un
corpus bien delimitado, no llega a ocultar los mltiples textos poco ima-
ginativos y las muchas variaciones sobre un tema de Marx, Gramsci o
Althusser, gnero en el cual Hall llega a destacar -aunque abusa-, sin
que otros alcancen su nivel.
Pero en un nivel an ms fundamental, el pecado original de los Cul-
rural studiesconsiste en su olvido frecuente de la historia y la economa.
Semejante objecin no se podra hacer a Thompson y ni siquiera a
Williams. Pero, pese a estas referencias, son pocos los investigadores de
Birminghamque escogieron esta va para llegar a unconocimiento de la
sociedad britnica. Pasa lo mismo en lo que se refiere a lo econmico
que, al no figurar en el horizonte del Centro, quita posibilidades al pro-
yecto de reconciliacin entre los dos trminos de la antigua separacin
culturaleconoma. De hecho, de entre los que provenan del campo de
los estudios de literatura inglesa, Rayrnond Williams (asisti a las clases
de Leavis) fue uno de los pocos que actu realmente de acuerdo con la
lgica de suproyecto derefundacindeun "materialismo cultural" como
modo de abordar 105 dispositivos mediticos. En consecuencia, figura
entre los pocos que sacaron provecho de las investigaciones y estudios
realizados por 105 representantes de la economa poltica de la comuni-
cacin, como lo demuestran algunas de las referencias que salpican su
obra Teeosion: Technology and Cultural Fonn (1974). Por consiguiente,
puede decirse que si, en algunos aspectos, los Cultural studiesse apartan
de los estudios influidos por la ola estructuralista francesa, en otros-en
particular el de la obsesin por la ideologa y, sobre todo, la ideologa
como "texto", se asemejan a ellos, por ese "olvido" de la historia y de la
economa poltica.
La falta de consideracin de la economa se convertir, al final de la
dcada de los setenta, en uno de los temas cruciales de la polmica que
emprendi Nicholas Gamham contra los Culturalsudies, a los que ta-
chaba de idealismo. En ese momento, la economa poltica de 105 me-
dios de comunicacin social, slidamente arraigada en Gran Bretaa
haba establecido ya muchos vnculos internacionales y la actuaci6n de
sus investigadores se destacaba tanto en la movilizacin contra los con-
flictos en el sudeste asitico -en uno de los trabajos ms significativos U.
D. Halloran, P. Ellict, G. Murdock, 1970) se analizan las manifestaciones
relacionadas con la guerra de Vietnam- o en los debates sobre el nuevo
EdidonesdePerWdismo y Comullicacin/47
Los CuLTIJRAL S1\IDJES. HACIA UNA DQ/tfES77CACI/{ DEL PENSJ,/IIlENT'O ,s4LV,UE
orden mundial de la informacin y la comunicacin, como en las discu-
siones entabladas en la poca, dentro de los rganos de la Comunidad
Europea, sobre las industrias culturales. por lo dems, en el transcurso
de la segunda mitad de los aos setenta se sientan las bases, en Francia
e Italia, de una economa poltica de la comunicacin centrada en el tema
de las industrias culturales (Cesreo, Flichy, Mattelart, Mege, Richeri).
Algn tipo de convergencia empieza a manifestarse entre los investiga-
dores britnicos y los del continente que se dedican a este tema, mien-
tras, por lo general, los Cultural studes pennanecen limitados a las is-
las (Flichy,1980). Ala Universidad de Lecester; donde trabajan investi-
gadores como James Hallaran, Peter Golding, Philip Elliott y Graham
Murdock, vino a aadirse el Centro de la School of Communication del
Polytechnic of Central London,del que forma parte, principalmente,
Nicholas Garnham, quien antes trabajaba para la BBC-Television. Este
Centro es el que toma la iniciativa de lanzar, en enero de 1979,la revista
trimestral Media,CultureandSociety. En el segundo nmero, dedicado a
la Political Ecorwmy, figura, a modo de introduccin, un largo artculo
programtico firmado por Garnhamy titulado Cantribution toaPolitieaI
Economy of Mass-Communialtion.
Dicho artculo empieza con una extensa cita de Rayrnond Williams,
sacada de MJzrxism andLiterature (1977). En este extracto Williams toma
nota, sin perfrasis, del proceso de concentracin en las industrias cultu-
rales, la imbricacin de lo pblico y lo privado en materia de radiodifu-
sin y el "contexto del imperialismo moderno y del neocolonalsmo",
en el que se estn operando, en todo el mundo, estos cambios. Aboga
por una revisin de arriba abajo de la "teora cultural", advirtiendo a las
fuerzas "radicales y anticapitalistas" contra el peligro de ineficacia en
caso de que no realizasen la reestructuracin crtica de sus esquemas de
pensamiento. De entrada, Garnham se interroga sobre las pocas reper-
cusiones en el mbito crtico de este llamamiento, lanzado por Williarns
dos aos antes, y retoma el desafo, el cual identifica del siguiente modo:
"evitar la doble trampa del reduccionismo econmico y la
autonomizacin idealista del nivel ideolgico" y "considerar que lo ma-
terial, 10econmico y 10ideolgico constituyen tres niveles, distintos en
una perspectiva analtica, aunque entrelazados en las prcticas sociales
concretas y el anlisis concreto". Garnhamapuntaba directamente hacia
los partidarios del "postalthusserianemo", los Culturalstudiesy los Film
Studies. Lo que reprochaba a Hall era precisamente su concepcin
481Annand Mattelart / Erik Nroeu
platonista, ontolgica, de la ideologa y el hecho de que "lo que ofreca
era la descripcin de un proceso ideolgico, pero no una explicacin de
:por qu y cmo se desarrollaba, a no ser en trminos tautolgicos"
(Garnham, 1979, 131). Se amparaba en la bsqueda de "sentido" para
limitarse a internarse en el "texto"y se negaba a ir a ver de cerca la forma
histrica de funcionamiento del dispositivo. Al reducir el "efecto ideo-
lgico" de los medios de comunicacin social a un asunto propio de
comunicadores o "codificadores" preexistentes y predeterminados, que
escogen entre una diversidad de cdigos ideolgicamente preexistentes
y predeterminados, y que, a su vez, reproducen una estructura de do-
minacin, la perspectiva de Hall no haca sino remitir, en trminos ge-
nricos, al dispositivo de comunicacin masiva del "capitalismo de mo-
nopolio".
En 1983,en el nmero balance del ournal o/ Communiauian, dedica-
do a las distintas corrientes de investigacin en el mundo, titulado
Ferment in tire Field y coordinado porGeorge Gerbner,Garnhamvolva a
insistir en la deriva de lo que no dudaba en calificar de teora asocial y
ahistrica de la ideologa. Volvaa establecer una diferencia muy ntida
entre los Culturalstudiesyel enfoque propuesto por Williams y eviden-
ciaba que los Culturalstudiesno haban abordado ninguno de los gran_
des desafos planteados por el desarrollo de los medios de comunica-
cin social y de la "sociedad de la informacin", respecto de la redefinicin
de la esfera pblica. "Como subray Rayrnond Williams en TeIevision:
Technology and Cultural Form y como 10demuestran las investigaciones
muy precisas de mis colegas Paddy Scannel y David Cardiff, la teledifu-
sin surgi como una tecnologa con la que nadie saba qu hacer y sus
formas institucionales -especialmente sus modalidades de financiacin,
sus pblicos especificas y los tipos de relaciones establecidas con dichos
pblicos dentro de tales formas institucionales- tuvieron que desarro-
llarse segn modalidades que es posible analizar de un modo muy con-
creto y que variaron mucho segn los pases, aunque fueran claramente
capitalistas (por ejemplo, Estados Unidos y Gran Bretaa). Paresa no se
puede hablar simplemente del modelo capitalista de los medios de co-
municacin social. Un sistema de medios de comunicacin adopta ras-
gos especficos que varan segn el Estado-nacin. Sus rasgos quedan
determinados, entre otros, por la estructura y la situacin de desarrollo
de la economa, por el tipo de Estado, por las caractersticas de las rela-
ciones de clase y por la relacin con el Estado dominante y/o con los
Ediciones dePeriodismo YComunicaci6n149
Los Cu1.nJRAL S'lUD1ES. HilCJA UNADOME$T1CA.C1N DEl. PCNSAMiENro s.tLVAJE
Estados subordinados" (Garnham, 1983,323). Lo menos que puede de-
cirse es que, diez aos despus de su formulacin, los Cultural stuies
todava no se haban hecho cargo de este programa, dato que pone de
relieve, no slo la poca importancia concedida a los datos econmicos,
sino tambin la manifestacin de una forma especfica de provincianismo
britnico en estos trabajos, que conjugan la internacionalizacin de las
herramientas tericas con la indiferencia hacia cualquier va de compa-
racin y con la falta de inters por los desafos de los flujos culturales
transnacionales.
III - Un "giro" etnogrfico?
En la historia de los Culturalstudiesse asocian los aos ochenta con la
imagen de un "giro etnogrfico"". Es una manera cmoda de designar un
desplazamiento de las problemticas y, ms an, de los protocolos de
investigacin hacia un estudio de las modalidades diferenciales de re-
cepcin de los medios de comunicacin social, especialmente en lo que
respecta a los programas televisivos.
Giro o reescritura de la historia?
Aunque aparezca, como si se tratase de una evidencia, en la mayor
parte de los informes sobre la evolucin de la corriente, nos parece que
hay que tratar esta metfora con un poco de circunspeccin. Habran
descubierto los Cultural studies, con la entradaen la dcada de los ochenta,
lasvirtudes del trabajo etnogracot Basta con remitirse al anterior con-
junto de trabajos de la corriente para darse cuenta de hasta qu punto
semejante reivindicacin tiene ms que ver con un abuso de autoridad
que con una descripcin creble de las evoluciones. Los estudios de
Hoggart sobre las culturas populares no implicaban, ya en 1957, una
clara opcin etnogrfica? Los trabajos de Hebdige o Willis, habran sido
ajenos a este enfoque? Si hubo que esperar un giro en el umbral de la
dcada de los ochenta, cmo se explica el hecho de que la mayora de
los textos producidos durante la segunda mitad de los aos setenta y
recogidos en un reader del CCCS (Hall, Hobson, Lowe, Willis, 1980) es-
tn agrupados en una seccin titulada, con propiedad, ethnography? Re-
conocemos que nuestras reticencias ante esta historia oficial e imagina-
ria de la corriente son tanto mayores cuando una de las obras (junto con
SOIArmand Mattelart / ErikNeveu
Nationwide) ascendidas, retrospectivamente, al nivel de punto de refe-
rencia de la mutacin no es sino Watching Dallas de len Ang, publicada
por primera vez en Holanda en 1982.Aunque esta investigacin resulta
muy interesante, por los interrogantes planteados acerca del placer de
los telespectadores de Dalias, hay que sealar que la nocin de "realis-
mo emocional" que elabora est basada en 42 cartas de lectores y lecto-
ras del semanario holands Viva obtenidas por la autora a travs de un
anuncio en el que propona a los lectores que le comunicasen por escrito
sus reacciones ante la serie. Esto tiene poco que ver con la etnografa
descrita en el manual de Marcel Mauss...
Significa esto que hay que pretender que no hubo nada, ni giro ni
etnografa? De hecho, no. En los aos ochenta se produjeron mutacio-
nes realmente importantes, lo suficiente como para pasar por alto las
narraciones mgicas o interesadas. Aun a riesgo de ofrecer una descrip-
cin reductora, puede sugerirse que uno de los factores clave en la nue-
va orientacin de los trabajos consiste en redefinir las modalidades de
anlisis de los medios de comunicacin social. Como ya se ha visto, los
investigadores de Birrningham, a travs de los problemas de la cultura
y la hegemona, habfan otorgado poco a poco una importancia creciente
al anlisis de los medios de comunicacin y sus programas. Pero sus
enfoques adolecan de lagunas patentes. Si resultaban a menudo fecun-
dos los anlisis internos de segmentos de la programacin, que se inspi-
raban en los mtodos semolgcos o lingsticos, el estudio de las mo-
dalidades concretas de recepcin no superaba, en los casos de Hall y
Morley, el nivel de la produccin de esquemas de anlisis fundamental-
mente programticos. Si hubo un "giro" al principio de la dcada de los
ochenta, consisti en prestar una atencin creciente a la recepcin de los
medios de comunicacin social, tratando de operativizar modelos como
el de la codificacin-decodificacin. Para ello, los investigadores van a
desplegar una gran inventivaenla bsqueda de mtodos de observacin y
comprensin de los pblicos reales, entre otros mediante tcnicas
etnogrcasoe. No se trata de una evolucin menor. No se corresponde
precisamente con el coro de ''hagamos tabla rasa de lo hechoen el pasado".
Charlotte Brunsdon y David Morleyr'" son los que van a aplicar, de
un modo crtico, el modelo de Hall, con un estudio sobre la recepcin
del magazine informativoNafionwide (1980).Lo que pretendan Brunsdon
y Morley era, a la vez, escapar a la fascinacin semiolgica que ubicaba
en el texto un programa de percepcin y lectura tan poderoso que se
Ediciones tk Periodismo y Cumuniau:inl51
Los CULTIJRAL STIJDIES. HAcIA. UNA DOMES11CACfN DEL PU/SAMIENJO SALVAJE
impona a todos los receptores, y testear, de forma emprica, el modelo
de Hall. Van a ser los primeros en introducir, para ello, la tcnica de los
Focus groups, con lo que van a observar las reacciones a la transmisin
de episodios de este programa, en 29 grupos que representan a mbitos
sumamente distintos. Nationwide supone un doble avance cientfico. La
investigacin hace posible la verificacin emprica de la legitimidad del
planteamiento anal1ticode Hall, sin dejar de sealar sus insuficiencias y
lagunas, ya que el modelo de Hall mezcla cuestiones de comprensin,
reconocimiento, interpretacin y reaccin. Centrado en la importancia
del estatuto de clase, el modelo no dejaba aprehender la importancia
del entorno hogareo de percepcin, ni la de lasrelaciones dentro de la
familia. El trabajo sobre los focus groups est en el origen de preguntas
innovadoras sobre el papel de los medios de comunicacin social en los
distintos registros creadores de identidad. En la lnea de Morley, y luego
de Ang, el recurso a las condiciones en las cuales se deban desarrollar
las encuestas, que intentaban ser cada vez ms acertadas y ms prxi-
mas a las reacciones de los televidentes, va a tener bastantes adeptos en
el extranjero. En Suecia, Dahlgren (1988) utiliza las conversaciones so-
bre la televisin como soporte de sus investigaciones. James Lull (1983)
entra en los hogares para observar in situ a los telespectadores. Con lo
que se acenta el desplazamiento de las problemticas, iniciado por
Morley, hacia la dimensin gendered de las recepciones y hacia la rela-
cin con los instrumentos tcnicos de comunicacin. Tambin tiene COmo
consecuencia una integracin cada vez mayor de una parte importante
de los Cultural studies y de sus trabajos ms visibles en el campo ms
antiguo y tradicional de lasinvestigaciones en comunicacin.
Giro espstemolgco, giro poltico
Plantear como motivo de las evoluciones de los Cultural studies un
cambio en los mtodos de investigacin que, por su propia dinmica,
provocase una serie de redencones de las problemticas y
acercamientos con otras corrientes de estudios, seria valorizar una lec-
tura demasiado acadmica de su movimiento, amputando estas evolu-
ciones de su parte poltica, y se olvidara tambin que la investigacin
no se desarrolla en el mundo nico de las ideas y los mtodos.
El "giro etnogrfico" es indisociable de otros virajes que marcan a
Gran Bretaa y al mundo de la dcada delos ochenta. Un viraje poltico,
521Amumd Matrelarl / EriA: Neueu
con la asuncin del mando del gobiernopor Margaret Thatcher, al fren-
te del cual permanecer durante ms de diez aos; un viraje conserva-
dor generalizado, con las polticas puestas en marcha por ella en mate-
ria de privatizaciones y los enfrentamientos directos con las organiza-
ciones sindicales (mineros); y un viraje econmico, con los efectos ere-
cientes de la globalizacin sobre la desocupacin y la evolucin de lo
"social". Stuart Hall, el ms "poltico" de los investigadores de la corrien-
te, intuye con mucha antelacin dichos cambios. Resulta significativo el
que haya abandonado la direccin del Centro de Birminghamal final de
los aos setenta para reinvertir, casi inmediatamente, parte de sus ener-
gas de empresario en Mn.rxism Today, convirtindose en uno de sus ms
importantes redactores e incluso, como afirman algunos, en su lder in-
telectual. Existe una constante en todos sus escritos y crnicas, especial-
mente en los de la segunda mitad de los aos ochenta, hasta la desapa-
ricin de la revista, en 1991: los nuevos tiempos (New times) del
postfordismo acarrean el debilitamiento de las "solidaridades tradicio-
nales" y dan origen a un nuevo tipo de "individualidad", que "se aparta
de las lneas de continuidad que antes estabilizaban nuestras identida-
des sociales".
"Una frontera que los Newtimeshan desplazado -escrbe en Marxism
Today, en octubre de 1988-es la que existe entre las dimensiones objeti-
vas y subjetivas del cambio. Se acrecent la importancia del sujeto indi-
vidual y cambiaron nuestros modelos de 'sujeto'. Desde ahora, no es
posibleconcebir al individuo como un Egocompleto y monolitico o como
un yo autnomo. La experiencia del yo queda ms fragmentada, marca-
da por la ncompletud y compuesta por mltiples 'yo', mltiples dent-
dades vinculadas con los distintos mundos sociales en los que uno se
sita. Algo que ha sido lastrado por una historia, un producto, un pro-
ceso. Estas vicisitudes del sujeto tienen Su propia historia, que remite a
los episodios clave del trnsito hacia los nuevos tiempos. Incluyen la
revolucin cultural de los aos sesenta, 1968en especial, con su sentido
agudo de lapoltica como teatro, el lema feminista Thepersonal ispolitiml,
el pscoanalss con su redescubrimiento de las races inconscientes de
la subjetividad, lasrevoluciones tericas de las dcadas de los sesenta y
setenta -la semiologa, el estructuralismo y el postestructuralismo- con
la atencin que prestaron al lenguaje y la representacin. Este compo-
nente de retomo a lo subjetivo sugiere que, para dar cuenta de los Nue-
vos Tiempos, no podemos contentamos con un discurso que acata las
Ediciones de Periodismo y Comunicacin/53
LosCULnJRAL S"ruDIES. HACIIl Uf DOMESTICACIN DEL PENSAMIN"TOSALVAJE
antiguas distinciones entre dimensiones objetiva y subjetiva del cam-
bio. Pero tal renovacin conceptual crea dificultades a la izquierda. Su
cultura convencional, que subraya las 'contradicciones objetivas', las
'estructuras impersonales' y los procesos que actan 'a espaldas de los
hombres' (sic), hizo que furamos incapaces deenfrentamos de un modo
coherente a ladimensi6n subjetiva en la poltica" (Hall, 1988,41). Bajoel
pretexto de la necesidad de adaptarse a los Nuevos Tiempos, Marxism
Today incluso modific gradualmente su presentacin, tratando de in-
corporar la "nueva pluralidad de los modos de vida", jcon lo que adop-
taba los esquemas de los estilos sociales propios de la industria publici-
taria! Muchos crticos no dejaron de ver en estas renovaciones la mani-
festacin de una reorientacin de los editores y un indicio de la Rdreal of
theIntellectuals (Saville, 1990).
La paradoja a la que conduce Hall aqu consiste en sealar en qu
aspectos dichos Nuevos Tiempos, con sus traslados de problemticas,
constituyen tambin resultados y continuidades con respecto a los te-
mas centrales de los Cultural studies. Estas problemticas no pueden
interpretarse, por lo menos del todo, como la crnica paralela de una
dislocacin (la de la identidad obrera, cuya erosin es observada por
primera vez por Hoggart) y la bsqueda de nuevas cristalizaciones de
identidad, especialmente a travs de la cartograa de las subculturas.
Los nuevos tiempos del thatcherismo y la globalaacn tambin tienen
el efecto de acelerar dicha dislocacin de identidades sociales vincula-
das con el mundo obrero de antes. Tambin estn marcados, en Gran
Bretaa, por una suerte de hundimiento de los grandes referentes pol-
ticos, que manifiesta la impotencia de un Partido Laborista que, en 1996,
va a cumplir sus dieciocho aos sucesivos como partido de oposicin.
En este contexto, en el que dejan de heredarse modalidades que, hasta
entonces, contribuan poderosamente a la estructuracin de identida-
des polticas, sociales y nacionales, la cuestin de las recomposiciones
de identidades se convierte en un desafio poltico sumamente impor-
tante, as como, de paso, la del papel de los medios de comunicacin
social y el funcionamiento del espacio pblico. Este ltimo nunca cons-
tituye, tal como lo demuestra Calhoun en un texto importante (Bourdieu
y Coleman, 1991), un mero foro de la Razn, en el que se intercambian
argumentos y puntos de vista, sino un autntico mercado de identida-
des en el que se ofrecen, a travs de los flujos de bienes culturales, pro-
puestas de identidad y principios de elaboracin del "nosotros". Se en-
54/AnnandMattdart I EriA: Neueu
tiende entonces la posibilidad de considerar el "giro etnogrfico" como
una continuidad, como un esfuerzo por identificar los medios ms efi-
caces para analizar, en el terreno, los enigmas relacionados con los pro-
cesos de descomposicin y recomposicin de identidades, y para llegar
a entender determinados consumos culturales, ciertas opciones
identitarias e ideolgicas y ciertos "placeres" mediticos, que los intelec-
tuales marcados por el marxismo no pueden dejar de considerar escan-
dalosos.
Sobre la base de sus diagnsticos referidos a las nuevas condiciones
de formacin de las identidades sociales, Hall no dej de afirmar desde
entonces que la cultura haba llegado a ocupar una posicin central en
la gestin de las sociedades y del planeta y, en consecuencia, en la forma
de abordar la accin poltica. Por 10 que respecta a las investigaciones
acadmicas, Hall explicaba, en 1991, el "nuevo posicionamiento" de los
Cultural studiesmediante la insistencia en determinados factores mayo-
res que obligaban a "superar las fronteras". Figuraban entre ellos:
1. La "globalzecin" de origen econmico, este "proceso parcial de des-
composicin de las fronteras que forjaron tanto las culturas nacionales
como las identidades individuales, especialmente en Europa".
2. La fractura de los "paisajes sociales" (social Iandsmpes) en las "socieda-
des industriales avanzadas", con la consecuencia de que el "yo" (se//)
forma parte, de ahora en adelante, de un "proceso de elaboracin de
identidades sociales, en el que el individuo se define con respecto a dis-
tintas coordenadas, sin que pueda quedar reducido a una o varias de
dichas coordenadas" (ya se trate de la clase, la nacin, la raza, la etnia o
el gnero).
3. La fuerza de las migraciones que "transforman calladamente nuestro
mundo".
4. El proceso de homogeneizacin y diferenciacin que socava, desde
arriba y desde abajo, la fuerza organizadora de las representaciones del
Estado-nacin, la cultura nacional y la poltica nacional (Hall, 1991).
Como puede nctarse, lo que se calific de viraje etnogrfico en los
Cultural studirs es tambin la repercusin de una crisis de la izquierda y
forma parte de un diagnstico poltico para aquellos que, como Hall y
Morley, fueron adeptos del movimiento social desde su entrada en el
campo de los Culturalstudirs. Si muchos estn al tanto del compromiso
de Hall, el trabajo militante de Morley, aunque considerable, es menos
conocido. Antes de ingresar a la Universidad de Brunel, l fue uno de
Ediciones de Periodismo y Comunicncin/55
los responsables clave de la editorial Comedas", que estaba vinculada
con numerosos movimientos sociales (feministas, antinucleares,
antirracistas, comunitarios y cooperativos) y con la bsqueda de me-
dios de comunicaci6n alternativos, en los aos setenta ylos primeros de
la dcada de los ochenta. La adhesin a un cierto empirismo bsico que
supone el enfoque etnogrfico resulta ndsocable, no s610del retomo a
lo subjetivo y al problema de la "multiplicacin de identidades", sino
tambin de una nocin de sociedad civil entendida como el lugar de la
diversidad y la diferencia. Esta concepcin suscit, en el seno de la iz-
quierda britnica, un debate sobre el "culto a la sociedad civil", secretos
usos y abusos de dicho concepto de "sociedad civil" como lugar ideali-
zado de todas las emancipaciones (Meiksins Wood, 1990).
Relevos generacionales
Finalmente, no es slo a travs del prisma de los debates
espistemolgicos, ni siquiera de un contexto poltco-social, que pueden
leerse los nuevos tiempos y el viraje etnogrfico. Estos se explican tam-
bin por procesos generacionales. Se trata, primero, de la llegada de lo
quepodra denominarse la tercera generacin de investigadores, poste-
rior a la de los padres fundadores y a la de Bitmingham. Se trata tam-
bin de la llegada a la edad adulta y adolescente de generaciones que
fueron socializadas, desde su ms tierna infancia, por los medios
audiovisuales y todos los recursos de las industrias culturales
(videojuegos, etctera), y cuyas jerarquas culturales ya no son las de la
generacin de los baby-boomers europeos, a la que an pertenecan los
investigadores de la segunda oleada de los Cultural sudies. Las sensibi-
lidades culturales y las relaciones con los medios de comunicacin so-
cial cambian, por lo que se hacen tambin necesarios mtodos de nves-
tigaci6n ms aptos para captar lo "comn del sujeto".
El estadounidense Larry Grossberg, quien se convertir luego en uno
de los mayores exponentes de los Culturalstudies en su versin norte-
americana, bien daba cuenta, en 1983, de esta nueva manera de conside-
rar la cultura masiva, cuando reconoca la dificultad a la que poda en-
frentarse un investigador que quisiese adentrarse, con las categoras
consagradas por la mayor parte de las teoras crticas existentes, en un
terreno en el que "ms que de entendimiento, se trata de placer". Esto se
haba convertido en una evidencia para l en el trato cotidiano con sus
S61Amumd Mtlttelart / Erik NtrKU
estudiantes. Llegar poco a poco, a travs de los temas investigados, a
poner en tela de juicio la nocin de identidad basada en una diferencia
negativa -que, en su opinin, impregn los Cultural etudes- y la nocin
de resistencia (Grossberg, 1996). La identidad cultural debe concebirse
como una "produccin positiva". 10 que explica su intento de "inyectar
algn movimiento y movilidad en la formacin de la identidad", con el
fin de superar lo que califica de "concepciones polares de la identidad",
en virtud de las cuales los individuos quedan divididos entre dominan-
tes y marginales, metropolitanos y perifricos, etctera. Interpreta a su
propia manera los anlisis de Deleuze y Guattari en Mil Mesetas, por lo
que habla -su formulaci6n resulta a veces algo confusa- de "terr-
torializacin de la vida cotidiana", de "lgica espacial en la vida cotidia-
na" y de "la forma segn la cual la gente vive la libertad, siempre par-
cial, de establecerse en y trasladarse a travs de las capas dela realidad,
dentro de las cuales se constituyen mutuamente sus identidades e iden-
tificaciones (...) Es posible visualizar sus resultados bajo la forma
de un diagrama, una configuracin o una circulacin mvil de 'lugares'
o puntos en el espacio social, donde se articulan prioridades segn den-
sidades especficas, para la cristalizacin de la formacin (de la identi-
dad) y las alianzas" (Grossberg, 1996, 106-107). Por lo tanto, la subjetivi-
dad es espacial, en la medida en que se vive el mundo desde una posi-
cin especfica en el espacio-tiempo, y est tambin relacionada con el
movimiento y la trayectoria de los dems. Estamos lejos de las reflexio-
nes de su competidor, James W. Carey, quien, en su intento de anclar la
versin norteamericana de la historia de los Cultural studies, invocaba
an, en 1983, a Charles Wright Milis, David Resman, Kenneth Burke y
Harold Innis! (Carey, 1983).
Las intervenciones de jvenes estudiantes que participaban en el se-
minario Crossing Boundares, organizado en 1991, en Amsterdam, por el
European Networkfor Cultural and Meda Studes, son ms concretas, y
tambin ms sugerentes, por lo que respecta al cambio de sensibilidad
en relacin con el tema de la constitucin de la identidad. Citaremos dos
de ellas. En relacin con el modo de estudio de las subculturas: "la es-
cuela de Birmingham, con Hebdige y Hall, dedic muchos estudios a
las subculturas, pero se observa, en los ltimos aos, una disminucin
de aquel tipo de estudios. Y esto por dos motivos. Primero, durante el
gran perodo del Centro, se ha estudiado a las subculturas como si fue-
ran identidades realmente establecidas, conceptos estables de formas
Ediciones de Periodismo YComunicacin/57
Los CvLruRAL sruOIES. RA.ctA UNA. DO/olES11CA.CIOli DEL pE/SAMIEI{TOStlLVA/E
autnticas y originales de resistencia, en W1 momento histrico dado y
en un lugar geogrfico determinado. En segundo lugar, se que
cada subcultura causaba su propia muerte cuando estaba admitida en
el seno de la mainstream culture:los punks britnicos eran originales, por
la extravagancia de suestilo ysus formas deexpresin, pero cuando sus
chaquetas de cuero se pusieron de moda, no qued ningn autntico
pum. En este preciso momento, la industria de la mercanca
la subcultura pum... Creo que, ahora, este tipo de enfoque ya no es vali-
do... Pude comprobarlo en mi investigacin sobre lo que se llama, en
Holanda, el Hip Hop. Esta subcultura no tiene una identidad ia... (el
estudiante explic que, entre el inicio y la conclusin de su investiga-
cin, las normas internas de los miembros de esta subcultura haban
cambiado). Ytodo esto por ser el Hip Hop una cultura muy internacio-
nal. Oriunda de los guetos negros de Harlemy el Bronx, se difundi en
unos pocos meses, especialmente en Holanda e Inglaterra. Para consi-
derarla de un modo adecuado, hay que hablar hoy de la dicotoma glo-
bal/local. Cada subcultura hip1wp local, regional o nacional ha aadido
sus propios centros de preocupacin y los ha conjugado (y los sigue
conjugando) con normas y valores subculturales ms amplios, conoci-
dos en la subcultura en su conjunto" (Wennuth, 1991, 62). Otro estu-
diante seala: "pues, en mi opinin, los estudiantes de los Cllltural etudes
no difieren mucho del resto de los humanos. Quizs somos un poquitfn
ms conscientes. La mayor parte de nosotros prefiere Madonna a Mozart,
Kundera a Konsalik, sabernos que, polticamente, la izquierda vale ms
que la derecha Yque, por lo que respecta a los medios de comunicacin
social, preferimos las redes privadas a las cadenas pblicas. En resumen,
somos los hijos de nuestro tiempo, y nuestro tiempo es la dcada de los
ochenta" (European NdworkJor Cultural ami Media Stl/des, 1996,73).
Resulta revelador el desplazamiento gradual -que puede compro-
barse en la ltima opinin- hacia la naturalizacin de la televisin en su
forma institucional comercial. Este desplazamiento se inici en la pri-
mera mitad de los aos ochenta. Un indicio importante lo dio la prime-
ra conferencia internacional sobre los Television Studies, organizada en
julio de 1984por el British Film Institute y el Instituto de Educacin de
la Universidad de Londres. len Ang, joven investigadora holandesa,
"constituy uno de los focos de atraccin del evento, por haber tomado
la nocin de diversin o placer que la televisin comercial proporciona
a la audiencia, como punto de partida de una comparacin entre la he-
581Amumd MIlttelrt / ErikNm!U
rencia del servicio pblico y los paradigmas de la televisin privada.
Dicha comparacin acab en acusacin contra el servicio pblico y en
celebracin unvoca de la comercial, considerada mucho ms liberadora
y emancipadora, por estar atenta a las expectativas populares de diver-
sin" {Mattelart y Mattelart, 1986,150). Medida con esta vara, la idea de
un servicio pblico ajeno a los "deseos y preferencias populares" no era
sino una "coartada para colocar a los telespectadores en un marco
paternalista" (Ang, 1985, 264-65). El retomo al placer cotidiano se pro-
duCa explcitamente en nombre de la necesaria ruptura con la pesada
tradicin de las escuelas negativas: la escuela de Frankfurt y la corriente
estructuralista. Con la confusin entre lo corriente del placer y lo ro-
rriente de la televisin comercial se perfilaba la conformidad, o por lo
menos, la neutralidad de lainvestigacin ante el proceso de privatizacin
y desregulacin de los paisajes audiovisuales, y esto se produca justo
en el momento en que los pases de la Comunidad Europea emprendan
un largo debate sobrela televisin sin fronteras y se inquietaban por las
consecuencias negativas de unas estrategias comerciales salvajes a la
italiana. Esta idea especifica de placer es el ncleo del estudio de Ang
sobre la recepcin de Dalias. Un trabajo que anuncia tanto una oleada
"etnogrfica" como un nuevo inters,liberado de los tabes ideolgicos,
por el aspecto del placer en la recepcin.
IV - El BigBang de losCultural 5tudies
Iniciado en la segunda mitad de la dcada de los ochenta, el proceso.
de expansin planetaria delos Culturalstudiesva a acelerarse en los aos
noventa. Esta prodigiosa dilatacin de este "algo" cuya clasificacin
empieza a ser arriesgada (es todava una "escuela", una "corriente" co-
herente, una problemtica, o se trata ms bien de una institucin acad-
mica o un "hecho social"?) adopta una doble forma. Se trata primero de
una migracin geogrfica, no slo hacia Amrica del Norte, sino tam-
bin hacia Amrica Latina y hacia Australia y un buen nmero de pa-
ses de Asia. Ms an, los Cultural studies se colocan en el centro de una
espiral expansionista y no dejan de reivindicar, como elementos consti-
tutivos de su identidad, a nuevos autores, nuevos objetos ynuevos pro-
blemas, de acuerdo con un proceso identificado de un modo bastante
clsico con la invencin de una tradicin. Al mismo tiempo, esta buena
racha social y acadmica viene acompaada por procesos contradicto-
Ediciones de Periodismo YComullCD.cin/59
Los CuLWRAL SIUDIES. HACIA U11r.t DOME:S11CACN DEL pEJ;S/IMIENl'O SALVAJE
ros, vinculados con la erosin implacable de un conjunto de 'bases" y
soportes que estaban en el origen del despegue de esta corriente en el
Reino Unido, as como con su fragmentacin creciente a travs de las
problemticas, las revistas, las camarillas y la dispersin de los proyec-
tos intelectuales.
Las tensiones de la institucionalizacin
El proceso de expansin de los Cultural studiesfue paralelo al debili-
tamiento del conjunto de factores que estuvieron en el origen de su des-
pegue.
Hay que empezar por insistir en el proceso de despolitizacin -no
existe otro trmino para designar el fenmeno- de este movimiento de
investigacin. Se recordar que toda la gnesis de la corriente estaba
estrechamente vinculada con el clima poltico que, a fines de los aos
cincuenta, haba quedado reflejado en la aparicin de la nueva izquier-
da. Resulta que una parte importantede la red que federaba de un modo
soterrado a los intelectuales de izquierda britnicos, proporcionndoles
los contactos con los movimientos sociales y los medios populares, se
desmoron al cabo de veinte aos. La crisis en el movimiento sindical,
los ataques de los gobiernos conservadores contra las instituciones cul-
turales y las de formacin continua, as como las dificultades para es-
tructurar los componentes de la izquierda laborista, se conjugaron para
reducir hasta casi nada las articulaciones entre investigadores y movi-
mientos sociales (Mellar, 1992). La desaparicin de Milrxism Today en
1991 (Dixon, 1996), puede ser considerada como un sntoma de desmo-
ronamiento de estos lugares de interfaz. La confusin en las oposiciones
polticas, simbolizada por la llegada de 'Iony Blair a la cabeza del New
Labaur, y la desaparicin o la retirada de los padres fundadores, con la
excepcin de Hall, contribuyen tambin a convertir a los herederos de
los Cultural studies en hurfanos de la militancia.
Seria tentador parodiar el titulo, ya de por s pardico, de uno de los
primeros libros de len Ang (1991), Ydecir "Se busca una causa, desespe-
radamente", al leer que, en un texto de 19%, Ang cuestiona, no sin razo-
nes, el fenmeno del abandono del compromiso por parte de los inves-
tigadores. En l advierte a Morley sobre los riesgos de una actitud de-
masiado acadmica, aunque no logra superar las vagas frmulas res-
pecto de la necesidad para los investigadores de considerar que su tra-
601Armand Maltelart/ ErikNeveu
bajo cientfico debe ponerse al servicio de "los pblicos". Existe en los
Culturalstudiestoda una lnea que puede identificarse con el seguimien-
to -nostlgico en el caso de Hoggart, atento a las reconstituciones de
identidad en el de Hebdge-, no 5610del proceso de disolucin del mun-
do obrero y su cultura, sino tambin de las fuerzas politicas relaciona-
das conl. Los "progresos" irreversibles de tal proceso en Occidente tam-
bin tienen repercusiones en los investigadores. Tienen su lado positi-
vo, ya que hacen reflexionar sobre los procesos de constitucin y los
principios de estructuracin de las nuevas identidades. Pero tambin
presentan un lado ms discutible, ya que impulsan una forma de bs-
queda de unos elementos "populares" que se hubiesen mantenido intac-
tos, un mundo perdido, El Dorado, en donde las problemticas de hege-
moma, resistencia y conflictos de clase hubiesen mantenido su vigencia.
La importancia conferida al Tercer Mundo, y ms precisamente a Am-
rica Latina, sirve para ilustrar este peligro: el de la ambigedad de un
tipo de reconocimiento de tericos latinoamericanos, entronizados en el
club de los Cultural studiescomo portavoces de los "buenos salvajes" de
la resistencia cultural y defensores titulares de la atalaya en la cual si-
guen teniendo sentido las viejas problemticas y los Viejos combates.
No hay casi nada nuevo bajo el Sol! Desde la conquista de aquella parte
del Nuevo Mundo, la Europa etnocntrca siempre consider ese territo-
rio de utopa como el semillero deun "complemento de alma". Pero dicha
postulacin simplista del mundolatinoamericanoresulta tanto ms para-
djica cuando se olvida de lacrisis que, all tambin, afecta al pensamien-
to critico y provoca intensos debates entre los investigadores.
El proceso generalizado de deslegitimacin de los intelectuales y de
su funcin critica, en provecho de nuevas figuras de referencia, hroes
de la guerra econmica u orculos mediatices, contribuye tambin a la
marginalizacin de una clase intelectual que nunca tuvo en Gran Breta-
a la legitimidad que histricamente pudo reivindicar en Francia. Si se
aade a estos datos el de la autntica sangra que contribuy, bajo la
forma del reclutamiento en el exterior (especialmente en Australia y
Amrica del Norte), a que dejaran el Reino Unido muchas figuras desta-
cadas de los aos Binningham, se empezar a entender el debilitamien-
to del movimiento en el territorio en el que naci.
Sin embargo, esta situacin resulta paradjica ya que, al mismo tiem-
po, se produce unnotable auge de los departamentos de Culturalstudies,
como lo evidencian la inflacin editorial y el aumento de revistas. De un
Ediciones de PtTiodisrna y CamunicacifmJ61
Los CULTIJRAL S11.IDIES. RAc" UNA D(lMt!SI7CA.CIN DEL PENSAMIENTO S,ALVAJE
modo ms fundamental, se esboza una nueva geografa acadmica
planetaria que, con la nica excepcin del Africa negra y rabe y la
Europa continental, cubre el planeta con una densa red de departa-
mentos de Cuitural studies, desde Pormosa hasta Sidney, pasando por
Ciudad del Cabo, Taranta (Blundell y Sheperd (Eds), 1993) y
Bloomington. Por lo dems, Gran Bretaa no est apartada de este pro-
ceso, ya que los fenmenos de desvtalzacin que se acaban de men-
cionar van acompaados, simultneamente, por el aumento de los
departamentos de Cultural studies, sobre todo en los nuevos centros
superiores, los "Polytechnics" ascendidos al nivel universitariov". La
lgica conquistadora de los nuevos Cultural studies se observa, a tra-
vs de la lectura de los readers sucesivos, tambin en el proceso de
anexin de nuevos autores y terrenosso, cada vez ms visible y a me-
nudo excesivo. Aunque no se les d a tales referencias el estatuto de
un anlisis definitivo de contenido, resuita bastante esclarecedor al
respecto comparar algunas obras introductorias destinadas a los estu-
diantes (Collns, Curran el. al. (Eds), 1986; During, 1993; Polity, 1994).
La lista de autores de referencia que sean suficientemente indiscuti-
bles como para pertenecer a una suerte de herencia reivindicada por
todos, resulta finalmente muy corta {Barthes, Hall, Hebdge, Williams),
ya que la inclusin en la tradicin del legado de la economa poltica
de las comunicaciones no es, ni de lejos, compartida por todos. Al mis-
mo tiempo, se observa muy claramente, en especial en Dunng, un do-
ble proceso de adjuncin. Se trata, por una parte, de incorporar en una
supuesta tradicin de los Cultural studies, a autores que, en la prctica,
tienen poco que ver con su punto de partida (Bourdeu, Poucault, los
postmodernos), y en una direccin distinta, el proceso acumulativo
incorpora a la corriente un porcentaje, en una progresin exponencial,
de investigadores que se dedican a los medios de comunicacin social,
los gender studies, la geografa humana, la etnicidad, el ocio y el consu-
mo. Se puede leer en filigrana, en tal dispersin de temas, el papel
importante que desempe la identidad en el desplazamiento de las
problemticas. Cuando las identidades sociales "clasistas" se disuel-
ven o son consideradas por los investigadores como menos pertinen-
tes, se est obligado a buscar otros principios de construccin de iden-
tidad y de matrices subculturales, en la raza, el gnero (gender), y en la
relacin con los medios de comunicacin social y el consumo (During,
1993, Prefacio).
621Armand Mattelart / Erik Neveu
El estallido
Es posible apreciar inmediatamente los resultados de esta tensin
entre prdidas de anclajes sociales e institucionalizacin acadmica en
la propia naturaleza de los productos cientficos que reivindican la eti-
queta de los Cultural etudes, Como observ con razn Morley (1992),
una parte de los trabajos britnicos resulta realmente "inexportable", ya
que para su comprensin hay que estar familiarizado con la sociedad
britnica. Cmo entender el anlisis completo de Natmwide cuando
no se ha visto nunca este programa en la televisin? Por lo que son los
textos ms tericos y, a veces, ms teoricistas, los que soportan mejor el
viaje e impulsan una produccin de metateora, a la que no estorba la
falta de apoyo en algn terreno. Uno de los rasgos menos seductores del
rumbo actual de los Cultural studies consiste sin duda, con la excepcin
de los estudios de la recepcin, en esta propensin hacia el tecricisimo,
en la tendencia a la glosa, ya no de las obras de Marx, sino de las de
Baudrillard o Habermas. El fenmeno ha adquirido tanta amplitud que
el lector de las revistas y las innumerables obras que, como consecuen-
cia del flujo editorial, llegan hasta su biblioteca, puede preguntarse, y
con razn, como lo hizo Blundell (1993), si el consumo, ms grato, de las
novelas de Kureish (1990, 1995) ode los filmes de Prears no le seran de
mayor provecho respecto de los temas de "multiculturalismo", "identi-
dades", "estilos de vida", etctera.
Asimismo, cabe sospechar, como hacen Murdock (1995) y Chaney
(1994,25), que la fascinacin creciente por los signos, los simulacros o
las representaciones, que se refleja en una parte importante de la pro-
duccin (Lash y Urry, 1994), est de algn modo relacionada con la si-
tuacin social de una comunidad universitaria que no tiene acceso a los
mecanismos de toma de decisin y est condenada, por un mecanismo
de cmaraoscura, a una sombra fascinacin por lo simblico, adems de
estar ms interesada por alimentar su currculum acadmico que por
observar la recomposicin dudosa y lenta de las fuerzas sociales.
El conjunto de estas evoluciones ha Suscitado, en la dcada de los
noventa, un estallido de los Cultural studies, un proceso multiforme de
disolucin alrededor de nuevos temas y de paradigmas reciclados, lo
que convierte cualquier intento de cartografa en una empresa muy
arriesgada, como si, al estar en todas partes, los Cultural studies corrie-
sen el riesgo de no estar enninguna. No obstante, sugerimos, a modo de
EdicWnes eh Periodismo y ComunicQci6n163
Los CULTI.'KAL STUDlES. HACIA UNA DOMST1CAC1NDiil. PliNSAMlfilfTO SAI.VA/E
referencias provisionales, una triple polaridad, que, sin excluir la posi-
bilidad de superposiciones, puede ayudar a circunscribir la disolucin-
recomposicin del mblto.
Para una parte de los investigadores, la dinmica de los Culturalstudies
volvi a centrarse en una sociologa de los medios de comunicacin so-
cial, pero concebida de un modo ms amplio, sin que resulte siempre
fcil entender qu era lo que absorba y qu quedaba absorbido. Media,
Culture and Society constituye una ilustracin de esta opcin, que tiene
tambin como objetivo la articulacin de la dimensin econmica en los
trabajos sobre la recepcin y los medios de comunicacin.
Una segunda dinmica, que reivindica de un modo ms ruidoso una
vocacin terica, trata de vincular muchos legados de los Cu/tural studies
de los aos setenta con los requerimientos de destacados modelos teri-
cos que tienen un origen tanto sociolgico (Ellas, Bourdieu) como filo-
sfico (Habermas, Gadamer). Creada en 1983, la revista Theory, Culture
and Society es la abanderada de esta orientacin, en la que se codean,
aunque no siempre mezclndose, la voluntad de producir una metateoria
cultural (su lema podra ser: "[Si eres ms postmodemo que yo, mue--
res!") e intentos por reorientar problemticas ms antiguas hacia objetos
inditos: consumo, turismo, video.
Una tercera opcin, identificable en los recientes estudios de David
Chaney (1994) y tambin, pese a las diferencias, en los de Hall (1996),se
enfrenta, de una fonna especialmente explcita, con la interrogacin re-
lativa al agotamiento de los Cultural studies. La hiptesis subyacente es
la de un cambio de estatuto de lo cultural en el capitalismo contempor-
neo. Hall subraya que la cultura dej de ser el equivalente del glaseado
o la guinda sobre la torta y que est incorporada ahora, a travs de la
publicidad, el marketing y las exigencias de estilos de vida, en todo el
tejido social y mercantil. Por su parte, Chaney resalta que la cultura no
puede ser considerada por mucho ms tiempo como lo que confiere sen-
tido a la experiencia, sino como el propio contenido de la experiencia
social, como un ingrediente de la propia sustancia social, de la que el
diseo, con su opcin por el embellecimiento de la cotidianeidad, cons-
tituye una metfora oportuna. Estos anlisis estimulantes pueden sea-
lar una va en la cual podran internarse los Cultural studies, si tomasen
nota de una forma de "inmersin" de todas las prcticas sociales en la
cultura. Lo que vuelve a poner en tela de juicio la gran divisin entre los
terrenos econmico y cultural... Yexige, de modo correlativo, la Inven-
64JAmumd Mattelllrt / Erik Neveu
cin de nuevas modalidades de estudios nterdsciplnaros y la nueva
integracin de la dimensin econmica en la manera de pensar la cultura.
Un desafo clave: la globalizacin
En el juego de paradojas que marcan la evolucinreciente de los Cul-
tural studies, la cuestin de la globalizacin adquiere una dimensin es-
tratgica. A partir de la dcada de los aos ochenta, a travs de la pro-
blemtica de la internacionalizacin de los medios de comunicacin
social y de las formas de la cultura masiva, la corriente extendi su im-
perio hasta los confines del mundo, con lo que perdi sus races y, en
opinin de muchos, su alma. Una paradoja? S, ya que en los momen-
tos ms lgidos de los debates polticos ocurridos en las dcadas ante--
riores, casi no se refiri al tema.
En este cruce de fronteras surgi un nuevo lugar de reunin, el de la
"globalzacn", una nocin que se encuentra hasta la saciedad en los
ms diversos autores y cuyos usos Ydifusin se hacen tan laxos que se
convierte en un nuevo comodn. Por lo dems, la literatura britnica
ironiza a veces al respecto, utilizando el trmino gwbaloney -un equiva-
lente posible sera "globaleras", para referirse a la degeneracin de este
debate fundamental en un tpico presente en cualquier discurso van-
guardista. Global y globalzacn se han convertido en palabras fetiches,
en una semntica aceptada sin beneficio de inventario previo y que des-
empea el papel de lugar donde no se encuentra sino aquello que uno
mismo ha aportado. Lo que resulta sospechoso es la ausencia de
cuestionamiento acerca del origen de aquellos trminos anglosajones
(ya que fueron traspuestos, sin ms, a las lenguas latinas). Habna: que
preguntarse, por ejemplo, cmo, en el transcurso de los aos ochenta,
pasaron de ser el feudo de los estrategas militares a incluirse en el len-
guaje de la geo-finanza y el geo-marketing -en donde designaban una
concepcin ciberntica del proyecto de nuevo orden mundial-, y cmo,
y sobre todo por qu, al final desu trayecto, encallaron en las ciencias de
la cultura. Lo que es el colmo en un enfoque que se dice firmemente
contrario a los partidarios de visiones economicisras (Mattelart, 1992,
1996). La inconsciencia lleg hasta tal extremo que los Cultural studies se
apoderaron simultneamente, sin tomar mayores precauciones
epistemolgicas, de otro trmino, que provena directamente de las teo-
ras japonesas de la gestin de empresa postfordista, el de glocalsatlon,
Edidones de PerWdismo y ComunirndnJ65
Los CUL"n.JJlAL STUDlES. HAcIA UNA DOMESTICACIN DELPENSAMIENTO
para referirse a la necesaria articulacin de lo local con lo global,
no constantemente repetido, como si fuera un estribillo, en los arltsts
de los productos de la "cultura global". Cmo no estremecerse ante el
empleo reiterado de la nocin de "glocalisatwn", usada a tontas y.a
para referirse al proceso que viene a complementar el de la globa.lizacrn,
el de la "fragmentacin" cultural, cuando se sabe que, en su origen, fue
utilizada por los especialistas del marketing para nombrar la "segmen-
tacin" de los objetivos o la reparticin, en grandes segmentos
transfronterizos. de los consumidores que compartan los mismos esti-
los sociales? (Mattelart, 1989; Neveu, 1990). Existen transferencias que
resultan muy elocuentes respecto de los nuevos tipos de connivencia
conceptual entre las lgicas mercantiles y el mundo
Se nOS suelta que la "globalizacin" es un hecho, una fatalIdad. No
hay ningn distanciamiento respecto de esta pesada tendencia de las
economas. Las descripciones del nuevo panorama global bien pueden
valerse de un lxico joucaldiano, con el que hoy se describe el poder
como "disperso, difuso, voltil, complejo, interactivo". Siguen siendo
vagas e imprecisas, ni verdaderas ni falsas. Esta indefinicin se debe
tambin al carcter muy selectivo de los conocimientos y las problem-
ticas que los Cultural studies movilizan en su expansin. Se diga lo que
se diga, la integracin en ellos de la dimensin econmica sigue siendo
muy superficial. Tampoco destacan por su incorporacin de la historia.
Se llega, como mximo, a afirmar que existe una diferencia entre
globalizacin e intemacionalizacin. Pocas veces se llega a una preci-
sin mayor. En esta tendencia actual, la relacin con el trabajo de cam-
po, en los casos en que ha sobrevivido, se retrotrae, demasiado a menu-
do, hasta la dimensin del espacio familiar o lagaleria comercial (Shields,
1992),lugares de recepcin de programas o de consumo de mercancas.
Ante un mundo cuya complejidad no se reduce a un lema cmodo, los
Cultural studies han abusado de una inflacin de metadiscursos, a ex-
pensas de la bsqueda de una teora capaz de explicar dicha compleji-
dad. Serecordar, como antes 10hizo Elias, que slo merecen la etiqueta
de teora las construcciones conceptuales gracias a las cuales se pueden
resolver problemas y renovar la inteligibilidad de los objetos. La sofisti-
cacin conceptual oculta, deahora en adelante, un pensamiento impreg-
nado por los conformismos y que se siente incmodo ante la compleji-
dad de las nuevas relaciones de fuerza interculturales, en un contexto
de generalizacin de los sistemas tcnico y productivo. De ah a pensar
66JAnnand MatteIart I Erik Neveu
que su tratamiento resulta imposible slo hay un paso, el que dieron,
explcita o implcitamente, muchas investigaciones etnogrficas centra-
das en la recepcin de productos globales. Resulta significativo el que
Dallas,o algn otro estandarte de la cultura global, haya sido utilizado
como caballo de Troya para convencemos de la caducidad de la idea de
hegemona en el anlisis de las relaciones entre culturas.
La matizacin de esta crtica resulta necesaria. Las nuevas reflexio-
nes sobre los pblicos que, por supuesto, no se limitan a las que critica-
mos aqu y que quedan insertadas dentro de un movimiento
espstemolgco ms general de "vuelta al sujeto", constituyen un hecho
muy positivo. Van en contra de las teoras deterministas que, durante
las dcadas de los sesenta y los setenta, insistieron demasiado en la in-
fluencia de las estructuras en las conductas de los usuarios de los me-
dios de comunicacin social y en su efecto alienante sobre un consumi-
dor demasiado a menudo considerado como un mero receptculo. Pero
esta vuelta a un "individuo activo" tampoco est exenta de ambigedad
y se presta a desviaciones cuando, al centrarse de un modo unilateral en
la libertad del individuo-consumidor de decodificar los programas u
otros productos culturales, permite liberarse fcilmente de las pregun-
tas planteadas por las condiciones de intercambio de un mercado de
flujos que sigue siendo profundamente desigual. Esto tiene como resul-
tado una subestimacin de las determinaciones sociales y econmicas,
del peso de las grandes estrategias industriales y financieras, as como
de los desafos geopolticos de la produccin industrial de cultura y de
comunicacin. Se est tan obsesionado por las "lecturas negociadas" y la
libertad individual en la determinacin del sentido de los mensajes, que
se olvida totalmente en qu sociedad vive el receptor y cul es el mar-
gen de maniobra entre la autonoma individual y la coercin que el or-
den social y productivo deja efectivamente a los usuarios. Se legitima
as la representacin de una sociedad cuya transparencia es el resultado
de la comunicacin tcnica. Simultneamente, se deslegtma cualquier
posicin que siga considerando que, a la autorregulacin mediante las
lgicas del mercado, deben hacerle contrapeso polticas pblicas que
tomen en cuenta tanto la accin de la sociedad civil organizada como el
papel que desempean los poderes pblicos en tanto representantes del
inters comn. En este contexto surgi la ideologa neopopulista de la
global democratc marketplace, clave de la legitimacin del libre comercio
y cuyo argumento no necesita recurrir a malabarismos vagamente te-
Ediones de Periodismo yComunicacin/67
Los CULTURAL STUDlES. HAcIA U.... A DOMESTICACI....IJELpEJ(S.A.MIEI'ITO S..ILVA/E
ricos para ser aceptado por las grandes instancias internacionales, en las
que se decide la forma del futuro dispositivo de la comunicacin: "dejen
actuar a la libre competencia en el libre mercado entre individuos con
libertad para escoger; del mismo modo que, en la soledad del cuarto
oscuro, los electores tienen la libertad de votar a favor de uno de los
candidatos, los espectadores deben disfrutar de semejante libertad cuan-
do se trata de seleccionar el programa individual o familiar".
Puede reducirse la libertad del telespectador a la libertad de desci-
frar los productos de una industria que ocupa una posicin hegemnica
en el mercado? No habra que concebirla tambin como la libertad de
leer los productos de culturas no hegemnicas, empezando por la pro-
pia? La rehabilitacin terica unilateral del "receptor" desemboca as
directamente en una naturalizacin de la subordinacin cultural de de-
terminados pueblos y culturas, lo que se denominaba "imperialismo
cultural" hasta los aos setenta, en la poca de la toma de conciencia
poltica de las grandes desigualdades sociales del planeta.
La figura del individuo-audiencia libre, que corre pareja con la vuel-
ta vigorosa de las distintas formas de empirismo, equivale de algn modo
a una confesin de impotencia, a una racionalizacin de la derrota y al
abandono de cualquier reflexin sobre el mus. Cuando se reduce la
"actividad" de los espectadores a la del mero consumo de productos en
cuya elaboracin no tuvieron nada que ver, se renuncia a plantear una
pregunta central para la definicin de la ciudadana y la democracia en
su relacin con los medios de comunicacin social y, de un modo ms
amplio, con todos los dispositivos de comunicacin e informacin; una
pregunta que, desde la teora de la radio de Bertolt Brecht, preocup a
numerosas generaciones de crticos: cmo puede efectuarse la apro-
piacin colectiva de las redes y medios de produccin de la culturay la
comunicacin?
Todo esto resulta muy coherente con la "cultura de la retirada" del
consumidor, tan apreciada por el idelogo del neoliberalismo, Milton
Friedman, para quien sta constituye la nica modalidad posible de re-
sistencia metablica a las leyes naturales de un mercado competitivo.
Dicha "cultura de la retirada" expulsa del campo de lasposibilidades a
otra forma de resistencia, que consiste en "tomar la palabra" (Hirschman,
1970).
Ms de diez aos de evolucin posibilitan tambin la comprensin
de una de las paradojas, a largo plazo, del "giroetnogrfico". Concebido
681Annand Multe/art I Erik Neveu
para que ciertos modelos tericos puedan resultar operativos y para dar
los apoyos empricos que faltaban a los Cultural studies, este "giro" pare-
ce a veces provocar sorprendentes vueltas completas de direccin, las
cuales desembocan en un acercamiento entre los partidarios del nuevo
cauce de los Cultural studies y los investigadores ms prximos al
mansream, y parecen una reinvencin de los buenos y viejos estudios
de "usos y gratificaciones". Determinados intercambios de posicin, que
se pueden observar en las citas y las reseas de obras, ofrecen el espec-
tcuJo de una sorprendente contradanza, en la que investigadores
"empiristas", a menudo considerados por los partidarios de los Cultural
studies como las grises encarnaciones de un academicismo conservador,
rinden homenaje a investigadores crticos, por fin atentos a los hechos,
mientras los hijos emancipados de la vanguardia descubren las virtu-
des desconocidas de los antiguos clsicos. Todo esto guarda a veces al-
gn parecido con los equivalentes funcionales del vodevil, en el small
world (Lodge, 1984) de las ciencias de la comunicacin.
Tratados de paz
En efecto, lo que caracteriza el inicio de los aos ochenta, tanto en el
caso de firmes "militantes" de los Cultural studes, como Morley, como
en el de los jvenes "principiantes", como Ang, es una suerte de vrtigo
de la revisin crtica y el tambaleo de las ortodoxias, lo que lleva a in-
vestigadores con abundantes referencias crticas o con un bagaje mar-
xista a descubrir las virtudes del sector privado de produccin de pro-
gramas y las ventajas de las redes comerciales. Morley (1992) har un
anlisis retrospectivo, en el que la lucidez autocrtica se mezcla con el
alegato prodomo sua, de los curiosos reencuentros que, a veces, parecen
propiciar estas evoluciones. Su alegato crtico se centra fundamental-
mente en la reivindicacin de una doble superacin. El desafio del giro
que se dio en los aos ochenta, y que se hizo ms transparente con el
paso del tiempo, habra consistido en una ruptura con las aporas de los
Cultural studee anteriores: mediante el uso de herramientas sociolgi-
cas ms rigurosas, mediante la opcin estratgica por la verificacin
emprica de los modelos tericos de anlisis de la recepcin y, tambin,
mediante el cuestionamiento de una visin a veces mitificada de las "re-
sistencias", que pudo ser provocada por una lectura exageradamente
optimista de Michel de Certeau. Deun modoparalelo, este momento de
Edcicmes di!Periodismo y Comun:acinl69
Los CULTURAL STUDlES. H,A.ClA WlA DOMESTICACiN OE/. PENS,A.MIEIffO S , A . ~ V , A . J E
superacin supuso una rehabilitacin crtica de una parte del legado
empirista, al resaltar, por ejemplo, en qu aspectos los trabajos de Katz,
KIapper, Lazarsfeld o Merton permitieron oponerse a las visiones ms
simplistas del poder de los medios de comunicacin social, que estaban
vinculadas con el modelo de la "aguja hipodrmica", y al restituir a las
investigaciones del tipo "usos y gratificaciones" su componente innova-
dor, que consisti en desplazar la atencin hacia un receptor activo.
Morley subrayar tambin hasta qu punto este empirismo revisitado
no puede ser totalmente rehabilitado, ya que estas investigaciones re-
husan establecer una distincin entre el consumo cuasi obligado del ocio
televisivo por agentes dominados y la eleccin de un programa; insis-
ten en la autonoma de los receptores, al punto de caer en una apologa
ingenua, en la que la capacidad de los televidentes para recodificar o
para pescar furtivamente en el flujo audiovisual invalida cualquier inte-
rrogacin sobre los contenidos o la apreciacin de los programas; y pre-
sentan como renovacin de los estudios de recepcin (Liebes y Katz,
1993) una perspectiva de los "cdigos culturales" que se abstrae de su
gnesis y de su modusaperandi.
Incluso en sus vacilaciones y contradicciones, esta mirada retrospec-
tiva de Morley constituye un testimonio importante. Da cuenta de una
investigacin "en desarrollo", que no suele tener la coherencia de las
exposiciones destinadas a los manuales. Significa sto que hay que acep-
tarla sin reserva de inventario? Cmo no sobresaltarse al observar la
extraa asimetra de una doble superacin en la que, por una parte, se
rehabilita con mucha generosidad lo mejor del empirismo, por su capa-
cidad para renovar las problemticas de los Cultural stlldies, pero, por
otra, se muestra pococelo en la explicitacn y utilizacin de lo quecons-
tituira la parte positiva de la herencia crtica? Aunque la reflexin re-
trospectiva sobre los legados de los "usos y gratificaciones" no constitu-
ye, en si, W1a empresa censurable o intil, tampoco hay que ocultar los
presupuestos epistemolgicos de aquellos trabajos. Presupuestos que,
hace algn tiempo, fueron puestos de relieve por Beaud (1984):
psicologismo; atribucin a los agentes sociales de una capacidad para
dar cuenta de sus prcticas, que convierte a cada uno de ellos en soci-
logos en tiempo real; insistencia a menudo excesiva en los "poderes" de
los receptores.
Finalmente, existen motivos bastantes slidos para sospechar que
algunos acercamientos hacia la antigua "vulgata" empirista no se expli-
70lArmand Mattelarl / Erik Neveu
can nicamente por el abandono de los sectarismos o por la efervescen-
cia creadora del "giro" de la dcada de los ochenta. Karz, mascarn de
proa del funcionalismo y autor de un conocido trabajo sobre la recep-
cin de Dalias, escribe en 1990, a propsito del "retorno de los pblicos":
"la nocin de participacin, o el papel desempeado por el espectador,
en la medida misma en que abunda en la idea de una seleccin por par-
te del pblico, se convierte en un importante punto de convergencia
entre neomarxstas, funcionalistas y tericos del texto. Los neomarxistas
aceptan contrastar sus propias lecturas de textos (anlisis cualitativos
de contenido) con el estudio emprico de las lecturas efectuadas por los
espectadores. La idea de que un texto pueda ser recibido por sus desti-
natarios bajo una modalidad de oposicin, rompiendo con sus preten-
siones hegemnicas, significa una apertura de la teora crtica a la posi-
bilidad de una vulnerabilidad del statu quo(Hall, Morley, Fejes)" (Katz,
1990,282-283), Morley (1991) no se quedar atrs en este cruce de reco-
nocimientos, Al resear The Export ofMeaning(Katz yLiebes, 1990), emite
un juicio benvolo sobre esta obra, cuya importancia es indiscutible. Lo
que resulta ms sorprendente es que no slo justifica esta apreciacin
por los aportes en el terreno de la recepcin, sino tambin por las su-
puestas contribuciones de Katz y Lebes a la desmitificacin de las teo-
ras sobre el imperialismo cultural, aun cuando la visin que ellos dan
de esta nocin es discutible, ya que la caricaturizan bajo la forma sim-
plista de "un mensaje hegemnico (que) el analista percibe en el texto y
que se transmite a las mentes indefensas de los telespectadores en todo
el mundo" (p. 4). En un artculo posterior, aunque se desmarque de los
enfoques "populistas", Morley (1993, p. 14) vuelve a fundamentar su
argumentacin en sus trabajos, y en los de Ang, Radway, Katz y Liebes,
unidos en una discutible coherencia contra una "tesis simplona de la
ideologa dominante". No parece discutible el que, en la dcada de los
setenta, pudieron darse visiones "simplonas" del imperialismo cultural
y la ideologa dominante. Pero puede darse por zanjado el debate por
haber triunfado sin peligro sobre las interpelaciones ms pobres? Por
haberse valido de una retrica de medias tintas, equidistante del
populismo de Pske (ver Seaman, 1992) y de las visiones apocalpticas
de la "dominacin"?
Si el inters por la recepcin lleg realmente a constituir un impor-
tante punto de ruptura con el dogmatismo del perodo estructurallsta,
condujo tambin al ocultamiento de preguntas importantes y suscit un
Ediciones de Periodismo y Cmnunicacin/71
Los CULTURAL STUDIES. lfAclA l1NA OOMES17C/lCIN OEL PENSilMIENT'OSilLVAJE
tipo de confusin, que adquiri los rasgos de una recepcioniue, con la
que se achataron todas las problemticas interesantes relacionadas con
los medios de comunicacinsocial y se reanudaron los lazos con el viejo
medacentrsmo. No se devala la fuerza renovadora de los trabajos de
Morley o Ang (aunque tambin de Katz y Lebes) cuando se seala que
sus contribuciones no descalificaron ni agotaron las problemticas acer-
ca de las relaciones de fuerza internacionales en materia de productos
culturales, como tampoco las relacionadas con la gnesis de los instru-
mentos de "decodificacin". Cabe tambin preguntarse si una forma de
repeticin o a veces de relajamiento en los estudios sobre la recepcin
no est mostrando lo que, en el lxico de Kuhn, se correspondera con
un agotamiento precoz del "paradigma" y con la necesidad de retomar
con renovadas energas interrogantes que se abandonaron demasiado
rpido. Esta falta de rigor permiti que teoras como las que algunos
francotiradores (entre los que se cuenta Mchel de Certeau) elaboraron
sobre los usos subversivos de los medios de comunicacin social o de la
cultura masiva, llegaran a ser instrumentalizadas, sin que nadie se in-
digne, por el "marketing de la apropiacin" (sic), que empezaron a for-
mular las grandes redes globales de la publicidad y que se interesa por
el consumidor cada vez ms "naprehensfble". Y esto sin mencionar los
usos aberrantes que se llega a hacer del mismo autor en las propias uni-
versidades.
A veces los Cultural studies y el neofuncionalismo estn obligados
simplemente a aliarse con el fin de designar a su enemigo principal:
aquellos que, pese a todo, siguen pensando la interpenetracin de las
culturas, las economas y las sociedades, desde el reconocimiento del
intercambio desigual entre dichas culturas y desde las lgicas de exclu-
sin inherentes al proceso de integracin geo-tecno-econmico mundial.
Por lo dems, no es posible que la polmica deseada se produzca. Ya
que para evitarla, conviene recordarlo, tanto los unos como los otros se
amparan en simplificaciones extremas. Se remacha la idea, evidente-
mente falsa, de que los que siguen concibiendo la "globalzacn" de
acuerdo con dichas lgicas de exclusin se adhieren a las antiguas teo-
ras apocalpticas y a las concepciones monolticas del poder que les
estaban asociadas. Por desgracia, pululan los estudios que caricaturizan
la historia de las investigaciones sobre los procesos de integracin mun-
dial, valindose para ello del nuevo contexto global, y consideran que la
aportacin de la economa poltica de los medios de comunicacin so-
72JAnmmd Mattelart / Erik Neveu
cal y la cultura se detuvo en los aos setenta, con lo que pueden conge-
larla y, por lo tanto, desvalorizarla. Cmo puede creerse, por ejemplo,
en la seriedad epistemolgica de autores que, como los britnicos [ohn
B. Thompson o Iohn Tomlnson, para mejor asentar su visin de una
globalizacin que coincide con una postmodemidad disolvente, esco-
gen, como ejemplos de la opinin contraria, estudios de HerbertSchiller
sobre el "imperialismo cultural", publicados respectivamente en 1%9 y
1976? Pasan sencillamente por alto lasimportantes revisiones, los desa-
rrollos en el anlisis de la mercantilizacin de la cultura, elaborados
posteriormente por el docente de la Universidad de California, en una
media docena de obras publicadas despus de esa fecha (Thompson,
1995; Tornlinson, 1991; Schller, 1996) Existenprcticas que rozanla des-
honestidad intelectual y que estn ms en conformidad con las normas
de la competencia salvaje en el mercado libre que con las del trabajo de
confrontacin intelectual!
Semejante black-out resulta tantoms inaceptable cuando, a partir del
final de la dcada de los setenta, se multiplicaron los balances tericos
acerca de las formas de abordar las articulaciones local/nacional/
transnacional, y cuando estn disponibles en lengua nglesav" muchos
anlisis criticas, respecto tanto de los conceptos forjados en los aos se-
tenta como de las evoluciones en los paradigmas de la economa polti-
ca y la geografa que analizanel "capitalismomundial integrado" (Mosco,
1996; Roach, 1997). Hay que recordar que los primeros interrogantes
acerca de la nocin de imperialismo cultural (y la famosa teora de la
dependencia que sali de ella) no fueron formulados por los Cultural
studies, sino que resultaron de un movimiento autocrco por parte de
los que la utilizaban para entender las dinmicas del orden mundial, en
los tiempos de las movilizaciones contra la guerra de Vietnam, los gol-
pes de Estado y las dictaduras militares? Un anlisis como ste se re-
monta al ao 1983; "la nocin de imperialismo cultural y su corolario, la
'dependencia', ya no bastan hoy. Desde un punto de vista histrico,
ambas nociones constituyeron una etapa fundamental en la toma de
conciencia de los fenmenos y procesos de dominacin cultural. Gra-
cias a dicha conciencia se construy, poco a poco, un campo poltico y
cientfico, en el que se mezclaban estrechamente la subjetividad unida a
Jos combates cotidianos y los intentos de formalizacin de un campo de
observacin. Sin el peso de la experiencia realmente vivida resulta im-
posible entender, no slo las vacilaciones y los enfoques aproximados,
Ediciones ae Periodismo y Comunicaein173
Los CuLTIJIlAL STUDIES.1JAC/A UNA DQManCAClN Va. PENSAMIENTO SALVAJE
sino tambin las certidumbres conceptuales que surgieron en diferentes
reas geogrficas y sectores sociales. Por lo dems, algn da habra que
estudiar con ms detenimiento la gnesis de los sistemas de comunica-
cin y la historia de los conceptos que los constituyeron en un terreno
privilegiado de investigacin. Esta inscripcin en la historia es la nica
que hace posible la comprensin tanto de las continuidades como de las
rupturas que dieron origen a nuevas problemticas y herramientas, ar-
ticuladas sobre los movimientos de la realidad" (Mattelart, Mattelart y
Delcourt, 1983, p. 48).
Este trabajo de revisincritica es el que llevar a la economa poltica a
superar los lmites de su reclusin disciplinaria y a incorporar tanto el
enfoque antropolgico como la profundidad histrica, para conferir un
mayor rigor epistemolgico al trmino trampa de "globalizacin". las
nociones de usos sociales y mediaciones simblicas vana impregnar, poco
a poco, el campo de los anlisis referidos a los modos de implantacin de
las tcnicas de comunicacine informacin que los enfrentamientos entre
bloques haban llevado a examinar con la lupa del dualismo. La conside-
racin de las subjetividades y de una intersubjetividad restituida en las
mediaciones sociales que la estructurantambinha penetradoenmuchos
estudios, en los que se manifiesta el deseo de reconciliar las viejas
dicotomas individual/colectivo y micro/macro (Mc Guigan, 1992). La
economa poltica, tal como la concibi Garnham en su artcu1o-progra-
ma de 1979, perdi sin duda parte de su especificidad, pero el anlisis de
los procesos ha ganado en fineza e inteligibilidad poltica.
v -Para conclur provsoramente
Entre la ltima moda terica y la reinvencin de los "clscos"
Todo es cultura! Uno de los mritos de los Culturalstudiesconsisti
en recordar el peso de dicha dimensin en los aos sesenta, perodo
durante el cual el "todo es poltica" serva de gua rudimentaria para
orientarse en las deologes del cambio social. Si, en la edad de oro de
los Cultural studies,semejante reivindicacin del enfoque cultural toda-
va poda ser privativa de una visin critica de la sociedad, la situacin
ha cambiado. Los actores que se interesan ahora por las dimensiones
culturales son tan diversos que el aspecto de resistencia frente a un or-
den social determinado ha sido relegado a un nivel subalterno. Se m-
74/Armand MalteJart I Erik Neveu
puso, a poco, una nocin de cultura instrumental, funcional para
las neceSIdades de social del nuevo orden mundial, bajo el
peso de los nuevos imperativos de gestin simblica de los ciudadanos
y consumidores por los Estados y las grandes unidades econmicas.
Esta permanente superposicin de sentidos hace que sea profundamen-
te cualquier enfoque de la o las culturas. Hay que ser cnico o
angelical para desconocer, en el da de hoy, la ambigedad fundamental
de los studies. Su radicalismo terico -que, a veces, coquetea
un .radlcaliSmo elegante- no impide su utilizacin por parte de pu-
blcitarios, empresarios o administraciones que buscan herramientas de
dominacin social que les sirvan para la conquista de nuevos mercados
y pbl.icos o para la puesta en prctica eficaz de polticas pblicas y
mecarusrnos de control social.
Vale la pena tomar en serio la imagen del cultural tum propuesta por
Chaney, ya que se trata de algo ms que una propuesta de moda efmera.
que las ciencias sociales, en una confrontacin con la cultura que, a
partir de ahora, les concierne a todas de tul modocentral, reivindicancomo
asunto principal su dimensin crtica y no se limitan a pujar en subasta
sobre sus objetos y los discursos en boga. sino que contribuyen efectiva-
mente a poner a disposicin de los agentes sociales -comenzando por los
que estn en desventaja en lasrelaciones de fuerza-, herramientas para en-
tender el mundo social, e incluso -de acuerdo con una famosa onceava te-
sis- herramientas para cambiarlo, en vez de utilizarlo como objeto de glo-
sas. Para luchar contra el peligro del culturtl1 engineering, se necesitan tul
remozamiento de la reflexin crtica y nuevas articulaciones disciplinarias,
con el fin de volver al momento crtico, a la capacidad abrasiva, incluso si
semejante "giro"no garantiza lascandilejas de las teoras in.
He aqu, para concluir, dos votos no necesariamente piadosos.
Primero, los investigadores sepan reanudar los lazos con el espri-
tu empresarial que ms merece ser ejercido dentro del AlmJl Milter, el de
una critica de todos los academicismos. Al marcar las distancias con la
estatua del comendador Leavis, Williams, Thompson o Hoggart acepta-
ron el desafo de la ruptura y tomaron riesgos intelectuales dentro y COn-
tr.ala institucin acadmica. Aunque la cultura de la hereja no constitu e
runguna garana de fecundidad cientfica, los peligros del
elegante, sus connivencias menos secretas con los inspidos pro-
ductos congelados del funcionalIsmo y del viejo empirismo son ahora
suficientemente visibles como para invitar a la reaccin.
Eddrmes de Periodismo y ComulliCill:WnI75
Segundo, que los Cultural studies se interroguen sobre los desplaza-
mientos de las fronteras disciplinarias, que se vuelven necesarios tanto
por la evolucin del mundo como por la de los territorios universitarios.
Sin nuevas modalidades nterdiscplnarias- los Cultural studies, una
vez institucionalizados, respetables y reducidos a una forma de
vanguardismo en la crtica literaria, corren el riesgo de encerrarse en el
proyecto megalmano de una ciencia de la cultura que fuese considerada
como la ciencia social por antonomasia, como la ciencia-reina. Ya se sabe
lo que ocurri en Francia con un proyecto imperial semejante, impulsado
sin demasiada modestia por quienes se agrupaban alrededor de Tel Quel
y de la semiologa estructuralista de los aos sesenta. Despus de haber
dejado entrever algunas grandes promesas(24l, la ciencia real que se anun-
ci de esta forma acab por dejar huellas tan duraderas como las de los
castillos de arena. Determinados trabajos anglosajones minoritarios de-
jan entrever en qu podra consistir este redescubrimiento de una guerra
del movimiento intelectual, que fuesecapaz de romper los encierros y los
conformismos que amenazan la disciplina. As, trabajos recientes, como
los de David Morley y Kevin Robins (1995), han emprendido la tarea de
articular de unmodo distinto los Culfural studiesy la economa poltica de
las comunicaciones, con la adjuncin de los conocimientos de una cierta
geografa cultural. Esta interdisciplinariedad es tambin la que interesa a
Derek Gregory, al proponer una historia de las Geographialllmagi1Ultinns
(1993). La bsqueda de conexiones con la ciencia poltica y con la sociolo-
ga de la educacin y la familia permitira abrir perspectivas renovadas y
ampliarlas hasta tomar encuenta los procesos de poder (bajo una versin
diferente de la de su restriccin-disolucin en imperceptibles "micro-po-
deres") y hasta generar una reflexin sobre las modalidades contempor-
neas de socializacin, en un contexto de crisis de la institucin escolar y
de recomposicin de las estructuras familiares.
El peso de la dimensin simblica en los procesos de dominacin
social(25) abre a los Culturalstudiesun inmenso y estimulante campo de
trabajo. Su contribucin ser tanto ms fecunda en la medida en que
logren retomar una voluntad crtica arraigada en importantes desafos
sociales, y renueven la imaginacin interdisciplinaria, que fue la causa
de su productividad. Esto implica. por supuesto, que se acabe con des-
viaciones que producen a veces la sensacin de que Saatchi y Saatchi(26)
sustituyeron a Gramsci en el rango de las figuras fascinantes.
761Annand MofteIDrf / ErikNeveu
NOTAS
(1) As!. len Ang 0996, p. 3) considera que laapaOOnde losCulturalstudies ren ti! 0;61
mediadosde losal'lossetenta el' se en o a
d .._ . on o que senallamenteborrade!mapa a la generacin de los
run acores.
(2) Se encontrar enLepennies (1991) unpuntode vista interesante sobre lasrelaciones q
criticaliterariacon laperspectivasociolgicaen el mundo
(3) Efl rei<l(in conlacceeme NewLeft, Kall apunta: surgiexactamenteen el perradade los
enessesenta. en el queseproducla una evolucio capital enla formacin de las dases. Un
montn de gente estaba en iranscon,entrelas clasestradicionales. Habla gente de origen
popular que estaba escolarizada,. por pnrnera vez, en colegios yart-sdloo15. que empezaba a
terer acceso a empeos de qecutrcos, a conserrse en orotesores, etctera. la nveva izquierda
estaba en congentequesemovfa deunarase hadaotra. MUchos denuestros clubs
estaban ubicados enciudades nuevas. dondelas personas hablan recibido unamejoreducacin
quella de sus padres. POSIblemente trabajadores manuales, hablan estcceco en la universidad
yvo vlan en (enMOI1ey y Kuan-Hsing Chen, p. 494).
(4) Un,eqUivalente mlly mejorado del Centro Nacional deEducacin a Distancia trences
(5) Revista delacual notardaron enspoosrerse Peny Ander50n yjvenesmtelect lesde Oxf d
de un modo que los,Thompson consideraron comogolpjsta. paraimprimirle de
mas y utilizarla para daraconocer investigaciones
""" lo que a todosesos episodios. ver neves, 1993, 1995).
(6)Se deberla tambin mencionar el peso de laspersonalidades delmundoruh:ural (Doristessn
quegraVItan enloscirculas frecuentados porlosFounding Famm g)
(7) 5!rven de muestra lostextos de cenen (1972) yde Hebdige. en'Hally Jefferson (1993)
(B) embargo. cabe subrayarel paralelismo entrelasfechas. puesto que,en 1964. Thom'
ConSlgue la creaoon. en la umversidad de Warwid, de un departamento de'rwestj pson
sobre ta historia socia! (1dbour research). I gaclones
(9) Entre ,?smediadores tericos quecontribuyen a renovar las prcblematlcas marxistas de la
tecemcore. en Gran. areteaa, debedestacarse el papel quedesempee el argentinoErnesto
tadau, en la Umverstdad de tssex quiencontribo.Jyt! tambin al conOCimiento de lasobras de
Mlchel Pcheux.
(10) Hayque pre:asar quetas referencias a secker, por aduar bajolamodalidad delaadhesin
y ta compflCldad Intelectual, vanecomoeneoas enel caso de una... ....."A 'j . .
dar d B' . , '. ,-.' "" = os venes Investiga--
es e Ifmlngham, poruna.suertede afirmaCin deorgullomarxista (oradical distinguido?)
queloslleva asealar las InsufKleooas delasccoicce ..... "." .,
el del' "",.",""'" .....,. n cnemono quacon
paso tiemporesulta bastanu; cmico, Geoffrey Pearson ylohn Twohig (en HallyJeffersoo.
1993) que prectcaunasuerte de imperialismo de la explicacin sociolgica
en la Idea de,aprendizaje en el fumador de marihuana (con ello es
fl5feoqulmlcos por lasociologla; por otra parte, yaque losporros le hacen
tan poco,efecto, Invita a Beder a cambiar de dealer), mientras se interpreta la opcin
consnucoonsta aplicada a los aspectos privados de la vida cotidiana como un sotoma del
miedodela pequei'la ante.Ia peeetraoon dela lgica capitalista enla vidafamiliar...
(11) Por lo querespecta alasmfluenclas de losmarxismos enlos , verl .
rt d M r.... . "'"'' , .d aprimera
ce e e YKuan-HSlflg cnei (1996). especialmente el textode ColinSparks 5tuartN. 1/
cultural studl'S andmarxl5m. ;
(12)El relativa perfil bajode la sociologla sedesprende tambin delacomparacin efectuad
por juchman (1995). entrelasinvestigaciones sobre losmedios decomunic'k. '., G'
Bretaf\a y Estados Unidos. acl"" socia en ren
(13) Remitimos a lostextos yacitados queversan sobre las subcult re -- . t
(
..... u .Pese a su nqueza.ee
encuen ra en el d roren 1972) algunos rastros de miser,bi',,--, d . uan o se rellere al
Ediciones de Periodismo y Qmuniau:inf77
LosCUL'nIRAL S'nIDIES. HACIA l.IItot DOMEST1CACION DF.L PENSAMIENtOSALVAJE
desmantelamiento de la idefltidad obrera, que parece ser un hecho desde el principio de la
dcada delossetentaPor loquerespecta aHedbige (enHall y jeerson, 1993). aunque elegan-
te, sucelebracin dela modalidad noqueda exenta deconnivencias populistas.
(14)le Grignou, B. Les prils dutexte", RseilUlr, BO, rovembre-dicernbre 1996.
(15)Cabe sealar, confinescomparativos, el debate quemantiene, desde hace diezai'los, la
comunidad de losafricanistas{los queestn especializados en el Africa negra}. Tras haber valo-
rizado la "polftica desde abajo", propugnada por DeCerteau, conlaquesequerla illSiSlir enla
fuerza subversiva de lastcticas populares deburla,resstenca pasiva y desviacin carnavalesca
de losntos (ver Bayard, 1985), losatncarastas acabeon por destacar hasta qupuntoprcticas,
inicialmente consideradas subversivas, tamt)ijn podan encerrar unapartede ambigedad y
eceoteocn de lasrelaciones defuerza, y,asuvez, ser recuperadas" luegoporpoderes capaces
de invertirlosestigmas asociados conellas (Datoz, 19%).
(16) La entrada tardla de este 1J1imo en los Readers de Cultura! srudies de los eros noventa
tampoco constituye ninguna garantla de "buenuso". Lasorprendente descripcin de los" cam-
pos", Iievada a cabopor 5imon During enla presentacin general delarecopilaCKJn (1995, 10-
11), permite darse cuenta deello. "Para laFrench Theory.los individuos viven enentornos cOOSl;"
tuocs por diversas jnstitudcnes. o, porlo coepeoremos denominar, de acuerdo con latennino-
logia de Bourdieu, por "campos" -familia. trabajo, grupos deiguales, aparatos educativos. parti-
dospouucos, etc-o Cada campo adopta unaforma material particular, yaquelamayor parte est
vinculada con unespacio-tiempo determinado(el hogarprivado para lavida familiar y gran parte
de larecepcin de losmedios decomunicacin social, losdas de lasemana para el trabajo)".
(17)Bourdeu invitO aWilliams apresentar enlaEscuela Normal Superior de Pars, endiciembre
de 1976. The Countryand tile Cty, dentrodel seminario organizado por aquel sobre "Sodolo-
gladelarultura y de lasmodalidades dedominacin" .
(lB) Se encontrar un panorama til de tales evoluciones enel librodeS. Moores (1993).
(19)Noobstante, sedebe sei'lalar quetanto laopcin etnogrfica comolaatencin prestada a
lasdimensiones del "gnero" y la recepcin en el hogarhablan sido valorizadas antes por
Dorothy acbson,ensutesis A 511Jdy of lNorking-Class j,1,bme(J er Home: Femin;ry, Domestkty
aOO Matemity. Parte oe ena referida alaradioy latelevisin (Housev.ivesand \heMass M e d i a ~
ha sidopublicada en Hall, Hobson, towe, Wiliis(1980). Porotraparte, enFrancia yya en 1969,
Michel Souchon hablallevado a caboun agudoestudio emplrico, ro el queestaoeoe una
diferencia ro la recepcin de los programas de televisin (teatro, folletln) por adolescentes,
segun el tipo de formacin, generalatcnica.
(20) He ecur algunos tttulos de obras publicadas bajo la direccin o la ccdrecoon de Dave
Mor\ey, quedanunaidea de sufuertecompromiso ccnlasuces sociales relacionadas conlos
medios deccmuncecoe: What's This Chi3!lflel foor- An Altemative Per.ipective; TheRepublic of
Letters; WOrking-C1ass Writing and Loca! PubJishing; Here tsme Otiler Nwtts--Challenge ro the
Loca! Commercial Press; It Ain't Half Raeisr; Mum-Fighting Racism in rheMedia (de P. Coheo).
Family Television de Morley sera uno de losUltimos titulas de la serie publicada por Comedia, a
laQue absorbi Methuen, editorial quea suvezfue comprada por Routledge.
(21)Suelen depender defarultades deltipoArts andHumanities, lo Que institucionaliza lasepa-
racin delasociO\ogla, lavueltahacia unaformadeglosa y lacelebracon Icostjmcderretade
lasproducciones culturales.
(22) El catalogo de Rout\edge, suerte de "rganocentral" deesta movida acadmica, agrupa.
baoel mulogeneral de Media ancJ Cultural srudies, secconesccmo "Media andcommunotatw",
"Broadcasting and the press", "Cultural studies", "Multicultura!srvdies", "VIsual culture", "(j-
nema", "Musir", "Gendf'r and culrurf'", "Lesbian and Gay Srudies", "Literature and
culture", "Cultural heritage" y "Culturalskills"(Edicin 1995).
{B} Se tratadeotra evolucin importante eolosCultura! studies. En tantoantes erar grandes
importadores de pcdocccoes tericas extranjeras, ahorasehanamoldado al provincianismo
mainslTf>am de lascences sociales anglosajonas y 5610 recurren a autores extranjeros cuando
sus obras estn traducidas, conlosdesconocimientos y las inevitables consecuencias de "dife-
rencia horaria" terica queresultan deello.
78/Annand Malte/art / Erik Neveu
(24) De las que disociaremos. por supuesto aautores como Barthes Genette M
otra parte no h b' d d d . . eney etz, que,por
, a an ter a o en esmarcarse de las pretensiones ms guii'lole d la
autcprodamadac vanglJilrdias acadmicas. seas e s
(25\ Nveu E. Unesocit de communlcation7, Montchresti 1994 133-153.
(26)Clebres publicistas brttncos. en, . op.
Edicionesde Periodismo!! CormmiCtlci6nl19
ANEXO
Stuart Hall (l932-)
De origen jamaiquino, Stuart Hall proviene de una familia que l
defini como iddle-class. Se marcha de Jamaica en 1951 para proseguir
sus estudios en Inglaterra. EnOxford, se relaciona tanto con los militan-
tes nacionalistas de las naciones colonizadas como con la gente de la
izquierda marxista, aunque no se afilia al Partido Comunista.
Apartir de 1957,Hall desempear, juntocon Charles Taylor, un papel
protagonista en los inicios de la Univnsity and Left reoiao. En la misma
poca, acepta un empleo de docente en una escuela secundaria de
Brixton, en la que los alumnos provienen de medios populares. Desa-
rrolla un proyecto pedaggico con el que intenta tomar en cuenta la
realidad de sus costumbres culturales. Se establece entonces definitiva-
mente en Gran Bretaa. Hasta 1961, Hall dedica la mayor parte de sus
fuerzas a la revista y a las estructuras de la "nueva izquierda". Empieza
luego a dar clases de comunicacin social y cine en el Chelsea College
de la Universidad de Londres. Publica en 1964, con Paddy, su primer
libro, The Popular Arts, el cual versa, entre otras cosas, sobre el jau. En el
mismo ao, Hoggart le pide que funde con l el Centro de Birmingharn,
cuya direccin asumir cuatro aos ms tarde. Adems de una ingente
actividad como empresario cientfico e intelectual en Birmingham y en
las revistas poltico-intelectuales -la ms reciente es Sounding, a cuyo
lanzamiento contribuye en 19Q5-, la obra de Hall se presenta primero
bajo la forma de una muy abundante produccin de artculos. Una par-
te significativa de la produccin cientfica de Hall se presenta bajo la
forma de un estudio sobre los conceptos, en especial, aunque no exclu-
sivamente, una reflexin sobre la posible productividad de las heren-
cias conceptuales del marxismo. No resulta fcil disociar los textos ms
directamente polticos de Hall de un supuesto componente meramente
cientfico en su trabajo.
Ediciones de Periodismo y ComunicacnJ81
LosCUl..'JUllAl. S1\IDIES. HAcIA UI'l.4 DQMEStICloCINDEL PENSAMIENTO SALVAJE
Stuart Hall forma parte, desde 1979, de la OpenUnivfTsity, la estruc-
tura de fonnacin permanente en el sistema universitario britnico, la
cual utiliza en una gran medida los medios audiovisuales para la ense-
anza. Desempe, en la dcada de los ochenta, un papel muy impor-
tante en la revista MarxismToday.
Richard Hoggart (1918-)
Cualquier esbozo biogrfico de Hoggart no puede sino remitir a The
Uses of Liferacy, por ser una descripcin del mundo obrero en el cual
transcurri su infancia. Al final de la Il Guerra Mundial, en la cual, tras
haber sido movilizado, participa en la campaa de Italia, Hoggart entra
en el mundo de la docencia. Primero es profesor en un departamento
perifrico de la Universidad de Hull y trabaja durante cinco aos en las
estructuras de formacin para adultos del medio obrero (WEA). Muy
influido por Leavis y la revista Scrutiny, acaba sin embargo por distan-
ciarse de ellos, en especial bajo la influencia intelectual de Orwell, y por
dedicarse de un modo ms comprensivo y sin condescendencia a las
culturas populares. Hoggart se convirti en el autor de Cultural studies
ms conocido en Francia. Sin embargo, su produccin cientfica se ex-
tiende ms all de estas obras, ya que escribi muchos artculos sobre
las culturas populares y sus evoluciones, as como sobre la-educacin en
Gran Bretaa (Spenking fo&u:h Of1Jer, dos tornos, 1970; LiJe andTime, dos
tomos, Chatto, 1988, 1990).
Entre los Founding fafhers, Hoggart es el nico que no tuvo un trato
intelectual privilegiado con el marxismo histrico o poltico. Sus com-
promisos polticos son ms discretos, ms "liberales", que los de las de-
ms figuras de los Cultural studies.
Hoggart fund, en 1964,el Centre for Contemporary Cultural Studies
de Brmnghem, en el cual no tard en hacer entrar a Stuart Hall. Se mar-
ch del Centroa principios de los aos setenta, para desempear, durante
cinco aos, el cargo de adjunto del director general de la UNESCO en
Pars. A la vuelta, ocupa un cargo en el Goldsmth College de Londres y
da la sensacin de estar algo apartado y desvinculado de las evoluciones
poltioo-inte1ectuales de los CultuTal studies de los aos noventa.
Rayrmmd' Williams 11921-1988)
Naqten el Pas de Gales y su padre era ferroviario. Estudia en el
A b ~ y Granunar School y en el Trinity College de Cambridge.
82JAmulndMDttelart / ErikNeveu
Participa en la nGuerra Mundial como capitn en las fuerzas antcarros
blindados. Se le nombra luego tutor en la Oxford University Delegacy
for Extra-Mural Studies. Publica, en 1958, Culture andSacie/y, 1780-1950.
En 1961, se lo elige FelIow en el [esus College de Cambridge, y luego
lector de ingls. En 1974, se lo nombra Profesor of Drama (haba publica-
do, en 1%6, Modero TTagedy. Dranw from Ibsen to Brecht, y en 1970, The
English NovelfromDickens tol.Awrence, en el mismo centro de educacin
superior). Entre sus obras menos relacionadas con los estudios literarios
figuran: The Long Revolution (1%5), The Country and the City (1973),
Te1evision: Technology ami Cultural Forme (1974), Marxismand LiteratJlre
(1977), The Saciology o/ Culture (1981).
En Culture amiSaciety, que sale unao despus de la obra de Hoggart,
traza la genealoga del concepto de cultura en la sociedad industrial,
desde los romnticos hasta Otwell. Al explorar el inconsciente cultural
vehiculizado por los trminos "cultura", "masas", "muchedumbre" y
"arte.., WiIliams asienta los principios de una historia de las ideas que se
confunde con una historia del trabajo social de produccin ideolgica.
La problemtica esbozada en esta primera obra ser desarrollarla luego
en The Long Revolutwn. Su posicin terica es la que sintetizaren MaTxism
and Literature, reivindicando su proyecto de construccin de un "mate-
rialismo cultural".
Dicha idea maestra se reflej tanto en su trabajo como cronista en The
Guardian, como en su inters creciente por los medios de comunicacin
social en su arraigo histrico, como consta en su obra Teleiieion: Technolvgy
and CuI/uTal FOTm. Ya en la dcada de los sesenta, en Communications
(1962), tom partido en el debate poltico, al proponer un control demo-
crtico sobre los medios de comunicacin social dentro de un programa
socialista.
Edward P. Thcmpson 11924-1993)
Como muchos universitarios herticos de su generacin, Thompson
perteneci a una familia marcada tanto por la religin como por el cos-
mopolitismo. La vida profesional de Thompson empieza en el Yorkshire,
como docente en un centro de educacin permanente para adultos
(Workers Education Association). Saca de este aprendizaje en contacto
con un pblico obrero una slida desconfianza hacia la historia oficial y
la gran importancia que otorga tanto a la tradicin oral como al recono-
cimiento de la dignidad de las culturas populares. Militante del Partido
Ediciones de Periodismo y Comunicacinl83
Los CuLrou.L ST\JDlES. HACIIl [INI DQNE$17CA.C/N PE!. PENSMIIENl"O;:.ILVAJE
. son reside despus de la guerra en Yugoslavia Y
Comunista, Thomp . . ta en 1956 Yse convierte en
Bulgaria. Rompe con el Partido C o m ~
uno de los fundadores de la New Le.!'- R ~ . m son. ue arran-
Cabe describir el trabajo como historiador de Too p . q,
b
U"illi Moros' el fundador de la Socwlst League.
estudioso re ... am , .
e conun 1 TheMakingrJ the English Wvrking Ctsss, un dsco
Su obra ms emosa ") . d grupo
en la
historia social y en la reflexin sobre la socio-histon.a e un
b
ti
ila .. d estudlOS so re lpos
social. Sus ltimos trabajos son un recop ClDn.e .
d
. d. protesta, como el Chanvan-
populares e aCCIones
84/Amumd MattelartlErik Neveu
CULTURAL STUDIES: SELECCIN BIBUOGRFICA
La lista de titulos presentada aqu no pretende ser una de los mejores
de los Culturalstudiee. Slo constituye una propuesta de lectura de una
serie de de obras de referencia, qlle tambin puede servir para ponderar
algunas obras significativas de esta corriente y sus evoluciones.
Richard Hoggart
The Uses ofLiteracy (Londres, Chatto y Windus, 1957).
Uno de los nicos grandes clsicos. Una etnografa comprensiva de la
clase obrera.
Edward Thompson
me Making of the English Working Cass (Londres, Penguin, 1%8. ha.
edicin, 1963).
Un clsico de la historia "desde abajo", la cual llama la atencin sobre las
condiciones de cristalizacin de un grupo social.
Whigs andHunters (Pengun, 1975).
De cmo el anlisis de la caza furtiva en el siglo xvmrevela el universo
cultural e ideolgico de las comunidades rurales. Una hazaa intelectual.
Raymond WilJiams
Culture andSociety (Chatto y wndus, 1958).
Una genealoga de la nocin de cultura en las sociedades industriales.
El zcalo de las problemticas del autor relacionadas con el proyecto de
"materialismo cultural".
Stuart Hall (Ed.)
Media, Culture, Language (Hutchnson, 1980. Con D. Hobson, A. Lowe y
P. Willis).
Resietance through Rituqls (Routledge, 1993. Con T. ]efferson).
Dos recopilaciones de textos salidos de los working papers del CCCS. Un
compendio de las mejores producciones del Centro en la dcada de los
setenta.
Paul Willis
Profane Culture (Routledge and Kegan Paul, 1978).
Una muestra, en el terreno etnogrfico, de los aportes ms estimulantes
del Centro, referidos a las culturas jvenes y populares.
EdidonesdePeriodismo y Comunicacin/SS
Las CULTUR",L STUDIES. HAClJl. UNA. DOMESnCAClN DEL PENS/tMIElffO SALVAJE
Dck Hebdige
Subcultures. TheMeaningOfStyle(Routledge, 1979).
El best--selIer de la corriente. Una referencia central en la problemtica de
las subculturas.
Charlotte Brunsdon y David Morley
TheNatWnwide Audience(British Film Institute, 1978).
lenAng
Watching Dallas (Methuen, 1985. Reedicn Routedge, 1995).
Dos momentos decisivos del "giro etnogrfico".
jance Radway
Reading tire Romance (Verso, 1987).
Sobre la base de una literatura novelesca destinada a las mujeres, una
muy rica contribucin norteamericana y feminista que renueva la com-
prensin de las condiciones sociales en las que se da el placer de la lec-
tura.
David Morley
Televisionand Cultural Studies (Routledge, 1992).
Un balance crtico de los aos ochenta y el giro etnogrfico.
Lawrence Grossberg
We GottaGet Out of this Place: Popular Conseroatism and Modero Culture
(Routledge, 1992).
Una figura central entre los que emprendieron los Cultural sfudies en
Estados Unidos intenta detenerse en el estudio de los vnculos comple-
jos entre, por una parte, movilidad social y espacial, y por otra, incerti-
dumbres respecto de la identidad.
David Chaney
TheCultural Tum (Routledge, 1994).
Una reflexin prolija y estimulantesobre el balance de los Cultural studies,
el lugar ocupado por la cultura en las sociedades contemporneas y las
perspectivas de las ciencias sociales en su relacin con dicho tema.
loan Davies
CulturalStudiesand Beyond. Fragments of Empire (Routledge, 1995).
Sin duda el mejor balance crtico, junto con el libro de Brantlinger
(Crusoe's Footsteps, Routledge, 1990), de los Cultural studes.
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