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+ Universidad de Tarapac Facultad de ingeniera Depto.

de mecnica Arica-Chile

Ingeniera del mbito trmico.

Investigacin sobre el hidrgeno en chile


(Laboratorio 4) Profesor:
Alumnos: Raul Sapiain Araya Felipe Morel Corvacho. Felipe Alvarado Tapia. Jos Valencia Hidalgo. Paolo Fuentes Palavecinos.

Fecha de entrega: 21/12/11

ndice. 1. Introduccin.... Pg. 1 2. Investigacin sobre el hidrgeno en Chile.


2.1 Metodologas de produccin actual y costos especficos para su produccin.... Utilizacin para los prximos 20-30 aos Infraestructura en las prximas tres dcadas.............. Monto de inversiones y campos de desarrollo en los prximos 20-30 aos....... Pg. 2

2.2 2.3 2.4

Pg. 6 Pg. 35

Pg. 37

3. Conclusiones......... Pg. 49 4. Bibliografa... Pg. 50

1. Introduccin.
Esta investigacin tiene como objetivo estudiar las caractersticas y posibles usos del hidrgeno dentro de la matriz energtica de Chile. Con ese objetivo se hace una introduccin de lo que es una economa de hidrgeno, las tcnicas de generacin y transporte de hidrgeno, el funcionamiento de las celdas de combustibles, el avance de las tecnologas hasta el momento y los productos que estn disponibles en el mercado. Una vez que se ha introducido en todo lo relacionado con el hidrgeno se hace un anlisis sobre sus posibles aplicaciones en la matriz energtica chilena en el futuro. Dentro de estas se estudia la generacin de electricidad usando como fuente de energa al hidrgeno y despus se estudia su uso como combustible para vehculos de transporte. Desgraciadamente no se le pudo dar un enfoque ms econmico a la investigacin debido a la falta de informacin sobre el tema. La razn de la falta de informacin econmica es que las tecnologas relacionadas con el hidrgeno estn en una etapa de desarrollo y no hay mucha informacin con respecto a sus potenciales costos. Por lo tanto en caso de que llegara a masificarse el uso del hidrgeno, esto ser en varios aos ms.

2. Investigacin sobre el hidrgeno en Chile.


2.1 Metodologas de produccin actual, costos y energa especfica para su produccin. -El hidrgeno prcticamente no se encuentra en estado libre en la Tierra, por lo que no es una energa primaria. Sin embargo, puede producirse a partir de distintos precursores mediante procesos qumicos o bioqumicos. La produccin de hidrgeno a gran escala no solo aliviara la dependencia del petrleo sino que tambin reducira la contaminacin ambiental cuando se incorporen las celdas de combustible tanto en automocin como en aplicaciones estacionarias. Aunque el H2 puede producirse mediante el proceso de reformado del gas natural, nafta, fuel pesado o carbn, la relacin atmica H/C (hidrgeno/carbono) ms elevada de la molcula CH4 con respecto a otros combustibles indica que el gas natural, cuyo componente mayoritario es el CH4, sea el precursor ms idneo para producir hidrgeno. En cuanto a la produccin industrial del hidrgeno, el mtodo ms mpliamente utilizado es el reformado del gas natural con vapor. No obstante, existen otros tipos de procesos: 1.- Reformado (hidrocarburos ligeros) 2.- Oxidacin parcial (hidrocarburos pesados) 3.- Electrolisis (agua o cloro-sosa) 4.- Proceso Kvaerner Black 5.- Fermentacin de biomasa 6.- Gasificacin 7.- Biolgicos

1.- Reformado de hidrocarburos ligeros (metanol, metano o gas natural) -El reformado de metano (CH4) con vapor es un proceso utilizado a lo largo de varias dcadas para producir H2. Por tratarse de la tecnologa ms econmica, este proceso es el que se utiliza en la actualidad en la produccin industrial del hidrgeno. La reaccin es: CH4 + H2O CO + 3H2 El gas natural reacciona con vapor de agua sobre un catalizador de nquel colocado en el reformador primario a temperaturas de 1.200 K y presin total de 20-30 bar. Puesto que el gas natural contiene impurezas de azufre, se requiere una etapa previa de eliminacin de este contaminante para evitar el deterioro de la actividad cataltica. La corriente limpia de metano se hace reaccionar despus en un reactor al que se incorpora un catalizador de
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nquel. El gas de salida es rico en hidrgeno pero contiene una cierta proporcin de monxido de carbono, que a su vez se transforma en otro reactor, o incluso en dos, en hidrogeno adicional mediante reaccin con vapor de agua. El gas resultante tiene un contenido elevado de hidrgeno, junto a dixido de carbono y cantidades mucho ms bajas de metano no convertido y monxido de carbono remanente, usualmente 1% en volumen. Como el gas natural contiene una pequea proporcin de otros hidrocarburos tales como etano, propano y butano, que se descomponen con facilidad y generan residuos carbonosos en las condiciones de reformado del metano, componente mayoritario, se requiere una etapa previa de reformado (pre-reformado) para transformar una parte de los hidrocarburos presentes en el gas natural en una mezcla de CO/H2. Este proceso de pre-reformado minimiza la formacin de residuos de carbn durante el propio proceso de reformado del metano, lo que redunda en un tiempo de vida largo de los sistemas catalticos utilizados. En lugar de metano, se puede utilizar igualmente metanol para la produccin industrial de hidrgeno. En este proceso, el metanol se hace reaccionar con vapor de agua sobre un catalizador para producir H2. Esta es una reaccin endotrmica en la que el calor requerido se obtiene de la combustin del gas de cola junto a otra pequea fraccin de metanol. La corriente de hidrgeno se purifica en una unidad de adsorcin/desercin, tal como se hace en el reformado de metano.

2.- La oxidacin parcial de hidrocarburos pesados El proceso implica bsicamente oxidacin parcial de estos hidrocarburos. El reactor est rodeado de un horno elctrico con el que se calienta la mezcla de hidrocarburo-aire. A la salida del reactor se elimina como H2S y a continuacin se inyecta vapor de agua antes de incorporar el reactor de desplazamiento del gas de agua. Las cantidades de los mismos son controladas cuidadosamente para ajustar la velocidad de oxidacin de los hidrocarburos. En general, la reaccin puede escribirse como: CnHm + H2O + O2 H2 + CO +CO2

3.- Electrolisis (agua o cloro-sosa)

Es en principio lo contrario a una pila de combustible. A partir de agua y electricidad se obtiene hidrgeno y oxgeno: H2O H2 + O2

Como en las pilas de combustible, la oxidacin y la reduccin tienen lugar en dos electrodos separados fsicamente. El hidrgeno es producido en el ctodo y el oxgeno en el nodo. El electrolito es un conductor inico, usualmente tanto para protones (H+) como iones hidrxido (OH-). El ms comn es el proceso alcalino, el cual ha sido utilizado desde el inicio del siglo XX. El hidrgeno producido en el ctodo se debe purificar ya que contiene impurezas de oxgeno y un cierto nivel de humedad. La corriente de hidrgeno se seca mediante un adsorbente y las impurezas de oxgeno se eliminan con un convertidor DeOxo. El calor liberado en el proceso se elimina recirculando agua alrededor de las celdas.
Puesto que los electrolizadores convencionales proporcionan H2 con un coste elevado, se han desarrollado otros procesos electrolticos como es la electrolisis en fase de vapor. El potencial

reversible de la celda decrece al aumentar la temperatura. Puesto que el coste de electricidad requerida en la electrolisis para producir H2 a partir de H2O es proporcional a la fuerza electromotriz de la celda, el coste disminuye con la temperatura. La celda se enfra debido a que el proceso es endotrmico y se mantiene a temperatura constante aportando calor desde el exterior. Esto significa que el calor se convierte por va electroqumica en H2 sin pasar por un ciclo de Carnot. As, a 1.500 K la cantidad de energa trmica que se utiliza en la descomposicin termo-electroqumica es del 50% del total. Bajo estas condiciones, el coste de produccin es 50% ms bajo que en el proceso convencional. Otra alternativa econmica de produccin de H2 la proporcionan nuevos tipos de electro-catalizadores que son capaces de disminuir el sobrevoltaje, lo que supone una reduccin del coste. Conviene sealar el hecho de que el hidrgeno producido por electrolisis es del orden de 4.9-5.6 kWh por cada m3 de hidrgeno producido, lo que resulta al menos dos veces ms caro que el hidrgeno obtenido por reformado del gas natural. Tambin cabe sealar que el 2-3% de la produccin mundial de hidrgeno se obtiene mediante este mtodo.

4.- Proceso Kvaerner Black El inconveniente de este proceso radica en que se genera humo negro como subproducto. Este mtodo solo se basa en calendar un hidrocarburo a temperaturas muy elevadas. Por ejemplo, el metano se descompone segn la siguiente reaccin: CH4 + energia 2H2 + C

Este proceso piroltico fue desarrollado por la compaa noruega Kvaerner en los aos 1980, y es especialmente interesante, porque el gas resultante est libre de CO2. El negro de humo puede utilizarse en la produccin de caucho, por ejemplo. 5.- La fermentacin de biomasa Es realmente una digestin anaerbica de biomasa por bacterias u otros microorganismos. La celulosa puede convertirse en H2 mediante varios procesos termoqumicos tales como combustin, licuefaccin, pirlisis y gasificacin. A partir de este proceso se obtiene un gas que contiene metano, el cual puede alimentar directamente una pila de combustible de alta temperatura o destinarse a la produccin de hidrgeno. Modificando el proceso puede aumentarse el contenido en hidrgeno del gas resultante. 6.- Gasificacin La gasificacin de la biomasa en presencia de O2 genera una corriente gaseosa rica en hidrgeno que se reforma con vapor de agua a la salida del gasificador con el objetivo de producir hidrgeno adicional. El inconveniente principal de la gasificacin de biomasa es la formacin de alquitrn. La formacin de alquitrn puede minimizarse mediante diseo apropiado del gasificador, incorporacin de aditivos catalticos y tambin mediante el control de las variables de operacin. Los catalizadores reducen el contenido de alquitrn pero son particularmente efectivos para mejorar la calidad y conversin de la fraccin gaseosa producida. Otro problema inherente de la gasificacin de biomasa es la formacin de ceniza, que puede producir acumulacin de slido, taponamiento y desactivacin. Estos problemas se han reducido mediante extraccin y fraccionamiento. 7.- Biolgicos Algunos microorganismos (algas y bacterias) pueden producir hidrgeno a partir de agua y luz (fotosntesis). Las especies ms prometedoras podran seleccionarse y modificarse mediante ingeniera gentica, con objeto incrementar el rendimiento del proceso. Algunas algas, como el alga verde Scenedesmus, producen H2 cuando se iluminan con luz visible o cuando se mantienen en condiciones anaerobias y en ausencia de luz. Las algas verdes se aplican igualmente en otro mtodo de produccin de H2. La especie Scenedesmus produce hidrgeno no solamente bajo irradiacin con luz sino tambin por va
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fermentativa en condiciones anaerobias, utilizando almidn como fuente reductora. Aunque la velocidad de produccin de H2 por unidad de peso conforme a la va fermentativa es menor que la obtenida mediante irradiacin con luz, la produccin se mantiene estable debido a la ausencia de oxgeno. Las cianobacterias producen tambin hidrgeno mediante fermentacin, en ausencia de luz y en condiciones anaerobias. Entre las distintas cianobacterias ensayadas, la especie Spirulina es la que presenta actividad ms elevada.

2.2 Utilizacin para los prximos 20-30 aos. UTILIZACION ACTUAL DEL HIDROGENO. PROYECCION Y VISIN DE UTILIZACION DEL HIDROGENO EN CHILE PARA LOS PRXIMOS 25- 30 AOS.

La produccin de hidrgeno, por diversas rutas tecnolgicas, es un tema de gran inters en la actualidad debido tanto a los problemas ambientales - producto de la emisin de gases con efecto invernadero (CO2, NOx, etc.) - producidos en la combustin de combustibles fsiles, como al eventual agotamiento de las fuentes de combustibles fsiles. El gas hidrgeno ofrece grandes ventajas, entre las que destaca que su producto final es agua (en lugar de gases del carbono); que es transportable (relacin peso por unidad de energa es muy baja, a diferencia de las bateras elctricas) y que se produce a partir de radiacin solar. El gas hidrgeno ser la energa transportable del futuro (cercano), por sus virtudes de: renovabilidad; por la limpieza de su combustin (no produce el principal "gas de efecto invernadero", el CO2, generando solo agua como desecho); por su enorme relacin energa a peso (39,4 Kw/h por Kg de H2); y por la simplicidad de su conversin a energa elctrica segn demanda instantnea (mediante celdas a combustible o "fuel cells"). Chile en estos momentos est desarrollando estudios para la obtencin de Hidrogeno y su distribucin para su uso como combustible y fuente energtica. Pero antes se mencionara el uso actual de esta fuente energtica: Durante los ltimos 50 aos las refineras de petrleo, las industrias qumicas y petroqumicas as como las industrias de combustibles sintticos han empleado el hidrgeno gaseoso en grandes cantidades como materia prima. Ejemplos significativos de
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este uso son la produccin de amoniaco para fertilizantes o la desulfuracin de los productos derivados del petrleo. De igual modo la industria del gas ha hecho uso del hidrgeno en forma lquida y en forma gaseosa para mltiples aplicaciones con un envidiable historial de seguridad. Tambin la industria elctrica ha empleado el gas de hidrgeno con objeto de enfriar el rotor y el estator de grandes turbinas. Esta tendencia a aprovechar las ventajas del hidrgeno en los procesos industriales se ha ido extendiendo a lo largo de los aos sin que se hayan presentado problemas de mayor importancia. Uso, consumo y transporte: El hidrgeno lquido es el combustible empleado para la propulsin de los cohetes espaciales. Su uso en las lanzaderas espaciales es doble ya que no slo alimenta (junto con el oxgeno) los reactores principales de las lanzaderas espaciales sino que tambin es el encargado de generar, mediante pilas de combustible, la electricidad y el agua necesarios para los sistemas y ocupantes del vehculo espacial. Las agencias espaciales Norteamericana, Europea y Japonesa llevan manejando hidrgeno en cantidades importantes durante los ltimos 40 aos con total seguridad gracias a los procedimientos que han desarrollado y a la excelente preparacin de su personal tcnico. En 1996 el consumo global a nivel mundial de hidrgeno fue de casi 400.000 millones de m3, correspondiendo a los Estados Unidos 79.000 millones ( 20%) lo que supone ms del total de gas natural consumido en el sector comercial en ese mismo ao. Sin embargo casi todo el hidrgeno es utilizado por las refineras o plantas qumicas donde se produce ya que es en ellas mismas donde se consume ntegramente. No obstante, a lo largo de los aos, se ha ido desarrollando una red de distribucin de hidrgeno suficiente segura y fiable en base a los camiones cisterna de hidrgeno lquido y las redes de tuberas especficas para hidrgeno. Ya hay ms de 800 km de tuberas de hidrgeno en todo el mundo, incluyendo 225 km en el Valle del Ruhr en Alemania que vienen operado de modo seguro desde 1938, y 210 km de tuberas en LaPorte, Texas, propiedad de Air Products and Chemicals, Inc. En el mercado del transporte estn surgiendo proyectos innovadores relacionados con automviles, camiones, autobuses y aviones que emplean el hidrgeno para su propulsin
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lo que supone sin duda alguna un paso hacia delante en la difusin del hidrgeno dentro de nuestra sociedad. Combustible residencial e industrial: Pero el hidrgeno tambin tiene un largo bagaje como combustible residencial e industrial. El gas de carbn, una mezcla de hidrgeno (50%), metano (26%) y otros gases (incluyendo un 7% de monxido de carbono) ya se empleo de forma intensa en Gran Bretaa para la iluminacin. En 1815 el gas de carbn (coal gas) se distribua en Londres a travs de una red de tuberas de acero fundido. En EE.UU. antes de la segunda Guerra Mundial, el gas ciudad, una mezcla de hidrgeno y monxido de carbono al 50% producido por gasificacin del carbn, fue usado por millones de norteamericanos para cocinar, iluminar sus casas o calentar el agua y sus hogares. Tambin en la ciudad de Madrid se han utilizado este tipo de gases cuya obtencin ha evolucionado desde su produccin a partir de carbn hasta el gas natural actual. El hidrgeno se utiliza tambin en el sector de la alimentacin para la hidrogenacin de los aceites y grasas vegetales y animales. Adems tiene aplicacin en el campo metalrgico por su habilidad para reducir los xidos metlicos y prevenir la oxidacin en tratamientos trmicos de ciertos materiales y aleaciones. Adems tiene uso en el corte y la soldadura de metales. Por otro lado, y como ya se ha comentado anteriormente, el hidrgeno es extensamente empleado en la sntesis del amoniaco y en las operaciones de refino del petrleo. A su vez el hidrgeno lquido se emplea como combustible primario de los cohetes espaciales junto con oxgeno o fluoruros y como combustible en los cohetes de propulsin nuclear y los vehculos espaciales. En el ao 1997 Directec Technologies Inc. redact un informe para la Compaa Ford y el Departamento de Energa de los EE.UU. en el que se recogan y analizaban todos los datos disponibles acerca de accidentes relacionados con el hidrgeno. Las conclusiones principales pueden resumirse en los siguientes puntos:

Histricamente se han empleado para calefaccin domstica gases manufacturados que en su composicin incluan hidrgeno. Este es el caso del gas ciudad que con una composicin de hidrgeno/monxido de carbono del 50% ya se empleaba a principios del siglo XIX. No hay evidencias significativas que demuestren diferencias en cuanto a frecuencia y severidad de las explosiones debidas al gas natural y el gas ciudad respecto a las motivadas por el hidrgeno.
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Mezclas de hidrgeno y otros gases se emplean de forma rutinaria en muchos procesos industriales. El hidrgeno se manipula con seguridad en grandes plantas qumicas e instalaciones petrolferas. En EE.UU. cada ao se transportan de forma segura ms de 260.000 m3 de hidrgeno lquido a lo largo de su compleja red de carreteras. No hay pruebas de que existan riegos de seguridad adicionales que pudieran desaconsejar el uso del hidrgeno como combustible de vehculos a motor. No hay evidencias de que un vehculo de hidrgeno y su correspondiente instalacin de reabastecimiento supongan un riesgo mayor que el que ya representan los combustibles para los vehculos actuales.

Diseo de sistemas de seguridad, entrenamiento de personal y medios de proteccin: El record de seguridad de la industria del hidrgeno comercial es excelente debido, fundamentalmente, al diseo de los sistemas, el entrenamiento del personal tcnico y los medios de proteccin empleados, algo que, por otra parte, tambin es comn en las industrias del gas natural lquido o del gas propano lquido. Como en cualquier otra gran industria ha habido accidentes pero la gestin de la seguridad en la industria del hidrgeno puede calificarse de satisfactoria. La excepcionales caractersticas fsicas y qumicas del hidrgeno le hacen muy valioso para muchas industrias y sus usos varan enormemente desde aplicaciones en la industria alimentaria hasta semiconductores, abrindose cada da ms el ya de por si amplio abanico de posibilidades existentes. La produccin y uso del hidrgeno poseen un largo historial de seguridad y muchas de las directrices, modos de operacin y reglamentacin aplicada en la industria convencional pueden ser muy tiles a la hora de valorar las nuevas situaciones que se presentan con los nuevos usos del hidrgeno. Estos nuevos usos como los vehculos propulsados por motores de combustin interna o pilas de combustible, o las pilas de combustible que generan electricidad y calefaccin en sectores industriales, comerciales o residenciales repercuten positivamente sobre la visin que el pblico en general y la propia industria tienen sobre el hidrgeno. Adems el producto de combustin del hidrgeno es agua que es la base de las ventajas medio ambientales del hidrgeno. La seguridad debe ser considerada en todos los aspectos del ciclo energtico del hidrgeno: produccin, transporte, almacenamiento y distribucin, y utilizacin. En el sector del transporte las etapas anteriores probablemente evolucionarn a partir de la produccin a gran escala y de las instalaciones de distribucin ya existentes. Por ejemplo
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las pilas de combustible de los autobuses que estn siendo probados por la autoridades de trfico de Chicago han sido suministradas por Air Products and Chemicals una empresa que produce hidrgeno a partir de reformado de gas natural. Este hidrgeno es licuado y transportado en camiones cisterna hasta un depsito areo de 35 m 3 donde es almacenado. Posteriormente el hidrgeno lquido se convierte en gas antes de ser bombeado hacia los tanques de combustible de los autobuses. Tambin Madrid, junto con otras grandes ciudades europeas, es partcipe del programa CUTE para la automocin con hidrgeno de autobuses pblicos. La clave para el uso del hidrgeno en el transporte es la comercializacin de las pilas de combustible con membrana de intercambio de protones (Proton Exchage Membrane Fuel Cell - PEM). Estos sistemas estn bajo un intenso desarrollo en, Canad, Europa, Japn y EE.UU. Los motores de combustin que emplean hidrgeno slo producen pequeas cantidades de xidos de nitrgeno y agua mientras que las pilas de combustible slo emiten agua. El almacenamiento de hidrgeno a bordo del vehculo como gas o lquido es una opcin en consideracin por parte de los investigadores de pilas de combustible y los fabricantes de vehculos. Otras posibilidades incluyen el reformado a bordo de metanol, etanol o gasolina, as como ciertos lquidos procedentes del gas natural como el dimetil ter y el dimetoxi metano. Distribucin futura mediante tuberas de gas: En el futuro el hidrgeno producido a gran escala podra ser distribuido mediante tuberas de gas en zonas donde haya una gran demanda de hidrgeno tal y como se hace actualmente en el Sureste de EE.UU. donde hay una gran demanda de hidrgeno como materia prima para la industria qumica. La produccin in situ tambin puede ser en el caso de equipos de reformado a pequea escala, actualmente en desarrollo, o electrolizadores a pequea escala. El hidrgeno tambin puede ser producido a partir de fuentes renovables de energa como la biomasa y, a largo plazo, a partir de la luz del sol y el agua mediante dispositivos fotoelctricos. En cada caso la seguridad variar en funcin del proceso productivo, el tamao, la localizacin y otras consideraciones especficas de la instalacin de produccin. El uso de la energa suele clasificarse en cinco sectores: industrial, comercial, residencial, generacin de electricidad y transporte. Aproximadamente el 25% del uso de la energa en Norte Amrica corresponde al sector del transporte. Este sector produce una gran parte de las emisiones causantes de la contaminacin en las reas urbanas y de los efectos adversos sobre el clima a nivel global. La energa empleada en este sector es casi totalmente dependiente del petrleo. Las emisiones y la dependencia del petrleo hacen
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del sector del transporte el ms problemtico cuando se proyectan futuros escenarios para sistemas de energa que son renovables, sostenibles, respetuosos con el medio ambiente y econmicos. Los nuevos usos del hidrgeno presentan nuevas condiciones de funcionamiento y nuevas tecnologas. Esta diversificacin de las aplicaciones del hidrgeno tambin conlleva sistemas de hidrgeno a gran escala, nuevos ciclos de vida y costes. Presumiblemente el contexto de seguridad evolucionar dando lugar a un amplio espectro de nuevas, avanzadas y fiables tecnologas de seguridad. Otras variables a destacar son los factores humanos relacionados con la seguridad industrial y la gestin de sistemas de seguridad as como la imagen que sobre el hidrgeno tenga la opinin pblica. El uso del hidrgeno como energa a gran escala y como combustible cara al pblico plantea nuevas preguntas sobre riesgos y medidas de seguridad especficas. Por otra parte la ausencia de efectos nocivos para la salud o el medio ambiente frente a otras industrias que manipulan combustibles tradicionales supone un atractivo de indudable importancia. En los proyectos relacionados con el hidrgeno hay una necesidad de implementar medidas de seguridad que permitan identificar los peligros que presenta el hidrgeno de manera que puedan evaluarse y compararse con aquellos que presentan otros combustibles. A travs de la aplicacin de normativas, cdigos y reglamentaciones la sociedad se asegura que la gestin de riesgos se ha llevado a cabo correctamente. En el caso de que el hidrgeno se transporte entre distintos territorios las disposiciones legales establecidas en ambos deben estar armonizadas con el fin de facilitar las tareas de coordinacin entre autoridades. Hasta la fecha los esfuerzos de colaboracin entre proyectistas, constructores, operarios de instalaciones y las autoridades competentes han permitido desarrollar sistemas seguros con un bajo ndice de accidentes. Otras aplicaciones relevantes del hidrgeno son:

Produccin de cido clorhdrico (HCl) Combustible para cohetes


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Enfriamiento de rotores en generadores elctricos en usinas de energa, visto que el hidrgeno posee una elevada conductividad trmica. En estado lquido, es utilizado en investigaciones criognicas incluyendo estudios de superconductividad. Como es 14,5 veces ms liviano que el aire y por eso es utilizado muchas veces como agente de elevacin en balones y zeppelines, ms alla que su utilizacin sea reducida debido al riesgo de trabajar con grandes cantidades de hidrgeno, que fue bien patente en el accidente que destruy el zeppeln Hindenburg en 1937. El deuterio, un istopo de hidrgeno en que el ncleo es constituido por un protn y un neutrn, es utilizado en la forma de la llamada agua pesada en fisin nuclear como moderador de neutrones. Compuestos de deuterio poseen aplicaciones en la qumica y en la biologa, en estudio de reacciones utilizando el efecto isotpico. Luego de este vasto listado de usos a nivel mundial y sus futuras proyecciones, Chile no se queda atrs en la investigacin de esta fuente de energa. Hoy en Chile se est proyectando en: I.- PRODUCCIN BIOFOTOLTICA DE HIDRGENO Orlando Jorquera C.; Jos Hernndez P.; Leandro Herrera Z. Departamento de Ingeniera Qumica; Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas, Universidad de Chile RESUMEN La realizacin de un proceso tecnolgico prctico para la produccin de hidrgeno a partir de luz, agua, dixido de carbono y algas (produccin fotobiolgica), ser la mayor fuente biolgica de energa renovable y sustentable, sin emisiones de gases con efecto invernadero (aunque el vapor de agua es un gas con efecto invernadero) ni contaminacin medioambiental. Antes de poder cumplir esa meta, ser necesario contestar un nmero importante de incgnitas relativas al desarrollo de reactores biolgicos; de explotacin a alta escala (miles o millones de hectreas); de modificaciones genticas para mejorar eficiencias (despus de todo, las algas buscan su desarrollo mientras que para esta tecnologa su desarrollo es totalmente innecesario)y de elicitacin de los conocimientos cientficos y empricos pertinentes a la fotosntesis en condiciones extraas a la operacin
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tpica de estos microorganismos. Revisaremos aqu las bases bioqumicas y genticas actuales de un eventual procesos productivo, y el diseo conceptual de los complejos reactores necesarios para su explotacin industrial. INTRODUCCION La produccin de hidrgeno por biofotlisis, tambin citada como fotodisociacin biolgica del agua, se refiere a la conversin de agua y energa solar (utilizada) a hidrgeno y oxgeno usando microorganismos, comnmente microalgas y /o cianobacterias. Si bien la produccin biolgica (o por microorganismos) de hidrogeno ha sido un campo de activa investigacin tanto aplicada como bsica por al menos dos dcadas, su produccin industrial se realiza o por hidrlisis elctrica de agua: o por reacciones qumicas desde gas metano (que se obtiene como combustible fsil, aunque su produccin por microorganismos es muy comn): Estas dos estequiometras (la segunda es solamente global; pues, en realidad, se trata de dos reacciones secuenciales) corresponden a procesos existentes, y muy bien caracterizados y conocidos, de modo que se pueden obtener mayores detalles en al mbito comercial. La produccin biofotoltica, en cambio, dista mucho an de expresarse comercialmente, pues requiere de un significativo avance cientfico (cmo ocurre) y tecnolgico (cmo intervenir la maquinaria bioqumica). Durante esta ltima dcada se han realizado significativos avances en este campo, tanto en la caracterizacin bioqumica de los microorganismos que producen hidrgeno (Melis et.al., 2000; Rocheleau et.al., 1999, Baroli et.al., 1998) bajo condiciones adecuadas (anaerobiosis y separacin temporal en la produccin de oxgeno e hidrgeno), como en el manejo fisiolgico de los cultivos (Melis et.al., 2000; Polle, J.E.W. et.al., 2000; Ghirardi M.L., 2000; Wykoff, D.D. et.al., 1998). Adems, se han propuesto diseos de fotobioreactores (reactores en que se desarrollan reacciones biolgicas controladas, que son cerrados pero que permiten la interaccin del material biolgico con radiacin luminosa) ms eficientes para la obtencin de biomasa con rendimientos que bordean el 10 % en trminos de la energa radiante recibida versus la expresada como hidrgeno (Morita, M.et.al., 2000; Morita, M. et.al., 2000; Janssen, M. et.al., 2000; Janssen M. et.al., 2000).

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La produccin de hidrogeno por microalgas fotoauttrofas (se producen a s mismas a partir de luz y CO2) se basa en la utilizacin de la energa solar para la fotodisociacin del agua y la consecuente transferencia de electrones en una cadena transportadora de ellos ubicada en estructuras como los tilacoides, tanto para cianobacterias como para microalgas, ilustrada en la figura 1. En la membrana de estas estructuras est la maquinaria fotosinttica. Esta "maquinaria" consiste de una serie de protenas y compuestos que en ltimo trmino transportan los electrones desde el agua hacia molculas como NADH y el H2. Las protenas (enzimas) que se encuentran en el proceso fotosinttico bajo condiciones aerbicas son: Fotosistema II (PSII) Complejo b6f Fotosistema I (PSI) Ferredoxina (Fd) NADH reductasa Transportadores asociados como: Plastoquinona (PQ) Plastocianina (PC). Pigmentos: clorofilas a y b Bajo condiciones anaerobias (sin oxgeno disuelto) se expresa la hidrogenasa (enzima que produce H2) que se une a la ferredoxina, para catalizar la conversin de dos protones (2H+) a hidrgeno gaseoso (H2). La transferencia de electrones bajo las condiciones descritas anteriormente, realiza la produccin de hidrgeno mediante la enzima hidrogenasa, enzima reversible, la cual bajo ciertas condiciones anaerobias es capaz de reducir los protones a hidrogeno, oxidando ferredoxina en su estado reducido a su estado oxidado segn:

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En condiciones aerbicas (con oxgeno disuelto en el medio de cultivo), parte del flujo de electrones es utilizado para generar "poder reductor" (expresado en la molcula NADH) que es utilizado por el microorganismo para fijar CO2, con la consecuente produccin de carbohidratos y biomasa. Simultneamente, este transporte de electrones permite el flujo, a travs de la membrana tilacoidal, de los protones que posteriormente son utilizados por una ATP-asa, generando ATP que ser utilizado para posteriores transfosforilaciones (figura 2). La figura 2 ilustra que el centro de reaccin de la clorofila capta los fotones y genera una transferencia de energa al PSII. La energa de luz absorbida es liberada como un electrn desde el PSII a un aceptor (plastoquinona, PQ). Esta plastoquinona acepta un segundo electrn liberado por el PSII seguido de un segundo fotn de luz, y se agregan dos protones desde el estroma (PQH2). El complejo que produce el oxgeno en el PSII remueve los electrones del agua uno a la vez y los transfiere al PSII, restaurando el centro de reaccin de la clorofila a un estado basal y generando oxgeno. Los protones resultantes de la disociacin del agua quedan en el lumen contribuyendo a la fuerza protomotriz. La PQH2 difunde a travs de la membrana hacia el citocromo b6f, donde ste simultneamente libera sus dos electrones a un sitio en la cara del lumen y sus dos protones dentro del lumen. Estos protones contribuyen a la fuerza protomotriz. Estos electrones pueden ser transportados a travs del complejo b6f durante un ciclo de PQ, transportando protones adicionales a travs de la membrana al lumen tilacoidal. En cuanto al Fotosistema I, cada electrn liberado, despus de la absorcin de luz, es transportado por una serie de transportadores en el centro de reaccin a la superficie del estroma, donde la ferredoxina soluble (protena Fe-S) transfiere los electrones al FAD y finalmente al NADP+. Dos electrones con un protn removido desde el estroma convierten cada NADP+ a NADPH. El PS I es entonces restaurado a su condicin inicial por la adicin de un electrn desde el PS II va plastocianina, un transportador (carrier) de electrn soluble que difunde a travs del lumen tilacoidal. El gradiente de protones es utilizado por la ATP-asa para generar ATP a partir de ADP y Pi. El NADPH y el ATP son generados en el estroma del cloroplasto y son utilizados para la fijacin de CO2, mediante el clsico ciclo de Calvin. PROCESOS DE PRODUCCIN DE HIDRGENO GASEOSO La produccin de hidrgeno gaseoso. a partir del agua, mediante esta fenomenologa requiere manipular la secuencia de reacciones bioqumicas, interactuando con la clula completa (pero sin modificarla en principio), en alguna modalidad que obligue la aparicin
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de gas hidrgeno que, de ser dejado al sistema natural, no sera producido en absoluto hacia el medio exterior a la clula. Se han popularizado dos alternativas tecnolgicas, a un nivel solamente de laboratorio y de algunos ensayos piloto. En el primer proceso, la produccin de oxgeno fotosinttico, con la consecuente acumulacin de carbohidratos, est separada de la produccin de gas hidrgeno, tanto temporal como espacialmente. Este es un proceso de dos estados: el CO2 es primero fijado a sustratos ricos en H2-endogeno durante fotosntesis oxignica normal (estado 1), seguido por generacin de hidrgeno molecular cuando las microalgas son incubadas en condiciones anaerbicas (estado 2). Este enfoque requiere, por ende, de un sistema de cultivo y de otro sistema aparte para la generacin de hidrgeno. La segunda aproximacin esta relacionada con la produccin de oxgeno fotosinttico y gas hidrgeno simultneamente. En este caso los electrones son liberados de la oxidacin del agua y son conducidos a la hidrogenasa sin estar mediado la fijacin de CO 2 ni el almacenamiento de energa como metabolitos celulares. Este mecanismo en el proceso de generacin de H2 ha resultado superior al proceso de dos estados, ya que se han obtenido eficiencias de conversin de energa (luminosa a gas hidrgeno) de un 5 a un10% (del orden de magnitud de la eficiencia de celdas fotovolticas. Sin embargo, este proceso "de un estado" tiene limitaciones principalmente por la inhibicin de la hidrogenasa por el oxgeno que es producido por la disociacin del agua por el PS II. PROCESO DE PRODUCCIN DE HIDRGENO DE DOS ESTADOS Como se mencion anteriormente, en la etapa 1 (fotosntesis oxignica) se busca conseguir una acumulacin de carbohidratos va ciclo de Calvin. Luego estas clulas son incubadas anaerbicamente por un cierto perodo para inducir la expresin de genes que codifican para la hidrogenasa reversible y de otros genes que pueden ser esenciales para la produccin de H2. En una segunda etapa, estas clulas son operadas bajo condiciones anaerbicas y en presencia de luz con la consecuente produccin de hidrgeno. Esta evolucin de H2 puede deberse a dos mecanismos: uno, producto de la fermentacin de carbohidratos va fermentacin de ribulosa 5-P y generacin de CO2e hidrgeno; pero, tambin puede explicarse por el aporte de electrones directamente a la maquinaria fotosinttica modificada (tecnolgicamente) por las condiciones de anaerobias. PROCESO DE PRODUCCIN DE HIDRGENO EN UN ESTADO Se ha descrito que bajo ciertas condiciones de limitacin de nutrientes, con un medio libre se azufre (como sulfato) y en condiciones anaerobias, algunas microalgas
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como Chlamydomonas reiinhardtison capaces de producir hidrogeno de manera sostenida en el tiempo (Melis et.al., 2000). La falta de sulfato en el medio genera un desacoplamiento del PS II y una prdida en la disociacin del agua (y tambin de generacin de oxgeno). La perdida de actividad del PS II se debe a la alta tasa de biosntesis de protena de "novo" en el cloroplasto, necesaria para el frecuente reemplazo de protenas del centro de reaccin en el complejo que oxida H2O en el PS II. En ausencia de azufre, que es un componente esencial de los aminocidos cisteina y metionina, la biosntesis y la reparacin del PS II se bloquea (Ghirardi et.al., 2000; Melis A, 1999). Este desacoplamiento permite la produccin sostenida de hidrogeno en este proceso tambin de dos estados. Los electrones en este proceso son aportados por el consumo de sustratos endgenos. Tales electrones pasan a travs de la plastoquinona al complejo b6f y al PS I, con un transporte acoplado a la hidrogenasa reversible, para generar finalmente H2 y ATP. El oxgeno remanente es consumido en la ruta de fosforilacin oxidativa. Este proceso incluye la habilidad de reciclar el cultivo repetidamente, regular la produccin de oxgeno fotosinttico y la utilizacin de productos de fermentacin excretados. Benemann propuso este concepto en 1998. En la biofotlisis directa, la produccin de hidrgeno depende de la tolerancia de la hidrogenasa al oxgeno ya que en este proceso se generan los dos gases en forma simultnea. Este proceso no es sostenible en el tiempo ya que el oxgeno inactiva a la enzima hidrogenasa.

PROCESOS PROPUESTOS PARA LA GENERACIN DE HIDRGENO. Primera alternativa de proceso Este proceso consiste en biofotlisis indirecta con dos estados (figura 3). El proceso comprende una laguna abierta para el estado I de fijacin de CO2 y fotodisociacin del agua por el fotosistema II con la consiguiente produccin de O 2. En esta etapa se generan compuestos de acumulacin como carbohidratos y un aumento de la biomasa. Una etapa de concentracin celular por filtracin y lavado para remover el sulfato presente, conservando los dems nutrientes, seguido de una etapa (Estado II) de adaptacin en fase oscura y anaerobia del concentrado celular y una posterior fermentacin y produccin de H2 en un fotobioreactor tubular cerrado (diagrama 1).

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El diagrama de flujos del proceso propuesto debe incluir diversas unidades de proceso y lneas de flujo, las que se presentan en le diagrama 1. Estas unidades parecen todas tcnicamente factibles, pero sus tamaos son considerables y lo sern mientras no se logre un dramtico aumento de la eficiencia, mediante, por ejemplo, manipulacin gentica. La entrada al proceso (lnea 1) estar dada por una lnea de alimentacin con agua de mar filtrada mediante arena y captada a travs de un pozo, ms medio de cultivo. Esta se bombea a la lnea 2 en la cual se mezclan con una parte de la lnea 3 (agua de lavado del medio de filtracin) y la lnea 4 de recirculacin de biomasa. La entrada al proceso tiene la composicin de un medio de cultivo basado en agua de mar paraSpirulina platensis. La lnea de recirculacin tendr los mismos compuestos, en concentraciones ms bajas y sin sulfato por el efecto de la lnea de lavado en la etapa de la separacin de slidos por filtracin. La mezcla resultante (lnea 5) es la que ingresa a una laguna de produccin de biomasa de microalgas. La laguna puede recibir, adems el ingreso de aire (lnea 23) mediante un compresor hacia la lnea 30, en un proceso abierto a la atmsfera (lnea 24). Dentro de la laguna existen slidos (clulas y precipitados) que se retiran por la lnea 6 y gases (oxgeno y aire) que se emiten libremente a la atmsfera (lnea 24). El pH de operacin de la laguna debido a las condiciones de crecimiento de las microalgas ser de carcter bsico. Las conversiones dentro de la laguna sern: Fotodisociacin del agua producto de la activacin del Fotosistema II y el consecuente transporte de electrones. Produccin de oxgeno debido a la fotodisociacin del agua. Generacin de poder reductor (NADH) que es utilizado para la fijacin de CO 2 y la consecuente acumulacin de carbohidratos (almidn, etc.) que lleva a la formacin de biomasa. La lnea de salida del reactor (lnea 6) se llevara hacia la lnea 7, que se mezcla en una etapa controlada con la lnea 25 generando la lnea 8 para entrar a una etapa de concentracin celular. El lavado del sulfato presente en el medio se realiza con agua salina sin sulfato (lnea 25). La eleccin del sistema de concentracin celular se deber examinar
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en este estudio. En esta etapa se obtendr un filtrado compuesto de agua de mar y agua de lavado (lnea 9) la que mediante una bomba conecta a la Lnea 4 hacia la recirculacin. Para extraer las microalgas del sistema se utiliza el mismo medio pero en contracorriente utilizando las lneas 11 y 12 generando un medio semislido (slurry) que va por la lnea 13 hacia un estanque de fermentacin oscura anaerobio. Las conversiones dentro del estanque de almacenamiento anaerbico (reactor) sern: Expresin gnica de la hidrogenasa debida a los cambios ambientales impuestos por el diseo, a saber: oscuridad y anaerobiosis. Produccin de hidrgeno bajo estas condiciones. La lnea de salida de gas del estanque de almacenamiento (lnea 28) llevar el gas hidrgeno producido a los correspondientes procesos de purificacin final. La salida de concentrado de microalgas (lnea 14), ser transportada hacia la lnea 15 que entra al fotobioreactor (lnea 16). Las conversiones dentro del fotobioreactor sern: Utilizacin de la energa acumulada por las microalgas para la generacin de hidrogeno va hidrogenasa. Inhibicin del fotosistema II debido a la ausencia de sulfato en el medio. Transporte electrnico en presencia de luz debido a la activacin del fotosistema I transferencia hacia la ferredoxina y luego a la hidrogenasa. Produccin de hidrogeno La lnea 29 transporta los gases (hidrgeno) producidos por el fotobioreactor en fase luminosa. La lnea 18 lleva a un intercambiador de calor, luego reciclada hacia la lnea 19 y 20 que se mezcla con la lnea de entrada (lnea 16) a una biomasa determinada, para regular la temperatura del lquido en reaccin. El exceso de biomasa se utiliza (lnea 21) para ser transportada a la lnea 22 y pasar a la lnea 4 para ser utilizado como inoculo a la laguna de crecimiento de microalgas. El exceso de biomasa (lnea 26) ser utilizado en un posterior tratamiento (generacin de metano por digestin anaerbica, o la utilizacin de esta
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biomasa para la produccin de bioproductos como biodiesel, pigmentos, etc., de alto valor comercial). El exceso de agua de lavado (lnea 10) se descarta. Las lneas 28 y 29 sern mezcladas para la posterior separacin de los gases y el almacenamiento del hidrgeno producido. En resumen el proceso producir gas hidrogeno, ms biomasa y agua de lavado como desechos. La biomasa puede ser tratada para producir compuestos de valor como, protena de alto valor, biogas, biodiesel y pigmentos. Conclusiones respecto de la primera alternativa de proceso Las reacciones bioqumicas involucradas en cada uno de los procesos (el clsico y el desacoplado) Son las mismas en cuanto a la produccin de hidrgeno por la va fermentativa. La diferencia, es que en la va clsica el fotosistema II estara activo y el oxigeno producido ira a respiracin celular. En la va desacoplada el fotosistema II no estara presente y no se producira oxigeno. La produccin de hidrgeno por la cianobacteria Spirulina platensis, es mayor que para microalgaChlamidomonas reinhardtii. Es interesante notar que la cianobacteria no tiene organelos celulares y toda la maquinaria fotosinttica estar ubicada en estructuras como tilacoides. Esto puede ser una ventaja en el momento de la difusin del oxigeno y el hidrgeno. Para poder generar 1 GW/h se necesitara un rea de fotobioreactores de 6400 H, o 64 Km2, ms las 20000 H, (200 Km2) de rea de lagunas; bajo la tasa de produccin descrita para escala de laboratorio, por lo que es necesario estimar las tasas de produccin a escala piloto. Otro punto crtico de este sistema es el trabajo con agua de mar que complica la remocin del sulfato por lavado ya que esta contiene grandes cantidades (del orden de g/L). De acuerdo a los recientes estudios realizados por Melis, se puede disear un proceso como el esquematizado en la figura 4. SEGUNDA ALTERNATIVA DE PROCESO Este consiste en el uso de fotobioreactores tubulares planos (figura 4), que operan en dos ciclos. Un ciclo en el cual hay crecimiento de las microalgas y /o recuperacin de ellas, bajo condiciones aerbicas y en presencia de CO2 o NaHCO3, el otro ciclo comprende la
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produccin de H2 bajo condiciones de operacin anaerbicas y en presencia de luz. Estos dos ciclos ocurren en el mismo fotobioreactor. Tenemos adems una etapa de concentracin celular para obtener el ptimo de biomasa necesaria para la produccin de hidrgeno deseada. El diagrama N2 muestra los flujos del proceso cuyas etapas (Etapa I aerbica, Etapa II anaerbica) fundamentales son descritas. Las lneas marcadas en rojo indican la operacin del proceso bajo las distintas condiciones (aerbica y anaerbica). La entrada del proceso (lnea 1) lleva agua la cual es filtrada por un equipo de microfiltracin, la salida (lnea 2) contiene agua filtrada. La lnea 3 son los residuos de la filtracin. Esta agua filtrada ingresa (lnea 2) a un estanque de preparacin del medi de cultivo de las microalgas. Esta agua se mezcla con sales a una concentracin controlada de ellas, principalmente en el contenido de sulfato. La lnea 17 ingresa al estanque con solucin salina concentrada ms bicarbonato de sodio. La salida del estanque de cultivo (lnea 4) ingresa a la lnea de circulacin de biomasa (lnea 14)saliendo (lnea 5) una mezcla de biomasa ms nutrientes. Este proceso opera solo bajo condiciones aerbicas. Ya en la lnea de circulacin (lnea 5), sta ingresa al fotobioreactor. El pH de operacin del fotobioreactor debido a las condiciones de crecimiento de las microalgas ser en torno al pH bsico. La temperatura optima en torno a los 25 C. Las conversiones dentro del fotobioreactor sern: Para el ciclo aerbico y en presencia de CO2: Generacin de biomasa. Acumulacin de carbohidratos y protenas. Produccin de O2 y consumo de CO2. Para el ciclo anaerbico: Utilizacin de la energa acumulada por las microalgas para la generacin de hidrogeno va hidrogenasa. Inhibicin del fotosistema II debido a la ausencia de sulfato en el medio.

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Transporte electrnico en presencia de luz debido a la activacin del fotosistema I transferencia hacia la ferredoxina y luego a la hidrogenasa. Produccin de hidrogeno. La salida del fotobioreactor (lnea 6) ingresa a un gasificador/degasificador. En operacin aerbica hay ingreso de aire y CO2 va la lnea 16, generando O2 que va a la atmsfera va la lnea 15. La lnea 7 transporta a travs de una bomba hacia la lnea 8 que pasa por un separador de corriente hacia un sistema de microfiltracin (lnea 10) para la concentracin de la biomasa celular. El agua (lnea 12) es reciclada. La salida del microfiltro (lnea 11) pasa por un sistema de mezclado de corrientes saliendo por la lnea 13 hacia un intercambiador de calor y luego hacia la lnea 14. El proceso descrito en la Etapa 2 anaerbica es similar al anterior con la diferencia que no habra ingreso de medio de cultivo y el gasificador /degasificador slo operara como degasificador permitiendo la salida del hidrgeno producido.

CONCLUSIONES PARA EL PROCESO PROPUESTO N2 Este proceso consiste en la produccin de hidrgeno ocupando slo fotobioreactores reduciendo el rea de produccin de la planta a 64 Km2, para generar 1 GW/h (Diagrama 2). Esto adems reducira costos de potencia de transporte de fluidos a travs de bombas. El control de sulfato sera realizado por medio de un control preciso en el medio de cultivo permitiendo que la biomasa lo consuma hasta casi su totalidad en el tiempo de residencia de la etapa 1. Al ser consumido, se opera en la segunda Etapa anaerbica, produciendo el hidrgeno requerido.

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Figura 1: Esquema de un cloroplasto presente en microalgas (eucariontes) con sus estructuras internas y la presencia de tilacoides, lugar donde se encuentra la maquinaria fotosinttica. Se puede ver por un corte visualizado por microscopa electrnica de transmisin la disposicin de los tilacoides (grana).

Figura 2: Esquema del mecanismo fotosinttico en el cual se genera poder reductor (NADPH) y ATP para la posterior fijacin de CO2.;

Figura 3: Diagrama de flujo para la produccin de hidrogeno por biofotlisis.


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Figura 4 : Diagrama propuesto para la generacin de hidrgeno por fotobioreactores.

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II.- Un sistema permite generar hidrgeno de uso vehicular a partir de alcohol vegetal

Los Drs. Miguel Laborde y Norma Amadeo, a cargo del Laboratorio de Procesos Catalticos (LPC), junto con la colaboracin del grupo del Dr. Po Aguirre del INGAR, llevaron adelante el desarrollo de un proceso de produccin y purificacin de hidrgeno grado celda a partir de una mezcla de etanol y agua, empleando catalizadores comerciales. El sistema que disearon y que fue vendido a Espaa por 300.000 euros, consiste en una unidad qumica porttil constituida por tres reactores catalticos que a travs de una serie de transformaciones, logra obtener hidrgeno preparado para alimentar las pilas (o celdas) elctricas de combustible para mover un automvil. Este nuevo dispositivo produce un hidrgeno que contiene entre 20 y 30 partes por milln de dixido de carbono, la "medida justa" que necesitan las pilas de combustible de los vehculos. Reconvertir la economa mundial al hidrgeno slo tiene sentido si ste sale de un proceso limpio, sin carbono fsil. Para ello, hay dos fuentes importantes: la electrlisis o ruptura de la molcula de agua mediante electricidad, o alguna fuente de carbono verde, es decir vegetal. Y es ah donde entra a tallar el alcohol comn, o etanol, obtenido de la fermentacin de granos o de residuos de cosecha. Si bien la generacin del llamado "hidrgeno verde", a partir del alcohol, produce emisiones de carbono, lo hace sin aadir carbono fsil a la atmsfera: usa el que ya estaba circulando por la biosfera, bajo forma de plantas. Asimismo, el desarrollo del LPC podr ser utilizado en el futuro para sustituir la industria petroqumica por otra, "la alcoqumica". De esta manera se podr generar una gran variedad de productos (plsticos, fertilizantes, etc.) que hoy en da se producen a partir del petrleo y sus derivados. La Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica (Agencia), a travs del FONCyT, financi el desarrollo de este importante proyecto con un monto de mas de $170.000. El financiamiento se realiz mediante la convocatoria Proyectos de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (PICT) a la cual el LPC se present durante el ao 2000. Gracias a este subsidio el LPC pudo avanzar en el desarrollo de nuevos catalizadores para el proceso (que reemplazan a los comerciales empleados previamente), en los estudios cinticos y de diseo de reactores. Por su parte, el grupo de INGAR avanz en el diseo conceptual del proceso.

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En el ao 2004 la Agencia renov el apoyo a esta lnea de investigacin al aprobar el otorgamiento de ms de $250.000 para financiar el proyecto Nuevas Tecnologas para un Desarrollo Sustentable de la Energa: Produccin y Purificacin de H2 a partir de Bioetanol para su aplicacin en pilas de Combustible. A principios de 2006 Dr. Miguel Laborde recibi un subsidio especial del Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa destinado al desarrollo de la primera etapa del Proyecto "Diseo y Puesta en marcha de un reactor piloto para producir hidrgeno no purificado con nuevos catalizadores". Dicho subsidio le permitir al LPC seguir avanzando en la produccin de hidrgeno verde y verificar, a una escala mayor, el comportamiento de los catalizadores fabricados en el laboratorio. Recientemente la Agencia ha finalizado la etapa de evaluacin y ha aprobado satisfactoriamente el otorgamiento de una nueva lnea de financiamiento, PID 2005, para que el LPC y el INGAR puedan continuar con la segunda etapa del proyecto y completar la planta piloto diseada para alimentar una pila PEM de 1 kW, conjuntamente con la fase de purificacin. Este nuevo financiamiento permitir obtener resultados para elaborar la ingeniera bsica del proceso de fabricacin para una planta de 10 kW, la cual podr ser transferida a la empresa adoptante ENARSA. Cmo funciona el proceso El sistema diseado consta de tres etapas. Durante la primera etapa, se transforma una mezcla de alcohol etlico y agua en gas de sntesis y pequeas proporciones de metano. Dicho gas est compuesto por una mezcla de hidrgeno con xidos de carbono, en particular monxido de carbono, constituyendo as la base de la industria qumica orgnica. De esta manera se podr generar una gran variedad de productos (plsticos, fertilizantes, etc.) que hoy en da se producen a partir del petrleo y sus derivados. Esta primera etapa se constituye como pionera para reemplazar la petroqumica por la alcoqumica. Los dos reactores catalticos restantes integran el tren de purificacin de hidrgeno con el objetivo de reducir el contenido de monxido de carbono a las exigencias de la pila de combustible para fuentes mviles (menos de 20 ppm de monxido de carbono). El reactor conocido como de conversin de monxido de carbono, transforma este gas en dixido de carbono e hidrgeno adicional. El efluente de este reactor, con alto
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contenido de hidrgeno, puede alimentar a pilas de combustible para fuentes estacionarias, que no son tan exigentes en cuanto a los niveles de monxido de carbono. Con el ltimo reactor de oxidacin preferencial concluye la tercera etapa del proceso. Este reactor recibe el efluente del convertidor de monxido de carbono, lo mezcla con aire u oxgeno y es el encargado de reducir el monxido de carbono a menos de 20 ppm. La corriente que ingresa al mismo es muy concentrada en hidrgeno y es sabido que este gas reacciona fcilmente con el oxgeno para producir agua. Por consiguiente, el catalizador debe ser altamente selectivo hacia la oxidacin de monxido de carbono.

III.- Principios polticos para una matriz energtica.

El mercado energtico debe aprovechar el potencial energtico y las caractersticas propias del pas. Adoptar un sistema de distribucin y almacenamiento, que promueva la participacin de varios productores. Preferimos una generacin eficaz y sustentable de la energa, por sobre una generacin eficiente, pero vulnerable a los cambios y no sustentable. Los usuarios de la energa deben hacerse cargo de todos los costos asociados a su produccin, promover el uso eficiente y la responsabilidad medioambiental. Debe existir un marco regulatorio y tcnico gil, preparado para la colaboracin de mltiples actores en la matriz. Debe existir una distribucin justa de la utilidades del mercado energtico, dada su directa relacin con el uso de recursos naturales.

Mucho se habla del gran potencial energtico de ERNC que tiene Chile, pero esta frase tan pomposa, esconde muchos problemas que necesitan resolverse:

El factor de planta de las ERNC es muy bajo. Las fuentes ERNC se encuentra alejadas de los principales centros de consumo, por lo que el transporte de la electricidad se transforma en un problema.
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Dos propuestas, para solucionar estos problemas y desarrollar una poltica energtica gil, eficaz y sustentable, que mejore la poltica actual que se basa en la eficiencia, pero a costa de generar un mercado muy concentrado, poco flexible, lento (es decir vulnerable a los cambios) y lo que es peor, no es sustentable y est comenzando a daar de manera irreversible el ambiente. La primera propuesta: Generar un mercado alternativo de almacenamiento de la energa a travs del hidrgeno.

Esta alternativa Pros:

de

distribucin de

energa

tiene

pros

contra:

1. - No se pierde energa en el transporte, ya que el hidrgeno no se degrada. 2. - Libre de emisiones. 3. - Se puede utilizar para producir energa calrica mediante combustin y electricidad con celdas de combustible. 4. - Se puede utilizar como fuente energtica para transporte e industria.

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5. - Permite acumular la energa de las todas las fuentes ERNC (elica, geotrmica, etc.), de lugares alejados y disminuir el problema de bajo factor de planta. 6. - La produccin de hidrgeno se puede hacer a mediana y gran escala. (En caso de menor escala es ms eficaz el uso de bateras tradicionales) 7. - Sera una gran oportunidad para chile ser un pas que logre desarrollar y mejorar las tecnologas asociadas al hidrgeno y ERNC, para luego venderla a los pases hoy prisioneros de las fuentes tradicionales. 8. - Aprovecha la geografa de chile, son factibles: el transporte martimo, centros de almacenamiento en la costa y gasoductos para los grandes centros de consumo. 9. - Se puede aprovechar tambin la produccin de O2 (Para uso en salud, industria, etc.) Contra: 1. - La conversin de electricidad a hidrgeno y luego electricidad tiene actualmente una eficiencia del 60%, esta eficiencia es muy baja en comparacin con el transporte por tendido elctrico (Aunque esta ltima sueficiencia disminuye con
respecto al largo del tendido).

2. - El almacenamiento de energa desde fuentes no renovables es injustificado e ineficiente en el mercado del hidrgeno. 3. - El transporte y almacenamiento, requiere de grandes contenedores. 4. - El transporte a los centros de consumo, podra realizarse a travs de gasoductos desde la costa al interior. Un caso prctico de utilizacin de hidrgeno como medio verstil y universal, para transportar y almacenar energa es Islandia, si se desea conocer datos reales de eficiencia y costo de esta tecnologa. Adems conociendo la economa de Islandia, por ejemplo podra hacerse lo mismo en la regin de Aysn y transformar la energa generada por HidroAysn en hidrgeno y solucionar algunos de los problemas crticos del proyecto:

Evitar el problema de la lnea de transmisin.


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La regin de Aysn y el sur de Chile puede aprovechar la energa generada.

La segunda propuesta: Produccin de biogs o la produccin de hidrgeno desde los cultivos de tuna (Opuntia ficus).

El potencial energtico de la tuna fue descubierto por el profesor Jos Toh Castell, quien fue un investigador interesado en soluciones a escala humana, como susistema de tratamiento de aguas con lombricultura. Esta alternativa de produccin de una fuente de energa renovable: Pros: 1. - Aprovechar el gran potencial solar del Norte de Chile. 2. - Aprovecha las grandes extensiones de terreno ridos, hoy no utilizadas. 3. - Se aprovechan todos los subproductos del proceso (agua nitrogenada, humus, harina de lombrices para alimentacin animal, fruto de la tuna) 4. - Motivar los cultivos en zonas rurales, para un mercado y una produccin en redes
descentralizada y distribuida.

5. - El agua nitrogenada y humus de la planta, podra ser utilizado en cultivos para consumo humano. (Olivos u otros cultivos)

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6. - Ya existen experiencias sobre el tema. 7. - Experiencias comprobadas en cultivos de pequea escala. 8. - La captacin de la energa solar mediante fotosntesis utiliza el CO2 de la atmsfera. 9. - La captacin de energa solar mediante plantas no requiere los altos costos energticos que necesita en su fabricacin las celdas fotovoltaicas y colectores. 10. - La captacin de energa solar mediante fotosntesis al ser un proceso natural est libre del cobro de patentes. 11. - Las sales generadas en la desalinizadores, se pueden aprovechar en otros usos. Contra: 1. - Falta de agua dulce en zona norte, esto se podra solucionar con la utilizacin de desalinizadores solares a mediana escala. 2. - La impulsin de agua hacia las zona de cultivo. (Podra aprovecharse convertir energa elica en energa mecnica, para la impulsin de agua de mar.) 3. - La generacin de electricidad por unidad de superficie de terreno 0,008 [MW/ha], es incluso 2 rdenes menor a la de las fuentes tradicionales, por eso es tan importante que las plantaciones de tuna no quiten terreno aptos para cultivos de alimento. 4. - Falta de experiencia en el uso de esta tecnologa en mediana y gran escala. 5. - Costo en transporte. (Las flotas de transporte preferentemente deben consumir el mismo combustible que transportan)

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Clculos produccin biogas con tuna Estas dos propuestas resuelven problemas estructurales de las ERNC, que impiden que hoy no sean utilizadas en gran escala y no sean una alternativa real a las fuentes de energa convencionales. Aprovecha las ventajas comparativas que tiene Chile (Norte abunda sol y superficie no utilizada y en el sur abunda el agua y fuentes de ERNC) Pero para desarrollar estas propuestas se requiere se adopte una estrategia a mediano y largo plazo en tema energtico, al igual como asumi el compromiso Islandia. Desarrollar una postura de vanguardia con respecto al tema de las ERNC, algo que difcilmente se puede adoptar si el Estado se mantiene su poltica de neutralidad tecnolgica y deja que el tema se maneje con medidas a corto plazo dadas por el mercado. Adems esta solucin aprovecha mucho mejor la energa solar, que las celdas fotovolticas, que son caras, requieren de mucha energa para su fabricacin y adems son mucho ms ineficientes.

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Algunas investigaciones recientes en el uso del hidrogeno y su produccin: Chileno investiga materiales para sustituir petrleo con hidrgeno, cientficos de la Universidad Catlica de Chile y Lovaina, Blgica lideran el estudio Se estima que al ao 2100 se podran acabar las reservas de petrleo en la Tierra, lo que ocasionara un descalabro no slo en el mbito energtico, sino tambin en el transporte. El hidrgeno se ha transformado en un candidato fuerte para sustituir al crudo y, por ello, investigadores de la Pontificia Universidad Catlica (PUC) de Chile y de la Universidad de Lovaina en Blgica, estn buscando materiales que permitan almacenarlo de manera segura en vehculos y maquinarias. La industria automotriz, explica el encargado de la investigacin y docente de Fsica de la PUC, Alejandro Cabrera, ya ha desarrollado bateras que usan hidrgeno para autos elctricos, pero los estanques son poco seguros y corren riesgo de explotar. Por otro lado, existen unos 900 prototipos de automviles que utilizan el gas en estado lquido como combustible, sin embargo, resulta ms caro que el sistema tradicional. Hace ms de 20 aos que el investigador viene explorando nuevos metales y ha descubierto que el paladio es capaz de absorber casi como una esponja al hidrgeno. El problema es que resulta muy caro y es escaso en el mundo. No obstante, los investigadores descubrieron que los cmulos de niobio proceso nanotecnolgico que forma grupos de tomos de dicho metal, tienen una capacidad de absorcin prcticamente igual que el paladio. La ventaja, explica, es que es un poco ms barato y abundante que este ltimo. La desventaja, es que no es capaz de retener el hidrgeno de forma natural. El niobio se utiliza actualmente como un superconductor a altas temperaturas, en soldaduras y en reactores nucleares, entre otros procesos. Polmeros Es un gran avance y probamos que se podra hacer un tanque de hidrgeno usando este metal. Ahora estamos cuantificando para saber el grado de absorcin que tiene, explica Cabrera, quien ha recibido apoyo del Fondo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico del Conicyt. Pese a ello, plantea que fabricar muestras con niobio es muy costoso, por lo que se necesita seguir experimentando con materiales que tengan un mayor volumen en la Tierra y que, por lo tanto, resulte ms econmico (como el plstico). Queremos mezclar el metal con polmeros para fabricar un tanque de hidrgeno ms liviano. Estamos trabajando con qumicos de la universidad para poder ampliar la investigacin

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Energa alternativa y limpia est sustentada en el aprovechamiento de la radiacin solar En momentos que el suministro de gas argentino atraviesa por una etapa crtica, el Gobierno Regional se apresta a iniciar un estudio que determinar la factibilidad de producir energa mediante la utilizacin de hidrgeno. La idea es simple. Lo que se busca es aprovechar la radiacin solar (extremadamente abundante en la regin) como vehculo para aislar las molculas de hidrgeno presentes, por ejemplo, en el agua de mar, y utilizar luego este elemento como combustible para la generacin de electricidad. Gabriela Gmez, jefa del Departamento de Estudios del Gobierno Regional, explic que para avanzar en esa lnea la primera medida fue postular a financiamiento FNDR un estudio bsico que definir -antes de 9 meses- la factibilidad tcnica y econmica de producir hidrgeno en el Desierto de Atacama. La investigacin -que tiene un costo de 365 millones de pesos- considera una etapa de diagnstico y anlisis, otra de trabajo de campo, una fase de registro y sistematizacin de los datos, el anlisis y jerarquizacin de la informacin y un perodo final de socializacin y difusin. Adems est contemplado que al trmino de los 9 meses, aquella institucin o universidad que se adjudique el estudio identifique los puntos de la regin que reciben mayor radiacin solar y aporte el diseo de una planta piloto para la produccin de hidrgeno.

VENTAJAS La encargada dijo que si bien ser el estudio el que determinar la viabilidad del proyecto, a priori se puede afirmar que la Segunda Regin posee ventajas comparativas que permiten pensar en un uso a gran escala del hidrgeno solar como materia prima para generar energa limpia. "Nuestra regin es una de las zonas del mundo con mayor radiacin solar y tomando ese antecedente como base y dado el contexto de que Chile necesita nuevas fuentes de energa, lo que nos propusimos fue investigar si existe la posibilidad de producir este elemento, que est presente en nuestro entorno, pero no en forma pura", sostuvo. La jefa de estudios recalc adems que la experiencia indica que uno de los subproductos que se puede extraer de la separacin del hidrgeno es agua dulce, situacin que da todava mayor relevancia a los estudios.

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POTENCIAL Uno de los investigadores que asesor al Gobierno Regional en la preparacin del proyecto fue el qumico Carlos Portillo, doctor en Ciencias de los Materiales de la Universidad Catlica del Norte. El experto destac que el hidrgeno posee una estructura molecular que le permite guardar mayores niveles de energa que los hidrocarburos u otro tipo de combustibles. Este ltimo aspecto, lo convierte en una excelente alternativa para cualquier pas, ms si se considera que no contamina y que puede suplir los problemas energticos de la regin.

2.3 Infraestructura en las prximas tres dcadas.

Transporte por tuberas de hidrgeno El transporte de hidrgeno gasoducto es un transporte de hidrgeno a travs de una tubera como parte de la infraestructura de hidrgeno. El transporte de hidrgeno tubera se utiliza para conectar el punto de produccin de hidrgeno o la entrega de hidrgeno con el punto de la demanda, los costos de transporte por tubera son similares a GNC(gas natural comprimido) , de la tecnologa est probada, sin embargo la mayora del hidrgeno se produce en el lugar de la demanda de cada 50 a 100 millas (80 a 161 km) una planta de produccin industrial. A partir de 2004 hay 900 millas (1.448 km) de tuberas de baja presin de hidrgeno en los EE.UU. y 930 millas (1.497 km) en Europa. El Laboratorio Nacional de Energas Renovables considera que los condados de EE.UU. tienen el potencial para producir hidrgeno ms renovable para vehculos de pila de combustible que la gasolina que se consume en el ao 2002.

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Seleccin de Tuberas: Debido a problemas con la fragilizacin por hidrgeno , y la corrosin, los materiales para las tuberas de hidrgeno deben ser cuidadosamente seleccionados. Para las tuberas de metal a presiones de hasta 7.000 psi (48 MPa), de alta pureza de acero inoxidable de tuberas con una dureza mxima de 80 HRB se prefiere. El hidrgeno tiene un electrn activo, y por lo tanto se comporta un poco como un halgeno . Por esta razn, las tuberas de hidrgeno tienen para resistir la corrosin. El problema se agrava porque el hidrgeno puede migrar fcilmente en la estructura cristalina de la mayora de los metales. Estacin de hidrgeno

Una estacin de hidrgeno es una estacin de servicio o almacenamiento para el hidrgeno, usualmente localizada a las orillas de carreteras y/o autopistas. Los vehculos de hidrgeno lo usan como combustible de diferentes maneras, incluyendo en celdas de combustible o directamente por combustin. Este es surtido por kilogramos a travs de un surtidor de hidrgeno

Trailer de hidrgeno lquido

Un trailer de hidrgeno lquido es un remolque diseado para llevar a criognica de hidrgeno lquido (LH 2 ) en las carreteras que se tir por un vehculo motorizado . El mayor de estos vehculos son similares a los del ferrocarril tanktainers que tambin estn diseados para soportar cargas licuado. Remolques de
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hidrgeno lquido tienden a ser grandes, son aislados . Algunos son semi-remolques Hidrgeno comprimido tubo de remolque Hidrgeno remolques tubo son remolques que se componen de 10 a 36 cluster de alta presin de los tanques de hidrgeno varan en longitud de 20 pies de pequeos tubos de 38 pies de tubo de remolques jumbo. Ellos son parte de la autopista de hidrgeno y por lo general preceden a un local de la estacin de hidrgeno .

2.4 Monto de inversiones y campos de desarrollo en los prximos 20-30 aos. Potencial uso del hidrgeno en la matriz energtica chilena Para el uso del hidrgeno en la matriz energtica existen dos opciones. La primera es su uso en la generacin elctrica como una energa renovable no convencional y la segunda es utilizarlo como un combustible limpio para la alimentacin energtica del transporte. La primera opcin es poco probable en un futuro cercano. La generacin del hidrgeno es demasiado ineficiente. La nica opcin eficiente es la generacin a travs de gas natural en el mismo generador como los modelos vistos anteriormente, pero el gas natural no es una energa renovable y en este momento el pas enfrenta un escenario de escasez de este recurso por la que se descarta. Adems el almacenamiento y transporte de hidrgenos son caros por el momento, lo cual hace que sea ms eficiente y barata la generacin directa de electricidad de las fuentes de energas primarias. La segunda opcin ya es una tendencia a nivel mundial como se ha podido apreciar a lo largo de este estudio. Los pases desarrollados estn invirtiendo en infraestructura e investigacin para poder hacer esto una realidad. Sin embargo son muchos los obstculos que faltan por vencer. Si el hidrgeno es la opcin ms eficiente para reemplazar los combustibles fsiles en las aplicaciones mviles, se espera que hacia el ao 2025 se comience a ocupar de forma masiva esta tecnologa. Por el momento esta opcin es ms de 100 veces ms cara que los combustibles fsiles y en el futuro cercano no se espera un cambio de sta situacin.
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A continuacin se hace un anlisis ms profundo de estas dos opciones. Generacin de electricidad para la matriz elctrica nacional a travs de hidrgeno Hasta el momento la generacin de electricidad a travs de celdas de combustible se hace slo a pequea escala. Los generadores ms grandes a nivel mundial no abastecen ms de 2 MW y se alimentan con gas natural. Hay algunos casos donde se han puesto muchos generadores pequeos para lograr potencias ms grandes. Un ejemplo es Dow Chemical y General Motors que para abastecer una planta en Texas instalaron 400 generadores en conjunto y as generan 35 MW de potencia. Debido a los problemas de abastecimiento del gas natural trado de Argentina sta no es una opcin viable en el corto plazo. Los costos asociados a este tipo de tecnologa no fueron encontrados. La opcin de generar hidrgeno en horas de menor consumo elctrico mediante la capacidad sobrante del sistema a travs de hidrlisis, para luego volver a generar electricidad mediante celdas de combustible es poco eficiente. Es ms eficiente almacenar la energa en forma de agua en el caso de los embalses hidrulicos o en forma de gas natural, diesel, carbn o cualquier otro combustible fsil para generar la electricidad en el momento que se requiera. A continuacin se aprecia un diagrama de este proceso con las eficiencias de cada etapa:

Como se aprecia en el esquema, asumiendo generadores de celdas de combustible con una eficiencia de 65%, la energa elctrica que se puede recuperar del hidrgeno es un
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39% de la electricidad generada para almacenar. Hay que tener en cuenta de que el esquema no toma en cuenta la eficiencia de la generacin de la electricidad AC inicial. Hay casos que a pesar de la baja eficiencia de este proceso puede ser que sea rentable en un mediano plazo almacenar la energa en hidrgeno para luego ocuparla para volver a generar electricidad. Las centrales hidroelctricas de paso, los generadores clicos y las fotoceldas no pueden almacenar la energa no ocupada en ciertos perodos. En otras palabras, la energa que no es transformada en electricidad en un momento, se pierde. Para estos casos dependiendo de los costos de infraestructura puede ser que en el futuro sea rentable ocupar el hidrgeno para almacenar energa. Por el momento la tecnologa para realizar esto no est disponible en el mercado y por lo tanto no se puede saber sus costos. Sin embargo se estn haciendo investigaciones al respecto, especialmente respecto al uso en los generadores elicos. Una de ellas la est desarrollando la empresa Xcel energy en conjunto con el U.S. Department of Energy's National Renewable Energy Laboratory. Este consiste en generar hidrgeno a travs de dos turbinas de viento, para ms tarde generar electricidad de este hidrgeno. La idea es desarrollar la tecnologa para hacer posible esto y mejorar las eficiencias. El proyecto tiene 2 aos de duracin. Otros proyectos de investigacin al respecto se estn llevando a cabo por una empresa llamada Wind Hydrogen Limited. Esta empresa est probando tecnologas en Nueva Zelanda, Escocia, Australia y Estados Unidos. Circunstancias en las que el hidrgeno puede ser considerado como ERNC. (ERNC: Energas Renovables No Convencionales) El proyecto de ley enviado al congreso el da 4 de abril del ao 2007 define las energas renovables no convencionales. Esto es muy importante porque este mismo proyecto obliga a que un 5% de la generacin pactada a partir del 31 de mayo del 2007 va a tener que ser ERNC. Esto regir desde el ao 2010 hasta el ao 2030 en caso de ser aprobado el proyecto. Debido a esto es de suma importancia para las empresas generadoras empezar a investigar e invertir en generacin a travs de estas energas. Este proyecto de ley define las ERNC de la siguiente forma: Energa renovable no convencional: Aquella energa elctrica generada por medios de generacin renovables no convencionales. Medios de generacin renovables no convencionales: Los que presentan cualquiera de las siguientes caractersticas:
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1. Aquellos cuya fuente de energa primaria sea la energa de la biomasa, correspondiente a la obtenida de materia orgnica y biodegradable de origen vegetal o animal, y que cumplan los requisitos establecidos en el reglamento. 2. Aquellos cuya fuente de energa primaria sea la energa hidrulica y cuya potencia mxima sea inferior a 20.000 kilowatts. 3. Aquellos cuya fuente de energa primaria sea la energa geotrmica, entendindose por tal, la que se obtiene del calor natural de la tierra, que puede ser extrada del vapor, agua, gases, excluidos los hidrocarburos, o a travs de fluidos inyectados artificialmente para este fin. 4. Aquellos cuya fuente de energa primaria sea la energa solar, obtenida en forma directa de la radiacin solar. 5. Aquellos cuya fuente de energa primaria sea la energa elica, correspondiente a la energa cintica del viento. 6. Aquellos cuya fuente de energa primaria sea la energa de los mares, correspondiente a toda forma de energa mecnica producida por el movimiento de las mareas, de las olas y de las corrientes, y 7. Otros medios de generacin determinados fundadamente por la Comisin, que utilicen energas renovables para la generacin de electricidad, contribuyan a diversificar las fuentes de abastecimiento de energa en los sistemas elctricos y causen un bajo impacto ambiental, conforme a los procedimientos que establezca el reglamento. Como el hidrgeno no es una fuente de energa primaria, sino que una forma de almacenar la energa de forma qumica, comparable con las bateras, si la energa ocupada para su generacin es la energa elica, hidrulica, solar, de las mareas o geotrmica, la electricidad generada por ste en el momento que se desee utilizar, debera considerarse como ERNC. Sin embargo segn el punto siete del proyecto de ley, la decisin la toma la comisin nacional de energa. Hay que tener claro que debido a la baja densidad energtica del hidrgeno y a los costos de su almacenamiento, la energa almacenada para la generacin de potencia elctrica, no sera mayor a la produccin un par de das de cada generador. Esto hace ms fcil el
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entendimiento por parte de la gente que no es especializada en el tema energtico (diputados y senadores) de que el hidrgeno es slo una forma de almacenar energa y no una fuente primaria de esta. Utilizacin del hidrgeno como combustible para el transporte. La utilizacin del hidrgeno como combustible para automviles, buses y camiones todava est en una fase experimental y faltan muchos aos para que llegue a ser rentable su uso masivo. Los costos son muy altos. Sin embargo es posible analizar formas de generarlo de forma barata en un futuro, en caso de que se masifique su uso. Una forma posible es la generacin a travs de electrlisis durante los momentos en que hay un exceso de capacidad en el sistema elctrico. A los generadores elctricos se les puede agregar las instalaciones suficientes para generar hidrgeno. Esto hara que haya un mayor factor de utilizacin de los generadores. Adems de esta forma se disminuye en gran medida el costo de inversin del sistema de generacin de hidrgeno.

A continuacin se muestra un grfico con el nmero de hora tpico de uso de la capacidad del sistema elctrico (generadores):

Como se aprecia en el grfico, hay un gran nmero de horas en que se ocupa un factor muy bajo de la capacidad total de generacin. Si se ocupa esa energa para generar hidrgeno, se disminuye en gran cantidad el costo de capital de la generacin de hidrgeno. La lnea recta en la parte superior del grfico representa la capacidad del sistema, la cual siempre es superior a la demanda de punta. A continuacin se muestra el caso en que se ocupe esa capacidad sobrante para la generacin de hidrgeno.

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La lnea ms gruesa muestra la utilizacin del sistema si se utiliza parte de la capacidad sobrante. Como se aprecia, la utilizacin es constaste para casi todas las horas, exceptuando para unas pocas en las que la utilizacin es muy cercana a la demanda de punta. Esta lnea casi recta, se le llama el factor H. La idea es que est lo ms cercana posible a la demanda de punta. Como se aprecia en el grfico, la utilizacin es cercana a la que se tiene con demanda de punta, sin embargo tiene que ser un poco menor, debido a que tiene que haber un margen de capacidad para soportar cadas de generadores (criterio N-1) y para que se pueda hacer las reparaciones y mantenimiento respectivo. Ya que el mercado spot de energa tiene una valoracin marginalista, se puede apreciar que el costo de la energa elctrica aumentara, ya que siempre el costo marginal lo daran los generadores ms caros del sistema y no como ahora que lo dan solamente cuando sucede la demanda de punta o demandas altas. Esto hara mucho ms rentable la generacin ms barata como la hidroelctrica e incentivara la creacin de nuevos generadores. En caso de que se quiera disminuir las emisiones de CO2 a la atmsfera, el gobierno va a tener que preocuparse de incentivar el uso de energas limpias para la generacin de la energa elctrica. En un estudio sobre los efectos de la generacin de hidrgeno utilizando la capacidad sobrante del sistema de generacin elctrica para Pennsylvania, Maryland y New Jersey, se hizo una estimacin de la variacin que tendran sobre los precios de la electricidad segn los volmenes de hidrgeno producidos. El estudio trata de estimar los precios en el ao 2025. El autor supone que en unos 18 aos ms va a comenzar el uso masivo del hidrgeno. Hace un anlisis separado por cada tecnologa de generacin de la electricidad. En otras palabras, estima el la evolucin del precio de la electricidad asumiendo que el costo marginal lo dan cada una de las cuatro tecnologas que toma en el estudio.
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Es muy importante mencionar que Pennsylvania, Maryland y New Yersey tienen un esquema marginalista de precios, bastante parecido al chileno, por lo que se puede suponer que los efectos en los precios en Chile podran ser similares. El primer grfico asume que el costo marginal del sistema lo dan los generadores nucleares. Se generaron tres curvas, la primera asume una elasticidad -1 de la demanda, lo que significa que a los consumidores les afecta mucho el aumento de precio de la energa y disminuyen su consumo de electricidad. La segunda asume una elasticidad de -0.7, lo cual significa que a los consumidores los afecta menos el aumento de precios y la demanda disminuye menos que en el primer caso. Finalmente el tercer caso asume una elasticidad de 0. De esta forma se asume que a los consumidores no les afecta el aumento de precio de la energa y no disminuyen su consumo.

Los precios estn dados a dlares del ao 2006 cuando se public esta investigacin.

Respecto de las dos lneas horizontales que atraviesan el grafico, se refieren a una aproximacin del valor por MWh requerida para sostener nueva inversin en esta tecnologa para aumentar la capacidad del sistema. La lnea inferior indica un valor mnimo para sostener la nueva inversin, mientras que la lnea superior indica el valor mximo para sostenerla. Por lo tanto a un largo plazo, los precios se deberan estabilizar entre esas dos lneas. Obviamente que esto es en caso de que el costo marginal lo de la
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tecnologa nuclear. Para el caso en que el costo marginal este dado por centrales a ciclo combinado alimentadas por gas natural las curvas se muestran en el grafico que aparece a continuacin.

En el caso de la generacin por ciclo combinado las dos rectas que indican el valor mnimo y mximo del MWh para sostener inversin en nueva infraestructura son la misma, por lo tanto los precios a largo plazo deberan estabilizarse a ese precio. En el siguiente grfico presenta un escenario donde los costos marginales estn dados por centrales a carbn pulverizado (pulverizad coal).

Y finalmente el escenario en que los costos marginales estn dados por centrales a carbn con tecnologas de captura de CO2 (clean coal).

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Es evidente que en el caso chileno los costos no van a ser los mismos, debido a diferencias regulatorias, de costos de insumos, etc. Sin embargo el sistema elctrico de Pennsylvania, Maryland y New Yersey (PMJ) funciona de manera relativamente parecida a la chilena. Esto es con un mercado generador en competencia con precios dados por los costos marginales y sistemas de transmisin y distribucin regulados por un ente superior.

Esto lleva a pensar que la introduccin de la generacin de hidrgeno en un futuro puede cambiar de manera radical la escena del mercado elctrico nacional, aumentando de manera ostensible los precios e incentivando a la inversin de nuevos proyectos de generacin. Quiz que los cambios previsibles no sean iguales a los del sistema estudiado, pero debido a las similitudes, el porcentaje de aumento de precio segn la cantidad de hidrgeno generado debera aumentar en una proporcin similar. Para poder hacer una mejor anlisis del caso chileno, hay que decir que el sistema estudiado en este momento tiene una capacidad de 73.000 MW generada en un 38% por carbn, 26% por gas natural, 18% por energa nuclear, 14% por petrleo y un 6% por otras como hidrulica o elica. El sistema chileno tiene una capacidad aproximada de 11.400 MW entre el SIC y el SING. Esto es aproximadamente un 15.6% de la capacidad del sistema de PMJ. Por lo tanto se podra suponer un aumento de precio similar para una produccin de hidrgeno 15.6% de la del sistema PMJ. En otras palabras, si el precio en PMJ subira 10 dlares por MWh al generar 2 millones de toneladas de hidrgeno, tomando en cuenta que un tipo de generacin da el costo marginal del sistema, en Chile habra una variacin similar de precio al generar el 15.6% de los 2 millones de toneladas de hidrgeno si el mismo tipo de generacin da el costo marginal.

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Quiz este anlisis sea simplista, sin embargo su finalidad no es dar una proyeccin acabada de los costos de la energa elctrica en caso de que esta se ocupe en la produccin de hidrgeno, sino para dar una nocin del tipo de efectos este fenmeno puede generar.

Costos actuales de la generacin y transporte del hidrgeno. El ao 1999, el U.S. Department of Energy Laboratory[26] gener un reporte estimando los costos de la generacin y distribucin del hidrgeno. Fueron agregados a esta investigacin porque se estim que podan dar una mejor nocin sobre los costos actuales de ocupar hidrgeno en la matriz energtica. Estos costos estn detallados segn tipo de generacin y distribucin. Adems se hace una diferencia entre el tamao de las instalaciones de produccin. De esta forma se puede tener una nocin de cuanto afecta una economa de escala en cada una de las opciones.

Generacin a travs reformacin de gas natural. A continuacin se muestran los precios en dlares del ao 1995 del hidrgeno si esta generado por reformacin de gas natural. El precio que se da es independiente del mercado, sino que depende de los costos de produccin. El Specific TCI representa el costo de capital, dividido por la produccin de un ao. Estos costos no incluyen la compresin, ni el transporte.

Generacin a travs de gasificacin de carbn.

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Generacin a travs de biomasa.

La Biomasa Gasification y la Biomasa Pyrolysis son dos tcnicas para generar hidrgeno a partir de biomasa. Generacin a travs de electrlisis.

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Almacenaje del hidrgeno.

En la tabla se muestran los costos de almacenar el hidrgeno. Estos costos se deben al proceso de compresin o de licuado, para poder almacenar el hidrgeno en un volumen razonable. Este estudio se basa en una investigada realizada el U.S. Department of Energy Laboratory, sin embargo la mayora de los costos son haciendo muchos supuestos, debido a que algunas de esta tecnologas existen solamente a pequea escala para su investigacin.

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3. Conclusiones.
La utilizacin del hidrogeno se ha realizado desde siglos anteriores, pero la necesidad de energas no contaminantes a desencadenado una bsqueda de obtencin de esta fuente de energa, lo que ha llevado a la bsqueda de nuevas tecnologas para su obtencin y almacenamiento y su uso como fuente energtica en remplazo de las tradicionales fuentes fsiles contaminantes. Lo que hay que entender sobre el hidrgeno es que es un medio de almacenaje de energa y no una fuente de sta. La energa que almacena ste, tiene que venir de alguna parte. Popularmente se ha confundido el uso del hidrgeno, como una fuente primaria de energa limpia y sustentable en el futuro para la generacin de electricidad, que a futuro podra llegar a reemplazar a los combustibles fsiles cmo fuente energtica. La generacin de electricidad a travs de celdas de combustible o de combustin interna en base a hidrgeno es un tema distinto, que no implica un cambio en las fuentes primarias de energa, pero que podra tener tremendo impacto en el uso de una matriz energtica sustentable con el medio ambiente. Con esta investigacin se puede concluir que el uso del hidrgeno est todava en una fase experimental. Hay empresas y estados que han apostado por su uso masivo, sin embargo no est claro que sea la tecnologa a usar en el futuro. Uno de los inconvenientes que tiene son sus altos costos. Por otro lado tiene aplicaciones que en un futuro pueden llegar a ser muy tiles para el desarrollo energtico mundial. Por lo tanto es importante estar atento a la evolucin de estas tecnologas y sus costos para poder invertir en ellas una vez que sean sustentables econmicamente siendo los pases desarrollados los precursores de stos avances tecnolgicos. Sin embargo, Chile por su parte, no se ha quedado atrs con la bsqueda e investigacin de esta fuente de energa y est desarrollando investigacin en su produccin, aprendiendo de las grandes potencias que llevan aos de investigacin y ya utilizndola en vehculos y medios de movilizacin y plantas de energas elctricas y combustible espacial para sus expediciones.

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4. Bibliografa.
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