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Informe especial: La economa mundial

Amrica Latina
El genio de vuelta a la botella

Un continente desigual lo es cada vez menos


13 de octubre 2012 | a partir de la edicin impresa MICHAEL JACKSON LE TRAJO A Santa Marta un momento de fama. En febrero de 1996, el rey del pop aterriz en helicptero en la cima de una de las favelas ms conocidas de Ro de Janeiro. Los polticos trataron de detenerlo, pero el seor Jackson tena el permiso de los barones de la droga que gobernaban la barriada. Bail por los caminos escarpados entre chozas precariamente aferradas a la ladera de la montaa, rodeado de una multitud de los ciudadanos ms pobres de Ro, y cant su xito "Ellos no se preocupan por nosotros". El video musical fue mostrado en todo el mundo. Puso la luz sobre la pobreza y la desigualdad de Ro de Janeiro. Diecisis aos ms tarde, Santa Marta es una vez ms un escaparate, pero de una suerte mejor. Fue la primer favela "pacificada" bajo un plan del gobierno para arrebatar el control de las favelas de Ro de los capos de la droga. El lugar fue tomado por asalto por el ejrcito en 2008. Ahora cuenta con una estacin de polica, y es tranquilo. Es un ejemplo de la pujante auge en la parte inferior de la sociedad brasilea. Conozca a Salete Martins, una personalidad burbujeante de 42 aos de edad, cuya familia se traslad a Santa Marta desde el noreste de Brasil cuando ella tena ocho aos. Durante el da trabaja como gua turstica en prcticas, mostrando su barrio a los visitantes para un grupo sin fines de lucro grupo financiado por la ciudad, llamado Tours Rio Arriba. Por la noche estudia turismo en una universidad local. Los fines de semana vende comida bahiana en un puesto bullicioso cerca de la entrada de la favela. Y en medio de ello promueve una popular lnea de productos de belleza. Su ingreso mensual es de alrededor de 2.000 reales (985 dlares), cuatro veces tanto como ella haca vendiendo sndwiches hace tres aos y ms de tres veces el salario mnimo. Ella planea lanzar su propia empresa de gua turstica empresa antes de finales de este ao. La Sra. Martins xito es notable, incluso en Santa Marta. Sin embargo, refleja una tendencia que se ha extendido a toda Amrica Latina. Los ingresos de la gente pobre se han disparado en la ltima dcada, lo que lleva a una fuerte cada en la desigualdad. En la mayora de los pases de Amrica Latina el coeficiente

de Gini en 2010 fue menor que en 2000. El promedio de la regin, a 0,5, se ha reducido de casi 0,54 de hace una dcada, y ms bajo que en cualquier momento en los ltimos 30 aos (vase el grfico 3), aunque sigue siendo alta con respecto a otras regiones. A juzgar por la evidencia de la Argentina, el nico pas de Amrica Latina que publica estadsticas sobre las declaraciones de impuestos de los que ms ganan, 1% ms rico todava estn tirando por delante del resto. Pero esa concentracin es ms que compensada por la disminucin de las brechas ms abajo en la escala de ingresos. Ambos cambios se reflejan en la cultura popular. "Mulheres ricas" ("Mujeres ricas") es un nuevo reality show sobre Brasileos ultra-ricos ("me bao en el agua mineral todos los das", dijo una mujer en un episodio temprano). Sin embargo, la telenovela ms popular del pas en horario estelar es "Avenida Brasil", que documenta la vida de las clases medias recin acuadas. Aunque Amrica Latina slo ha visto la mitad de la media de crecimiento del PIB de las economas emergentes de Asia en los ltimos diez aos, la tasa de pobreza se redujo en un 30%. Alrededor de una tercera parte de la disminucin se debe a las mejoras en la distribucin del ingreso. Cmo logra un continente que haba sido notoriamente desigual desde que los conquistadores se apoderaron de la tierra de repente cambiar de rumbo? No fue la nacionalizacin radical y la redistribucin. Amrica Latina tiene unos pocos gobiernos de extrema izquierda que confiscan activos, en particular Argentina y Venezuela, pero la desigualdad ha disminuido tambin en los pases despus de un curso econmico ms ortodoxo, como Chile y Colombia. Tampoco es que el cambio slo sea un efecto secundario de la bonanza. La desigualdad ha disminuido en los pases que dependen en gran medida de las exportaciones de productos bsicos, como el Per, pero tambin en aquellos donde la manufactura juega un papel ms importante, como Mxico. Tampoco es la demografa la causa principal. Las familias ms pobres de Amrica Latina se han vuelto ms pequeas, lo que reduce la desigualdad, pero estos cambios ya estaban muy avanzados en los aos ochenta y noventa. Segn Nora Lustig, una economista de la Universidad de Tulane y una de las primeras en documentar la disminucin de las brechas de ingresos de la regin, dos cosas han hecho una gran diferencia. En primer lugar, la prima de trabajadores calificados ha disminuido: un aumento en la educacin secundaria ha aumentado la oferta de trabajadores alfabetas, razonablemente bien educados, y los aos de crecimiento constante han aumentado la demanda relativa de los menos cualificados en el mercado laboral formal, ya sea como trabajadores de la construccin o del aseo. En segundo lugar, los gobiernos de Amrica Latina han reforzado la reduccin de las diferencias salariales con el gasto social dirigido a las personas con los ingresos ms bajos. Estos incluyen las pensiones ms generosas y esquemas de transferencias condicionadas en efectivo que ofrecen el pago a las familias ms pobres a cambio de cumplir con condiciones especficas, tales como asegurarse de que sus hijos vayan a la escuela. El cambio ms notable ha sido en la educacin. En el pasado los gobiernos de Amrica Latina prodigaron dinero en efectivo en las universidades. Las escuelas pblicas primarias y secundarias no contaban con fondos suficientes y la calidad era terrible. Con ese sesgo a favor de la educacin terciaria, contra toda lgica, los ms beneficiados eran los hijos de los ricos, que haban asistido a escuelas primarias y secundarias privadas. Pero el gasto en educacin desde principios de los noventa se ha convertido en mucho ms progresivo, con una enorme expansin de la educacin secundaria pblica entre los pobres. De acuerdo con

Karla Breceda, Rigolini Jamele y Jaime Saavedra, tres economistas del Banco Mundial, los gobiernos de Amrica Latina, en promedio, ahora gastan una mayor proporcin de su PIB que los Estados Unidos en la educacin del 20% ms pobre de los nios. Un gasto ms progresivo ha producido resultados. Algunos pases han visto un aumento de 20 puntos porcentuales en la proporcin de nios que terminan la escuela secundaria. Otro estudio del Instituto Mundial de Investigaciones de Economa del Desarrollo en Helsinki por Guillermo Cruces, Carolina Garca Domench y Leonardo Gasparini mostrar que la brecha entre ricos y pobres en la matrcula de la escuela secundaria ha disminuido en todos los pases, excepto El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua. Muchos pases de Amrica tambin estn abogando por la educacin preescolar. El gobierno de la ciudad de Ro de Janeiro, por ejemplo, ha aumentado drsticamente su red de escuelas infantiles desde 2009, con la construccin de 74 nuevos centros en los ltimos tres aos. Cualquier nio de una familia por debajo del umbral de la pobreza tiene garantizada una plaza gratuita en un jardn infantil a partir de los seis meses de edad. Un empujn en la direccin correcta Las transferencias monetarias condicionadas (TMC) refuerzan este enfoque en la educacin. Estos estipendios cuestan relativamente poco (normalmente 0,2-0,8% del PIB), pero influyen en las prioridades de muchos. Alrededor de una cuarta parte de la poblacin de Brasil ahora tiene un poco de dinero de Bolsa Famlia, el esquema de TMC del pas. Los gobiernos estatales y locales cabalgan sobre este esquema. Ro de Janeiro, por ejemplo, suplementos los pagos de Bolsa Famlia para 700.000 de sus familias ms pobres. Si los nios tienen resultados excepcionalmente buenos en los exmenes, se paga una prima. Si faltan a las clases, el pago se detiene. La Sra. Martins dio cuenta de que su hijo de 14 aos de edad, no estaba llendo a la escuela cuando su estipendio mensual fue suspendido. Varios estudios acadmicos en Mxico muestran que los nios en los esquemas de TMC permanecen ms tiempo en la escuela. Una mejor educacin impulsa la movilidad social. Histricamente, la relacin entre la educacin de los padres y la de los nios ha sido ms estrecha en Amrica Latina que en cualquier otro lugar. En Per, por ejemplo, casi el 70% de logro educativo de un nio se puede predecir a partir de la escolarizacin de su padre. Pero un prximo informe del Banco Mundial sugiere que la actual generacin de nios latinoamericanos estn mejor educados que sus padres y movindose relativamente rpido en la escala de la educacin. Y, al igual que las castas ms pobres de la India, las personas desfavorecidas indgenas han tenido grandes ganancias. Estos trabajadores recin educados disfrutan perspectivas mucho mejores en la fuerza de trabajo formal que sus padres. Las pensiones estatales se han vuelto ms generosos. Desde Argentina hasta Bolivia, los pases han introducido regmenes no contributivos de pensiones en efecto, una promesa de apoyo del gobierno para los ancianos. Los salarios mnimos en todo el continente se han disparado. El de Brasil se ha incrementado en ms de un 50% en trminos reales desde 2003. Y puesto que las pensiones estn vinculadas al salario mnimo, las dos tendencias se refuerzan mutuamente. La contribucin precisa de una mejor educacin, mejores oportunidades para los trabajadores menos cualificados y de mayor gasto social vara segn el pas. Un anlisis realizado por la Sra. Lustig, Luis Lpez- Calva, del Banco Mundial y Eduardo Ortiz-Jurez del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo indica que las brechas salariales ms estrechos explicar la mayor parte de la reduccin de la desigualdad en la regin. Segn los clculos de Marcelo Neri, del Instituto de Investigacin Econmica Aplicada, las transferencias gubernamentales explican alrededor de un tercio de la disminucin de la desigualdad en Brasil.

Hasta all, todo bien. Pero, durarn estas ganancias? En la educacin, el gran desafo es complementar la cantidad con la calidad. Amrica Latina ha cosechado los beneficios que se obtienen simplemente logrando que ms nios vayan a la escuela por ms tiempo. Pero la mayora de las escuelas pblicas siguen siendo mucho peores que sus equivalentes privados. Prcticamente todos los nios de clase media y alta van todava a escuelas privadas primarias y secundarias. Hasta que esas brechas en la calidad hayan sido eliminadas, persistirn las desigualdades educativas. Ellas estn detrs de la reciente ola de protestas por la educacin en Chile. El reto ms inmediato es la forma de pagar por todo esto. Los estados latinoamericanos tradicionalmente no han sido progresivos en su perspectiva. Dicho crudamente, los gobiernos recogen sus ingresos entre los ms ricos, y luego desembolsan las generosas pensiones pblicas a esas mismas personas. Incluso ahora, el 60% de los gastos de transferencia en Bolivia, por ejemplo, se dirigen a personas que no son pobres. El Sr. Saavedra llama a esto un "contrato social fragmentario". Los gobiernos no pueden proporcionar buenos servicios pblicos, y la gente de clase media dependen de la educacin privada y la salud. Pero ellos reciben generosas pensiones a cambio de sus impuestos. El largo boom de la dcada de 2000 permiti un cambio indoloro para este contrato social. El crecimiento sostenido trajo suficientes ingresos fiscales para aumentar tanto el gasto en educacin y las transferencias para los ms pobres sin elevar las tasas impositivas. El auge tambin permiti un enorme aumento en el salario mnimo sin dao aparente al empleo. Pero a medida que el crecimiento se desacelera y aumenta el valor real de los salarios mnimos, esa combinacin se est convirtiendo en inviable. Si las mejoras en la desigualdad se van a mantener, ms an continuar, tendrn que tomarse decisiones difciles. Ser necesario exprimir los beneficios de la clase media. Al igual que los Estados Unidos, muchos pases de Latinoamrica tendrn que decidir si invertir en los nios ms pobres o seguir pagando las pensiones generosas para las personas ms ricas de mayor edad. En ambos lugares el contrato social tiene que ser rehecho. Como prueba de que esto es posible, basta echar un vistazo a Suecia.