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___________________________________________ ___________________________________________ DE LA

COLLECTION CHOISIE DES ANCIENS SYPHILIOGRAPHES

MENTULAGRE
ou

MAL FRANAIS
PAR

JOSEPH GRNBECK
TRADUIT PAR

LE Dr A. CORLIEU
Bibliothcaire adjoint de la Facult de mdecine de Paris, Chevalier de la Lgion d'honneur.

PARIS
LIBRAIRE DE L'ACADMIE DE MDECINE

G. MASSON, DITEUR

Boulevard Saint-Germain, 120

1884

PREFACE
L'opuscule de Grnbeck sur la Mentulagre est l'un

des plus anciens sur la syphilis. Il contient l'observation trs dtaille de la maladie dont l'auteur a t atteint et qu'il a dcrite avec le plus grand soin. Nous ne connaissons que deux ditions de cet ouvrage. La premire est un petit in 4, de trois feuilles et demi, en lettres gothiques, sans lieu, ni date, ni nom d'imprimeur, ni pagination. Elle est des premires annes du xvie sicle. Il en existe un exemplaire la Bibliothque nationale (Rserve, Td 43, 3) : il a pour titre : LIBELLUS JOSEPHI GRUNBECKII DE
MENTULAGRA, ALIAS DE MORBO GALLICO.

L'autre dition ne constitue pas une publication spare. Elle a t reproduite, avec quelques variantes insignifantes, par Chr. Gothf. Grner, l'instigation de Cl. Henslcr, dans le supplment l'Aphrodisiacus

de Aloysius Luisinus, Ien, 1789, in-f. Ce doit tre d'aprs la premire dition, que Grmer a publi l'exemplaire qui nous a servi. L'opuscule sur la Mentulagre n'a jamais t traduit en franais. Il y a deux manires de traduire les ouvrages de cette nature ; ou bien on cherche rendre le sens d'une faon gnrale; ou bien on suit le texte pas pas. C'est cette dernire mthode qui nous a paru prfrable et que nous avons suivie. Nous avons cherch faire passer dans notre langue toutes les ides de l'auteur, quelque bigarres qu'elles nous parussent quelquefois. Nous n'avons pas cru devoir reproduire le texte latin, ce qui n'et t qu'une afaire de curiosit, car le style de l'auteur n'a rien de remarquable ; il est mme parfois prolixe et assez obscur. Nous avons mis en italiques tout ce qui est en caractres italiques dans l'dition de Grimer. Pour bien comprendre l'opuscule de Grbeck, il faut remonter quelques sicles eu arrire. Nous avons donc cru devoir faire prcder notre traduction de quelques considrations gnrales sur la mdecine cette poque.

INTRODUCTION
I

Si nous nous transportons par la pense la fn du xv.e sicle, l'poque o la syphilis ft son apparition en Europe, nous voyons que deux ides principales dominaient la mdecine. Galien tenait toujours la premire place, mais une secte nouvelle s'eforait de le combattre et de le renverser. Cette secte tait constitue par les alchimistes et les astrologues. Que la chimie ait pris naissance en Chalde ou en Egypte, c'est une opinion controverse. En tout cas, il ne faut pas croire que cette chimie avait quelque ressemblance avec la science laquelle aujourd'hui nous donnons ce nom. C'est vers le ive sicle aprs Jsus-Christ que le mot chimie parut pour la premire fois.

6 Ce qu'on cherchait dans la chimie, c'tait la pierre philosophale, cette panace universelle qui devait procurer sant et richesse et qui avait, croyait-on, la puissance de transformer les mtaux en or par la fusion. De l, plusieurs tymologies du mot chimie. Suidas, lexicographe grec qui vivait vers le x sicle, le dfnit ainsi : [...](Chimie, prparation d'or et d'argent). Prcd de l'article arabe al, ce mot est devenu alchimie. D'autres croient que le mot chimie drive de , je verse, je fonds, par allusion la fusion des mtaux. Quant l'tymologie du mot , chyme, il n'y faut pas songer : le chyme est tout fait tranger la science de transformation [...] Mais il n'tait gure possible de chercher la transformation des mtaux en or, sans mler ces recherches quelques croyances mystiques, une sorte d'initiation venant d'en haut, de la sphre cleste. C'tait l'astrologie applique la chimie. Cette secte abondait naturellement en illumins. La magie et la Kabbale formaient, pour ainsi dire les bases de cette doctrine. La magie tait l'ensemble des connaissances enseignes par les mages, qui taient la fois prtres, mdecins, lgislateurs des peuples de l'Orient. La Kabbale ou Cabale, drivant d'un mot hbreu

7 qui signife tradition, tait l'ensemble des doctrines mystiques et magiques. Il y avait le microcosme et le macrocosme, c'est-dire des analogies mystiques entre les choses du monde infrieur et celles du monde suprieur ou cleste. Toutes ces combinaisons taient fondes sur des nombres, selon la doctrine de Pythagore. Aujourd'hui encore les nombres jouent un rle important dans les compositions atomiques des corps. Comme tout tait surnaturel et mystique dans la science de transformation des mtaux., ce ne pouvait tre qu'un dieu qui en ft l'inventeur, et on croyait que ce dieu tait Herms, surnomm Trismgiste (tris mghiostos, trois fois trs grand), ou Mercure. Tous les mtaux sur lesquels on oprait taient consacrs - des astres. L'tain, le soufre taient consacrs Jupiter, le fr Mars, l'or au Soleil, le cuivre Vnus, l'argent la Lune, le vif argent Mercure. Quelques-uns de ces noms sont rests; on dit : l'extrait de Saturne pour sous-actate de plomb, le safran de Mars pour carbonate de fer, les sels lunaires, pour les sels d'argent. Le mot de Mercure est rest. Les alchimistes formaient une secte part, ne manquant ni de vanit, ni de prsomption. Ils se croyaient en rapports mystiques avec le monde suprieur, et ils pensaient trouver dans leurs

8 creusets ou dans leurs alambics des agents thrapeutiques minraux, inconnus aux mdecins. Aussi on les consultait pour les cas dsesprs ou incurables. C'est ce qu'on ft pendant la longue maladie de Charles VI, mort en 1422. C'est au xv sicle que l'alchimie fut le plus cultive ; c'est la fn de ce sicle qu'on dcouvrit l'antimoine, qui ft tant de bruit la Facult de Paris, et qui n'obtint son entre ofcielle dans la thrapeutique que le 29 mars 1666 (1). Quant Basile Valentin, ce prtendu moine qui on attribue cette dcouverte, a-t-il jamais exist ? Estce un pseudonyme pris par un alchimiste ? C'est une question diversement juge. L'alchimie avait t introduite en Espagne par Rhazs, en Allemagne par Albert le Grand, en Angleterre par Roger Bacon, en Turinge par Basile Valentin, dans les les de la Mditerrane par Raymond Lulle, Montpellier par Arnauld de Villeneuve, en Suisse par Paracelse. Nous ne trouvons la fn du xv e sicle qu'un trs petit nombre de noms clbres en mdecine parvenus jusqu' nous. C'est l'Italie qui est la nation la plus privilgie : elle compte Marcello Cumano, Leoniceno, Gilini, Jean de Vigo, Montesauro, Scanarolo, Fallopio, Montagnana, et (1) Corlieu, L'ancienne Facult de mdecine de Paris; 1877. p. 209.

9 par-dessus tous Fracastor, la fois pote et mdecin. La France ne compte gure que Fernel parmi les mdecins, et Germain Collot parmi les chirurgiens. Ambroise Par n'tait pas encore n. En Allemagne, Pistor de Leipzig, Schilling d'Heidelberg, Pollich de Franconie, Jean Salicet, autrement dit Widmann ou Mechinger dans le Wurtemberg, Grnpeck de Burckhausen; en Espagne, Torella, sont peu prs les seuls noms parvenus jusqu' nous, et tous sont inscrits parmi les syphiliographes. La chute de l'Empire d'Orient, en 1453, avait dispers un certain nombre de Grecs, qui taient venus chercher un refuge en Italie, en Espagne et en France et qui avaient ainsi apport avec eux le got pour la langue grecque et pour les mdecins de ce pays, qui n'taient gure connus que par ce que les Arabes en avaient conserv ou par de mauvaises traductions. On se mit avec ardeur la traduction d'Hippocrate, de Galien, d'Arte, de Dioscoride, etc., en langue latine. Mais si, d'un ct, la mdecine grecque avait la suprmatie, d'un autre, les alchimistes et les astrologues luttaient avec nergie et non sans conviction. Un homme venait de paratre, ayant toutes les qualits pour agir sur l'esprit du vulgaire, homme audacieux, entreprenant, rvolutionnaire, plein de mpris pour le galnisme et la philosophie scolastique, incapables, selon lui, de provoquer aucune dcouverte :

10 cet homme tait Tophraste Bombast de Paracelse, n en 1493 Einsiedeln, en Suisse. Fils d'un mdecin, il visita dans sa jeunesse les universits d'Allemagne et s'adonna l'alchimie et l'astrologie. Pour Paracelse, l'alchimie n'avait pas pour objet de chercher faire de l'or, cette croyance tait bonne pour les esprits vulgaires, mais elle recherchait dans tous les corps de la nature, minraux et vgtaux, l'arcane ou force vive, c'est--dire la quinte essence, ce que nous appelons aujourd'hui le principe actif des mdicaments. Chaque substance avait sa quintessence; il fallait donc la dcouvrir, et l'on ne pouvait y parvenir que par les procds d'analyse qui consistent en sublimation, en calcination, en distillation. Sous le rapport thrapeutique, Paracelse proclamait qu' chaque mal on peut opposer un adversaire qui en triomphe : c'est ce que nous appelons les spcifques. Paracelse n'tait pas en opposition avec le dogmatisme bippocratique; il croyait au naturisme, mais il croyait aussi l'infuence.des astres sur la production des maladies. Ces infuences astrales avaient une action d'autant plus faible que le corps humain tait plus fort et rciproquement : c'est notre rsistance vitale. Mais o Paracelse s'garait, c'est lorsqu'il cherchait spcifer les relations de chaque sphre cleste avec chaque partie des corps, en montrant l'action des mtaux sur ces parties; or, comme chaque mtal reprsentait son astre, il

11 en concluait que telle maladie gurie par le fer, par exemple, tait sous l'infuence de Mars, que telle maladie gurie par le vif argent tait sous l'infuence de la plante Mercure. Ne serait-ce pas l cependant le prlude de la Mtallothrapie ? C'est Paracelse qu'on attribue la cration du mal spagirie, qui est peut-tre un mot fantaisiste, ou bien qu'on fait driver des deux mots grecs span et ageirein, qui signifent, le premier, arracher, et le second assembler, pour indiquer la science qui dcompose et qui unit, c'est--dire l'analyse et la synthse. Il se fonda plus tard une secte de mdecins, qui prirent le nom de spagiristes ou hermtiques, et qui prtendaient expliquer les changements qui s'oprent dans les mtaux (i). A part les exagrations de Paracelse, il ne faut pas perdre de vue que c'est lui qui a inaugur l'exprimentation et l'analyse chimique ; en un mot, (1) Les mdecins spagiristes ont t en grande vogue avec Catherine
de Mdicis. Il existait une charge ofcielle la Cour. Louis XIII eut pour mdecin spagiriste Guillaume Yvelin. Louis XVI avait aussi un mdecin spagiriste, aux appointements de 1,200 livres (Arch. Nat. Z, 1351). Les principaux mdecins alchimistes qui ont laiss des ouvrages sont : FABER, Alchymista christianus. Tolos, 1632. Propugnaculum alchymi, ib. 1645. FIGULUS, Novum et inauditum medicin universalis spculum cabalistico-chimicum. Bruxellas, 1660. FINCK, Enchiridion dogmatico-hermeticum, Lipsiae. 1618. BALDUINUS, Aurum superius et inferius... Amstelod., 1675.

12 qu'il a t le prcurseur de la philosophie chimique moderne. A ct de la mdecine spagirique s'est fonde la chirurgie spagirique. Il existe la Bibliothque nationale (1) un manuscrit sur cette matire, par Pierre Jean Faber, docteur mdecin de Montpellier, qui la dfnit ainsi : une science par laquelle on cognoist le baume intime naturel du corps humain dont toutes e't chaque partyes sont conserves, nourries et fomentes, qui estant cogneu, enseigne l'application externe d'un autre baume qui luy est semblable et homogne pour la gurison de toutes les maladies cutanes, qui sont comprises dans les tumeurs, playes, ulcres, fractures et luxations. Les chimiques appelaient ce baume Mercure de vie, parce qu'ils appelaient mercure toute humeur qui contient avec elle l'esprit de vie. Pour eux encore, Mercure c'tait la plante et, dans leurs lucubrations astrologiques, ils disaient que la conjonction de Mercure avec le Soleil c'est le soleil lui-mme, avec la lune, c'est la lune elle-mme, etc., parce que Mercure a les proprits et les vertus des plantes auxquelles il est conjoint. Cette humeur de vie que le ciel et les lments constituent pour la gnration et conservation de toutes choses est appele mercure pour la sympathie qu'il a avec le Mercure cleste, car lorsqu'il se
(1) Dp. des Ms. fonds fanais, n 19992.

13 conjoint la chair, il devient chair, aux os il devient os, etc.. et tout ainsy que la fabuleuse et mystrieuse antiquit nous donne un Mercure, messager des dieux, fls et nourrisson de Jupiter, de mme notre mercure est le messager des lments qui constituent par son assemblage leurs mixture et union... Cet esprit de vie, croyait-on, descend du ciel sur la terre par les rayons clestes. Le mercure est un esprit de vie que Dieu a cr pour la fabrique et la conservation du monde... c'est une quinte essence de tous les lments empreinte de l'esprit cleste pour la gnration et conservation de toute chose. Pour les mdecins spagiristes toutes ces choses taient faites par la combinaison de trois substances qui sont le sel, le soufre et le mercure. Que, partant de ce principe, on ait employ le mercure en thrapeutique, il n'y a l rien de surprenant. Et ce sont les Arabes qui les premiers l'ont employ timidement contre certaines afections cutanes, et en 1497, Widmann ou Salicet s'en servit dans la syphilis (1). (1) Gmelin, Apparatus medicaminum, t. II, p. 24, Ed. Goetting. 1796.

Primus tamen, qui ad debellandum truculentum hoc malum, primo in Europam introitu lepr, cui jam Teodericus (Chirurg. Bergam. 1498. fol ) et alii opposuerant, tantopere niulum, mercurio usus est, videtur fuisse Jo. WIDMANN s. de SALICETO (Tractatus... de pustulis et morbo qui vulgato nomine mal de Franzos appellatur. 1497 (Bibl. Nat. rserve, Td 7.)

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II

L'ide de faire remonter jusqu' la Divinit tous les faux, toutes les maladies, toutes les misres qui frappent l'espce humaine est vieille comme le monde lui-mme. La Bible, les livres sacrs de tous les peuples leur reconnaissent la mme origine. Monothisme, polythisme, c'est tout un pour l'esprit de l'homme, qui trouve plus simple de rapporter une puissance suprieure les faits qu'il ne peut expliquer. On comprend ainsi que les Isralites attribuent Jehovah ce que les Grecs attribuent Jupiter, Mars, Saturne, tous leurs dieux en un mot, ce que les Chaldens attribuent aux astres. Il y avait donc des rapports trs intimes entre la divinit et les astres, qui chez certains peuples taient adors comme des Dieux. Puis, un mlange informe se ft de toutes ces

15 croyances, qu'on tcha d'accommoder tant bien que mal. C'tait par des signes clestes que la Divinit se rvlait aux hommes ; elle tmoignait son courroux par des clipses, des clairs, des orages. Au commencement des temps modernes, il tait assez difcile de concilier les ides religieuses avec les ides payennes : on y arrivait cependant en renvoyant Dieu la cause de tous les phnomnes, ce qui permettait d'unifer toutes les croyances. Grnbeck, qui est le motif de ce travail et sur qui nous reviendrons plus tard, explique ainsi les foudres pestilentielles , leur origine et leur infuence sur le corps humain. C'est la thorie de Galien modife et explique selon les ides astrologiques. Le corps humain, dit-il, est com- pos de quatre lments, la terre, l'eau, le feu et l'air. La terre apparat surtout dans la chair et les os, cause de leur solidit terrestre; l'eau se montre principalement dans les humeurs. L'air est contenu dans les poumons; c'est pourquoi ils sont toujours en mouvement, parce qu'ils sont comme le soufet du cur, afn que cet organe ne soit pas consum et dissous par une trop forte chaleur. Le sige du feu est dans le cur; aussi cet organe est-il plus large en dessous, plus aigu en dessus, ce qui est la forme du feu. L'altration du corps rsulte du changement des lments. Si le corps se comporte d'une faon, sa nature prouve un chan-

16 gement analogue. C'est par cette cause qu'arrivent les luttes. Car si les corps sont enfamms, ce qui survient ordinairement lorsque domine une trop grande scheresse, c'est--dire quand il y a conjonction (1) de deux plantes, Saturne et Jupiter, signe de feu, alors surviennent la destruction des cits et des villes fortifes, les bouleversements des royaumes et la mort des peuples. Par la mme raison survient la disette, comme le dit Aristote : La fertilit et la strilit d'une anne surviennent par le changement des toiles en divers signes sur sept climats, et les nations et les royaumes se sont dpeupls aprs la conjonction de deux plantes, Saturne et Jupiter. Par suite de leurs rvolutions surviennent de grands accidents. En outre, la conjonction de Mars avec ces plantes dans leur dcours signifera la scheresse de la terre, comme Albert le dmontre dans son livre Sur la nature et la proprit des lments, scheresse dont les efets seront (1) On appelle conjonction la rencontre de deux plantes dans une
ligne droite par rapport certain point de la terre. D'aprs la conjonction de ces plantes dans tel ou tel signe du Zodiaque, on tirait des horoscopes ou des prdictions. Le Zodiaque est la zone ou ceinture d'toiles que le soleil semble traverser pendant le cours de l'anne. Ces toiles constituent douze constellations ou assemblages d'toiles qui correspondent aux saisons, et reprsentent avec beaucoup de bonne volont des fgures qui leur ont donn leurs noms; ce sont : Blier, Taureau, Gmeaux (Printemps) Ecrevisse, Lion, Vierge (t), Balance, Scorpion, Sagittaire (Automne), Capricorne, Verseau, Poissons (Hiver).

17 proportionns l'intensit de leur conjonction. La peste enfn rsulte de la contamination du ciel. Car le ciel tant un lment d'une nature particulire et s'accommodant la pestilence, nous qui sommes des animaux vivant par l'air, lorsque nous respirons, comme tous les tres qui ont des poumons, il est invitable que cet air corrompu et respir par nous corrompe l'intrieur de notre corps. (1) Si l'astronomie a pour but l'tude des mouvements des corps clestes, l'astrologie avait la prtention de faire rapporter ces mouvements aux divers vnements de la vie et mme de prvoir l'avenir. L'astronomie repose sur des principes scientifques certains; l'astrologie repose sur la fourberie et l'ignorance des uns et sur la crdulit des autres. Quand vivait Grnbeck, le systme de Ptolme tait le seul connu. Copernic, n en 1472, ne publia ses ides qu' la fn de sa vie, et ce n'est, dit-on, que le jour de sa mort, en 1543, que parut le livre qui les exposait. Ptolme vivait dans le deuxime sicle aprs J.-C. S'il n'inventa rien, il a eu du moins le mrite de rassembler et de coordonner les travaux d'Hipparque. Pour lui, lemonde comprend deux rgions, une rgion lmentaire et une rgion thre.
(1) Grnbeck, Tractatus de pestilentiali scorra, sive Malo de Franzos... Cap. III, p. 57. 2.

18 La rgion lmentaire est compose des quatre lments, l'eau, l'air, la terre et le feu. La Terre est immobile au centre du monde; l'eau couvre la plus grande partie de la surface de la terre ; l'air est au-dessus de la terre; le feu est au-dessus de l'air.

La deuxime rgion, ou rgion thre, enve- loppe la rgion lmentaire. Elle est compose de onze cieux qui tournent autour de la terre, comme

19 autour d'un centre. Tous les corps clestes tournent autour de la terre et les grands astres accomplissent leur rotation dans un temps variable. Les principales plantes connues cette poque taient la Lune, Mercure, Vnus, le Soleil, Mars, Jupiter et Saturne, et chacune se mouvait dans son ciel. Trois plantes taient accuses de tous les mfaits; c'taient Mars, Saturne et Jupiter et leur conjonction donnait lieu de grandes calamits. Dans le chapitre VI du Trait de la scorre, Grnbeck traite des conjonctions des astres. Il admet, avec son poque, que de toutes les conjonctions, celles de Saturne, de Jupiter et de Mars sont les plus redoutables et indiquent les vnements les plus prodigieux, surtout quand elles ont lieu dans le signe du Blier, c'est--dire du 15 mars au 15 avril. Il admet des conjonctionspetites, grandes et trs grandes. On croyait que lorsqu'il y avait conjonction entre deux plantes, il y avait lutte entre elles, et que la plus forte l'emportait sur l'autre et exerait son infuence sur les corps terrestres. On avait admis, par hypothse, que Saturne est froid et sec et qu'il augmente l'atrabile; que Mars est chaud et sec et qu'il augmente la bile, etc., et que, par consquent, Saturne occasionnait les maladies longues, tandis que Mars occasionnait les maladies aigs.

20 On considrait comme trs mauvaises les conjonctions de Saturne et de Mercure dans le Scorpion, de Mars et de Jupiter dans le mme signe, de Vnus et de Mercure dans les Poissons. On avait not la conjonction de Jupiter et de Saturne le 24 novembre 1484, dans le signe du Scorpion; cette conjonction avait donn lieu la peste et la guerre (1). Une autre eut lieu entre Jupiter et Mars le 17 novembre 1494, dans le mme signe; Coradin Gilini (2) signale de son ct une conjonction entre Saturne et Mars le 16 janvier 1496. D'un autre ct, La Martinire crivait: Saturne est une plante pesante, diurne, sche, nocturnale et malveillante, qui l'on attribue les fvres longues, quartes et quotidiennes, les incommodits de la langue, des bras et de la vessie, la paralysie universelle, les gouttes, les tabs, les abcs, apostumes, obstructions du foie et de la rate, la jaunisse noire, les cancers, polypes, les maladies des intestins, comme sont les coliques venteuses, pi(1) En France, rvolte du duc d'Orlans contre le roi. En Angleterre, le roi Richard III est tu (1485) prs de Bosworth, dans un combat contre les partisans des Tudor. Epidmie de miliaire (14S4), Peste Milan (1484), en Angleterre (1486), suette anglaise (1485-85), scorbut en France (1486). Guerre d'Italie et syphilis (1494). (2) De morbo gallico, opusculum, 1497; Luisinus, Aphrodisiacus, sive De lue venerea, 1728.

21 tuiteuses, les hmorrodes douloureuses, les hernies, les varices, ccrs aux pieds, crachements de sang pulmonin, apptitcanin, difcult de respirer, sourdites, pierres tant aux reins qu' la vessie, l'pilepsie, alopcie, opiasie, cachexie, hydropisie, mlancholie, lpres et autres maladies provenant des humeurs sales et pourries... Nous ne nous arrterons pas plus longtemps sur ces ides qui ne sont ni srieuses, ni discutables : il suft de les avoir indiques pour qu'on en fasse justice.

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III

Les renseignements biographiques qu'on possde sur Grnbeck sont peu prcis. On l'appelle indistinctement Grnbeck ou Grnpeck; son prnom tait Joseph (1). Tantt il est dsign comme prtre indigne, einen unwrdigen Priester, tantt comme le digne sieur Joseph Grnpeck de Nuremberg (der wrdige Herr Joseph Grnpeck zu Nrnberg). Il est n Burkhausen, ville de Bavire, sur la rivire de Saltz, comme il le dit dans la prface de son opuscule sur la Mentulagre. D'aprs luimme, il aurait t secrtaire de l'empereur Maximilien d'Autriche (2), fonction qu'il aurait
(1) Solger, Bibl. P. 1, n. 1933, p. 197. Allgemeine Litteratur Zeitung, 1788, n 40, p. 430. (2) Maximilien Ier, empereur d'Allemagne, et fls de Frdric III, est n en 1459. Il avait pous, en 1477, Marie de

23 remplie assez mal, cause de sa mauvaise sant. Grnbeck tant Augsbourg, avait trouv un petit pome de 124 vers, compos par Sbastien Brant, professeur de droit, sur la Scorre pestilentielle ou Mal franais (1). Ce petit pome tait ddi Jean Reuchlin, autrement dit Capnion (2).
Bourgogne, flle de Charles le Tmraire. C'est cause de la terre de Bourgogne qu'il fut en guerre avec la France. En 1495, Charles VIII lui disputa le royaume de Naples, qu'il dut abandonner. Maximilien est mort en 15 19 et eut pour successeur Charles -Quint. (1) De pestilentia scorra. (2) Capinon, dans notre dition, est aussi appel Capnion ou Reuchlin. Potton, dans la Notice sur la vie et les ouvrages de Hutten (p. xm), lui consacre quelques lignes que nous reproduisons ici. Reuchlin, clbre par son rudition et son loquence, qui jouit encore de la rputation d'un des hommes les plus savants de son sicle, avait t censur, perscut par les dominicains, les moines de Cologne, accus de soutenir les Juifs, lorsqu'un dit avait ordonn de saisir, de brler tous leurs livres (except la Bible), comme contraires la religion et la foi chrtienne. L'illustre professeur, ayant eu le courage de dfendre les droits imprescriptibles de la proprit, avait relev les divagations, l'ignorance, l'astuce, de ses adversaires. C'tait une querelle de libert de conscience : Fuschs, Erasme, Bud, Peutinger, Mlanchton, etc., embrassrent le parti de Capnion. Hutten fut ardent entre tous; rien ne lui cota, ni les voyages Rome, ni les courses en Allemagne, ni les pamphlets, ni les suppliques l'empereur. Reuchlin, condamn par une commission ecclsiastique, en appelaau pape, qui suspendit le jugement... Il tait un des professeurs les plus rudits de littrature latine et hbraque (Hensler, p. 15).

24 qui cultivait galement la littrature, le droit et la posie. Grnbeck dit qu'il fut frapp par la forme et le fond du pome et que l'ide lui vint ainsi de runir dans un petit opuscule tout ce qu'il savait sur l'origine de cette maladie nouvelle qu'on appelait Mentagora ou Scorra, plante de la nuit et de faire connatre tous les remdes conseills par les mdecins les plus instruits. C'tait en 1496; par consquent Grnbeck est, dans l'ordre chronologique, l'un des premiers syphiliographes. Le pome de Brant, auquel Grnbeck fait allusion, est assez mdiocre, quoi qu'il en dise. Brant fait venir la maladie par l'importation des armes franaises.Obissant aux ides astrologiques de l'poque, il dit que cette maladie se manifeste chaque fois que Saturne sort de son domaine pour visiter le palais de Jupiter, c'est--dire quand les deux plantes sont en conjonction :
Fit quotiens propriis Saturnus ab adibus exil, Inque Jovis migrat morbifer ille domus . (v. 73-74.)

Quant au traitement, on n'est pas plus laconique : le culte de la Divinit, le temps, la saigne rpte jointe aux mithridates, sont les seuls remdes favorables. Le pome se termine par une dizaine de vers dans lesquels Brant fait l'loge de l'empereur Maximilien, qui est la fois un foudre de guerre et un ami de la paix. >)

25 Joseph Grnbeck, de Burckhausen, a ainsi compos deux petits ouvrages latins sur la maladie vnrienne. Le premier a pour sujet : Trait de la scorre pestilentielle ou mal franais , contenant son origine et son traitement; l'autre : De la mentulagre (maladie du membre viril). Ces deux livres sont bien difrents. Le second est prfrable au premier, qui a pour base l'astrologie et qui considre les maladies syphilitiques comme le rsultat de la conjonction des astres. Grner avait trouv dans la bibliothque acadmique les deux opuscules de Grnbeck et c'est lui qu'on en doit la publication, en 1787, c'est--dire, 281 ans aprs leur composition. Grnbeck avait accept le mot de scorra donn la maladie syphilitique, mot qui tirait son tymologie de Scr, qui signife impuret, ordure. Son Trait qui contient dix chapitres est un tissu de rvasseries, dans lesquelles il mle le sacr au profane, les dieux du paganisme avec le Dieu des chrtiens, l'astrologie avec la mdecine. En rsum, il fait remonter la volont divine la guerre, la famine et la peste : ces faux ne se dchaneraient sur l'humanit que par suite des infuences sidrales. Dans une lettre Bernard de Walkirch, professeur de belles-lettres et chanoine de la cathdrale d'Augsbourg, Grnbeck dit qu'il croit que cette

26 maladie est engendre par la bile, qu'elle mle son poison l'atrabile, puis la pituite... Et lorsque la nature veut se dbarrasser de cet ennemi, elle le pousse vers le confuent des veines qui sont dans le voisinage des parties naturelles...

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IV

Le roi Charles VIII tait parti de Paris au mois d'avril 1494 pour faire la conqute du royaume deNaples sur lequel il prtendait avoir des droits, qu'il tenait de la maison d'Anjou, dont Louis XI avait recueilli l'hritage (1). Il emmenait avec lui une arme de 60,000 hommes, un brillant entourage et un certain nombre de mdecins (2), parmi les-

(1) Charles d'Anjou, frre de saint Louis, avait rgn sur le royaume de Naples, mais ses successeurs en avaient t dpossds. (2) Adam Fume, de Tours, docteur rgent de Montpellier, est mort Lyon, au mois de novembre 1494. Jean Michel, reu la licence en 1475, Paris, n'avait jamais fait acte de rgence : il est mort en 1495 Chiesi (Quiers). Le roi resta Quiers jusqu'au 22 aot que trespassa Maistre Jehan Michel, premier mdecin du Roy, trs excellent docteur en mdecine, duquel le Roy fut moult fort

28 quels Adam Fume, Jean Trossellier, Jean Michel, Franois Miron succombrent. Charles VIII attendit quelques mois Lyon, la fn des prparatifs. Il passa par Grenoble, Brianon (i er septembre), Turin, Asti (9 septembre), Casale, Pavie, Plaisance, Gnes (16 octobre), rallia prs de Lucques son artillerie qui tait partie par mer, traversa Florence (17 novembre), Sienne, Viterbe et ft le 31 dcembre son entre Rome la tte de 30,000 hommes. Il y resta jusqu'au 28 janvier et se dirigea vers Naples, o il entra le 22 fvrier 1495. Il usa dans cette ville du privilge qu'avaient les rois de France et, dit l'historien, Sanavit plures Neapolitanos morbo scrophulario (1). Il quitta Naples le 21 mai, en y laissant quelques troupes et emmenant avec lui 10 12,000 hommes et une partie de son artillerie. Il tait Rome le Ier juin, Viterbe, du 5 au 8, Pise le 21, et c'est le 6 juillet qu'il remporta Fornoue la victoire qui sauva l'honneur de ses armes. Cette campagne avait dur prs d'une anne ;
marry. (Le Vergier d'honneur..., par Octavien de S. Gelais... et par Maistre Andrydela Vigne), Jean Trossellier, docteur mdecin de Montpellier, est mort Sienne pendant l'expdition de Naples. Franois Miron, de Perpignan, docteur rgent de la Facult de Montpellier, est mort Nancy, son retour de Naples. (1) Muratori. Rerum Italicarum Scriptores . . . 1. V, p. 51, B.

29 c'est a elle qu'on fait remonter l'introduction de la syphilis en Italie, et c'est d'elle que la maladie a t appele mal franais. On redoutait beaucoup en Italie l'entre de l'arme franaise, cause du grand nombre de soldats que Charles VIII amenait sa suite; on craignait la peste et la famine. En outre, en 1495, les inondations avaient t considrables jusqu'au mois de mai. Jamais, de mmoire d'homme, les eaux n'avaient atteint une si grande hauteur. On redoutait les malheurs qui devaient tre la consquence invitable de ces faux. Le roi, de son ct, n'tait pas un modle de vertu. Il tait jeune et ami des plaisirs. C'tait, disaient les Italiens, le plus lascif des Franais, e si diletteva molto del coito, e di mutare ancora pasto qualche volta, che quando avea usato con una, piu di quella non si curava, dilettandosi molto di cose nuove (1). Est-ce l'arme franaise qu'il faut accuser d'avoir apport la syphilis en Italie ? Ce n'est pas l'opinion de tous les historiens. Bartholomeo Senarega (2), dans ses commen-

(1) Chronicon Venetum, in Muratori, T. XXIV, col. 3 1 . C. (2) Commentaria de rebus genuensibus, in MURATORI, T. XXIV, col. 5 58, B, C. D. Bartholomeo Senarega, n Gnes, avait t appel aux afaires en 1448 ou en 1478; il fut ambassadeur, chancelier, etc. Ses Commentaires vont de 1488 1514. Il a t ambassadeur auprs de Charles VIII en 1494.

30 taires sur les afaires de Gnes, s'exprime ainsi : Une maladie nouvelle et jusqu'alors inconnue... commena se manifester deux ans avant l'arrive de Charles en Italie. Elle avait infest les deux Espagnes, la Btique, la Lusitanie, la Cantabrie, avant de venir jusqu' nous. Beaucoup disent qu'elle vient d'Ethiopie : elle infigeait aux malades les plus cruelles tortures, surtout si elle se portait aux articulations. Des ulcrations apparaissaient sur tout le corps, pires et plus horribles que la variole (morbillis). Ramollies par les frictions et dessches ensuite, elles se montraient de nouveau plus nombreuses et plus douloureuses, semblables aux squames de la lpre et toujours repoussantes (horrentibus). La fvre tait rare; on observait la maladie chez les hommes et chez les femmes, surtout aux parties sexuelles. Mais elle n'atteignait pas ceux qui menaient une vie sobre et rgulire. Le traitement tait le mme et trs difcile chez les deux sexes : peu succombrent, si ce n'est dans le bas peuple; peu aussi en furent tout fait exempts. Mais ceux qui en furent une fois atteints ne revinrent jamais leur sant premire. Il en est qui crurent que c'tait la maladie dcrite par Celse sous le nom d'lphantiase : pour moi, je ne le crois pas, car si on examine les malades aprs avoir lu Celse, on ne trouve pas de ressemblance entre les deux maladies. Toutefois il n'est

31 pas facile d'en donner des preuves certaines. Cette maladie porte des noms difrents : les Espagnols l'appellent mal franais; les Franais l'appellent mal napolitain; quant nous, nous l'appelons Tavellas. Marcello Cumano, qui tait chirurgien Venise la fn du xve sicle, raconte que, en 1495, en rentrant au camp de Novare, il avait vu des soldats afects de pustules la face, sur tout le corps, ayant dbut sous le prpuce ou ct, et de la grosseur d'un grain de millet, avec prurit... Il les attribuait l'bullition des humeurs (1). Etre afect de syphilis tait considr alors comme un malheur et non comme une faute. C'est ainsi que nous voyons Fracastor ddier son pome sur la syphilis au cardinal Bembo, Grnbeck ddier son Trait de la scorre Bernhard de Walkirch, chanoine de l'glise cathdrale d'Ausgbourg. Il y avait mme, parat-il, une messe pour les vroles; c'tait la messe de Saint Job, contra morbum gallicum (2), et l'vangile tait pris tout naturellement dans Saint Luc. Au temps des Grecs, on et envoy les syphilitiques dans le temple
(1) De Renzi, Storia della medicina in Italia, T. II, p. 430. (2) Missale Romanum. Venetiis, 1521.

32 de Mercure; aujourd'hui on les envoie l'hpital et avec plus de proft pour eux, et si l'on invoque Mercure, ce n'est plus comme dieu, mais c'est comme mdicament.

Charly-sur-Marne, 27 aot 1883. A. CORLIEU.

OPUSCULE DE JOSEPH GRUNBECK

SUR

LA MENTULAGRE
MAL FRANAIS
PIGRAPHE DE GEORGES GADIUS a JOSEPH GRUNBECK

ou

Tandis qu'un mal nouveau svit sur l'humanit, que la douleur et le poison s'emparent de tout le corps, que nul mdecin ne sait promettre une gurison certaine, ni chasser le contage d'un mal inconnu ; vous, qui avez prouv les fureurs de cette maladie, vous nous en indiquez les remdes, aprs nous avoir appris la source du mal. Rparateur de la nature, c'est vous qui nous donnez ce que jadis Hippocrate a donn aux Grecs, ce que Musa a donn aux Romains. Quiconque aura t bless par ces traits empoisonns devra, s'il veut obtenir sa gurison, avoir recours votre art, et une fois guri, qu'il vous dcerne des honneurs aussi grands que ceux que toute la Grce rendit jadis Hippocrate.

34 ALOYSIUS MARLIANUS (1) l'auteur JOSEPH GRUNBECK, salut. Je ne puis manquer de reconnaissance envers vous, quand tout le monde vous en doit. La nature notre mre, et souvent notre martre, non contente de tant de maux auxquels elle a condamn l'Europe, avait dchan sur presque toute cette contre une maladie inconnue et trangre. Si l'humanit vous doit de l'afection, elle vous doit encore plus de reconnaissance ; car, prenant en piti nos misres, grce votre exprience, vous avez dcouvert l'origine de ce mal, vous en avez fait connatre les causes, et, aprs avoir t utile vous-mme, vous l'avez t aux autres. Beaucoup apprcieront votre uvre; beaucoup en profteront. Aussi je souhaite qu'elle vive pour le salut de l'humanit. Si mes loges ne sont point la hauteur de votre travail, je l'admire cependant et je le loue, parce que je comprends qu'il ne puisse pas tre lou seulement par ceux qui soufrent. Si les hommes me prtent quelque attention, quelque mchants qu'ils paraissent, ils m'accorderont nanmoins tous leurs sufrages. Adieu ! (1) Aloysius Marlianus tait de Milan. Il est auteur de Silva de Fortuna, 1503.

35 CHRISTIANUS UMHAUSER (1) Au lecteur. Salut, lecteur, ami dvou des arts libraux. Une maladie terrible et trs meurtrire, inconnue de notre sicle, s'tait dchane sur notre misrable humanit, et, notre connaissance, nul jusqu'alors n'avait t assez habile pour apporter un remde actif et efcace contre cette afection que l'auteur, avec beaucoup de raison et de sens, appelle Mentulagre (2). Mais prenant en piti les plaintes de la plupart des hommes, relativement cette grave maladie du corps, Joseph Grnbeck, secrtaire de l'Empereur, homme d'une brillante locution et d'un grand savoir, s'est acquis des titres nombreux
(1) Christianus Umhauser tait un rudit qui vivait la fn du xv et au commencement du xvi e sicle. Il est auteur d'un opuscule qui a pour titre: Memoria artifciosa ex Quintiliano et Petro Ravennate excerpta. S. 1. a. et lyp. n. (2) Mentulagra est un mot hybride, form du mot latin mentula, membre viril, et du mot grec agra qui signife proie, butin. Ce dernier tait ajout au nom de certains organes pour en indiquer la maladie. C'est ainsi qu'on a dit mentagre pour maladie du menton, pellagre pour maladie de la peau, podagre, chiragre, maladie goutteuse des pieds et des mains. A ct de mentulagre, on trouve aussi quelquefois pudendagre. Torella emploie ce dernier nom dans le livre Tractatus...contra pudendagram... 1497. On trouve mentule dans Rabelais, pour dsigner le membre viril.

36 la reconnaissance de tout le genre humain, car aprs avoir t infect de cette maladie malpropre et contagieuse, il a publi un savant opuscule dans lequel il a dcrit, dans ses moments de loisir et avec une remarquable lgance, l'origine de ce mal, sa nature, le rgime suivre et les remdes salutaires les plus appropris. Ce livre (et je parle en toute sincrit) est clair, lgant, agrable, travaill avec un got exquis ; il procurera surtout ceux qui soufrent un soulagement et un secours trs avantageux, s'ils obissent aux trs savantes prescriptions de l'auteur. Salut.

PREFACE
DE JOSEPH GRUNBECK
SUJET ALLEMAND SUR LA MENTVLAGRE, MALADIE PESTILENTIELLE INCONNUE DES SICLES PRCDENTS.

Dans ces derniers temps, de tous les coins du monde, j'ai vu des f aux, des maladies horribles et beaucoup d'infrmits s'abattre sur le genre humain. Parmi eux, se glissa, des rives occidentales de la Gaule, un mal si cruel, si triste et si infect que, jusqu'alors, on n'avait jamais vu ni connu rien de si atroce sur la terre, rien de plus terrible et de plus dgotant. Ce mal s' arrta d'abord sur l'Insubrie (1), semblable un ouragan produit par des nuages amoncels, ensuite, traversant une grande tendue de l'atmosphre, pouss par la force des vents, il svit sur toute la province de Ligurie (2). Comme
(1) Insubrie: province de la Gaule transpadane, au Nord du P. Milan tait la capitale. (2) Ligurie: province d'Italie, entre le P et la Mditerrane ; cette province renferme les villes de Nice, Coni, Gnes, Saluces, Alexandrie.

38 un fau horrible et pestilentiel, il s'abattit et l sur l'arme franaise que par hasard le roi Charles VIII y avait rassemble, pouss par l'ambition et par le caprice de soumettre l'Italie (1). L elle afecta quelques soldats et quelques habitants du pays de souillures, de pourriture, de douleurs poignantes, telles que la langue humaine peut peine les exprimer. De l l'infection, la suite de la contagion, s'tendit sur toute la Ligurie et sur les autres rivages de l'Italie, sur la Germanie, sur l'Espagne et sur foutes les parties du monde. Elle afecta le genre humain, et aujourd'hui elle lui infige les plus cruelles tortures. Ayant vu l'humanit tellement tourmente de cette terrible maladie et n'ayant pu contempler sans tonnement ce mal surnaturel, trs dsireux d'en connatre l'origine et la source, de savoir s'il tait l'uvre de la volont divine, le fait des astres, une machination du destin, ou un caprice du sort, et aussi de connatre sa nature, le nom qui lui convient, les remdes dont les vertus pouvaient le combattre, je n'ai donn aucune trve mes travaux, non seulement en feuilletant les statistiques des astronomes, sur les conjonctions des plantes, mais encore en interrogeant les mystres secrets de la natureet des livressacrs,jusqu aceque j'aie acquis une intelligence et une connaissance sufsantes de
(1) Voir Prface, p 27.

39 toutes ces choses. J'en ai fait le sujet d'un livre intitul Du mal franais (1). Mais peu aprs, dans la ville d' Augsbourg (2), la demande de quelques-uns de mes amis et compagnons d'armes, j'avais donn un festin auquel assistaient non seulement BACCHUS et CRS, mais encore VNUS. Au milieu de nos plaisirs se glissa cette nourrice des faux humains, la contagion, arme de traits innombrables et empoisonns, dont l'horreur nous efraya, nous ft abandonner le festin et prendre la fuite. J'avais peine franchi les portes d' Augsbourg pour aller dans la campagne, et je m'eforais, par d'autres penses, de chasser cette terreur qui s'tait empare de mes membres glacs, quand une divinit funeste, me saisissant inopinment par derrire, me blessa trs grivement (3). Afect tout entier par cette blessure, pendant presque deux annes, je ngligeai mes fonctions auprs de l'empereur, mes relations avec mes compagnons d'armes, les soins donner mes afaires. Couch sur un petit lit de repos, involontairement, je me forgeais mille ides
(1) Voir Prface, p. 23. (2) Augsbourg, ville de Bavire, auN.-O.de Munich. (3) On excusera cette mtaphore, si l'on se reporte par la pense la fn du xv sicle. Grnbeck dit : A tergo ex improvisa adortum. Il est vident, par le titre mme de son opuscule, qu'il n'a pas voulu parler de contagion postera Venere, mais qu'il faut donner ces mots la signifcation de par surprise, sans que le sujet s'y attendit.

40 bizarres, mille fantmes imaginaires. Cependant la longueur du temps, la solitude, les lourdes dpenses, la ngligence de beaucoup d'afaires importantes (comme cela arrive quand on est spar de son matre), et, ce que j'aurais d dire d'abord, les pustules inquitantes, l'ulcration des membres, les douleurs des articulations, tout cela commenait me devenir insupportable. Je ne pus trouver de soulagement dans le petit livre que je venais de publier peu auparavant (1). J'ai bu et absorb les remdes de tous les mdecins (et j'ai pu en relever laquantit), les potions, les lectuaires, les pastilles, les boissons, afn de recouvrer la sant le plus tt possible. Mais aucune lueur de leur savoir, aucune puissance de leurs mdicaments ne m'ayant rendu mes premires forces, j'ai senti ce poison se glisser peu peu dans mes pauvres membres, indispensables l'existence humaine. Pris de dsespoir, j'ai quitt les mdecins et leurs mdicaments pour me jeter dans les mains impitoyables des chirurgiens et des exploiteurs qui, de toutes leurs immondes ofcines (avec la Jolrance des magistrats), vont, courant pour le malheur de l'humanit travers les provinces, les villes, les maisons particulires, et s'empressent autour des malades par un bnfce
(1) Grnbeck avait publi, en 1496, un petit livre intitul : Prognosticon seu Judicium de conjunctione Saturni et Jovis... et le Tractatus de pestilentiali Scorra sive mala de Franzos. C'est videmment ce dernier qu'il fait allusion.

41 honteux ( i). Je me suis abandonn leur inexprience et leurs essais incertains et difciles. Ds que je me suis aperu qu'auprs d'eux, je ne faisais que demeurer spectateur de mes maux et de battre, pour ainsi dire, de la paille vide ou du chaume, rejetant tout prjug, je me suis arm de courage contre ce redoutable ennemi, et, marchant au combat, j'ai appris, par une observation exacte et attentive, qu'il est l'uvre nfaste de SATURNE et de MARS, qu'il se glisse secrtement et furtivement dans le corps humain et que, commenant dans le foie, c'est l qu'il exerce son action dltre, d'abord en brlant le sang (2), ensuite en attaquant les organes voisins, le cur, les poumons, la rate, les testicules. Il met la bile, la pituite et l'atrabile hors de leur tat naturel, et lorsque les humeurs ont t vicies par le poison, l'ennemi ne tarde pas attaquer les veines, les artres, les nerfs, les articulations, la peau, jusqu' ce qu'il ait soumis tout le sige de la vie son joug redoutable. Une fois matre de tous les organes internes, il rejette les rsidus de sa putridit, c'est--dire les pustules et les
(1) Ce passage montre que la chirurgie, cette poque, n'tait pas rglemente en Allemagne et que les charlatans avaient le champ libre. (2) On considrait le foie comme l'organe de la sanguifcation. On lui reconnaissait aussi la proprit de faire la bile, qu'on considrait comme une humeur dont se dbarrassait le sang.

41 papules, la superfcie de la peau, et de cette manire, quand il n'y a pas de rsistance sufsante, il domine tout le corps (1). Aussi, lorsque j'eus parfaitement connu sa prsence, sa disposition, sa nature, ses conditions, son genre et son espce, sa force et sa puissance, non seulement sur moi, mais aussi sur mes amis de constitutions difrentes, qui avaient t afects au plus haut degr; lorsque j'eus saisi, not clairement et compris, avec l'aide de Dieu, ce redoutable adversaire, j'ai d'abord incis le foie (2), sur lequel il a le plus d'action, puis les veines appeles hpatiques, et j'en ai fait sortir une grande quantit de sang corrompu. J'ai commenc ensuite l'attaquer par des mdicaments actifs, c'est--dire par des bols, quelquefois par des potions agrables pour appeler le mal la surface de la peau, et en mme temps je l'ai combattu par beaucoup d'espces de pilules, de boissons, l'aide desquelles j'ai d'abord fait disparatre les traces du mal; et, grce ce moyen ingnieux, j'ai pu triompher de mon adversaire.
(1) Grbeck se fgure bien la Syphilis comme une maladie totiis substanti, ex il considrait, ainsi qu'on l'a fait pendant longtemps, les ruptions comme une sorte d'monctoire, lorsqu'il dit que cet ennemi rejette les rsidus de sa putridit, (2) Grnbsck semble avoir fait quelques autopsies, d'aprs ses propres expressions, scalpris aggressus sum.

43 Revenu victorieux et content, j'ai pris la plume, et j'ai dcrit par ordre et avec beaucoup plus de dtails, de clart et de proft tout ce que j'ai observ, en me servant, comme je le pense, du vritable nom de la maladie. Que ceux qui sont afects de Mentulagre, car c'est ainsi que j'ai qualif cette maladie. mditent attentivement et plusieurs reprises cet opuscule. Par ce moyen, avec la grce de Dieu, ils triompheront de toutes leurs douleurs. Fait BURCKHAUSEN, mon pays natal, le 3 des nones de mai. l'an 1503, le 18 e du rgne de Maximilien (1). (1) Grnbeck, en indiquant l'anne 1503 comme la dixhuitime du rgne de Maximilien, fait allusion au titre de roi des Romains, qui fut donn ce prince Francfort, le16 fvrier i486. Le couronnement eut lieu Aix-la-Chapelle, le 9 avril de la mme anne. Ce n'est qu'en 1493 qu'il succda l'empereur d'Autriche Frdric III, le Pacifque, son pre.

OPUSCULE
DE

JOSEPH GRUNBECK
sujet allemand SUR

LA MENTULAGRE
MALADIE VIRULENTE ET INCONNUE

Pris ds ma jeunesse de l'immense dsir de beaucoup voir et de beaucoup entendre, et voulant un jour satisfaire mes gots, je quittai le sol paternel et me dirigeai vers des rivages trangers, la recherche des choses nouvelles. Je portai d'abord mes pas vers l'Italie, cette terre si fconde en prodiges de toute nature. A peine eus-je touch les rives du Tibre, que du fond du feuve une voix se ft entendre : Arrire, fuis, prends garde! D'ici va sortir une peste qui bouleversera tout l'Univers (1). Cette voix ne me troubla pas moins que si j'eusse t frapp l'improviste, par un coup de foudre, qui aurait drang mon esprit. Dans ce
(1) Tout ce rcit est une allgorie dont il est assez dif- cile de saisir le sens.

46 trouble, je me trouvai transport par je ne sais quel gnie au milieu d'une paisse fort. L, pendant trois jours, j'ai t en proie de graves soucis. Car, pendant tout ce temps, des cris pitoyables et de formidables lamentations frapprent sans cesse mes oreilles, glacrent tous mes membres de terreur, et me frent dresser les cheveux sur la tte. Ds lors je fs appel toutes les forces de mon me et de mon corps pour pouvoir prendre la fuite. Je me suis trouv transport aussi loin que le serait une pierre lance par la main d'un homme. L, de nouvelles afictions et de nouvelles lamentations frent couler mes sueurs et mes larmes. Je portai et reportai les yeux et l, pour chercher voir d'o sortait ce bruit ; mais aucun tre vivant ne se prsenta ma vue. Alors j'ai cherch en moimme la signifcation de ce prodige. O mon Dieu ! consolateur des afigs (me dis-je en moi-mme), envoyez-moi quelque mortel qui m'loigne de ces lieux troubls et me conduise parmi mes semblables, pour que je ne succombe pas ici d'une faon si misrable. Au milieu de ces penses, un bruit efroyable frappa mes oreilles, bruit analogue celui que produit la hache frappant coups redoubls et retentissants sur les grands arbres. Supposant la prsence fortuite d'hommes qui fendaient du bois, je me suis approch, et aprs avoir port partout mes yeux et mes oreilles, ma vue tomba tout coup sur une bte horrible et immonde,

47 ayant l'aspect humain, perce et dchire de blessures et d'ulcres nombreux, endormie et couche au pied d'un htre. A son aspect, mes yeux cessrent pendant quelque temps de voir, jusqu' ce que mes esprits, qui avaient t refouls au cur, eussent regagn leurs places habituelles, o ils redonnent l'me l'nergie et au corps la force pour les rudes travaux. Ayant repris une nouvelle vigueur, je voulus rechercher d'o venait cette bte cruelle, quelle tait sa nature, quels prsages elle m'an- nonait. Aprs mre dlibration, je me suis approch, j'ai tendu ma main droite, et peine eus-je introduit le doigt dans la plaie, que l'animal informe, sortant du sommeil, pronona ces paroles : Quel hte trange se prsente ici ? Depuis vingt lustres, nul pied humain n'a troubl cette solitude. Approche, je t'en conjure, si tu es homme, et si tu as quelque pit, et regarde mes plaies o fourmillent les vers. Je suis cette Humanit elle-mme laquelle tu as emprunt cette beaut corporelle et tout ce qu'il y a de remarquable dans ta nature, esprit distingu, science parfaite, rare perspicacit des choses et autres qualits innombrables. Je suis gisante ici, comme tu le vois, perce des traits nombreux du malheur et de l'afiction et, depuis longtemps dj, le monde cleste prpare ses plus redoutables aiguillons de supplices et de tortures ; le cruel Saturne, fort peut-tre de l'approbation du matre des deux, les lancera prochainement contre moi.

48 Car, en 1484 (1), peu avant la conjonction de Jupiter et de Mars dans le Scorpion, cet ennemi de la nature et de toutes les cratures s'tant gliss clandestinemen pendant la conjonction de ces plantes, dtermina une collision, qui m'a enlev toute lueur de salut. Et depuis des milliers d'annes (2), il est d'usage que tout le courroux, toutes les querelles clestes m'accablent : voil pourquoi je me consume, victime de cette redoutable conjonction des astres que le temps ne peut teindre. Voil, dis-je, le mal dont je soufre ; je n'ai jamais senti rien de pire, de plus terrible, ni de plus cruel. Ces paroles taient peine acheves, que l'ennemi fatal, se glissant aussitt, peu peu et sans bruit dans le corps, provoqua de funestes symptmes. An milieu du front s'leva une corne qui, comme d'un phlegmon purulent rcemment ouvert, donna issue une humeur abondante et ftide. Tous mes membres furent frapps de stupeur. Je portai les yeux de tous cts, sur tout mon corps ; je contemplai ma verge qui tait couverte entirement comme d'une corce trs dure, assez analogue une sorte de fourreau. Ne pouvant, par aucun efort intellectuel, avoir l'explication de
(1) Voir Prface, p. 19. (2) Le texte dit : Septingentis et sex millibus annis, six mille sept cents ans. Il suit la chronologie des Septante.

49 ce prodige insolite, et curant, je sentis peu peu disparatre en moi le dsir excessif de connatre et d'approfondir ce mystre, ainsi que la varit et la nature de la maladie ; je voulus m'enfuir avec rapidit : mes pieds s'acquittrent admirablement de leurs fonctions, et bientt comme un brouillard, disparurent toutes mes inquitudes. En deux heures environ, je m'lanai de la fort dans les champs des Etrusques (1), peuple fort au courant des nouvelles. L j'ai appris que deux armes trs puissantes allaient combattre dans les plaines voisines pour la libert de l'Italie. Me rappelant que, dans tout pays, l'arrive d'un peuple tranger, amenant la guerre avec lui, apporte nonseulement la terreur, la dvastation des champs, la famine, l'incendie, la dfaite et les autres calamits, mais encore laisse derrire lui des malheurs particuliers, des maladies inconnues et funestes, j'eus l'ide de me rendre en hte au camp des ennemis, pour voir si cette honteuse maladie tait la compagne des soldats : d'o l'on pouvait conjecturer que tout le genre humain y serait expos etqu'on verrait l'accomplissement des prdictions faites peu auparavant sur les bords du
(1) L'Etrurie ou Tuscie, ou Toscane avait pour villes principales : Florence, Pise, Lucques. C'est prs de Lucques que Charles VIII rallia son artillerie qui tait partie par mer.

50 Tibre. Frapp par le son des trompettes et par le bruit des chevaux, je portai mes pas vers les valles et les plaines o taient runis les bataillons et les cohortes. On avait alors, par hasard, fait une suspension d'armes. D'un ct taient nos ennemis, les lgions du roi de France CHARLES VIII, qui tentaient de reconqurir l'Italie ; de l'autre, les armes du puissant MAXIMILIEN, empereur et roi d'Allemagne, qui s'eforaient de repousser les attaques des Franais contre la libert italienne. Il me fut ainsi possible de converser, de manger, et d'entretenir quelques rapports avec les soldats. Proftant de cet avantage, je me mlai des amis, des connaissances, je visitai les travaux des camps; je m'enquis des misres, des soufrances; je cherchai cette maladie inconnue et fatale et ne laissai dans le camp aucun coin, aucune place, sans l'examiner avec un soin particulier, jusqu' ce que j'eusse dcouvert, douleur ! cet ennemi si funeste qui devait afiger la misrable humanit et l'exposer des tortures de toute espce. Est-il rien de plus terrible, de plus abominable, qui ait jamais frapp les sens de l'homme ? Il est difcile de dire, presque impossible de croire quelles souillures, quelle pourriture, quelles ordures, quelles douleurs atroces torturrent les corps de quelques soldats. Quelques-uns, depuis la tte jusqu'aux genoux, ont t atteints d'une espce

51 de gale (scabies) horrible, dgotante, continue, infecte et noirtre, qui ( l'exception des yeux), se montrait sur toutes les parties de la face, de la tte, du cou, de la poitrine et du pubis. Les manifestations taient si dgotantes, si abominables que les malheureux, abandonns de tous leurs compagnons d'armes, s' tiolant l'air dans les plaines vastes et nues, ne souhaitaient rien autant que la mort. D'autres s'eforcrent d'arracher avec leurs ongles ces asprits dissmines sur le corps, mais beaucoup plus dures que l'corce des arbres, sigeant au sinciput, au front, au cou, la poitrine ou l'occiput, aux fesses et aux autres parties du corps. Les autres taient afects d'un si grand nombre de pustules et de verrues sur tous leurs membres, qu'il tait impossible de les compter exactement. Chez beaucoup d'autres cependant, la face, les oreilles et les narines taient recouvertes de pustules paisses et rugueuses qui s'tendaient en long, en forme de durillons ou plutt de petites cornes, donnant issue un liquide pestilentiel et putride et qui avaient l'apparence de dents sorties de leurs alvoles (1). Les uns, au lieu de s'afiger de leurs misres, attirrent eux-mmes sur eux le rire et les moqueries. Les autres, au contraire, loin de s'abandonner au rire ou la plaisanterie, taient tristes, s'afigeaient et (1) Dans toute cette description, on ne trouve que des ruptions, des syphilides ulcro-croteuses, papulo-croteuscs, forme vgtante.

52 gmissaient sur leur sort misrable, cause de l'ulcration de leur membre viril. Ils furent pris en piti par les campagnards et les gens nafs (car ceux qui avaient quelques lumires se dtournrent de cet horrible spectacle et de ces maux honteux). Les premiers quittant leurs charrues et leurs champs vinrent avec des poignes d'herbes et en exprimrent les sucs sur les membres languissants et couverts de crotes verruqueuses : la plupart de ces ignorants appliqurent ou de l'encre decordonnierou d'autres substances leur fantaisie, avec lesquelles ils pensaient avoir de bons rsultats et ramener la sant. Mais tous ces remdes taient nuls et insufsants; la maladie ne se contenta pas d'infiger mille tortures ces malheureux; elle rpandit son venin contagieux sur les Italiens, les Allemands, les Suisses, les Bavarois, les Rhtes, les Noriens, les Bataves, les Morins, les Anglais, les Espagnols (1) et tous les autres peuples que les ncessits de la guerre avaient rassembls. Les chirurgiens qui d'ordinaire brillent plus par leur vanit que par leur
(1) Rhtes, peuples de la Rhtie, pays qui fait aujourd'hui partie du Tyrol, des Grisons, de la Souabe. Noriens ou Noriques, font aujourd'hui partie de la Styrie, de la Bavire, de l'Autriche. Bataves, aujourd'hui pays de Hollande. Morins, aujourd'hui ce pays fait partie des dpartements du Nord et du Pas-de-Calais.

53 exprience, comptant tirer de cette maladie honneur et proft, prescrivirent les bains, les sitdorifqnes, les liniments, sur tous les membres, s' eforant ainsi d'expulser ce venin par l'eau, l'alun, le vitriol blanc, lesdcoctions d'autres substances acides; mais ils ne frent qu'augmenter la faiblesse et la dbilit du malade, et cela ce point que nul ne fut plus malheureux ni plus afig que leurs pauvres victimes. Mais lorsque cette infection se fut tendue non seulement dans le voisinage, mais sur presque toute la terre, et qu'elle eut commenc svir sur les chefs, les grands, les rois et les princes, les mdecins du vulgaire, gens cupides qui prtendent reconnatre toutes les maladies du corps humain, par l'examen trompeur des urines, s'eforcrent prix d'argent et par toute espce de mdicaments d'expulser du sige des esprits vitaux (1) cette maladie pestilentielle et de ramener la sant dans le foyer du sang (foie), par tous les procds habituellement employs pour apaiser les dsordres provoqus par les maladies et pour rendre au corps sa vigueur. Mais ces procds russissant beaucoup moins que les moyens douteux prcdemment employs, on songea un autre genre de mdicaments. L'esprit s'gara perte de vue, leur recherche : prisforc(1) On croyait toujours, d'aprs Galien, que le cur tait le principe de la vie, le sige des esprits vitaux, tandis que le foie tait le foyer du sang.

60 ment de dcouragement et de fatigue, il arriva des rsultats beaucoup moins fructueux et utiles que ceux fournis par l'empressement des gens de la campagne ou par l'intrigue des chirurgiens. Sur ces entrefaites, les armes, par suite de l'ambition secrte des Franais, se sparrent. Alors avec quelques marchands je parcourus la Pannonie (1), puis la Sarmatie (2), d'o je revins au foyer paternel. L'empereur m'honora de ses faveurs. Rien ne me fut jamais plus avantageux ni plus agrable, non-seulement cause des vastes et immenses connaissances du plus bienveillant des souverains, mais encore cause du voyage qu'il ft avec la plus grande curiosit : car, gnral et chasseur la fois, il a une instruction profonde, des murs distingues, du savoir, une sagesse divine, de la prudence, de la modestie et une foule d'autres qualits. Chez soi, au milieu des caresses et des embrassements de ses parents, on ne trouve rien de tout cela. Aussi notre empereur, moins d'y tre forc par les importantes afaires du gouvernement ou de ses vastes tats, reste rarement en repos ; la fortune m'ayant fait le familier et le compagnon
(1) Pannonie, aujourd'hui partie Est de l'Autriche et partie Ouest de la Hongrie. (2) Sarmatie, rgion qui, en Europe, s'tendait entre la mer Baltique et la mer Caspienne, au Nord du Pont-Euxin.

55 d'armes d'un si grand prince, je compris que je ne devais pas le moins du monde m'engourdir sous mon toit, demeurer loin de lui, au milieu des barbares de mon pays natal, mais que je devais de jour en jour, d'heure en heure, me perfectionner dans les connaissances trangres. Il partit pour quelques annes dans difrents pays et je me suis eforc de me tenir le plus possible auprs de lui. Pendant ce temps, tout allait assez bien et au gr de mes dsirs, quand cette dgotante maladie envahit toute la Germanie, et svit sur les villes, les cits, les camps, les bourgades, les campagnes. Je me promenais dans les plaines d'Augsbourg. lorsque tout coup j'en fus afect. Je reus ce premier trait vnneux sur le gland, qui se tumfa, au point de pouvoir peine tre saisi entre les deux mains (1). Efray et chagrin, je revins la ville, mon domicile habituel ; ne sachant si je devais dcouvrir la chose mes amis ou bien garder le silence, je m'abstins quelque temps de me montrer en public. Comme cela arrive habituellement, mes amis qui me venaient voir et mes domestiques, frapps par le changement de mon teint, souponnrent quelque maladie ou quelque infrmit, et me demandrent avec la plus grande sollicitude ce
(1) Infection par la verge-: Syphilis dbutant par le gland. C'est la contagion habituelle.

56 qui pouvait autant me bouleverser. Comme je n'avais os, par pudeur, avouer ce mal que je cachais depuis longtemps, je cdai enfn aux prires et je dclarai avec quelques dtours le mal qui m'afigeait, c'est--dire que j'tais afect de cette maladie pestilentielle qu'on appelait le Mal gaulois ou franais. A peine l'avais-je dit, que mes amis les plus intimes me tournrent le dos, absolument comme si les ennemis se prcipitaient sur eux l'pe la main, et ils oublirent ds lors les devoirs de l'hospitalit et de l'amiti. Cette infdlit excita en moi un nouveau chagrin. Alors, me dis-je, j'ai pu apprcier par moi-mme la vanit, la ruse, la fraude, la perfdie de l'espce humaine ;j'en ai sou- vent gmi. Mais l'homme est lger; quoi que je fsse, je n'ai jamais pu trouver chez lui plus de force, de constance, de fermet que dans l'eau qui coule. Je m'loignai sans chagrin du commerce de mes compagnons, du faste de la Cour et je m'enfermai de mon plein gr dans ma prison volontaire.

Cependant lorsque je fus dlivr du souci de mes fonctions et des proccupations de la guerre, qui ordinairement dtournent notre esprit des douleurs poignantes, des peines et des chagrins, la tumeur du gland vint se. rsoudre en un grand nombre de perfuis qui pendant environ quatre mois

57 donnrent sans interruption issue une sanie putride (1). Et comme par aucune espce de mdicament, je ne pus arrter cette suppuration, qui descendait dans la verge, les testicules et les ulcrait en grande partie, je m'adressai un empirique intelligent et habile qui, attaquant l'ulcration avec une pondre odorifrante, provoqua une douleur si vive que je ne fus matre d'aucun de mes membres. Cette poudre, quelle qu'elle ft, dtruisit en vingt-quatre heures le principe pestilentiel ; et la suppuration locale et circonscrite succdrent des pustules verruqtteuses la superfcie de la peau et en beaucoup d'autres endroits. Le mal acquit plus de puissance, et ni l'habilet des mdecins les plus clbres et les plus renomms, ni l'activit d'aucun mdicament ne purent le combattre ni le faire disparatre. Dans ces fcheuses circonstances, je me suis adress des industriels, des charlatans, leur demandant de faire tous leurs eforts pour vaincre la tnacit, la tmrit et l'audace de mon ennemi. C'est alors que l'un de ces gens, plus hardi que les autres, qui jadis avait t tailleur et qui, n'ayant pas tir assez de bnfces de son tat, s'tait livr l'exercice de la mdecine, m'engagea ne pas
(1) Syphilides secondaires, nes au voisinage du chancre initial.

58 perdre courage. Seul, avec de la couenne de lard, il voulait mettre mon adversaire en fuite. Comptant sur la gurison, je lui confai ma vie. Par hasard, il avait vol quelqu'un un empltre compos de vif argent, d'alun calcin, de rsine de pin, de cruse, de litharge d'or et d'argent, de mastic, d'oliban et de cire vierge (i).

Moi qui auparavant aurais eu horreur d'un tel procd, je ne tins nul compte du larcin, et prenant ce mlange rendu liquide, le charlatan me ft deux fois par jour des onctions sur tout le corps devant un fourneau allum. Il ne s'tait point tromp, car le septime jour, il me remit pour ainsi dire neuf, et tous mes membres reprirent leur brillant aspect.

Cela fait, je remontai cheval et voulus comme auparavant suivre l'Empereur. Je n'tais pas encore prs de lui que je ressentais dans les jambes de pnibles reliquats, accompagns de nouveau d'une douleur telle que je ne pus ni me tenir en selle, ni me livrer d'autres promenades (2). Peu peu se manifestrent sur le gros des cuisses des tubercules presque aussi durs qu'une pierre (3). Ds lors, nou- velles angoisses ; difcults bien plus grandes pour le traitement ; car des mdecins clbres et recom(1) C'est la premire mention des frictions mercurielles. (2) Rcidive. (3) Gommes.

59 mandables par leurs titres et leur savoir, ne voulant pas souiller par une mauvaise odeur leur odorat accoutum aux parfums, ni salir par la malpropret des plaies leurs doigts toujours rchaufs par beaucoup d'or, me tranrent pendant dix mois. Les apothicaires eux-mmes, qui connaissent tout, qui vont chercher leurs mdicaments sur le Mont Caucase et les Alpes Caspiennes ou les recueillent sur les bords du Nil et du Gange, les empruntent aux Sarmates et aux Scythes, ne donnent pas leur temps pour rien. Aussi quel est celui qui, en prsence de l'avarice, ou plutt de l'insolence et de la cupidit de tels hommes, ne succomberait plutt que de recouvrer sa sant premire ? Mais les Dieux ont dcrt que cette race humaine, presque divine, qui, quelquefois, au mpris des Dieux eux-mmes, usurpe trop les attributs de la divinit, doit dans ces lcheuses circonstances voir son intelligence s'afaiblir et s'obscurcir, au point de ne pas apporter de secours l'humanit soufrante, jusqu' ce qu'elle ait expi par un tel chtiment son insolence criminelle. Aussi depuis longtempsj'ai demand au premier venu conseil et secours. Les uns m'avourent leur ignorance complte, ou bien, par la varit de leurs avis qui ne s'accordaient en rien, ils me rendirent l'esprit si perplexe que, ballott presque pendant deux ans sur une mer de soufrances, de tubercules et d'ulcrations, je ne pus aucun prix gagner le

60 port du salut (1). Aussi, pour reconqurir mon ancienne vigueur, pour surnager sur cette mer de douleurs et de tourments, je dus me soumettre la volont divine qui a donn aux paysans et aux barbares seuls la possibilit de gurir cette maladie ; j'eus recours des gens du vulgaire, quels qu'ils fussent, vidangeurs, fossoyeurs, cordonniers, moissonneurs ou sarcleurs, et leur demandai n'importe quel prix, de m'enlever avec l'instrument tranchant ces tubercules, avant-coureurs des plaies nombreuses, horribles et incurables, d'vincer ce poison par des pilules, des onguents, du crat ou d'autres remdes ; et assurment c'est par les eforts, par les soins, par la vigilance de ces paysans, de ces gens communs (bien qu'il m'en ait cotbeaucoup de temps et de peine), que j'ai pu gurir pour la seconde fois de cette maladie dont j'tais gravement atteint. Je pus ainsi reprendre mes occupations habituelles, remplir convenablement auprs du roi mes fonctions de secrtaire et monter cheval ; mais cette joie fut de courte dure. En efet, pour suivre l'Empereur partout, il faut pouvoir supporter les vicissitudes des voyages frquents, une nourriture insipide, ennuis invitables pour ceux qui changent souvent de rsidence,
(l) C'est une mtaphore d'assez mauvais got.

61 allant par monts et par vaux (1). Comme je suis rest rarement en arrire, et que j'ai d faire usage de ces aliments Qui rpugnent mes gots, il m'est arriv quelquefois, dans des cabanes de paysans, de ne faire usage que de vin miell : cette alimentation, la fatigue corporelle, l'infammation conscutive ne me laissrent pas assez de forces pour rsister aux humeurs morbides qui, pour la troisime fois, se montrrent peu peu, fnirent par m'accabler et me frent interrompre mes fonctions (2).

Ds que j'eus senti que la mauvaise fortune ou les destins contraires svissaient si fort contre moi, et me criblaient de traits de feu, que ma maladie s'aggravait, que je ne pouvais obtenir de personne ni conseils, ni secours, que par mes absences je ngligeais mes fonctions, que je dissipais ma fortune, me raidissant contre cette fatalit, je me suis arm de tout mon courage, de toute ma force, de toute mon nergie, et me plongeant pour ainsi dire dans les profondeurs de mon imagination, dans mes rves, dans mes contemplations, je cherchai savoir s'il serait possible de tenir enfn ces remdes tutlaires qui me permettraient de rsister
(1) Pour les voyages de Maximilien, voir : Prosopographia Heroum atque illustrium virorum totius Germami..., authore Heinrico Pantaleone, Physico Basiliensi. Basile, 1566, t. III, p. 23. (2) Troisime rcidive.

62 l'adversit. Je me remmorai activement en quelques heures tout le bagage de la science et de l'exprience, et j'arrivai ainsi comme dans une petite forteresse, dans laquelle se trouvaient beaucoup d'vnements du temps pass, avec la cause de ces vnements. Alors en considrant et en tudiant l'origine de cette souillure, sa manire d'tre, la source dont elle est sortie, en cherchant savoir si elle est un efet de la volont des dieux ou l'uvre des astres, ou une machination du sort, ou un jeu de la fortune, par quelle voie elle pntre dans le corps, quels membres elle afecte de prfrence, je songeai au nombre considrable d'agents mdicamenteux capables de protger la fragilit humaine contre le courroux des dieux. Pntr de cette conviction, j'ose d'abord dclarer que cette maladie pustuleuse, qui dj afige tant l'humanit, est le produit du courroux et de la vengeance clestes, car on prfre le vice la vertu, on loue le crime, on se rit de la religion, on mprise la justice, on prfre la violence la bonne foi, la fraude la parole jure, le crime l'innocence; on mprise le courage, la temprance et toutes les autres vertus. A notre poque, il n'y a de bon, de droit, d'honnte que ce qui est en lutte continuelle avec la bont et l'honntet; et l'aveuglement est tel que l'homme ne redoute pas beaucoup ces ch-

63 timents que le ciel, si clment jusqu' ce jour, lui a infigs pour le punir de ses fautes.

Aussi ce nouveau fau a svi avec une intensit telle que, s'il ne s'apaise, et si des maux plus graves en sont la consquence, on peut dire que c'en est faitdu genre humain. Si l'on voulait le nier, les arguments contraires viendraient en foule. Dans les sicles passs en efet, il ne s'est pas rencontr un homme assez pur, assez honnte, assez immacul pour tre rest l'abri des inconvnients de l'adversit et du malheur ; et, dans ces circonstances, les fautes habituelles inhrentes la fragilit humaine, l'insolence, l'amour immodr des richesses, l'injustice, la jalousie ont t expis par des peines, des inondations, des incendies, des morsures de sauterelles, de crocodiles, par la famine, la dfaite et la peste. A ces chtiments qui fondent tous sur nous en mme temps, il faut ajouter des malheurs et des misres bien plus graves encore. D'o il rsulte ncessairement que notre vie est plus misrable et perdue de vices plus honteux que celle de nos anctres. C'est par suite de cette dpravation que ce mal redoutable et le plus horrible de tous svit contre nous. Personne cependant ne niera- (ce que je crois devoir tablir en second lieu) que la nature et les astres euxmmes n'aient concouru engendrer cette

maladie; que les toiles flantes ne produisent par leur rencontre des efets puissants et terribles : et quand, quelques annes auparavant, sont survenues des conjonctions sidrales anormales, quand des hommes afrmrent avoir vu peu auparavant le congrs de SATURNE et de JUPITER dans le signe du Scorpion (1), il faut en conclure que ces causes n'y sont pas restes trangres. C'est chez tous les astrologues instruits une opinion banale et commune (2) savoir que Jupiter est pour ainsi dire le pre, le tuteur et le conservateur du sang et de la force vitale, quoique d'autres attribuent ce pouvoir APOLLON; mais SATURNE engendre, maintient et conserve cette humeur ennemie et nuisible qu'on appelle atrabile ou mlancolie; MARS engendre la bile ou la colre, et depuis que SATURNE, le froid et le sec, a opprim JUPITER (le sang) dans le royaume de MARS, et que MARS comme chef et arbitre de ce combat, abandonnant JUPITER, a fait cause commune avec SATURNE, ils ont ml leurs proprits pestilentielles aux humeurs saines de JUPITER dans
(1) Il y avait eu conjonction de Saturne et de Jupiter dans le signe du Scorpion (octobre et novembre), le 25 novembre 1484, 6 h. 4' de l'aprs-midi. (2) Nous avons respect le texte latin de Grnbeck qui est assez obscur. Voici la pense de l'auteur, pense reposant tout fait sur l'humorisme : l'humeur primordiale qu'il appelle la bile a t altre par la prdominance de la mlancolie sur le sang ; il y a eu mlange de la bile et de la mlancolie et infection conscutive du sang.

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65 lesquelles consiste la vie des tres anims. En les faisant sortir tout fait de leur nature primitive, ils occasionnrent ainsi l'infammation, la corruption, la putrfaction et le poison mortel. C'est l cet unique ennemi fatal que j'ai nomm tant de fois, uvre funeste de SATURNE et de MARS, qui d'abord s'est port sur les parties nobles, comme on le constata chez les FRANAIS (car ce sont eux qui paraissent presque les premiers avoir t afects de cette maladie, ce qui lui ft donner d'abord la quali- fcation de Mal franais (i), du nom de cette nation), ensuite elle envahit le foie sans bruit, sans clat, doucement. Car c'est dans la nature de cette maladie de ne pas dterminer immdiatement de lsion aux membres, mais seulement aprs l'espace de trois mois (2) (ce n'est que le quatrime mois qui est pour elle le moment le plus favorable pour se manifester nergiquement sur les autres membres). Et lorsqu'elle s'est compltement tablie dans cette rgion principale du corps humain et qu'elle s'y est solidement fortife contre toute attaque, elle torture de son poison, avec une cruaut et une rigueur
(1) Grnbeck, et cela ne surprendra pas si l'on songe sa nationalit, reporte sur les Franais l'origine de la syphilis. Nous avons vu prcdemment que Bartholomeo Senarega dit qu'elle existait en Italie deux ans avant l'arrive de Charles VIII, duohus annis priusquam Carolus in Italiam veniret (Muratori, ouv. cit, t xxiv, col. 558). Voir Prface, p. 30. (2) C'est en gnral le troisime mois que se manifestent les accidents secondaires.

66 des plus grandes les rgions voisines du cur, des poumons, de la rate et destesticules. Ces parties une foie envahies, elle dirige ses atroces tortures dans les rgions les plus leves, o prside la raison, ne respecte ni les veines, ni les artres, ni les nerfs, ni les membres, ni les muscles, ni les articulations, ni les os, ni la chair jusqu' ce qu'elle ait soumis l'tre tout entier son joug intolrable (1). Cela fait, toutes les parties internes obissent l'ennemi ; et la partie externe de ses membres n'est pas l'abri de ses coups. Elle dclare la guerre aux mdecins eux-mmes, montrant la superfcie de la peau, comme un drapeau de haine et de discorde, une petite verrue qui, dans le cours de ta tune, acquiert tes dimensions d'une grande pustule, et qui, en deux ou trois mois, persistant dans quelque partie du corps, laisse toujours chapper un suintement vnneux . Tourments par ce phnomne, les mdecins s'eforcent de le combattre et, l'aide de nombreux mdicaments, de le dtruire ou de le faire disparatre, mais ils demeurent impuissants. Ils sont forcs de faire ce pacte honteux avec l'ennemi, de le laisser librement et sans empchement exercer pendant un lustre sa tyrannie contre la pauvre humanit, l'accabler, la glacer d'efroi et la briser. Ce pacte de(1) C'est la description sommaire, il est vrai, de la syphilis viscrale, mais elle est complte.

67 meure si fermement tabli entre eux, que jusqu' ce jour je n'ai ni vu ni entendu parler d'aucune alliance plus solide ni plus ferme : pendant cinq ans cette maladie est tellement tenace, qu'il n'est aucun mdicament certain ou constant qui puisse la soulager. Cependant lorsque cette premire pustule se ramollit ou disparait d'elle-mme, d'autres en trs grand nombre se manifestent la superfcie de la peau, sur tout le corps ; elles afectent les formes les plus varies, ainsi que je l'ai observ prcdemment chez les Franais; il est vident pour tout le monde que celles qu'on observe chez les mlancoliques sont plus grandes, plus putrides, plus ftides et qu'elles sont noires et rugueuses cause de l'humeur noire qui, par l'accumulation considrable de sang putrf et de bile enfamme, s'lve des parties profondes l'extrieur (1). Chez les hommes bilieux, elles ne sont pas beaucoup plus petites, mais elles arrivent un certain nombre ; elles sont plus dures, noirtres, sches, resserrent la peau d'une faon surprenante, cause d'une trop grande abondance de calorique qui brle tellement le sang putride que toutes ces crotes ne peuvent donner aucune humidit. Aussi les malheureux prouvent-ils de grandes tortures, comme si un rchaud tait plac prs de la peau. Mais les chemises ou autres
(1) C'est le chancre indur suivi de ses manifestations, dont la gravit varie selon les tares organiques du sujet.

68 vtements analogues de toile sont imbibes frquemment de ce suintement malpropre, corrosif et visqueux . et la sueur de ces malades elle-mme est comme de la glu. Dans cette circonstance on rencontre toutes les varits, et en gnral les psores qu'on observe habituellement aux extrmits chez les sujets d'un temprament pituiteux et sanguin, prsentent, la tte, un aspect noir et dur. bien que habituellement cette psore blanchisse et soit molle sous le doigt qui la presse fortement. Toutefois cela se rencontre rarement. Mais il existe des difrences selon la constitution du corps, la varit des humeurs, la quantit, la qualit, la gravit ou la lgret, parce que les sujets pituiteux sont beaucoup moins tourments de ces rugosits, qui chez eux sont moins tendues, moins nombreuses, moins rudes et qui souillent moins par leur suintement malpropre les chemises et les vtements. Lgrement comprime entre les doigts, la pustule, cause de l'abondance des humeurs, donne issue un liquide blanchtre qui inquite peu les malades ou ceux qui les observent. C'est ainsi que les individus sanguins supportent plus patiemment leur mal, rient et plaisantent d'eux-mmes, lorsque au milieu des festins ils voient les pustules humides donner spontanment issue du pus. La seule chose qui leur soit pnible.

69 c'est de voir leurs vtements souills jour et nuit par cette humeur sanieuse. De tout ceci il est vident que cette terrible maladie se prsente sous quatre formes particulires qui semblent difrer entre elles par leur quantit et par leur nature des autres espces de pustules, de verrues et de rugosits; et que dans chaque espce il existe galement difrentes humeurs qui se frayent leur passage accoutum et invitable, motifs pour lesquels les causes de la maladie ont t inconnues jusqu' ce jour et le traitement difcile (1). J'en ai fait l'exprience sur moi-mme : lorsque j'ai voulu appliquer sur mon foie enfamm des substances rfrigrantes, il m'est survenu de grandes douleurs de tte; puis, lorsque j'ai tent de modrer par des mdicaments secs, la trop grande humidit du cerveau, mes intestins s'enfammrent de plus en plus; il en fut ainsi jusqu' ce que j'eusse bien examin en moi-mme toutes les indications de mon mal, et qu'aprs bien des inquitudes et des soucis de mes afaires, j'eusse commenc veiller avec plus de soin et de circonspection ma sant. Cette maladie, vous pouvez m'en croire, est bien plus grave que je ne le pensais. Lorsque, par
(1) Grnbeck fait allusion aux quatre humeurs, le sang, la bile, l'atrabile et la pituite.

70 l'anciennet du mal, par sa nature ou par l'action des mdicaments, toute souillure a disparu, lorsqu'on se croit dbarrass de l'ennemi, de nouvelles douleurs jaillissent de cette source d'impurets, laquelle j'ai cru devoir accorder la troisime place au lieu de la seconde (1). Ces douleurs se manifestent dans les veines, dans les artres, dans les membres et dans les articulations : chez quelques-uns elles donnent lieu de si grandes tortures qu'elles dterminent des insomnies pendant 40, 60 ou 100 nuits. Quelques-uns privs de sommeil le jour et la nuit, prouvent des maux de tte horribles. D'autres ressentent dans les paules des lancements et une douleur sourde inexprimables, ou bien dans les coudes, dans les genoux, au devant des jambes ou bien dans tous ces membres en mme temps. Ils ne peuvent ni se tenir debout, ni marcher, ni se livrer aucun travail corporel. Et tandis que ce poison, ainsi que je l'ai dit, attaque le corps, que la nature chasse vers les extrmits une grande partie de la matire morbide et qu'elle s'puise consumer le reste ; au milieu de ce travail mme qui devrait tre rserv la digestion des aliments, toute la rgion intestinale est remplie de vapeurs de mauvaise nature, parce que de ce dbordement chaud
(1) L'auteur veut parler des phnomnes que nous rangeons dans la catgorie des accidents tertiaires et dont il fait l'numration.

71 et sec d'impurets manent des exhalaisons lgres et aigus : mais de ces putridits s'exhalent des vapeurs paisses (comme on l'observe habituellement dans les endroits marcageux) : elles s'lvent la tte et semblent la briser par leurs retours frquents et priodiques, se manifestant surtout la rgion postrieure qui manque de pores ou d'ouvertures. Aussi la nature ne peut-elle se protger de ce ct comme au sinciput o les narines servent d'monctoire pour l'expulsion de toutes les matires nuisibles. Ainsi donc l'occiput apparat comme un corps sans solution de continuit. Dans ce choc frquent et dans cette rpercussion d'exhalaisons, tout ce qu'il y a de phlegme sous le crne descend peu peu et gagne les veines voisines, avec une vapeur subtile, jusqu'au cou qui ne peut accomplir les mouvements de fexion ou d'lvation. Elle descend ensuite jusqu'aux paules et y dtermine un sentiment de lourdeur si profond que le malade croirait porter un lourd fardeau, jusqu' ce que survienne une certaine chaleur qui rsolve cette masse visqueuse, envoie les parties les plus subtiles aux plus petites artres et aux nerfs, et aux parties les plus paisses, aux veines les plus grosses et aux articulations. Il en rsulte des gonfements aux coudes et aux genoux (1), et des tubercules la crte des jambes, des degrs variables.
(1) Hyperostoses des extrmits articulaires.

72 Ce principe morbide chaud et aigu, pntrant jusqu'au vif dans ces parties, engendre les tortures dont nous avons parl prcdemment ; tortures qui, par la gele sont plus terribles la nuit que le jour, parceque par antiparastase, ce qui est chaud et aigu est rendu plus chaud et plus aigu. Une ulcration en est la consquence habituelle; c'est le troisime accident. Et en efet, les petites tumeurs se rompent spontanment, et alors, aprs un long espace de temps, l'induration se rsout et l'humeur qui est acide et corrosive ronge continuellement le pourtour de l'ulcration, et alors se creusent des plaies profondes, horribles, incurables, qui durent quelquefois deux, trois, quatre ou cinq ans et fnissent en plusieurs annes mettre les os nu (1). Ou bien des boufons, des ouvriers tisseurs, des barbiers, des tablettiers, des vitriers, des pelletiers, des serruriers, des tailleurs et autres gens de basse condition, sortis des plus misrables choppes, taverneset mauvais lieux, faisant profession de gurir cette maladie, s'eforcent de chasser l'ennemi avec des onguents et des cataplasmes. Par leur intervention, elle se change en ulcres humides et repoussants, source continuelle de soufrance. Les malades dcourags, croyant que les mdecins ou praticiens ont fait un pacte avec la maladie, veulent gurir tout prix. Toute la troupe des artisans, desbourreaux, des fossoyeurs, des bouf(1) Ulcres gommeux.

73 fons, des parasites, allche par cet espoir, se rassemble et porte ses mains inexprimentes sur ces corps couverts de plaies. Leur ignorance occasionne des dsordres tels que la langue humaine peut peine trouver des expressions pour les caractriser. et bien plus encore, surpassant tout ce que la pense peut imaginer. J'ose mme avouer ceci, c'est que le genre de tortures que ces misrables provoquent pour desscher les pustules, dterger les plaies, puiser la sanie, rendre la saut, est, dans cette triste circonstance, la dernire des calamits, beaucoup plus cruelle que la maladie elle-mme. Aussi, ces larrons, ces bourreaux de la vie humaine devraient tre chtis par le glaive, par la croix, par le bcher, par l'eau et tre bannis des villes, des campagnes, des forteresses, condamns aux plus terribles chtiments. Et assurment, puisque la justice des princes languit, puisque le savoir des plus grands mdecins est expos aux injures, seul, n'ayant d'autre appui que l'opinion de quelques hommes senss, j'emploierai contre cet ennemi les armes de la mdecine dont la plupart m'ont t fournies par ma propre intelligence et par mon exprience. Non-seulement j'arracherai ainsi de ses dents la malheureuse humanit, mais je la sortirai de ce feuve de fourberies et de ruses des faux mdecins. Mais avant de commencer le combat, il me faut entourer les lieux ennemis par des troupes sres

74 et, dans ces conditions, fortifer plus vigoureusement les endroits exposs aux dangers, c'est--dire le voisinage des parties gnitales, o est le confuent des veines; car cette maladie s'attaque tout le corps, et tous les membres en particulier. Alors, dis-je. elle est surtout trs redoutable pour le membre viril, que des auteurs trs autoriss ont appel mentula ; aussi les Grecs avant frquemment donn aux maladies qui se manifestent d'abord aux membres ou bien vers lesquels afuent en plus grande abondance les humeurs peccantes, les noms de mentagre, podagre, chiragre, j'appellerai avec raison mentulagre, c'est--dire maladie de la mentula, cette souillure qui se manifeste plus frquemment la mentula et qui svit contre elle plus atrocement que contre les autres membres. Mais c'est un grand et vaste rempart qu'il faut lever. de telle sorte que le corps tout entier, contre lequel la maladie exerce sa fureur, puisse se mettre l'abri et soit dfendu et protg de tous cts contre les vents et la pluie. Or, rien ne peut tre plus utile, ni mieux appropri qu'une tuve. si surtout elle donne une chaleur modre. C'est de l que les engins mdicaux peuvent tre le plus avantageusement dresss contre le corps qui n'aura rien redouter des ardeurs du soleil ni du soufe des vents. Donc, lorsque le malade est ainsi fortif, c'est-

75 -dire enferm dans une tuve chaude. il faut faire sortir de son corps les traits nuisibles et les appeler vers cette partie o l'ennemi s'est le plus solidement tabli : c'est le plus gnralement dans' le foie. C'est de l que toutes les forces se rpandent dans les autres membres ( 1 ). Aussi doit-on attaquer avec le scalpel les portes du foie, c est-dire qu'il faut inciser les veines qui s'y rendent. Le sang ainsi extrait entranera avec lui beaucoup d'humeurs nuisibles et diminuera en grande partie l'infammation, cause premire de-la maladie. Sans inconvnient on peut ouvrir les veines du pied droit (carc'est de ce ct qu'il faut faire la saigne) veines qui se jettent dans la grande et la petite pdieuses; par cette incision, les principes morbides descendent des parties les plus nobles aux parties infrieures o le danger est moindre. Les rsultats sont d'autant plus favorables que la saigne a t faite plus tt. Au commencement, comme je viens de le dire, elle vacue souvent tout ce qui est nuisible; mais rpte frquemment avant le commencement du mai, elle sauve de la contagion beaucoup de malades; mais de mme qu'elle est avantageuse certaines poques, de mme aussi elle est nuisible quand l'infection est dj consomme.
(1) On croyait que le foie, organe de la sanguitication, tait form d'une chair paisse et dense. Cette ide, longuement expose par Galien, a eu cours jusqu' la dcouverte de la circulation du sang.

76 Dans cette condition, l'mission sanguine trouble l'ennemi dans les viscres, et il est facile par quelques boissons de l'appeler la surface de la peau. Qu'on prenne une demi livre de ligues rcentes, trois onces de lentilles, une once de rglisse gratte et coupe, qu'on fera bouillir dans quatre livres d'eau jusqu' rduction de quelques parties, et qu'on boive modrment, chaud ou froid, selon qu'on sera press de l'envie de boire. On sentira bientt que tout le mal va la superfcie dit corps et que toute la peau devient l'monctoire des impurets et des pustules. Ceci fait, qu'on boive chaque semaine, le matin, avant de se lever, le sirop suivant. Prenez une demi poigne d'endives, d'hpatites, de houblon, de capillaire, de buglosse. de bourrache, d'oseille, une poigne d'absinthe, de fumeterre.de scabieuse, un drachme de feurs de violettes, de roses rouges, de buglosse. une demi-once d'orge mond, de rglisse coupe, de berberis. une once de raisins secs monds, une demi-once de sn mond, de mousse, de polypod de chne, un drachme de semences d'anis. de fenouil, de persil: broyez le tout ensemble dans huit livres d'eau, rduites au tiers par dcoction, laissez macrer pendant quatre heures : exprimez et ajoutez une livre de sucre et de miel; faites bouillir une seconde fois et passez l'tamine. Bien purer et prpare, cette boisson, prise avec modration, dtruira toute la puissance de l'ennemi dans les

77 intestins, c'est--dire tout le poison morbide, le dissoudra et le prparera pour l'expulsion. Qu'on prenne immdiatement des bols ou des pilules pour le chasser des intestins. Prenez rhubarbe, fumeterre, hermodacte. de chaque un drachme et demi : faites 30 pilules, prendre 7 chaque semaine, si les intestins n'y sont pas rebelles : s'ils rsistent, si le ventre reste dur. on en prendra q ou 10. Ds qu'on aura pris exactement ces mdicaments chaque semaine, ainsi que je l'ai dit. pendant deux ou trois mois conscutifs. en observant d'un autre ct un bon rgime de vie, en s'abstenant de vin pur, des plaisirs de l'amour, des excs de table, et surtoutde poissons, de fruits, de viandes humides comme celles de porc, d'agneaux, de moutons, de tous les oiseaux aquatiques, en ne faisant usage que de poulet, de veau, de chevreau, de chvres, de grives, de perdrix, de faisans, de petits oiseaux des Alpes assaisonns avec le vinaigre, le verjus, le suc de limons, de grenades, d'oranges, le vin, l'eau de fumeterre, mlange quelquefois de lait de chvre, avec de l'absinthe ou de la fumeterre; on rentrera alors au port de la sant, glorieusement triomphant du pire des ennemis.' Mais si les pustules, cause de leur volume, persistent plus longtemps sur le corps, on les combattra par des bains astringents, en enlevant pralablement la sueur au

78 moyen de la mithridate ou de la thriaque qu'on prendra avec modration, cinq heures auparavant, dans du vin mlang d'eau. Mais si la douleur, se f xant aux articulations, trouble le repos, il faudra faire des frictions frquentes, auprs d'un bon feu, sur les membres endoloris avec des linges chauds ou bien les frotter avec des onguents. Prenez : sauge, iris, btoine. noix de cyprs, mastic, de chaque deux drachmes, une once d'onguent de mars (?). trbenthine lave, graisse de blaireau, de chaque une demi-once; huile de renard, huile de costus et de camomille, de chaque, une demi-once; bdellium. opoponax , de chaque, un drachme; un demi drachme de safran, deux scrupules de myrrhe et cire vierge, quantit sufsante . Cette onction pratique deux fois par joui', matin et soir, apaisera toutes les douleurs, moins que l'humeur corrosive qui peu auparavant a attaqu les jointures n'ait, par sa trop grande acuit, travers la chair et la peau, et aprs avoir rong tout le voisinage n'ait commenc dnuder les os. C'est alors qu'il faut combattre son acuit par des empltres mollients etastringents. Prenez : deux onces de cruse. litharge d'or et d'argent, de chaque un drachme et demi; mastic, oliban. de chaque une once; rsine de pin. trois drachmes; alun calcin, deux onces ; suc de citron, une once et demie ; cire blanche, huile d'olives, quantit sufsante. Il n'est

79 aucune blessure, si grande, si profonde qu'elle soit, que cet onguent ne cicatrise. Il rparera srement la peau et remettra dans leur tat primitif les membres ulcrs. On peut lotionner frquemment les ulcrations avec de l'eau acidule ou les baigner dans des solutions astringentes faites avec une dcoction d'oseille, de vitriol blanc, d'alun et de sel. Mais s'il est des sujets assez sensibles pour ne pouvoir supporter l'action d'aucun mdicament irritant, qu'on se serve pour les plaies, d'eau de morelle. ou de plantain, en saupoudrant ;-vec de la litharge d'or ou d'argent. C'est ainsi qu'on arrivera le plus promptement la sant. Mais de mme que ces mdicaments htent la gurison des plaies, ds que la matire corrosive a t sufsamment expulse par des boissons, des pilules ou par un bon rgime, de mme ils paraissent quelquefois la retarder plutt que la provoquer, lorsque le fux des humeurs n'est pas arrt par une mdecine anti-humorale ou qu'il est loign du sige mme des ulcrations. Car les empltres, les eaux ne peuvent avoir assez de vertu pour arrter ou empcher un fux aussi subtil, aussi aigu, si surtout il s'est jet avec furie sur la chair dnude. Aussi celui qui est afect de cette souillure doit-il s'eforcer de purger d'abord ses intestins avec les mdicaments que j'ainumrs plus haut, ou avec des mdicaments semblables

80 en qualit ou en quantit, selon la constitution du corps; ensuite il abstergera, calmera et gurira les pustules malpropres avec es bains dcrits plus haut : il traitera les douleurs articulaires avec l'onguent appropri, et enfn les ulcrations de la manire susdite. Il deviendra plus valide, plus sain et plus robuste qu'il n a jamais t auparavant. Mais, pour ne pas passer sous silence la mdecine cleste, la plus utile, la plus salutaire, la plus efcace que la pauvre humanit ait trouve, tous ceux non seulement qui sont infects de cette dgotante maladie et qui sont torturs de douleurs indicibles, mais qui n'ont pas encore prouv l'amertume de la plus vile des impurets, ceux-l je conseille d'apaiser par leurs ardentes' prires le redoutable vengeur des crimes. le Dieu trs bon et tout puissant, qui a infig ce fatal fau notre pauvre humanit, pour la punir des vices les plus honteux dont elle est souille ; je leur conseille de demander ce Dieu qu'il sauve du naufrage les malheureuses victimes des misres et des chagrins de la maladie, qu'il les ramne au port tranquille et sr de la sant ou bien qu'il garde sur le rivage de la scurit et de l'immunit ceux qui sont innocents ou tranquilles. Ce prince de la misricorde qui ne donne pas la sant d'aprs la qualit ni le poids du mrite, mais qui. connaissant les curs afigs, mesure la grandeur et la multitude de sa

81 grce divine et de sa bont d'aprs les faibles rayons de dvotion, de pnitence et de contrition, rpandra sous ses pas des remdes salutaires, qui non seulement mettront les mortels l'abri de ce poison, mais le feront compltement disparatre en peu de temps.

TABLE DES MATIRES

PRFACE INTRODUCTION Epigraphe le Gsorgcs Gadius Joseph Grnbeck Aloysius Marlianus l'auteur Christianus Umhauser au lecteur Prface de Joseph Grnbeck Opuscule de Joseph Grnbeck

3 5 33 34 35 37 43