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El germen de una mejora social invisibilizada


Alain Muoz/ECOcom Se puede reproducir mencionando la fuente

Liboria es una mujer rural de Bolivia, viuda, y sin hijos. Antes venda a 30 centavos de dlar el kilo de su cultivo tradicional. Ahora vende a 100 dlares el kilo de un nuevo cultivo, como cada familia de su comunidad. Toda su historia empez en el bao, y es una minscula muestra de una realidad gigantesca e invisibilizada, con gran importancia econmica y social en el continente.
Liboria Cayola habl en quechua a casi 500 personas, que la escucharon con un respetuoso y conmovedor silencio. Eran de 15 diferentes pases de Latinoamrica, y aplaudieron con entusiasmo cuando termin. Pero aplaudieron con euforia, cuando las palabras de Liboria se tradujeron al espaol Liboria es una mujer sola, viuda, sin hijos. Sin ayuda, trabajosamente realizaba las labores agrcolas. Venda su cosecha de papas a un mximo de 30 centavos de dlar por kilo. Ahora vende championes a 100 dlares por kilo Todo empez en el bao de Liboria, que vive en Villa Gualberto Villarroel, departamento de Cochabamba, Bolivia. Una ONG que promueve la provisin comunitaria del servicio de agua y saneamiento decidi trabajar all. Tom esa decisin porque ese municipio tiene escasa cantidad de agua; y la carencia o mala calidad del servicio de agua y saneamiento provoca muchas enfermedades y muertes en la niez. El diagnstico, realizado con tecnologa de ltima generacin, fue presentado a toda la comunidad. El debate que provoc produjo ms que la simple eleccin entre las opciones posibles para el servicio de agua y saneamiento. La comunidad tom conciencia del problema y sus consecuencias, se involucr y se organiz. Por eso fue fcil acordar presentar el tema en la Planificacin Participativa Municipal. Al final, una parte del financiamiento lo puso el municipio, otra parte la ONG Agua para el pueblo, y el resto cada familia. A esas alturas, los consensos y los comits ya eran algo habitual en la villa de Liboria. Tambin fue fcil decidir colectivamente utilizar las heces y el orn de los baos, como abono para el pequeo bosque de pinos cercano, donde crecen los hongos. En ese entonces, el bosque daba una produccin de 2.500 kilos al ao, y lo vendan a 12 dlares el kilo. La comunidad y la ONG decidieron dar un paso ms: buscar ayuda especializada en otras instituciones. Crearon un vivero de pinos, para aumentar el bosque, y luego a otra institucin para inocular los hongos en los plantines del vivero. As los hongos brotaran en mucho menos tiempo del que es natural. Tambin buscaron asesoramiento para secar mejor el hongo, y luego para crear un envase comercial, mejorando la presentacin de su producto. Ahora lo comercializa una cadena de

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supermercados, pero pueden venderlo individualmente, si desean. Actualmente, el bosque produce 14 toneladas al ao, y lo venden a 100 dlares el kilo.

De la solucin del problema del bao, pasaron a aumentar la produccin de hongos, decidiendo y trabajando colectivamente. Una cosa llev a la otra: del bao a mejorar el bosque de pinos; luego al vivero y la inoculacin del hongo en los plantines; finalmente, al secado, presentacin y comercializacin. La produccin de hongos aument casi 6 veces, y el precio ms de 8 veces. La historia de Liboria es slo una de las 3 que fueron premiadas por el BID (Banco Interamericano de Desarrollo), y por la Fundacin FEMSA. Pero existiran otras 80.000 historias semejantes a las premiadas, calcula AVINA. Todas se asientan en la decisin conjunta de vecinos o comunarios. Se organizan y trabajan comunitariamente para dotarse a s mismos de los servicios que no les provee ni los Estados, ni las empresas privadas. Adems, se encargan tambin de mantener, operar, y administrar el servicio de agua y saneamiento. Generalmente son rurales o periurbanas. Reciben diferentes nombres en cada pas, pero genricamente se las denomina Organizaciones Comunitarias de Servicios de Agua y Saneamiento OCSAS. Ya atienden a 40 millones de habitantes en el continente, y tienen capacidad para atender a 18 millones ms, segn cifras del BID. En algunos pases, atienden porcentajes elevados, muestran las cifras de AVINA: desde 3 de cada 10 personas, en algunos; hasta 6 de cada 10, en otros. El impacto econmico positivo que tienen es inconmensurable, coinciden diversas fuentes. Las OCSAS ahorran al Estado 100 dlares por cada metro cbico de agua, indic el ingeniero Carlos Falcon, Subsecretario de Agua y Saneamiento del Ecuador. Ejemplific el caso concreto de CENEGRAP, que ahorra 25 millones de dlares al Estado. Esta experiencia de asociacin pblica y comunitaria para la gestin del agua, se desarrolla en la ciudad Caar y comunidades aledaas, en Cuenca, Ecuador. El ingreso mensual crece el 38% dijo el doctor Carlos Garza, de la Fundacin FEMSA. Se refera a 200 familias ubicadas en la cuenca del Cutzamanalco, que abastece el 10% del agua que consume la ciudad de Mxico. Se midi el antes y despus, de una experiencia de mejoramiento del servicio de agua y saneamiento, para esas familias. Garza tambin inform que cada da se emplean 150 millones de horas en acarrear agua hasta hogares. Adems, otras 120 millones de horas utilizan cada da las mujeres rurales al tener que buscar un lugar alejado para realizar sus necesidades fisiolgicas, indic Kate Fogelberg, Gerente Regional de Sudamrica de Water For Peopel. Cuntos ingresos econmicos dejan de obtener las familias por tener que dedicar esos millones de horas a actividades que podran emplear en actividades productivas, si tuvieran servicios de agua y saneamiento? Esa pregunta qued flotando en el ambiente A la importancia econmica de las OCSAS, hay que aadirle su importancia social, coincidieron diversos especialistas. Son 40 millones de poblacin organizada, que ya han demostrado que
Alain Muoz ECOcom alainmunoz@hotmail.com alain.munoz.h@gmail.com Dom: (591-3) 337 2637 Cel: 709 44581 Zona Madre India. Calle Teniente Alderete N 14 Casilla de Correo 547 Santa Cruz - Bolivia

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Somos actores en la primera lnea ante los riesgos, cambio climtico, ordenamiento territorial, reforestacin, manejo de cuencas, salud, educacin, defini Rolando Marn, presidente de la recientemente creada Confederacin Latinoamericana de Organizaciones Comunitarias de Servicios de Agua y Saneamiento CLOCSAS.

pueden trabajar juntos por el bien comn y tener xito, remarc el doctor Garza. Es el germen de una mejora social, dijeron funcionarios presentes para entregar los premios del BID.

No hemos llegado ni al 40% del potencial de las OCSAS, agreg Marn. Tenemos posibilidades de llegar a producir hidroelectricidad, embotellar agua, desarrollar ecoturismo, o usos mltiples del agua, ejemplific. Pero siempre con una visin social, comunitaria, solidaria. En las OCSAS es muy importante la reciprocidad, as como el respeto hacia las personas y la naturaleza, enfatiz. Sin embargo, trabajamos en condiciones rudimentarias, necesitamos mayor capacitacin y visibilidad, reconoci Marn. Para responder cualitativamente a eso, se aliaron 7 instituciones, 2 de ellas internacionales, y 5 nacionales de diferentes pases. El resultado fue el Programa Unificado de Fortalecimiento de Capacidades para OCSAS, al que se acceder gratuitamente por internet. El programa brinda las mejores opciones existentes para responder a los 4 principales problemas comunes del sector. El primero es la ausencia de marcos legales favorables para las OCSAS en los Estados. El segundo es la poca capacidad de asociarse entre ellas, llamada asociatividad. El tercer problema es las dificultades para obtener financiamiento. Generalmente, las OCSAS no son consideradas sujeto de crdito en el sistema financiero convencional, a pesar de tener moras muy inferiores a lo usual. Finalmente, tambin les hace falta capacitacin tcnica y administrativa. La informacin circul en el III Encuentro Latinoamericano de Gestin Comunitario del Agua, realizado en Cuenca, Ecuador, del 18 al 20 de septiembre de 2012. En el mismo evento se produjo la creacin de la CLOCSAS, y la posesin de su primera directiva, en la que participan 8 pases. El encuentro, al que asistieron unas 500 personas, incluy visitas a localidades cercanas para conocer presencialmente OCSAS locales y dialogar directamente con sus gestores. Tambin sirvi de marco para la presentacin de los premios a experiencias como las de Liboria Cayola, y del programa de fortalecimiento de capacidades.

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