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Cornisa: QU ES LA HISTORIA?

Qu es la Historia? Una Perspectiva Histrica Pedro M. Rosario Barbosa Universidad de Puerto Rico Cayey

Nota del Autor Pedro M. Rosario Barbosa, Departamento de Humanidades, Universidad de Puerto Rico Cayey Quisiera agradecer al Depto. de Humanidades y al Crculo de Historia de la Universidad de Puerto Rico Cayey por organizar la actividad Qu es historia? Dilogo sobre el concepto de lo histrico, que se llev a cabo el 30 de octubre de 2012 y donde este servidor expuso brevemente una perspectiva filosfica de la historia. Agradezco tambin el dilogo con los dems distinguidos colegas: la Profa. Anabel Lpez del Depto. de Humanidades, la Dra. Janette Becerra del Depto. de Estudios Hispnicos y el Dr. ngel Rodrguez del Depto. de Ciencias Sociales, todos de la Universidad de Puerto Rico Cayey. Cualquier correspondencia en relacin con este artculo, por favor escribir a: prosario2000@gmail.com.

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Derechos de Autor

2012, Pedro M. Rosario Barbosa Esta obra se hace disponible bajo la Licencia de Creative Commons Reconocimiento 3.0 Internacional (CC-BY 3.0). Usted es libre de copiar, distribuir, transformar y comunicar

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Cornisa: QU ES LA HISTORIA? Resumen

El autor caracteriza la historia como una actividad social que permite la construccin del pasado mediante un proceso de formulacin de teoras dado un marco conceptual teortico y unos datos que el historiador tiene a su disposicin. El propsito de este proceso de

teorizacin y de dilogo entre historiadores es el de acercar mejor los hechos histricos postulados en la praxis de la historia a los hechos factuales del pasado. Esta exposicin tambin provee al final unos comentarios filosficos que elaboran con ms lujo de detalles los aspectos ms tcnicos de esta bsqueda de la esencia de la historia. Palabras clave: historia, ciencias, hechos, evolucin, cultura

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Qu es la Historia? Una Perspectiva Filosfica Es bien difcil para un filsofo resumir en 8 minutos su pensar en torno a cualquier tema, especialmente uno tan difcil como el de la esencia de la historia. He aqu una breve exposicin al respecto. En primer lugar, la historia es una ciencia. Por ello, no quiero decir que la historia es, en cada aspecto, equivalente a la fsica, la biologa o la qumica. No estoy diciendo que la historia es una ciencia natural, como lo han querido ver los cientificistas. 1 La historia es ciencia en el sentido de la palabra Wissenschaft en alemn, un campo que provee conocimiento, especficamente del pasado de la humanidad. La historia es una ciencia sobre verdades-de-hechos, no verdades-de-razn.2 No

podemos inferir con seguridad lgica y a priori lo que verdaderamente ocurri en el pasado a partir de los datos disponibles. Eso significa que la praxis de la historia parte de varios supuestos: Primero, que ciertos eventos efectivamente ocurrieron y que podemos conocer, al menos, algunos de ellos. El referente de la investigacin histrica son los hechos, en el sentido real y objetual del trmino. La palabra hechos en sentido real designa a ciertos objetos e individuos concretos y la manera en que se relacionan entre s, incluyendo, relaciones temporales, grupales, polticas, econmicas, culturales, espaciales y de otro tipo.3 Segundo, cada uno de estos hechos implica lgica e idealmente una gama de verdades, es decir, juicios que tienen a esos hechos como referentes. Por su naturaleza, los hechos pasados y su diversidad de verdades correspondientes son independientes de toda nuestra actividad mental, cientfica y cultural.4

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Y tercero, la praxis de la historia parte de la premisa de la posibilidad de conocer algunas verdades referentes a hechos pasados.5

Quisiera elaborar un poco en torno al objeto de estudio de la historia. Los hechos sociales son por su naturaleza, altamente complejos. La humanidad es una interaccin de individuos y grupos a diversos niveles, en diferentes estratos que emergieron a medida que la humanidad fue evolucionando. Estos estratos son biolgicos, econmicos, polticos, religiosos y culturales en general. Cada uno de ellos adquiere vida propia, lo que significa de que a pesar de que su autora radica en los seres humanos, en cierto sentido, tambin se escapa de la voluntad de sus autores. Epistemolgicamente hablando, este drama estratificado hace que sea imposible captar todas y cada una de las verdades referentes a hechos reales dentro de ese panorama, que se sigue haciendo cada vez ms complejo a medida que pasa el tiempo.6 El segundo aspecto que quisiera resaltar es que la historia es una disciplina que se desarrolla mediante la discusin entre los historiadores y su dilogo con otras ciencias tales como las ciencias naturales, la lingstica, la psicologa, y la sociologa. Sin embargo, los historiadores se hallan dentro de un contexto social especfico, lo que significa que su visin del pasado est comprometido por su conceptuacin del mundo y por sus prejuicios en una poca especfica. Todos estos factores objetivos y subjetivos (a nivel individual y colectivo) establecen un serio lmite epistmico a la hora de conocer nuestro pasado. Por ende, la labor histrica no consiste en conocer todas las verdades de nuestro pasado. Como bien sealan los tericos de la historia, el historiador tiene a su disposicin ciertos datos y solo se pueden comprender bajo un ensamblaje conceptual y teortico. Solo bajo este armazn teortico, un dato se convierte en lo que podemos denominar hecho histrico, es decir, un hecho relevante para comprender nuestro pasado.7 Los hechos all afuera tal y como ocurrieron es decir, en el sentido real del

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trmino, permanecen fuera de nuestro alcance. Por otro lado, los hechos histricos son reconstrucciones teorticas. A partir de la teora y de los datos disponibles, el historiador reconstruye el pasado. Desde esta perspectiva, el hecho realmente ocurrido no necesariamente corresponde al hecho histrico que ha sido reconstruido por el historiador y viceversa. El panorama histrico que se erige sobre estos hechos histricos tambin es una reconstruccin teortica.8 En este sentido, todo lo que conocemos de la historia es ficcin, pero, como dira Husserl, es ficcin cum fundamento in re, es decir, con fundamento en la cosa. 9 Qu cosa? Descubrimientos arqueolgicos, paleogrficos, geogrficos, genticos, documentales, literarios, entre otros. Los hechos histricos y la secuencia de acontecimientos hilados en base a ellos, son ficciones que aspiran a reconstruir el pasado lo mejor parecido a lo que realmente fue.10 Para eso, la historia, como toda ciencia, necesita de tres cosas: 1. Primero, los recursos metodolgicos desarrollados dentro de la historiografa y dentro de diversas otras disciplinas. 2. Segundo, la imaginacin del historiador, ya que no es posible establecer una ciencia sin imaginacin. Este es un recurso importante, aunque no infalible para entender nuestro pasado.11 3. Finalmente, hace falta el drama de la interaccin entre los mismos historiadores, quienes sostienen puntos de vista y marcos teorticos distintos. Este intercambio incluye, pero no se limita a la teorizacin a partir de ciertos armazones conceptuales, un renovado examen de teoras histricas, refutaciones de ciertas propuestas histricas con base en datos pertinentes, una reconceptuacin crtica, un refinamiento metodolgico y una continua revisin de supuestos teorticos.

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Esta breve y apretada descripcin de lo que hacen los historiadores nos lleva a una respuesta tentativa de la esencia de la historia. La respuesta que ofrecemos aqu es imperfectamente anloga a la que la neurociencia ha propuesto en cuanto a nuestra facultad mental de la memoria. De acuerdo a los neurocientficos, la evolucin ha otorgado al ser humano la

facultad de la memoria para recordar eventos pasados y darle un sentido de continuidad temporal a nuestra conciencia. Sin embargo, la memoria no es una grabadora que contiene todos los hechos que hemos vivido, sino que ms bien guarda algunos patrones de lo que hemos experimentado y reconstruye el pasado a partir de una metodologa adoptada por nuestros procesos mentales que han sido programados por la mano invisible y ciega de la seleccin natural. Por eso, normalmente nuestra memoria es falible, pero es til para recuperar nuestro pasado.12 La historia no es otra cosa que una actividad social inteligente en el que nosotros los individuos, grupos, pueblos, naciones y la humanidad entera intentamos recordar nuestro verdadero pasado, aunque ese conocimiento sea falible y parcial. Por eso escogemos aquellos hechos histricos que nos son pertinentes para darle sentido a los datos que el pasado nos ha legado. Esto le otorga a la humanidad, compuesta por entes sociales y culturales, una direccin temporal a nuestra conciencia colectiva que nos permite comprender cmo del pasado llegamos a nuestro presente y nos seala nuestro curso a seguir en el futuro. Muchas gracias.

Cornisa: QU ES LA HISTORIA? Referencias

Appleby, J., Hunt, L., & Jacob, M. (1994). Telling the truth about history. NY & London: W. W. Norton & Co. Berlin, I. (1970). Vico and Herder: two studies in the history of ideas. London: Chatto & Windus. Carr, E. H. (2010). Qu es la historia? Barcelona: Ariel. Damasio, A. (1994) Descartes' error; emotion, reason, and the human brain. US: Penguin. Damasio, A. (2012). Self comes to mind: constructing the conscious brain. US: Vintage. Deacon, T. W. (2012) Incomplete nature: how mind emerged from matter. NY: W. W. Norton & Co. Gazzaniga, M. S. (2006). El cerebro tico. Barcelona: Paids. Haskell, T. L. (1998). Objectivity is not neutrality: explanatory schemes in history. Baltimore & London: The Johns Hopkins University Press. Hempel, C. G. (2005). La explicacin cientfica: estudios sobre filosofa de las ciencias.

Barcelona: Paids Ibrica. Hume, D. (1988). Investigacin sobre el conocimiento humano. Madrid: Alianza Editorial. Husserl, E. (1999). Investigaciones lgicas. 2 vols. M. G. Morente & J. Gaos (trads.). Madrid: Alianza Editorial. Leibniz, G. W. (1981). Monadologa. Oviedo: Pentalfa Ediciones. Miller, D. (1994). Critical rationalism: a restatement and defence. IL: Open Court. Pinker, S. (1997). How the mind works. NY: W. W. Norton & Co. Popper, K. (1972). Objective knowledge: an evolutionary approach. Oxford: Clarendon Press. Popper, K. (1994). Knowledge and the body-mind problem: in defence of interaction. London & NY: Routledge.

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Ramachandran, V. S. (2011). The tell-tale brain: a neuroscientist's quest for what makes us human. NY: W. W. Norton & Co. Tollinchi, E. (2008). La historia y el siglo inconsciente. PR: La Editorial Universidad de Puerto Rico. Weber, M. (1994). Sociological writings. W. Hydebrand (Ed.). NY: Continuum. Wittgenstein, L. (1974). Tractatus Logico-Philosophicus. London & NY: Routledge.

Cornisa: QU ES LA HISTORIA? Notas Finales (Comentarios) 1. Carr, 2010, pp. 123-151; Tollinchi, 2008, pp. 95-108.

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2. G. W. Leibniz y David Hume distinguieron metafsicamente entre verdades-de-razn (en trminos humeanos relations-of-ideas) y verdades-de-hecho (en trminos humeanos matters-of-fact). Una verdad-de-razn (relation-of-ideas) es un enunciado cuya negacin implica necesariamente una contradiccin y que se puede descubrir a priori. Una

caracterstica de las verdades-de-razn es que su prueba constituye certeza absoluta de verdad. Este es el caso de las ciencias formales tales como la lgica pura y las matemticas. Una verdad-de-hecho (matter-of-fact) es un enunciado cuya negacin es lgicamente posible y que solo puede descubrirse a posteriori, es decir, recurriendo a la experiencia (Hume, 1988, pp. 47-48; Leibniz, 1981, pp. 103-104). 3. Bsicamente estoy utilizando la palabra hechos (en su sentido factual) para significar lo mismo que el trmino husserliano Sachverhalte (estados-de-cosas). Para Edmund Husserl, los estados-de-cosas tienen dos componentes esenciales. El primero es el material, es decir, los objetos sensibles que son intuidos sensiblemente. El segundo componente es el formal, lo que llamaba Husserl categoras formales-objetuales o categoras formales-ontolgicas, que relacionan los objetos sensibles objetual y objetivamente, y que son intuidos mediante intuicin categorial (Husserl, 1999, pp. 201-207, 731-732). El objetivo de la historia es la totalidad de los estados-de-cosas del pasado. Husserl llama universo a la unidad objetual total de estados-de-cosas, muy semejante a la concepcin de mundo de Ludwig Wittgenstein. En el lenguaje de Wittgenstein, el mundo es la totalidad de hechos, no de las cosas; en lenguaje husserliano, el universo es la totalidad de los estados-de-cosas reales (Husserl, 1999, p. 116; Wittgenstein, 1974, p. 5). Desde esta perspectiva, la historia tiene como objetivo conocer lo mejor posible el universo del pasado humano.

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4. Aqu se favorece una perspectiva platonista y husserliana de la verdad. De acuerdo con Husserl, un juicio es verdadero sea en virtud de su forma lgica (e.g. analticos-a priori) o en virtud de referirse a un estado-de-cosas (e.g. sintticos-a posteriori) (Husserl, 1999, pp. 698-702). Por su naturaleza, existe un nmero indefinido de juicios posibles verdaderos que pueden referirse a un estado-de-cosas. Desde esta perspectiva husserliana, la Verdad (con V mayscula) no es otra cosa que la concatenacin lgica de todas las verdades-de-razn junto a todas las verdades-de-hecho referentes al universo (la totalidad de estados-de-cosas factuales). Esta Verdad es una e independiente de cualquier evento temporal del universo fsico o de nuestra capacidad de conocerla (Husserl, 1999, pp. 116-117). Vase tambin una versin semejante, pero no-platonista, en Popper (1994, pp. 42-43). 5. Toda ciencia parte de las premisas implcitas de la posibilidad de conocer aunque sea una parte de la Verdad, y tambin de la verosimilitud, es decir, de la formulacin de teoras que sean lo ms cercanas posible a la Verdad (Popper, 1972, 52-60, 371-374; Popper, 1994, pp. 42-43). Aunque todava no tenemos un modelo formal de verosimilitud, no por eso significa que se abandone el concepto, al menos a nivel intuitivo (Vase Miller, 1994, pp. 195-217). Historiadores que han profundizado sobre este tema, aunque no trabajen con el concepto de la verdad a nivel metafsico sino meramente a nivel funcional, reconocen que este concepto debe ser el supuesto de toda actividad histrica (e.g. Appleby et al., 1994, pp. 254-261). 6. Se parte de una perspectiva evolucionista de la sociedad humana. Las ciencias naturales explican la evolucin fsica y biolgica del universo, pero la cultura, que es pensamiento compartido por los seres humanos, es resultado emergente de la evolucin natural. Desde esta perspectiva, la cultura y la historia humana en general no son otra cosa que una continuacin de la evolucin biolgica. As como los organismos complejos emergen de la evolucin fsica y biolgica, formas culturales altamente complejas emergen a partir de la

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continua interaccin entre los seres humanos mismos y de nuestra especie con su medio ambiente. Esta complejidad cultural surge de nuestra capacidad de resolucin inteligente de diversos problemas que surgen a medida que pasa el tiempo (Popper, 1972, pp. 285-318; Popper, 1994, pp. 47-78). En cuanto al problema del grado de complejidad social que estudia el historiador o la historiadora, vase Appleby et al., 1994, p. 253. 7. Carr (2010) distingue entre datos y hechos histricos. Los datos son todos los factores presentes que el historiador escoge y les da sentido de acuerdo a una serie de premisas y aserciones que presupone consciente o inconscientemente. Bajo ese cuerpo teortico

supuesto, el historiador decide cules datos son pertinentes para sustentar su propuesta. Cuando eso ocurre, esos datos y los supuestos teorticos fundamentan un hecho histrico (pp. 79-98). Vase tambin: Tollinchi, 2008, pp. 99-100. 8. Ntese que aqu hago una distincin entre el hecho en calidad de estado-de-cosas factual y el hecho histrico como una reconstruccin teortica del pasado fundada en los datos. 9. Husserl, 1999, p. 82. Husserl utiliza este trmino en el contexto de las leyes fsicas que, de por s, son postulados o hiptesis, pero que no tienen el mismo grado de validez absoluta que las leyes de la lgica o de las matemticas. De aqu se infiere que, para l, toda teora sobre verdades-de-hechos es ficcin cum fundamento in re. Aunque s se postulan teoras histricas, ninguno de sus componentes se puede caracterizar como ley en el sentido de leyes fsicas. C. G. Hempel, pensaba que era posible postular leyes generales (leyes de cobertura) como medida para proveer una explicacin a ciertos fenmenos de la historia, pero an as Max Weber plante decenas de aos antes que la adopcin de postura tan radical cientificista de la historia era un problema (Hempel, 2005, pp. 307-323; Weber, 1994, p. 254; ver tambin Carr, 2010, pp. 123-151; Haskell, 1998, pp. 11-21 y Tollinchi, 2008, pp. 129-133).

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10. Durante el dilogo e intercambio entre los panelistas, la Dra. Becerra me corrigi al sealar que yo realmente no quera decir reconstruccin del pasado, sino construccin. En tal caso, acepto la crtica, pero quisiera matizarla un poco. Desde el punto de vista de actividad de formulacin de teoras que lleva a cabo todo historiador, la Dra. Becerra tuvo mucha razn en cuanto al hecho de que el historiador construye el pasado. Sin embargo,

tcnicamente hablando, desde un punto de vista factual humano, los estados-de-cosas del pasado son resultado de acciones humanas. Por lo tanto, el ser humano construye su pasado y el historiador trata de reconstruirlo. 11. La imaginacin es un requisito para toda ciencia, no solo para la historia (Popper, 1994, pp. 82-83). Los primeros tericos modernos de la historia, tales como Giambattista Vico y Johann Gottfried von Herder, reconocieron la imaginacin como el factor fundamental para descubrir y reconstruir nuestro pasado (Berlin, 1970). 12. En cuanto a cmo funciona la memoria, desde un punto de vista neurolgico y modular, vase: Damasio, 1994, pp. 83-113; Damasio, 2012, pp. 139-163; Gazzaniga, 2006, pp. 129-148. Para modelos evolucionistas del cerebro como rgano compuesto y de la interaccin modular mental, vase: Damasio, 2012; Deacon, 2012; Pinker, 1997; Ramachandran, 2011.