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PAUL VEYNE

O INVENTRIO DAS DIFERENAS


Histria e Sociologia

Editora Brasiliense 1983


________________________________________ Paul Veyne O Inventrio das Diferenas

Copyright

ditions du Seuil, 1976.

Ttulo original: LInventaire des Diffrences Traduo: Snia Saizstein Capa: Alfredo Aquino Reviso: Rosngela M. Dolis Jair N. Rattner Editora Brasiliense S.A. 01223 - R. General Jardim, 160 So Paulo Brasil

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Aquelas ou aqueles que possuem melhores razes que eu para serem intrpidos - disseram-me - tremem nas horas ou dias que precedem sua aula inaugural. E, certamente, h tantas razes para algum tremer diante de um ou outro de vocs, que no vou aborrec-los, infringindo-lhes a descrio detalhada das razes que me possam ser particulares. Pedirei complacncia para uma nica destas razes. Vocs me designaram, meus caros colegas, para ocupar uma cadeira de Histria Romana. Ora, estou plenamente persuadido de que a Histria existe, ou pelo menos, a Histria sociolgica, aquela que no se limita a narrar, nem mesmo a compreender, mas que estrutura sua matria recorrendo conceituao das Cincias Humanas, tambm chamadas Cincias Morais e Polticas. Estou igualmente persuadido de que os

romanos realmente existiram; isto , que existiram de maneira to extica e to cotidiana quanto, por exemplo, os tibetanos ou os nhambiquaras, de modo que se torna
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impossvel continuar a consider-los como uma espcie de povo-valor. Mas, ento, se a Histria existe, e tambm os romanos, existir uma Histria romana? A Histria consistir em contar histrias segundo a ordem do tempo? A resposta, para falar rapidamente, ser formalmente no, e materialmente sim. Sim, porque existem acontecimentos histricos; no, porque no existe explicao histrica. Como muitas outras cincias, a Histria informa seus materiais recorrendo a uma outra cincia, a Sociologia. De maneira anloga, existem, de fato, fenmenos astronmicos, mas, se no me engano, no existe explicao astronmica: a explicao dos fatos astronmicos e fsica. Quando vocs confiaram esta cadeira de Histria Romana a um desconhecido que nasceu no seminrio de Sociologia histrica, imagino, meus caros colegas, que vocs quiseram respeitar uma de suas tradies. Porque o interesse pelas Cincias Humanas tradicional na cadeira que ocupo. Por isso, este seu servo, vido por se apresentar a vocs sob seu lado melhor, se apoiar no
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que se pode chamar o segundo momento da filosofia aroniana da Histria. O primeiro momento desta filosofia foi a crtica da noo de fato histrico; os fatos no existem; isto , no existem em estado isolado, exceto por abstrao; concretamente, existem apenas sob o conceito que os informa. Ou, se preferirem, a Histria existe apenas em relao s questes que ns lhe formulamos. Materialmente, a Histria escrita com fatos; formalmente, com uma problemtica e conceitos. Mas, ento, que questes preciso formular-lhe? E de onde vm os conceitos que a estruturam? Todo historiador e implicitamente um filsofo, j que decide o que reter como antropologicamente interessante. Ele deve decidir se atribuir importncia aos selos postais atravs da Histria, ou s classes sociais, s naes, aos sexos e suas relaes polticas, materiais, e imaginrias (no sentido da imago dos psicanalistas). Como se v, quando Franois Chatelet considerava um pouco estreito o criticismo neokantiano e reclamava, em nome de Hegel, uma concepo menos formalista e mais 6

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substancial da objetividade histrica, no podia prever que seus anseios seriam to rapidamente satisfeitos. E ia que os fatos so apenas a matria da Histria, para inform-los um historiador deve recorrer teoria poltica e social. Aron escrevia em 1971 estas linhas que se constituiro em meu programa: A ambio do historiador, enquanto tal, continua sendo a narrao da aventura vivida pelos homens. Mas essa narrao exige todas as fontes das Cincias Sociais, inclusive as fontes desejveis, mas no disponveis. Como narrar o devir de um setor parcial, diplomacia ou ideologia, ou de uma entidade global, nao ou imprio, sem uma teoria do setor ou entidade? O fato de ser diferente de um economista ou socilogo, no implica que o historiador seja menos capaz de discutir com eles em p de igualdade. Eu me pergunto mesmo se, ao invs da vocao emprica que lhe normalmente atribuda, ele no deve flertar com a Filosofia: quem no busca sentido existncia, no o encontrar na diversidade das sociedades e. das crenas. Tal o segundo momento da
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filosofia da Histria; ele conduz, como se ver, ao problema central da prtica histrica: a determinao de constantes, acima das modificaes; um fsico diria: a determinao da frmula acima dos diferentes problemas que ela permite resolver. uma questo atual: o

Clausewitz de Aron tem como verdadeiro tema colocar a


constante ao alcance dos historiadores. Em duas ou em cem palavras, o historiador deve decidir o que falar e saber do que fala. No se trata de interdisciplinaridade, mas de muito mais. As Cincias Morais e Polticas (vamos cham-las convencionalmente Sociologia, para sermos breves) no so o territrio do vizinho, com o qual estabeleceramos pontos de contato, ou de onde iramos saquear objetos teis. Elas nada fornecem Histria, porque fazem, de fato, muito mais: informam-na, constituem-na. Seno, seria preciso supor que os historiadores seriam os nicos com direito a falar de certas coisas - paz, guerra, naes, administraes ou costumes - sem saber o que so, e sem comear por aprend-lo, estudando as cincias que delas tratam.
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Ainda

que

os

historiadores

quisessem

ser

positivistas, no o conseguiriam; mesmo no querendo sab-lo, possuem uma sociologia, j que no podem abrir a boca sem pronunciar as palavras guerra e cidade, e sem se fundar, falta de uma teoria digna desse nome, na sabedoria das naes ou em falsos conceitos, como feudalidade ou redistribuio. Assim, a erudio, a seriedade do ofcio histrico, apenas metade da tarefa; e, atualmente, a formao de um historiador dupla: erudita e, alm disso, sociolgica. O que nos acarreta o dobro de trabalho, porque a Cincia progride e o mundo perde a inocncia, avidamente, todos os dias. As Cincias Humanas esto na moda, como se diz. Em outros termos, nossa poca mais profundamente cultivada que outras: no aprende mais muito latim, mas, em compensao, compreende mais coisas de seu prprio mundo. Ora, incontestvel que ela se desvia dos estudos clssicos. S vejo para isso duas

explicaes possveis: se o pblico cultivado quase no se interessa mais pela Antigidade, que, ou a
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Antigidade no interessante, ou ns, estudiosos do tema, no soubemos fazer as pessoas se interessarem por ela. Que escolher? No que se trate de mendigar os sufrgios da opinio: a Histria feita para divertir os historiadores, tudo. Apenas seria mais agradvel se divertir em companhia mais numerosa. Aqui estou a fazer proselitismo ... Assim, j que para se fazer de sargento recrutados, faamo-lo com alguma chance de sucesso. No falarei, ento, de humanismo, no defenderei a cultura. Uma cultura est bem morta quando a defendem em vez de invent-la. Senhoras, senhores, trata-se de conceituar, por simples curiosidade de ordem etnogrfica ou sociolgica, a Histria de um velho imprio, cujos principais

escombros levam o nome de Digesto(*), ou este Dante em duas pessoas que foram Lucrcio e Virglio. H uma poesia do distanciamento. Nada mais longe de ns que essa antiga civilizao; extica, digo, est extinta, e os
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Digesto - reunio, em um corpo de doutrinas, das decises dos jurisconsultos romanos; publicado em 533, sob o imprio de Justiniano. (N. do T.)
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objetos

trazidos

por

nossas

escavaes

so

to

surpreendentes quanto os aerlitos. O pouco que nos passou da herana de Roma existe em ns em quo diludas doses, e ao preo de que reinterpretaes! Entre os romanos e ns, um abismo foi cavado pelo

cristianismo, pela Filosofia alem, pelas revolues tecnolgica, cientfica e econmica, por tudo o que compe nossa civilizao. E por isso que a Histria romana interessante: faz-nos sair de ns mesmos e obriga-nos a explicitar as diferenas que nos separam dela. Uma civilizao menos distante no teria essa virtude; teramos com ela uma linguagem comum, de modo que a maior parte do que o historiador viesse a dizer poderia passar por bvia; seria ento possvel historiografia demorar-se mais tempo na penumbra em que flutua o que apenas vagamente concebido. Uma segunda razo, que ir parecer estranha, que a Histria romana incita, mais vivamente que as outras, explicitao do no-pensado, conceituao: ela pobremente documentada; mais pobremente, em todo
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caso, que uma boa parte da Histria medieval. Ora, a pobreza suscita o engenho, que engendra, por sua vez, uma nova riqueza. Toda historiografia depende, por um lado, da problemtica que ela se formula, e, por outro, dos documentos de que dispe. E, se uma historiografia encontra-se bloqueada, isto se deve s vezes falta de documentos, s vezes a uma problemtica esclerosada. Ora, a experincia prova que a esclerose da problemtica sobrevm sempre muito mais cedo que o esgotamento dos documentos: mesmo quando a documentao pobre, h sempre problemas que no pensamos formular. Com mais razo quando rica: as fontes sendo abundantes, possvel praticar durante longo tempo uma explorao extensiva, sem modificar a problemtica; contentamo-nos em explorar novos setores do terreno; quando a Histria poltica aproxima-se de rendimentos marginalmente nulos porque sua tecnologia caduca, passamos a fazer Histria no-fatual(*), sem alterar a tecnologia, e substitumos as datas de tratados e

No original: non-vnementielle. (N. do T.) ________________________________________ Paul Veyne O Inventrio das Diferenas

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batalhas por curvas de longa durao. Eis a vantagem que existe em habitar as plancies mais ricas da regio da Histria. Da a admirao exaltada que merecem dois inventores, Philippe Aris e Michel Foucault, que, como verdadeiros empreendedores, segundo Schumpeter,

renovaram sem terem sido limitados pela escassez. Quando o esgotamento aparente dos documentos fora a uma modificao da problemtica, descobre-se ento que novas questes tornam-se explorveis; ocorre mesmo que questes tradicionais aproximem-se de sua soluo graas nova tecnologia. Aqui est um exemplo que faz compreender o que significam conceituao, teoria e constante. Trata-se do imperialismo romano. Ele no apresenta qualquer problema, enquanto o prprio historiador no o colocar e se limitar a relatar a conquista romana. Mas, se nos dispomos a questionar por que os romanos bruscamente conquistaram, ou melhor, finlandizaram o mundo, deparamo-nos com um enigma: por que esta sbita interveno no sistema internacional dos Estados gregos, do qual durante longo
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tempo Roma fora mantida afastada, da mesma forma que os Estados Unidos viveram isolados do palco

internacional at 1917? Resulta, de imediato, que a discusso bloqueada porque, inconscientemente, ou melhor, implicitamente, vrios historiadores imaginam os princpios da poltica romana segundo os princpios do equilbrio europeu, como se isso fosse evidente e no houvesse outros princpios possveis de poltica externa; esses historiadores, que acreditavam no possuir teoria e se restringir ao contato dos fatos, possuam uma sem o saber, e ela era falsa. No que as polticas de equilbrio, como as de Vergennes e Bismarck, tivessem sido desconhecidas da Antigidade: os Estados gregos

praticavam-na entre si; estabelecia-se que existia uma pluralidade de Estados, que eram iguais em direitos, tinham direito sobrevivncia, defendiam seus

interesses e compartilhavam uma semi-segurana, dia a dia. Mas essas mximas no so, justamente, as da poltica romana, e por isso que a brutalidade e o orgulho da interveno romana no mundo dos Estados
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helensticos surpreenderam e escandalizaram os gregos; foi um trgico mal-entendido, cada povo atribuindo ao outro suas prprias mximas. Ora, as mximas de Roma so arcaicas; Roma encarna uma forma arcaica no de imperialismo, mas de isolacionismo. Nega a pluralidade das naes, comporta-se, dizia Mommsen, como se fosse o nico Estado no sentido pleno do termo; no busca uma semi-segurana no dia-a-dia, em equilbrio com outras cidades, mas quer viver tranqila, decisivamente, uma segurana inteira e definitiva. Qual seria o desfecho ideal de ambio semelhante? Este: conquistar todo o

horizonte humano, at seus limites, at o mar ou os brbaros, para ser nica no mundo. Nesses tempos antigos, em que o planeta no era inteiramente

cadastrado, podia-se, com efeito, sonhar em liquidar definitivamente o problema da segurana e da poltica externa, como sonhamos em acabar definitivamente corri o problema da fome ou do cncer. Suponho que o imperialismo chins partia desse mesmo sonho de ocupar

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todo o horizonte humano; se estou enganado, certamente vocs o diro. Isto nos mostra duas coisas. Primeiro, que o reconhecimento da existncia de outras naes enquanto sujeitos de direito internacional no evidente; em relao a isso, os romanos agiam com o mundo inteiro, da mesma forma que, no sculo passado, os europeus com os povos no-cristos: estes eram feitos para serem ignorados ou submissos. Praticamente, a

existncia de uma pluralidade de Estados que se reconhecem como iguais supe seja uma prvia unidade cultural (as cidades gregas eram,fragmentos da etnia helnica), seja uma unidade religiosa (o equilbrio europeu fazia-se dos restos da cristandade). Segundo, que a oposio das duas concepes de segurana se reduz unidade de um modelo, de uma constante; partilhar com outrem, no dia-a-dia, uma semi-

segurana, ou garantir-se uma segurana absoluta e definitiva, lanando o outro numa insegurana total: isto quer dizer que a segurana internacional um jogo de
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soma algbrica nula; uns ganham o que os outros perdem, sendo impossvel que dois Estados vizinhos estejam, um e outro, em completa segurana. Tal o modelo constante, onde vimos duas modificaes

histricas: a poltica de equilbrio e os isolacionismos arcaicos romana ou chinesa. Assim, a conceituao de uma constante permite explicar os acontecimentos; jogando-se com as variveis pode-se recriar, a partir da constante, a diversidade das modificaes histricas; explicita-se, desse modo, o no-pensado vagamente e lana-se ou luz no que era era apenas

concebido

mal

pressentido.

Finalmente, e sobretudo, por mais paradoxal que parea a afirmao, s a constante individualiza, mesmo

levando-se em conta seu carter abstrato e geral; o imperialismo romano j no e o imperialismo vago das discusses em cafs; no possui mais nada em comum com Pricles, Alexandre, Hitler; no e tampouco o imperialismo e isolacionismo americanos. Possui uma fisionomia bem prpria. Como diz uma frase clebre,
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quanto mais idias temos, mais achamos que as pessoas so originais. O individual no o inesgotvel, o inefvel, mas a prpria vida, segundo Michelet: o que no vago. A constante est no centro mesmo da prtica histrica, j que a Histria explica, e o faz

cientificamente, sociologicamente; ora, o que uma cincia, seno a determinao de constantes que

permitem reconhecer a diversidade dos fenmenos? Ser preciso acrescentar que o imperialismo romano no se reduz a esse belo esquema? A segunda guerra da Macednia ou a conquista da Glia se explicam de outra forma e supem uma teoria geral dos imperialismos. No estou me esquecendo dessas nuanas, ou melhor, desses detalhamentos, mas disponho de apenas uma hora. No estamos dissimulando: no estado atual do trabalho histrico (ou antes, da conscincia que os historiadores adquirem de seu prprio trabalho), a idia de constante, ou o termo, confundir um pouco. Uns diro que no vem no que contribui e qual seria sua utilidade, no se dando conta de que eles prprios
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produzem constantes (porque, afinal, os historiadores atuais no menosprezam as idias, as teorias sobre o homem e a Histria). Outros sentiro temores

pudibundos: no seria a constante a prpria negao da evoluo histrica e uma ideologia conservadora, que afirma que a natureza humana imutvel? No

expressaria um desdm por este olho da Histria - a cronologia? Uma negao do acaso e do papel dos indivduos? Pior ainda, supor-se- que tudo isso Histria comparada, essa besta negra que tambm um animal bastante mtico (para dizer a verdade pouco importa a Histria comparada; mas, enfim, j que a questo est posta, aproveitamos para lembrar que o verbo comparar permite, sintaticamente, duas

construes de sentidos opostos: um poeta compara a paixo amorosa chama, para dizer que so muito comparveis; um historiador compara o imperialismo romano e o de Atenas para constatar que no se parecem, tal como uma vendedora de l, confrontando dois novelos que supe no serem da mesma cor).
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H talvez um meio de desarmar essas afetaes de pudor e essa indiferena aborrecida. lembrar que existe uma teoria muito popular entre os historiadores, pouco suspeita de carecer de senso histrico ou de ser conservadora, e que faz muito sucesso porque permite, ou apenas o pretende, fazer da Histria enfim uma cincia; ela fornece aos profissionais, de fato,

instrumentos de explicao, ou, em outras palavras, constantes. Essa teoria o marxismo. Luta de classes, foras e relaes de produo, infra-estruturas,

ideologias, interesse de classe, Estado como instrumento da classe dominante (tal sua invarivel funo, acima de suas variaes histricas; e tal tambm o sentido do conceito de Estado, definitivamente estabelecido) : eis as constantes. O marxismo uma teoria e tem grandes projetos: possibilita explicar as transformaes da

sociedade e da natureza humana; reconhece, por trs das metamorfoses, uma chave invarivel, que a dialtica das foras e das relaes de produo (se no fosse invarivel, no seria uma chave, por definio). Sob
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o pitoresco da Histria, sob o reflexo cambiante e vivo das culturas e dos indivduos, ele discerne os grandes motores, que no cessam de engendrar a variedade do caleidoscpio histrico, explicando-o. Ele encontrou, ou cr ter encontrado, um ponto de apoio no movedio da Histria. A exigncia de constantes simplesmente a

exigncia de uma teoria que fornea Histria seus conceitos e seus instrumentos de explicao. O

marxismo pensa ser essa teoria; pouco importa aqui que sua pretenso no seja muito fundada; seu sucesso junto aos historiadores no deixa de ser um feliz sintoma, a indicar que a narrao, a compreenso, o

impressionismo, o gosto de fazer as coisas parecerem vivas, no bastam para satisfaz-los: h tambm neles uma necessidade de inteligibilidade cientfica. No

sonham por isso em negar a importncia da cronologia, do acaso ou dos grandes homens! Posso ver a

exasperao de historiadores marxistas amigos meus, se

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algum

ousasse

reapresentar-lhes

essas

objees

surradas que nada tm a ver com a questo. O marxismo, tomado rigorosamente, possui um valor limitado; ele, entretanto, que nos fornece o exemplo de constante mais adequado a dissipar mal-entendidos: A histria de toda sociedade at hoje, diz a primeira frase do Manifesto comunista, uma histria de luta de classes, homens livres e escravos, patrcios e plebeus, bares e servos, mestres e artesos; em suma, de opressores e oprimidos. Acima das modificaes

histricas, acima tambm das ignorncias tericas e das iluses ideolgicas, o motor da Histria

invariavelmente a luta de classes. Pelo menos at hoje. No se trata de dizer que sempre haver classes, sempre, sempre, mas que, acima das aparncias e das iluses, a verdade dos milnios de pr-histria em que ainda estamos ter sido a luta de classes. Constante no quer dizer que a Histria feita de objetos invariveis, que jamais mudaro, mas somente se pode captar nela um ponto de vista invarivel como a verdade,
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um ponto de vista cientfico, escapando s ignorncias e s iluses de cada poca e sendo trans-histrico. Para resumir: determinar as constantes determinar as verdadeiras realidades e os verdadeiros mecanismos da evoluo histrica; explicar essa evoluo

cientificamente, ao invs de restringir-se a narr-la superficial e ilusoriamente. Constante quer dizer, portanto, Histria escrita luz das cincias do homem, porque uma Histria semelhante utilizar, evidentemente, tais cincias, quando existirem, ou contribuir para fazlas existirem. A constante explica suas prprias

modificaes histricas a partir de sua complexidade interna; a partir desta mesma complexidade, explica tambm sua prpria eventual desapario: a dialtica das relaes e das lutas de classes comporta a explicao de sua desapario e o advento de uma sociedade sem classes.

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Mesmo quando no o sabem, os historiadores produzam constantes como fazem prosa.(*) Pois

pretendem, enfim, dizer qual foi a realidade de outras pocas e no se interessam em compartilhar

sucessivamente as ignorncias e iluses que essas diversas sociedades elaboraram sobre si prprias. Um historiador no faz falarem os romanos, os tibetanos ou os nhambiquaras: ele fala em seu lugar, fala-nos deles, e conta-nos quais foram as realidades e as ideologias desses povos; fala sua prpria lngua, no a deles; sob as aparncias e mistificaes, v a realidade. Quando nos falar do sculo XX, pretender estar dizendo a verdade sobre ele e no compartilhar seus engodos; no fala a linguagem errnea de seus heris, fala-nos deles atravs de uma metalinguagem, a da verdade cientfica. Os romanos falam da grandeza de Roma, dos costumes dos ancestrais, da sabedoria do Senado; o historiador traduz

Comme ils font de la prose - referncia a uma cena do Burgus Fidalgo, de Molire, em que M. Jordain descobre que fazia prosa naturalmente, sem o saber. A expresso faire de la prose sans le savoir, que da se origina, significa fazer ou obter alguma coisa de forma quase inconsciente. (N. do T.)
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isto na metalinguagem trans-histrica das Cincias Polticas; interpreta o texto e reconhece a as

constantes: imperialismo ou isolacionismo, cobertura ideolgica, dominao de classe. No compartilha a linguagem errnea dos romanos: explica-nos os romanos falando a lngua da verdade cientfica, fazendo afluir os mecanismos e as realidades da Histria romana e tornando-a assim inteligvel. Esse apetite de inteligibilidade apenas comea a nascer; ele, entretanto, que carrega o futuro de nossa cincia. Vivemos numa poca de transio; muitos espritos ainda se satisfazem em reconstruir o

passado, em narr-lo de maneira viva. Conceituar no ainda um reflexo automtico, de se entregar a esta fadiga do intelecto, comparvel ao esforo da viso; no e ainda um reflexo deontologicamente obrigatrio, para que se diga diante do que se estuda (seja o Congresso de Viena, a educao no Grande Sculo(*) ou as atitudes diante da morte): E ento, agora, procuremos fazer um pequeno
*

Grande Sculo - o sculo XVII francs. (N. do T.)


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recuo; procuremos fazer Sociologia, a teoria de tudo isso. Porque tudo isso deve se estruturar em cinco ou seis conceitos, algumas variveis, um conjunto de algumas leis, tendncias ou contradies, e, enquanto eu no tiver desvendado essas articulaes, no saberei verdadeiramente o que meu acontecimento. Outros poro, em seguida, esses conceitos prova em

diferentes perodos da Histria; jogaro com essas variveis para tentar reengendrar outros acontecimentos e experimentaro se essas leis ou tendncias podem formar um discurso coerente: isto uma cincia. Pondo-se de lado os historiadores marxistas, por que assim to pouco difundida a idia de que a essncia da Histria explicar os aconteci mentos recorrendo s cincias do homem? Por vrias razes. Uma delas a crena de que a Cincia, com suas idias gerais, mataria a Histria, conhecimento da individualidade: a seqncia do presente discurso se dedicar a mostrar que esse receio descabido. Uma outra razo que as cincias do homem, que ns chamamos Sociologia, apenas nascem,
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embora j tenham dois milnios e meio; mas isso no importa: os historiadores no podero fazer Histria sem faz-las avanarem. Uma outra razo e que tais cincias no so ainda bastante conhecidas; a politicologia bem menos cultivada na Frana que nos Estados Unidos ou na Alemanha, onde o professor Christian Meier escreve alternadamente livros de Histria romana de inspirao politicolgica, e livros de politicologia

ilustrados com exemplos extrados da Histria romana, sem mencionar suas contribuies ao grande dicionrio dos conceitos fundamentais da Histria, o Historisches

Lexikon der Geschichtlichen Grundbegriffe. E, depois, h


o marxismo, que no faz apenas bem; persuadiu a maioria dos historiadores, inclusive os de Economia, que a Economia poltica era o marxismo (o qual no uma teoria econmica, mas somente um fragmento de Histria econmica) e que, quando penetrassem em seu interior, estariam armados para fazer Histria econmica; sob o risco de ser desacreditado, pode-se afirmar que alguns deles mal sabem da existncia de uma teoria econmica
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verdadeira; em todo caso, no fazem questo de sab-lo. Finalmente, h o caso da Sociologia: tomei aqui esta palavra num sentido bem convencional, em homenagem a Max Weber;. ela designa todas as Cincias Humanas onde a Histria e como que a aplicao. Mas, no emprego corrente atual, Sociologia quer dizer outra coisa, ou antes, no quer dizer absolutamente nada, j que mistura trs coisas diferentes: uma Histria no-fatual do mundo contemporneo, um certo nmero de tcnicas de

pesquisa (Lazarsfeld, Raymond Boudon) e, finalmente, a Filosofia poltica e a Antropologia do pobre; quando fazemos Filosofia poltica, e nos dizemos no-filsofos da poltica, mas socilogos, logramos, com efeito, duas vantagens: podemos agir como se ignorssemos tudo o que foi escrito h dois milnios sobre o homem e a sociedade de ostentar, alm disso, o prestgio atribudo aos pesquisadores Tudo que positivos, isso mais e que no atraente, so e

filosofastros.(*) compreende-se
*

pouco de um

historiador

No original: philosophicailleurs. (N. do T.) ________________________________________ Paul Veyne O Inventrio das Diferenas

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automaticamente recue diante do que se chama (eu no chamo) Sociologia. Apenas... apenas que todas essas razes no se constituem na principal. Uma razo bem mais simples faz muito freqentemente com que se desconhea que a Histria a aplicao das Cincias Morais e Polticas: trata-se da conveno, da tradio, do discurso, no sentido de Foucault, com tudo o que uma conveno comporta de arbitrrio e de incoerente. No imaginemos, com efeito, que haja uma lgica majestosa em tudo isso, que o que est em questo seja o conflito entre duas grandes opes, uma escolha dilacerante, um dilogo eterno: o detalhe das fronteiras bem mais desprezvel e arbitrrio. A demografia ser admitida, mas no a teoria da organizao; a econometria, ou, no mnimo, as sries quantitativas, mas no a anlise econmica; ainda se e historiador quando se cita Karl Polanyi; em compensao, Jellinek no recebeu o direito de

cidadania: se o mencionamos, tornamo-nos suspeitos de sermos apenas raciocinadores, ou, pior ainda, juristas.
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Temos o direito de falar em potlatch ou redistribuio, mas tornamo-nos suspeitos quando falamos em clculo marginal; podemos falar smbolo, mas no ndice ou cone. Tal helenista cr estar dentro dos limites de sua prtica quando fala do equilbrio das potncias na Grcia (com a inconvenincia de no saber muito exatamente o sentido desta palavra); mas, se falarmos diante dele em isolacionismo, nos olhar de revs e desconfiar, que fazemos Histria comparada, o que e uma grande injria: isto porque a palavra isolacionismo no historicamente usual. Se somos demgrafos, somos aceitos e

aconselhados a aprender demografia antes de comear a examinar os documentos; mas, se fazemos Histria poltica, somos mal vistos por comear aprendendo teoria poltica. assim porque assim. Pouco importa: atravs dessas incoerncias, a Histria no deixa de se tornar, gradativamente, uma aplicao das cincias do homem; ela utiliza tais cincias, e talvez mais

freqentemente ainda, faa-as progredir.

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No digo que as cincias histricas desaparecero em proveito da teoria, mas que se utilizam da teoria, sem perder sua identidade. Esse movimento, que impulsiona as cincias de inventrio, seja a Histria, a Histria Literria ou Artstica ou a Geografia, em direo explicao terica, e geral; a teoria da literatura est em gestao. Os leitores de Paul Claval sabem que uma teoria do espao geogrfico se desenvolveu a partir dos trabalhos de Christaller sobre os lugares centrais; aqui se conjugam a teoria da informao e a economia espacial, criada por Thnen h quase um sculo e meio. Entretanto, apesar dessa referncia economia matemtica, as Cincias Humanas conservam, na maior parte dos casos, uma originalidade em relao s Cincias Fsicas: no

estabelecem frmulas, modelos formais; tm, como constantes, tipos, arquiteturas de conceitos; o exemplo cannico disto seria a definio ternria da guerra em Clausewitz. Chamemos essas constantes de estruturas, se no pudermos viver sem essa palavra.
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Desde que a prtica histrica acabou com as belas colheitas de explorao extensiva, choca-se com seu verdadeiro e eterno problema: como falar do que quer que seja, em Histria, sem se referir a uma constante trans-histrica? Eu poderia tomar Tucdides como

exemplo, mas suspeitariam que no estou a par da Histria pioneira; tomarei, ento, um exemplo menos antigo. Uma histria da loucura; como escrev-la? Todos aprendemos selvagem, que no existia de loucura em estado histricas

acima

modificaes

descontnuas, e que era, portanto, impossvel falar em a loucura atravs dos sculos, exceto se

estabelecessemos uma continuidade enganosa entre doenas sem relao entre si. Que diriam do ingnuo que escrevesse uma histria de a caridade atravs das diversas civilizaes, desde Sumrio e dos faras? Permitam-me um parntese: aqui se unem, ou se confundem, duas idias levemente diferentes; sua

conjuno tem o nome de estruturalismo. As duas so interessantes e parecem verdadeiras; o melhor separ________________________________________ Paul Veyne O Inventrio das Diferenas

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las. De um lado, toda realidade social objetivamente limitada; de outro, toda realidade social confusa em nossa representao, cabendo a ns conceitu-la e discerni-la claramente. De um lado, nenhuma loucura a prpria loucura, nenhuma cincia a Cincia, nenhuma pintura toda a pintura, nenhuma guerra a guerra absoluta. H frices por toda parte, no sentido de Clausewitz e de Walras, ou rarefaes do discurso, no sentido de Foucault; os agentes histricos sofrem limitaes, e, nesse sentido, e a sua poca que se exprime atravs deles; segue-se, como conseqncia, que a expresso jamais se ajusta perfeitamente ao expressado: h distoro. Tranqilizem-se: tomo to pouco Foucault por estruturalista, que meus exemplos sero tirados de Wlfflin, impossvel de ser vinculado ao estruturalismo, ainda no nascido sua poca. De um lado, no plano do conceito, Wlfflin elabora suas constantes fundamentais da Histria da Arte; so cinco pares de conceitos: linear e pictrico, forma fechada e forma aberta, etc. De outro,
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no plano do real, Wlfflin mostra que a evoluo da viso pictrica autnoma, ou, se preferirem, que e um subsistema dotado de temporalidade prpria, de sua inrcia, que no e a dos artistas, de modo que estes submetem-se s convenes, ao discurso pictrico de sua poca. Todo quadro possui dois autores, o artista e seu sculo. No concluamos academicamente que todo artista se exprime atravs das convenes de seu tempo, cujo feliz cerceamento um desafio ao qual ele responde e que lhe permite levar mais alto sua expresso: o que Wlfflin mostra, ao contrrio, que o artista recebe pura e simplesmente essas convenes, que restringem ou distorcem sua expresso, sem que ele o saiba, de forma que o significante no se ajusta mais plenamente ao significado; aqui, como em toda parte, a teoria dualista do reflexo se desmorona. Em sua poca, Wlfflin surpreendeu; surpreendeu Panofsky; este, todavia, no chegou a bradar que Wlfflin queria assassinar o artista, suprimir o homem e o humano. Deixemos de lado esses temores inteis.
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Wlfflin ou Foucault simplesmente lembraram que o homem no inteiramente ativo, que tambm

condicionado. Ser que se pode denunciar o assassino, quando a teologia catlica ensina que as aes de um justo que recebe a graa cooperante possuem dois autores, Deus e ele prprio? Que, quando um justo experimenta a graa operante, Deus que age atravs dele? Mas foi visto igualmente que o plano da constante conceitual e o plano do real permaneciam distintos em Wlfflin: de um lado, os dez conceitos fundamentais da Histria da Arte possibilitavam conceituar a obra atravs do tempo; de outro, constatava-se que a visualidade tinha sua evoluo autnoma e temporalidade prpria. Evoluo autnoma,, dizamos: Senhoras e senhores, o curso da Histria inteiro feito de subsistemas, cujas articulaes so contingentes; a autonomia das

convenes artsticas em relao s intenes dos artistas, e das ideologias em relao s infra-estruturas, a das condutas em relao aos valores e a das palavras em relao s coisas so seus casos particulares;
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somente o academicismo edificante ou o monoidesmo marxista poderiam se chocar com isso. Deixemos a autonomia e retornemos aos dez conceitos fundamentais de Wlfflin. Quando estamos no Louvre, diante de um quadro, eles nos permitem ter mais idias sobre esse quadro, sermos mais conscientes de sua originalidade, e, literalmente, v-lo melhor. Como diz meu amigo Jean Pariente em seu belo livro Le Langage et LIndividuel, estamos errados quando opomos a apreenso das individualidades, em toda sua riqueza, conceituao, que seria uma tagarelice bastante geral; ao contrrio, cada conceito que conquistamos refina e enriquece nossa percepo do mundo; sem conceitos, nada se v; sem conceitos, faz-se Histria narrativa, que no

absolutamente a mesma coisa que Histria fatual: porque se pode muito bem conceituar os acontecimentos. Um fsico explica e individualiza ao mesmo tempo um fenmeno concreto, aplicando-lhe a frmula certa,

substituindo as letras da lgebra pelas cifras, que so circunstanciais; da mesma forma, a explicao histrica e
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sociolgica (trata-se da mesma) consiste em relacionar um acontecimento a um modelo trans-histrico, que se individualiza jogando-se com as variveis. Pariente nos d dois exemplos disso: Montesquieu e Georges Dumzil. Em Montesquieu, o clima e as outras variveis

sociolgicas individualizam os tipos de regimes polticos: as Repblicas do Norte no se parecem com as do Sul; em Dumzil, a palavra Roma, a despeito das

aparncias, no um nome prprio: uma operadora de individualizao. Suponhamos que nos encontrssemos diante de um esquema mtico, detectado pelo

comparatista em cem povos diversos, sob formas cem vezes modificadas; o operador de individualizao no se destina a nos designar a modificao romana, mas a nos permitir engendra-Ia a partir do esquema; o nome Roma quer dizer: Rebatam o esquema, no sobre o plano da fbula, como na Grcia, ou da religio, como na ndia, mas sobre o do pensamento histrico poltico, que o de Roma: assim vocs encontraro a modificao original que os romanos tiveram em nosso esquema.
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Em

outras

palavras,

diante

de

qualquer

fato

histrico, seja espordico ou de longa durao, podemos escolher entre duas atitudes bem diferentes; uma, narrativa e um pouco passiva, e a do senso comum, so os acontecimentos tal como so lidos nos jornais, e mesmo, no fundo, em Michelet; a outra atitude, cientfica, , ao mesmo tempo, explicativa e individualizante. Iremos analisar uma e outra, e veremos que a segunda, a das Cincias Humanas, longe de ser temvel como uma chuva de granizo que se abate sobre as colheitas do humano, e, ao contrrio, a nica a assegurar e realizar o que ns, historiadores, mais prezamos. Ora, ns

prezamos duas coisas: que a Histria no se confunda com a Sociologia e que se continue a contar o passado, todo o passado.; que se prossiga fazendo-lhe o

inventrio completo; e que o sabor original de cada fato seja resguardado. Nosso mito favorito, o do perodo, o do perodo com sua originalidade inefvel, traduz, a seu modo, nossa dupla reivindicao: a de um inventrio de todos os acontecimentos e a de uma individualizao de
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cada acontecimento; nenhum acontecimento se repete e nem redutvel a uma abstrao. A individualizao uma tarefa que temos em comum com as Cincias Humanas, j que individualizar quer dizer explicitar e explicar; em compensao, a reivindicao do inventrio completo particular a ns; no deixa de ser, por isso, perfeitamente legtima. ela que faz com que a Histria no seja a mesma coisa que a Sociologia, ou, se preferirem, que a Histria permanea um relato. Da mesma maneira, os astrnomos e os fsicos tm em comum explicar cada fenmeno aplicando-lhe a frmula geral, mas tm tambm uma reivindicao prpria sua categoria profissional; querem que as estrelas sejam estudadas em si mesmas; chegam at, eu creio, a preparar-lhes catlogos, e seu gosto pelo inventrio completo no toleraria que se perdesse a menor galxia. Explicar, mas tambm recensear. Mesma exigncia entre os historiadores; bastar que uma civilizao tenha existido para que deva figurar no inventrio, mesmo quando dela se tenha encontrado apenas dois ou trs
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textos indecifrveis e o nome de uni de seus reis. Na obra de um grande erudito, Louis Robert, a quem quero muito manifestar minha admirao, pude notar este sentimento, de que a Histria era toda a memria do mundo. Nosso mito do perodo histrico

sobredeterminado; no possui, com efeito, menos que trs razes. A primeira a defesa corporativa, a salvaguarda do terreno de caa (ou de dominao, na maioria das vezes), ou, ainda, do jardim do sono feliz. A segunda raiz so as convenes do ofcio: para ser levado a srio, para ser conforme a verdade, toda afirmao histrica deve apresentar certos signos

exteriores que fazem pressupor, sua cientificidade quando no os apresenta, suspeita; o principal destes signos exteriores no sair de seu perodo: quem quer que aproxime, mesmo que para opor, um fato romano de um fato chins, ser suspeito de fantasia. Por qu? Porque sabe o latim mas no o chins, ou o inverso. E, sobretudo, porque, por uma estranha iluso, cr-se que a
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Histria no se repete; sob o pretexto de que um fato histrico individual, imagina-se que ele seja singular. No entanto, numerosos fatos histricos so quase gmeos idnticos - assemelham-se como duas gotas dgua; no deixam de ser, por causa disso, dois indivduos distintos e, quando o historiador faz o recenseamento, considera-os como tais. Apenas aos olhos de um socilogo eles recairiam numa s e mesma categoria. No preciso dizer que a Histria consiste em amar o que jamais se ver duas vezes, e em amar duas vezes o que se rev ocasionalmente. Diga-se de passagem, eis aqui a razo pela qual a palavra inventrio, que adotei provisoriamente para caracterizar a Histria, se revelar insuficiente: teremos que retomar a velha palavra relato, agora que j no devemos ser suspeitos de simpatias vergonhosas pela historiografia tradicionalista. Por que dizer relato, e no simplesmente inventrio? Porque os fatos histricos so individualizados pelo tempo. Explico-me. Alm dos astrnomos e dos historiadores, outros pesquisadores
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cultivam cincias que fazem o inventrio de seus materiais; por exemplo: a menor espcie viva no escapa aos zologos - eles descrevem-nas todas. possvel ento imaginar duas espcies vivas perfeitamente

idnticas, e que, apesar disso, seriam consideradas distintas e classificadas como se fossem duas? No, evidentemente; as espcies, com efeito, so

individualizadas por sua descrio, sua essncia. Os acontecimentos, mesmo quando se repetem, so tomados como dois, porque se produzem em dois momentos diversos do tempo. Descobrimos aqui o que h de verdadeiro no mito tranqilizador do perodo nocomparvel: trata-se da individualidade dos

acontecimentos, que omito pensa preservar; esta sua origem autntica. S que ele se d muito mal a: no chega nem mesmo a dizer em que consiste tal originalidade, a encontrar as palavras necessrias para tanto: limita-se a design-la, e a confiar no instinto do leitor, que dever perceber de que gnero de individualidade se trata.
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Coloquemo-nos na pele de um historiador-narrador que cr no perodo, aventurando-se a contar a seu leitor a Histria de Roma. Fala de conquista, de poder imperial, de direito romano; fornece datas, nomes prprios, instituies, detalhes narrativos; em suma, ele se atm comedidamente aos fatos positivos. O leitor, um pouco embaraado, v, de fato, que direito romano ou o imperialismo romano no so a mesma coisa que o Cdigo Napolenico ou o imperialismo ateniense, j que as, datas e os fatos no so os mesmos; e contudo parece-lhe, obscuramente, que a originalidade dos acontecimentos romanos vai mais longe que essas diferenas pouco sutis: ainda obscuramente, sente que a conquista romana, indo aos limites do horizonte humano sem ser movida por uma ideologia, pelo amor aos grandes golpes de espada ou glria, e uma coisa estranha, que a nada se assemelha. Ele percebe, no menos obscuramente, que a atitude do jurista romano ao interpretar o direito assemelha-se apenas exteriormente do jurista moderno - e tem razo: as duas atitudes
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nada tm em comum. Um jurista moderno no pretende estabelecer normas jurdicas: no e legislador; limita-se a exercer seu ofcio, que o de interpretar as leis: poder se perguntar, por exemplo, qual era a inteno do legislador. O jurista romano clssico tambm no se toma por um legislador, ao menos expressamente: quando explica que uma lei quer dizer, no fundo, isto ou aquilo, pensa estar apenas interpretando-a; est persuadido, de antemo, que as leis tudo so o a que verdade a lei encarnada: ditar ser

conseqentemente,

considerado verdadeiro; sua atitude em relao ao direito idntica de Vaugelas em relao ao bom uso: incapaz de distinguir gramtica descritiva de gramtica normativa. O abismo entre as duas atitudes, o leitor de nosso historiador-narrador percebia-o obscuramente; o

historiador, que tambm o percebe, j contava com isso: porque somente esse pressentimento pode evitar que o leitor caia a onde o historiador no sabe explicitar com palavras; somente tal pressentimento lhe evitar a
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atmosfera anacrnica, os erros nas nuanas, que so outras tantas armadilhas estendidas ao iniciante. O que diz a Histria narrativa e envolto por uma vasta zona de no-exprimido, onde somente uma familiarizao, que no se faa atravs de) conceitos, permite evitar os passos falsos. Da mesma forma com que se reconhecem de longe os grandes estudiosos da Antigidade - um Pierre Boyanc, um Ronald Syme, um Louis Robert - por certas pginas

que

no

escrevem,

tambm

se

reconhecem os verdadeiros autores pelas banalidades que no escrevem: um instinto seguro guia-os. em meio ao nevoeiro; agarramo-nos, ento, a seus passos. Todo grande historiador guiado por um saber terico que aparenta ignorar, por ascese; este saber implcito, que caminha decididamente, e algo comparvel ao do homem de ao. Da resultar, na obra de outros, um rigor mal colocado, que insiste na seriedade da erudio apenas para esquecer que a teoria tambm existe e que possui uma seriedade prpria. Um colega sinlogo dizia-me:
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fcil explicar a difuso de seitas na China Antiga pela aridez meticulosa do ritualismo tradicional, incapaz de satisfazer as necessidades espirituais. Mas o que

significa ritualismo, e de onde nos vem, ento, a certeza de que ele produz esse efeito?,Simples frase da

sabedoria das naes, ou afirmao refletida, que se pode tomar por base? curioso que sbios to altivos em relao a um ponto de cronologia nem mesmo se coloquem essas questes e utilizem, sem a menor inquietao, essas falsas evidncias. E bem verdade que o ritualismo e seus efeitos constituem uma idia que seria preciso definir, verificar e sistematizar. Se o ritualismo alguma coisa e se era to rido como o dizem; se fez despontarem, em compensao, outras fontes, ento deve ter tido o mesmo efeito em outros tempos e lugares; se formula uma explicao que reencontramos a mesma, sempre, sob mais de uma evoluo, ento essa constante deve ser - sistematizvel ao lado de outras afirmaes tericas; deve participar de uma concepo coerente do homo religiosus. Aps isso,
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nada distingue as afirmaes do senso comum das afirmaes das cincias, exceto o fato de serem, estas ltimas, sistemticas e verificadas.

Resumamos: duas atitudes so possveis diante das individualidades que so os fatos histricos; podemos design-los e descrev-los: tal direito era o de Roma Antiga, prescrevia isto ou aquilo; tal imperialismo foi o de Roma, conquistou tal e qual provncia. Nesse caso, a originalidade incomparvel deste direito, deste

imperialismo, nos escapa: apenas vagamente sentida, o que no nos impede de agir decididamente com ela, se ao menos lhe estivermos familiarizados; como se nos apresentassem um desconhecido, e nos dissessem

somente seu nome e profisso: caberia a ns perceber, de acordo com sua fisionomia, a linguagem a adotar e os inconvenientes a evitar em relao a ele. A est a primeira atitude histrica. A segunda consiste em tentar explicitar a originalidade do desconhecido, encontrar palavras, conceitos, para transmiti-Ia, demarc-la em
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relao caracterologia; em outras palavras, em relao a essas constantes que so os tipos caracterolgicos. Por que duas atitudes to desiguais diante das individualidades? Ainda aqui, Pariente ser nosso guia. Podemos individualizar de duas maneiras: usando noes do senso comum ou recorrendo a modelos cientficos. Para designar um indivduo, a linguagem corrente se utiliza de noes: isto uma mesa, um deus, um sistema de direito, acrescentando indicadores no-conceituais: a mesa do fundo, o deus Vulcano, o direito de Roma Antiga. Infelizmente, essas noes deixam escorrer atravs de suas malhas a originalidade das coisas: nada mais semelhante a um direito do que um outro direito. A originalidade, em compensao, no nos escapar mais se dispusermos de um jogo de constantes, que

manipulamos at que reproduzam as particularidades de nosso indivduo; o direito romano, dentro da gama de comportamentos possveis diante das normas jurdicas, distingue-se por seu comportamento la Vaugelas e, bem entendido, por um grande nmero de outras
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diferenas tambm. Ao mesmo tempo, percebe-se que toda Histria, mesmo que no deliberadamente, torna-se uma Histria comparada; isto , uma Histria que separa, sabendo por que o faz; o direito romano conquista seu lugar numa tipologia dos diferentes direitos e se distingue deles por variveis originais, que, desta vez, sabemos exprimir com todas as letras.

Conseqentemente, explicar de maneira cientfica os acontecimentos e individualiz-los e a mesma coisa: a Histria s chegar a explicitar a originalidade dos fatos submetendo-os s Cincias Humanas (sejam as que j existem, ou as que venham a existir). Se a Histria impe-se a tarefa de conceituar, a fim de delimitar a originalidade das coisas, ento, meus caros colegas, um duplo desespero se apodera de mim: tudo, ou quase tudo, est ainda por ser feito; a Histria romana est para ser escrita, e vocs no devem contar comigo para isso. Vejo algumas rvores, no vejo nenhuma floresta. Confesso-me incapaz de situar o Estado romano, sua administrao, sua religio, e ainda o
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que

quer

que

seja, do ou

numa Estado,

problemtica das dos

geral

do

funcionamento administrativas

organizaes fenmenos

numa

tipologia

religiosos. Ora, esta , entretanto, a verdadeira prova de que sabemos, enfim, o que e uma individualidade: podemos ver o lugar original que ela ocupa entre suas irms, e o jogo de variveis que permite reengendrar todas estas, com suas diferenas. mais fcil falar do que fazer, e onde iramos buscar auxlio? Junto Sociologia (a verdadeira, entenda-se)? Clausewitz levou 30 anos para formular seu modelo conceitual do fenmeno guerra; os grandes tericos alemes do Estado, at Jellinek, levaram um sculo para definir o Estado moderno. Que no se atrevam, portanto, sem preparao, a dizer o que esta coisa que exigiu meio sculo de discusses, esta coisa chamada Estado, ou, mais simplesmente, territrio nacional... O ensino e o relacionamento entre os sexos so, certamente, questes da atualidade, que ocupam todas as vitrinas das livrarias; ora, que eu saiba, no existe qualquer teoria utilizvel
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nestes assuntos, qualquer conceituao que, colocada prova da Histria, de conta dos fatos. Mas, afinal, j que pela ltima vez em minha vida, antes de me aposentar, estou sendo objeto de honras, permitam-me, para concluir, que eu me alongue sobre duas conseqncias da concepo conceitualizante e individualizante da Histria: dar cabo ao mito do perodo, e elucidar a diferena entre a Histria e a Sociologia. O mito do perodo nasce de uma dificuldade prtica e de uma impotncia. A dificuldade e em dominar a documentao, as lnguas e a bibliografia de mais de uma civilizao, dificuldade insupervel, se bem que se costume exagerar um pouco suas conseqncias. A impotncia est diante do fato de que o individual s limitado por meio de noes muito vagas e de um indicador, temporal: um imperialismo, o de Roma. Nesse grau de generalidade, tal imperialismo se parece com todos os outros; para seriar os fatos individuais s resta, portanto, o indicador temporal: os acontecimentos sero ordenados e estudados segundo a
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ordem do tempo; o que romano, ser colocado ao lado do que romano. Na pratica, isto significa que fatos perfeitamente heterogneos jorraro, uns aps outros, como num trabalho escolar: as instituies romanas, o direito romano, a economia, a cultura, as artes, a vida cotidiana... Tudo o que compe essa mixrdia adquire o mesmo ar familiar, ainda que no se diga exatamente qual; prpria mixrdia atribui-se um nome bem conhecido: civilizao. Um autor de sucesso, Toynbee, chegou ao zelo extremo de aventurar-se a contar quantas civilizaes havia na Histria; encontrou, se no me engano, vinte e trs... Abandonemos, de uma vez por todas, os perodos, as civilizaes, as histrias nacionais, ou antes, s lhes concedamos o que for requerido pelas exigncias da documentao, das lnguas e da bibliografia. Os fatos histricos podem ser individualizados sem serem

remetidos ao lugar que lhes corresponde num complexo espao-temporal; o direito romano no se encaixa num compartimento chamado Roma, mas adquire lugar entre
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os outros direitos. Certa vez, a universidade fez misrias a meu amigo Le Roy Ladurie, ento professor de faculdade, porque ps em prtica esta idia simples e difcil. Os homens jamais perdero, provavelmente, a vontade de ouvir contar sua histria. Mas eu lhes pergunto: representem o ndice de assuntos de uma histria da humanidade ideal e suponham que os captulos tenham por ttulos no O Oriente, A Grcia, Roma, A Idade Mdia, mas, por exemplo, do poder por direito subjetivo ao poder por delegao, da economia como atividade no-essencial profissionalizao da economia, isolacionismo e pluralismo nas relaes internacionais; ser que eles no dariam mais vontade de comprar o livro, porque finalmente se poderia esperar compreender algo da aventura humana? Em alguns sculos, este livro poder ser escrito. Resumindo: preciso acabar com o relato contnuo. Tanto pior para as leis dos gneros; arrisquemo-nos, romanticamente, a confundi-los. O continuum espaotemporal no passa de um quadro didtico a perpetuar a
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tradio preguiosamente narrativa. Os fatos histricos no se organizam por perodos e povos, mas por noes; no tm de ser recolocados em seu tempo, mas sob seu conceito. Os fatos s possuem, ento, individualidade em relao a este conceito: conforme a problemtica

escolhida, a individualidade poder ser tanto uma das crises ministeriais sob a Terceira Repblica, quanto a instabilidade ministerial em si (isto , todas as crises em bloco); concretamente, repetimos, os fatos no

existem; logo, sua individualidade relativa, com a escala dos mapas de geografia. Ao mesmo tempo, a noo de Histria no-fatual torna-se mais clara, assim como a diferena entre a Histria e as Cincias Humanas. A Histria, costuma-se falar, ocupa-se de fatos individuais, em oposio Cincia, que se ocupa do geral, Joo-sem-Terra esteve a em 1215: eis a a Histria, dizem - uma mnada ou substncia individual, um ponto no espao, um ponto no tempo.

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Se isto o que se entende por individualidade, ento preciso explicar que a Histria, apenas

excepcionalmente, se utiliza de tais individuaes; de fato, ela nunca as utiliza, malgrado alguns indcios, como Lus XIV, ou o 14 de julho de 1789 em Paris. Na maiorias das vezes, a Histria fala em instituies, costumes, sociedade, economias, sistemas de direito e fatos de mentalidade, que se constituem em individualidades somente num sentido relativo da palavra; so agregados ou entidades. A Histria no estuda o homem no tempo; estuda os materiais humanos subsumidos nos conceitos. Certamente, estes materiais comportam a temporalidade, j que so humanos: a Histria no estuda verdades eternas. Mas, ento, seria preciso definir a Astronomia como a cincia dos astros no espao, sob a alegao de que tais corpos s poderiam se encontrar no espao? Em realidade, invocar o tempo aqui apenas uma maneira inadequada de afirmar que a Histria deve ser o inventrio completo dos acontecimentos, que so, por sua vez, individuados pelo tempo.
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A Histria no cincia dos indivduos humanos, e, alis, nem das sociedades. Se fosse cincia dos

indivduos no sentido ltimo, e no somente relativo do termo, contaria, uma a uma, a vida dos camponeses sob Lus XIV, falaria sobre o casamento de Joo Gordo, de Toinon, de Pierrot; ela no faz nada disso, mas toma por objeto a paradoxal individualidade: o casamento entre os camponeses sob Lus XIV. Certo, a Histria tambm ter por objeto apenas o casamento de Lus XIV, mas este no se constituir em objeto histrico enquanto

substncia humana, dotada de uma individualidade ltima e absoluta: ser objeto histrico enquanto individualidade relativa problemtica escolhida, que a Histria poltica - como rei, e no indivduo. Precisamos nos habituar idia de que a noo de individualidade relativa; como diz Pariente, ela possui, de fato, um grau ltimo; isto e, as pessoas, ou ainda, os dados espaotemporais. Mas a Histria jamais o emprega: se lhe acontece ter de falar de uma personalidade real, ou de uma batalha ocorrida num certo lugar e em certo dia, e
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porque, em, relao Histria poltica, alguns homens tm uma importncia decisiva, e alguns instantes

carregam conseqncias gigantescas e irreversveis; chamamos a estes instantes de acontecimentos, no sentido que a palavra tem nos jornais e entre os historiadores tradicionalistas. Os acontecimentos muito espordicos so uma falsa exceo que confirma a regra. A Histria faz pensar nesses mapas de geografia histrica, onde a Frana de Lus XIV representada numa escala de um para um milho; s que a um canto da pgina, num pequeno quadro, aumentou-se mil vezes o plano de Versalhes e seus arredores. Mas jamais a Histria executa esse mapa em seu verdadeiro tamanho, como ocorre num conto de Borges, em que ocupa uma superfcie igual a do pas que representa. A Histria no cincia do concreto; uma batalha, um rei enquanto rei, j so abstraes; uma sociedade, tambm - no se pode fotograf-la da mesma forma que se fotografa uma paisagem.

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A Histria pode ser definida como o inventrio explicativo no dos homens ou das sociedades, mas daquilo que h de social no homem, ou, mais

precisamente, das diferenas manifestadas por este aspecto social. Basta, por exemplo, que a percepo das cores seja diferente para as diversas sociedades (aos olhos dos gregos o mar era violeta) - ipso facto, as cores passaro a pertencer tanto Histria, quanto Psicologia; s vezes, essas diferenas so relativas aos acontecimentos, e se chamam Virglio, Augusto ou Actium; trata-se a mais de uma conseqncia particular que da regra. Senhoras e senhores: recapitulemos e concluamos. A Histria congenitamente cientfica, no pode ser erudio inocente; existem relatos ingnuos, mas no puros: dizer que a guerra pnica foi uma guerra, j colocar imprudentemente os ps sobre um terreno minado, o da teoria das relaes internacionais. Por outro lado, a Histria cincia das diferenas, das individualidades, mas tal individuao relativa espcie
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escolhida; pode oscilar entre Atenas e a cidade grega, ou mesmo a cidade antiga, em geral. Portanto, o individual e o geral no so absolutos. Como, ento, a Histria, conhecimento do particular num sentido relativo, pode ainda opor-se Sociologia, cincia do geral, num sentido igualmente relativo? Quando estudamos a cidade antiga, fazemos Histria ou

Sociologia? Para finalizar, tentamos responder a esta questo. Existem diversos nveis de generalidade, e a cada um deles corresponde uma cincia; seus objetos so casos particulares somente em relao quela cincia situada num nvel imediatamente superior. Isto vale para a Histria e para a Sociologia. Por exemplo: a guerra pnica, explicada pela teoria da guerra, constitui-se, aos olhos do historiador, num dos objetos especficos da cincia histrica. Aos olhos do socilogo, em compensao, a mesma guerra, explicada exatamente da mesma maneira, ser apenas um exemplo, que lhe servir para ilustrar um objeto prprio da Sociologia; isto , a teoria em si mesma. Notemos bem, a
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explicao da guerra idntica nos dois casos: no h explicao histrica diferente da sociolgica; h apenas uma, nica e verdadeira: a explicao cientfica. O historiador e o socilogo escrevero exatamente a mesma pgina, s que atribuindo-lhe usos diferentes: para o primeiro, ela ser a meta de seu trabalho; para o ltimo, apenas um meio de ilustrar, com um exemplo, a teoria da guerra, este sim seu objetivo. Conseqncia capital: o socilogo no se obriga a citar todos os exemplos, mencionar dois ou trs, no mximo. J o historiador tem por ofcio redigir o inventrio completo; para ele, uma guerra no se repete, mesmo que haja duas conceitualmente idnticas. Se fabrica, com cinco ou seis variveis, um modelo da monarquia por direito subjetivo, no lhe ser suficiente dar como exemplos Roma e a realeza do Antigo Regime: necessrio que fale tambm da Etipia, j que existiu - uma monarquia etope. A histria etope ser escrita, e ter seus especialistas; estes falaro dela para dizer, talvez,

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exatamente a mesma coisa que diria um socilogo, mas, mesmo assim, eles falaro. Isso tem uma conseqncia divertida: fcil

distinguir Histria e Sociologia; em compensao, freqentemente impossvel distinguir um livro de Histria e um de Sociologia; de fato esta impossibilidade que permite reconhecer uma boa monografia histrica, por exemplo, Le Phnomne Bureaucratique, de Michel Crozier: consistir numa sociologia da burocracia,

ilustrada com um exemplo histrico - o dos burocratas franceses? Ou ser uma histria dos burocratas

franceses, explicada atravs da sociologia da burocracia? Muito esperto quem o souber, e poderamos apostar que o autor mesmo nada sabe a respeito; no h elogio mais belo do que este. Isto sugere que o prprio historiador poder fazer descobertas sociolgicas, fabricando para si a sociologia de que precisar, quando no a encontrar j pronta. H algo ainda mais curioso: se Histria e Sociologia permanecem distintas, no porque a segunda fala de
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generalidades e a primeira cincia do singular, no se repetindo jamais; a verdadeira razo exatamente inversa. Suponhamos, com efeito, que a Histria no se repita, e que cada acontecimento seja uma espcie nica, como cada anjo para So Toms. Nesse caso, Histria e Sociologia tratariam dos mesmos assuntos e se

confundiriam; teria havido no mundo somente uma monarquia por direito subjetivo; a da Etipia, por exemplo. A espcie chamada Guerra preventiva

localizada, que ser suficiente no se perder para que reavive uma retificao de fronteiras, gerando um isolacionismo, que evitar um conflito no-localizado, que seria preciso ganhar positivamente por knock-out seria representada por uma guerra nica atravs dos sculos, a primeira guerra pnica; o fenmeno a cidade como meio de maximalizar as inter-relaes de uma classe de notveis com ganhos patrimoniais existiria apenas num exemplar, a China (desde que no seja Roma ou a Inglaterra moderna). Tais fenmenos poderiam ser indiferentemente expostos segundo a ordem das razes,
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do

tempo...

ou

alfabtica.

Histria

Sociologia

coincidiriam tanto em extenso como em compreenso; a performance histrica no seria mais extensa que a competncia terica: nada se repetiria, porque tudo seria hpax.(*) Mas nada disso ocorre. Assim, a Histria difere da Sociologia pela simples razo de que a Histria se repete. Podemos, ento, dar o nome de cincia Histria. Esta, dizamos, e o inventrio explicativo completo das individualidades de seu nvel, pois h diversos nveis de individuao. Mas, sendo assim, se poderia dizer o mesmo de qualquer cincia, a comear pela Fsica. Pois ela tambm espera explicar os fatos de seu nvel, explic-los todos; algum imagina que um fsico decrete que sua cincia no se ocupar de tal ou qual fenmeno fsico? Uma certa epistemologia deixou-se obscurecer, erroneamente, por duas idias: a de que a Cincia era um
Hpax - do grego hapax legomenon: coisa dita uma s vez, designa toda situao ou objeto de que se conhece apenas um exemplo. (N. do T.)
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corpo de leis ou tendia a s-lo, e a de que os fatos histricos eram singularidades que se oporiam ao geral. Mas falso que a Fsica seja um corpo de leis, ou, ao menos, que seja apenas isso; e, na medida em que venha a s-lo, o fato no se deve sua natureza de cincia, mas a uma particularidade das individualidades de seu nvel: os fenmenos fsicos podem formar sistemas fechados. Resta que, como cincia, o inventrio explicativo desses fenmenos, e, para ela, dois deles no so iguais por se submeterem a uma nica e mesma lei. Ela no se reduz, por exemplo, ao conhecimento das equaes de Maxwell; consiste em saber tambm da existncia de diferentes fenmenos, como a eletricidade, o magnetismo e a luz, ainda que todos eles sejam regidos por essas mesmas equaes. Isto no quer dizer que sejam iguais, e, afinal, o magnetismo poderia no existir. Ser o conhecimento das diferenas fsicas no torna a Fsica menos cincia. Da mesma forma a Histria, inventrio explicativo das diferenas sociais,

justamente por isso a cincia das diferenas sociais.


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Pois no se deve fazer como Rickert ou Windelband; no se deve opor o particular e o geral de modo absoluto, instaurando uma dicotomia: de um lado a cincia das leis ou nomografia, e de outro o

conhecimento das individualidades, ou idiografia. A tal classificao binria poderia vantajosamente suceder uma classificao por nveis, j que em seu prprio nvel cada cincia possui simultaneamente os dois princpios: explicar e explicar tudo. As diferenas s se diluem no nvel superior. Disseram que a Fsica se ocupa da queda dos corpos, e zomba das quedas dos corpos singulares, a queda de cada folha a cada outono, enquanto a Histria se ocupa dos fatos singulares. um, erro, pois, o que corresponderia acontecimento queda de cada folha por no o o

histrico,

como,

exemplo,

casamento no sculo XVII ou em outros, mas sim o casamento de cada um dos sditos de Lus XIV... Ora, a Histria se ocupa disso tanto quando a Fsica da queda de cada um dos corpos...

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O que confundiu tudo que a individualizao dos fatos histricos e

sui

generis:

deve-se

uma

temporalidade abstrata, o que fez pensar erroneamente que a Histria era conhecimento das individuaes espao-temporais, o mesmo que dizer do concreto, do fluxo das percepes! No perceberam que a

temporalidade histrica era uma construo em escala varivel, funcionando como um filtro; cada problemtica com sua temporalidade, as crises ministeriais ou a instabilidade ministerial em bloco. Tratando-se de fenmenos, espcies ou

acontecimentos, a questo a mesma, e parece atual: o individual o qu? Ser a queda dos corpos e o casamento sob Lus XIV, ou a queda de cada um dos corpos e o casamento um a um? Problema capital para a epistemologia a Cincia apenas do geral) e para o estatuto da Histria, desde que esta ltima deixe de se tomar pelo relato da evoluo dos povos ou das civilizaes e se aceite como aplicao das Cincias Morais. Problema sociolgico tambm; o da ontologia dos
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coletivos: existir a burguesia francesa, ou apenas burgueses e franceses? , enfim, o que se chama de estruturalismo: o homem no simplesmente o

entrecruzamento das redes que o constituem? Ser ele um objeto arbitrariamente recortado, como as

constelaes sobre o campo das estrelas? Todos esses dilemas deixam de ser penosos quando admitimos que o individual e o geral no existem objetivamente, que no h, absolutamente, indivduos, mas apenas individuados em relao- a um certo nvel adotado. Conseqentemente, a relao entre cincias de nveis diferentes varia em extenso e compreenso. Entre a Biologia e a Zoologia, a relao no provavelmente a mesma que entre a Fsica e a Astronomia. A Biologia, parece-me, trata de certos aspectos dos seres vivos, apenas, enquanto que a Fsica no trata dos aspectos dos corpos celestes, unicamente, mas de todos os corpos, astros ou pndulos. Tudo o que pertence Histria, pertence tambm s Cincias Morais e Polticas, mas a recproca no verdadeira: a
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percepo das cores interessa de formas diferentes a esses dois nveis cientficos, mas o efeito Asch ou o

efeito Sherif pertencero somente Cincia Moral


chamada Psicossociologia - ao menos enquanto no se descobrir que eles variem social e culturalmente, como de resto se pode prever. Finalmente, se me permitem passar s confisses espontneas, no podemos nos impedir de pensar que, em Histria, as questes, que so sociolgicas, importam mais que as respostas, efetivamente sociolgicas. Certo, seria importante, por exemplo, saber se o crescimento no Imprio Romano se explica pelo modelo econmico de Harrod e Domar, ou por uma melhor alocuo marginal de recursos, ou, ainda, simplesmente por facilidades fiscais; mas, qualquer que seja a resposta, o essencial no, pensar em formular a questo? Em outras palavras, mais importante ter idias do que conhecer verdades; e por isso que. as grandes obras filosficas, mesmo quando no confirmadas, permanecem

significativas e clssicas. Ora, ter idias significa tambm


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dispor de uma tpica, tomar conscincia do que existe, explicit-lo, conceitu-lo, arranc-lo mesmice,

Fraglosigkett, Selbstndigkeit. deixar de ser inocente,


e perceber que o que poderia no ser. O real est envolto numa zona indefinida de compossveis norealizados; a verdade no o mais elevado dos valores do conhecimento.

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SOBRE O AUTOR Paul Veyne, especialista em histria da Antigidade greco-romana, nasceu em 1930, na Frana. Publicou, na coleo Univers Historique, um ensaio de

epistemologia histrica, Comment on crit lhistoire (1971), e um ensaio sobre o poder poltico, Le Pain et le Cirque. Coordena, com Michel Foucault, a coleo Des Travaux, da Seuil.

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